El Centro de Meteorología Espacial de EE. UU. emite una alerta de tormenta geomagnética.

Tras la observación de una llamarada solar, los científicos alertan sobre una inminente tormenta que pudiera afectar a los sistemas de comunicación y energía el sábado.

El Centro de Predicción del Clima Espacial de Estados Unidos (SWPC, por sus siglas en inglés) emitió el viernes una alerta de tormenta geomagnética fuerte para el sábado, diciendo que los sistemas de energía y comunicaciones podrían verse afectados después de que se observa una llamarada significativa en el Sol.

El Observatorio de Dinámica Solar de la agencia espacial estadounidense, la NASA, informó haber observado una llamarada solar significativa, o «eyección de masa coronal» (CME), el jueves. Las llamaradas o CME son erupciones poderosas en la superficie del Sol que envían toneladas de gas y radiación sobrecalentados al espacio. El observatorio, que monitorea constantemente la actividad solar, capturó una imagen del evento del jueves.

Las ráfagas de radiación a menudo se dirigen hacia la Tierra, y aunque la radiación dañina de una llamarada no puede atravesar la atmósfera de la Tierra para afectar físicamente a los humanos, si son lo suficientemente fuertes, pueden perturbar la atmósfera en la capa donde viajan el GPS y otras señales de comunicación.

Cuando la actividad solar podría afectar la actividad diaria en la Tierra, el SWPC, una división de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA), emite una advertencia o advertencia.

En este caso, el centro emitió una alerta de tormenta fuerte, o G3, para el sábado, lo que indica que la radiación podría afectar los sistemas de energía, creando irregularidades en el voltaje, interferencia con los sistemas de comunicaciones o el funcionamiento de naves espaciales, como satélites.

El centro de predicción dijo que la aurora boreal, también conocida como las luces del norte, también pueden ser visible el sábado en latitudes inusualmente más bajas. Emitió una alerta de tormenta geomagnética moderada o G2 para el domingo.

Una foto de la NOAA muestra una aurora austral cerca del Observatorio de Investigación Atmosférica del Polo Sur en la Antártida. Cuando se formó un agujero en el ozono sobre la Antártida, países de todo el mundo acordaron en 1987 eliminar gradualmente varios productos químicos que agotan la capa de ozono.

La NASA y la NOAA (Oficina Nacional de Administración Oceánica y Atmosférica) han desarrollado la Estrategia y Plan de Acción Nacional de Clima Espacial para ayudar a mitigar los efectos de los eventos solares. La NASA trabaja como el brazo de investigación del esfuerzo del clima espacial de la nación, utilizando una flota de naves espaciales que monitorean la actividad del sol, la atmósfera solar, así como las partículas y los campos magnéticos en el espacio que rodea la Tierra.

La NOAA estableció el SWPC en Boulder, Colorado, para monitorear la actividad solar, de la misma manera que el Centro Nacional de Huracanes de la NOAA monitorea los ciclones tropicales. Usando los satélites y los observatorios solares de la NASA, SWPC puede dar pronósticos y advertencias de la actividad solar que podría impactar la Tierra.

¿Qué es una tormenta geomagnética y por qué se produce?

Aurora causada por una erupción solar, Hokkaido, Japón. Foto del Observatorio Astronómico de Rikubetsu, el 29 de octubre de 2003.

Cuando la actividad solar podría afectar la actividad diaria en la Tierra, una división de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica emite una alerta o advertencia.

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El Centro de Predicción del Clima Espacial de Estados Unidos (SWPC, por sus siglas en inglés) emitió el viernes una alerta de tormenta geomagnética fuerte para el sábado y señaló que esta podría afectar los sistemas de energía y comunicaciones.

La Voz de América le explica qué es, por qué se produce y cuál es su afectación.

¿Qué es una tormenta geomagnética?

Es una perturbación intensa del entorno magnético de la Tierra, que puede durar desde horas hasta días. Aunque las tormentas se presentan de manera simultánea en toda la Tierra, en algunos puntos son más amplias que en otros. Esto depende de la latitud, siendo mayores cuando esta es más alta.

El Observatorio de Dinámica Solar de la agencia espacial estadounidense, la NASA, informó haber observado una llamarada solar significativa, o «eyección de masa coronal» (CME), el jueves. Las llamaradas -o CME- son erupciones poderosas en la superficie del Sol que envían toneladas de gas y radiación sobrecalentados al espacio.

¿Cómo se produce?

“Se producen por una ruptura del equilibrio magnético de ese entorno terrestre. La Tierra como planeta, y el Sol como nuestra estrella más cercana, tienen un campo magnético asociado. Cuando por alguna razón ese equilibrio magnético se rompe abruptamente en las cercanías de la Tierra, es cuando decimos que se produce una tormenta geomagnética”, afirma el físico Camilo Buitrago-Casas, magíster en Astronomía de la Universidad Nacional de Colombia (UNAL), según el periódico web de la academia.

«Su origen es externo y se producen por un aumento brusco de las partículas emitidas en las erupciones solares que alcanzan la magnetósfera, produciendo alteraciones en el campo magnético terrestre», señala un documento del Instituto Geográfico Nacional de España.

¿Cuáles son los efectos de estas tormentas?

Según un artículo de periódico de la Universidad Nacional de Colombia, las tormentas pueden «alterar los sistemas eléctricos, tener efectos en las comunicaciones, especialmente en las frecuencias de HF a 30 megahertz o BHF en los sistemas de navegación, y afectar aviones a grandes alturas, pues cuando hay una tormenta magnética el flujo de protones puede generar mayores dosis de radiación sobre la tripulación de algunos aviones».

Por otro lado, las ráfagas de radiación a menudo se dirigen hacia la Tierra, y aunque la radiación dañina de una llamarada no puede atravesar la atmósfera para afectar físicamente a los humanos, sí son lo suficientemente fuertes, pueden perturbar la atmósfera en la capa donde viajan el GPS y otras señales de comunicación.

¿Quién la monitorea?

Cuando la actividad solar podría afectar la actividad diaria en la Tierra, el SWPC, una división de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA), emite una alerta o advertencia.

En este caso, el centro emitió una alerta de tormenta fuerte, o G3, para el sábado.

La NASA y la NOAA han desarrollado la Estrategia y Plan de Acción Nacional de Clima Espacial para ayudar a mitigar los efectos de los eventos solares. Esta última estableció el SWPC en Boulder, Colorado, para monitorear la actividad solar.

* La periodista Karen Sánchez contribuyó desde Bogotá con este reporte.

Imagen de portada: Gentileza de “Esta imagen de la NASA publicada el 21 de junio de 2010, muestra la Aurora Austral observada desde la Estación Espacial Internacional el 29 de mayo de 2010. La imagen fue tomada durante una tormenta geomagnética.”

FUENTE RESPONSABLE: Redacción Voz de América/Ciencia/Salud

Tormenta Geomagnética/Como se produce?/Eventuales consecuencias/Investigación/Monitoreo

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