¿PSICOFARMACOS EN LOS OCÉANOS?

Los restos de antidepresivos que llegan al océano están cambiando el comportamiento de los peces

La vida marina que ha estado en contacto con residuos de antidepresivos pierde su individualidad debido a la contaminación médica.

Cuando una persona ingiere una pastilla, los efectos de ésta no terminan cuando sale del organismo humano. Por el contrario, el camino de contaminación de las sustancias apenas comienza después de ir al baño y uno de sus efectos más nocivos está relacionado con los antidepresivos y la vida marina.

¿Cómo van a dar los antidepresivos a los mares?

antidepresivos

Foto: Getty Images

Una gran parte de la contaminación de los océanos es ocasionada por la industría farmacéutica. Los residuos de plástico no son los únicos que están dañando gravemente el bienestar de las especies marinas, así como el equilibrio ecológico de los ecosistemas. 

Los medicamentos también juegan un papel importante en este desbalance.

Estas sustancias son tóxicas para la diversidad marina. Diversos sistemas de alcantarillado terminan en las olas, y acarrean este tipo de residuos hasta los animales, a quienes nunca se les prescribieron medicamentos para tratar la depresión o la ansiedad.

Un mar de fármacos

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Foto: Getty Images

Los residuos de antidepresivos aturden e influyen directamente en su salud. Este fenómeno se ha observado en la manera en la que sus comportamientos cambian al tener contacto con estas sustancias.

Según el ecologista evolutivo Giovanni Polverino de la Universidad de Australia Occidental, apenas estamos viendo las primeras consecuencias de esta contaminación:

«LOS EFECTOS COLATERALES DE LOS CONTAMINANTES PSICOACTIVOS EN LA VIDA SILVESTRE SON CADA VEZ MÁS PREOCUPANTES. LOS FÁRMACOS PSICOACTIVOS SE DIRIGEN A LOS RECEPTORES DEL CEREBRO HUMANO QUE SE CONSERVAN EVOLUTIVAMENTE EN TODO EL REINO ANIMAL; POR LO QUE QUIZÁS NO SEA SORPRENDENTE QUE PUEDAN AFECTAR A ESPECIES NO OBJETIVO».

Para profundizar en la problemática, Polverino y su equipo realizaron un experimento de dos años en el que sometieron a un tipo de pez específico, los Poecilia reticulata, a niveles bajos de fluoxetina, el antidepresivo del mundo. Los resultados no fueron favorables.

Repercusiones vitalicias

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Algunas de las alteraciones más importantes están relacionadas a la actividad normal de ciertos peces, a su capacidad de socializar, patrones de alimentación, rutas migratorias e incluso su apareamiento.

Sin embargo, se tiene conocimiento que estas concentraciones son muy inferiores a las que se encuentran actualmente en los océanos. Según las observaciones de Polverino, los peces pierden su capacidad de individualidad cuando se les expone a los antidepresivos, y es muy probable que otras especies también tengan repercusiones vitalicias.

La actividad humana está provocando que cada vez más especies padezcan cáncer.

Foto: Getty Images

Cada vez más animales padecen de cáncer de piel a causa de la contaminación de los mares generada por la actividad industrial humana.

Un estudio reciente conducido por la Universidad de Tartu, en Estonia, reveló que la creciente contaminación de los mares está impactando duramente en la aparición de nuevas enfermedades de animales marinos. Parece ser que la más grave —y aparentemente más extendida— de éstas, es el cáncer de piel.

Una consecuencia más de la actividad industrial desmedida

contaminación de los mares

Foto: Getty Images

Según revela el estudio, publicado recientemente en Environment International, las actividades industriales llevadas a cabo en los océanos están afectando mortalmente a una amplia diversidad de peces y mamíferos marinos. 

A raíz de la contaminación de los mares, la investigación da luz sobre el incremento en cáncer de piel en animales salvajes.

De acuerdo con las cifras que arrojó la investigación, el 10 % de los animales acuáticos diagnosticados con cáncer viven en hábitats contaminados.

Sin embargo, Ciara Baines, autora líder del proyecto, asegura que los números «que esperamos sean mucho más altos en realidad«.

El estudio considera factores relacionados a los efectos del daño oxidativo, las infecciones y los cambios en el microbioma. De la misma manera, estima qué tipos de animales son más vulnerables a este tipo de cánceres a raíz de la contaminación industrial en diversos ecosistemas marinos. 

¿Qué está ocasionando el cáncer de piel?

contaminación de los mares

Foto: Getty Images

Principalmente, según enfatiza Baines, el cáncer de piel en animales marinos se está dando como consecuencia de sustancias tóxicas. 

Entre las más importantes, están los contaminantes orgánicos persistentes, los pesticidas y los metales pesados. Sin embargo, los microplásticos y los desechos farmacéuticos son una amenaza potente para la diversidad en los océanos.

Tuul Sepp, investigador principal del grupo sobre la evolución del cáncer en la Universidad de Tartu, señaló lo siguiente con respecto a la problemática:

«POR UN LADO, SI NUESTRAS ACTIVIDADES ESTÁN CAUSANDO CÁNCER EN LOS ANIMALES ACUÁTICOS, ES NUESTRA RESPONSABILIDAD CONOCERLO PARA TRATAR DE MEJORARLO. POR OTRO LADO, LOS ANIMALES SALVAJES EN AMBIENTES CONTAMINADOS ACTÚAN COMO CENTINELAS DE LA CALIDAD AMBIENTAL PARA LOS HUMANOS «.

Estos productos residuales afectan directamente el sistema inmunológico de los organismos acuáticos. 

Por esto, se vuelven más susceptibles a ciertos patógenos que causan cáncer. De la misma manera, se almacenan en sus tejidos y eventualmente atacan a sus órganos internos más importantes.

A la fecha, se han detectado 30 especies distintas con los mismos problemas de salud.

FUENTE: NATIONAL GEOGRAPHIC en Español – Por Andrea Fischer 

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