Por qué antes de la Segunda Guerra Mundial las papas se comían más horneadas o hervidas y después, fritas o asadas. I parte.

Los cambios en cómo consumimos la papa simbolizan la gran transformación que trajo consigo la industrialización de la comida.

Es un martes típico de noviembre para Mary, que vive en el noreste de Estados Unidos.

Tiene 44 años, un título universitario y su familia es próspera -está dentro de las familias más adineradas del país.

¿Qué crees que estuvo haciendo Mary hoy?

¿Es abogada? ¿Una maestra? ¿Una consultora?

No. Mary pasó una hora cosiendo y tejiendo, dos horas poniendo la mesa y lavando los platos y mucho más de dos horas preparando y cocinando la cena.

Y esto no es inusual. Porque el año es 1965 y en 1965 muchas mujeres casadas -incluso aquellas que tenían una excelente educación- pasaban muchas horas al día ocupándose de alimentar a su familia.

Para estas mujeres «llevar algo de comer a la mesa» no era una metáfora sino algo que literalmente hacían y que les tomaba muchas horas a la semana.

Sabemos cómo era un día típico de Mary -y de muchas otras personas- gracias a encuestas de uso del tiempo que se realizaron en todo el mundo.

Mujer en los años ´60

FUENTE DE LA IMAGEN – GETTY IMAGES

Hasta los años ´60 las mujeres pasaban varias horas al día preparando la comida de la familia.

Estas encuestas son como diarios que detallan cómo uno usa su tiempo.

Y para las mujeres educadas, la forma en que usan su tiempo en EE.UU. y otros países ricos ha cambiado radicalmente en el último medio siglo.

Hoy las mujeres estadounidenses dedican en promedio unos 45 minutos al día a preparar la cena y limpiar.

Eso sigue siendo bastante más que lo que dedican los hombres a esas tareas: apenas 15 minutos por día.

Pero es un cambio muy grande con respecto a las cuatro horas diarias de Mary en 1965.

El motivo principal que permitió que se use mucho menos tiempo fue un cambio radical en la manera en que se empezó a preparar la comida.

Ese cambio se puede simbolizar con la aparición, en 1954, de la cena precocinada (o TV dinner, cómo se lo conoce en EE.UU.).

Bandeja de comida precocinada

FUENTE DE LA IMAGEN – GETTY IMAGES

La bandeja de comida precocinada fue inventada en 1954 por la bacterióloga estadounidense Betty Cronin.

Se trataba de una bandeja de aluminio que parecía salida de una nave espacial, con carne y verdura preparados de tal forma que requerían el mismo tiempo de cocción.

La inventora de la cena del pavo congelado precocinado fue una bacterióloga llamada Betty Cronin.

Trabajaba para la empresa procesadora de comida Swanson, que buscaba nuevos negocios una vez que empezó a decaer la venta de raciones de comida para las tropas estadounidenses.

Pero la cena precocinada fue solo uno de los cambios que trajo consigo la aparición y el fácil acceso a congeladoras, microondas, conservantes y líneas de producción.

Hasta ese momento la comida se producía casi invariablemente en el hogar.

Hoy la preparación de los alimentos se ha industrializado y se ha tercerizado a restaurantes, locales de comida para llevar, negocios de venta de sándwiches y fábricas que preparan comida lista para comer o para ser cocinada.

El mejor ejemplo de cómo cambiaron las cosas es lo que pasó con la humilde papa, que hace tiempo es un clásico de la dieta estadounidense.

Antes de la Segunda Guerra Mundial las papas se comían, por lo general, horneadas, hechas puré o hervidas.

Papas fritas

FUENTE DE LA IMAGEN – GETTY IMAGES

Antes de la Segunda Guerra Mundial las papas eran por lo general horneadas, hechas puré o hervidas. Hoy la gran favorita es la papa frita.

Hay un motivo para esto: para asar las papas debes pelarlas, cortarlas, hervirlas brevemente y luego asarlas.

Hacer papas fritas también requiere pelar, trozar y luego freír.

Todo esto consume tiempo.

Las papas ahora se pueden comprar peladas, cortadas, fritas y congeladas. Luego se vuelven a freír en los restaurantes de comida rápida o se ponen en el microondas en una casa.

El consumo de papas en EE.UU. aumentó en un tercio entre 1977 y 1995 gracias casi exclusivamente a la popularidad de las papas fritas.

Las papas fritas de paquete son aún más sencillas porque una vez empacadas se pueden almacenar por varias semanas.

Imagen de portada: Gentileza de GETTY IMAGES

FUENTE RESPONSABLE: BBC, Serie: “50 cosas que hicieron la economía moderna” por Tim Harford.

Deja una respuesta

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Salir /  Cambiar )

Google photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google. Salir /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Salir /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Salir /  Cambiar )

Conectando a %s