La inmunoterapia contra el cáncer de piel que tiene un éxito nunca antes visto.

La combinación de dos medicamentos contra el cáncer puede reducir los tumores en cerca del 60% de las personas con melanoma avanzado, según un nuevo estudio.

La investigación en la que participaron 945 pacientes encontró que el tratamiento con ipilimumab y nivolumab detuvo el avance del cáncer durante casi un año en el 58% de los casos.

Los médicos del Reino Unido presentaron los datos a la Sociedad Estadounidense de Oncología Clínica.

Cancer Research UK, dijo que los medicamentos ofrecen un «puñetazo potente» a una de las formas más agresivas de cáncer.

El melanoma, la forma más grave de cáncer de piel, es el sexto cáncer más común en Reino Unido -que mata a más de 2.000 personas cada año.

Impulso defensivo

Melanoma

FUENTE DE LA IMAGEN – THINKSTOCK

El melanoma es el cáncer de piel más agresivo.

Aprovechar el sistema inmunológico es un campo en rápido desarrollo en la investigación del cáncer.

El sistema inmune es una potente defensa contra la infección. Sin embargo, hay muchos «frenos» construidos para detener el sistema de atacar nuestros propios tejidos.

El cáncer -que es una versión corrupta de tejido sano- puede tomar ventaja de estos frenos para evadir el asalto del sistema inmunológico.

El ipilimumab, que fue aprobado como tratamiento del melanoma avanzado por el servicio de salud del Reino Unido el año pasado, y el nivolumab quitan estos frenos.

Un estudio internacional en 945 personas mostró que tomando ambos fármacos los tumores se contrajeron en al menos un tercio en 58% de los pacientes durante un promedio de 11,5 meses.

Las cifras del fármaco ipilimumab tomado en solitario son 19% y 2,5 meses.

Gran futuro

James Larkin, consultor en el Hospital Royal Marsden y uno de los investigadores principales del tema en Reino Unido, dijo a la BBC: «Al tomar estos medicamentos se están quitando dos frenos del sistema inmune en vez de uno, por lo que el sistema inmune es capaz de reconocer tumores que no percibía antes y reacciona ante ellos destruyéndolos».

«Con las inmunoterapias, nunca hemos visto tasas de reducción del tumor en más del 50% por lo que esto es muy significativo».

«Esta es una modalidad de tratamiento que creo que va a tener un gran futuro para el tratamiento del cáncer».

Melanoma

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La imagen muestra el melanoma antes del tratamiento.

Melanoma

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El tumor aparece reducido tras el tratamiento.

El primer análisis de los datos recibidos dominaron la conferencia de cáncer en Chicago, pero la pieza clave de información -cómo viven los pacientes a largo plazo- es aún desconocida.

«Esperamos que estas primeras respuestas resulten duraderas, pero en este momento no podemos decir», dijo Larkin.

Los efectos secundarios como fatiga, erupciones cutáneas o diarrea son también un problema.

Más de la mitad de los evaluados tuvieron efectos secundarios con el tratamiento combinado en comparación con alrededor de un cuarto que sólo tomaron ipilimumab.

También es incierto por qué algunas personas responden excepcionalmente bien al tratamiento, mientras que otras no obtuvieron ningún beneficio.

Efectos secundarios muy graves

Alan Worsley, de Cancer Research UK, dijo: «Esta investigación sugiere que podríamos dar un poderoso doble golpe contra el melanoma avanzado mediante la combinación de tratamientos de inmunoterapia».

«En conjunto, estos fármacos podrían liberar los frenos en el sistema inmune mientras que bloquean la capacidad del cáncer para esconderse de él».

«Pero la combinación de estos tratamientos también aumenta la probabilidad de efectos secundarios potencialmente bastante graves.

«Identificar qué pacientes tienen más probabilidades de beneficiarse será clave para utilizar nuestras mejores armas contra la enfermedad».

El ipilimumab se administra por vía intravenosa cada tres meses y cuesta alrededor de US$150.000 por año. Nivolumab se da cada dos semanas hasta que deja de funcionar.

Ambos fármacos fueron desarrollados por Bristol-Myers Squibb.

Muchas compañías farmacéuticas están desarrollando medicamentos similares que tienen el mismo efecto sobre el sistema inmune. Pembrolizumab, por Merck, es otro líder en el campo.

Pero la gran esperanza es que estas inmunoterapias demuestren ser tratamientos efectivos para una amplia gama de tipos de cáncer.

———————————————————————————————————————«Sensación increíble»

Cait Chalwin

FUENTE DE LA IMAGEN,

Cait Chalwin abandona el tratamiento por los efectos secundarios.

Cait Chalwin, 43, de Cornwall, inició el tratamiento experimental después de ser diagnosticada con melanoma en 2013.

Un crecimiento en la cara que había sido clasificado como benigno fue de hecho canceroso y se había extendido a sus pulmones. Los médicos le dijeron que tenía entre 18 a 24 meses de vida.

Chalwin fue tratada en el Royal Marsden y su cáncer es ahora estable, pero ha tenido que abandonar el tratamiento debido a los efectos secundarios.

Ella dijo: «Me siento absolutamente increíble ahora.

«Me tomó mucho tiempo volver a la normalidad, sentir lo que sentía antes del diagnóstico, sin embargo creo firmemente que si el tratamiento no hubiera funcionado, no estaría aquí ahora».

Cómo reconocer los síntomas del cáncer de piel.

La exposición a la luz ultravioleta es la causa principal de la mayoría de los cánceres de piel.

El cáncer de piel es la forma más común de la enfermedad pero, por lo general, es uno de los tipos de cáncer más curables.

Según la Sociedad Americana del Cáncer más de 3,5 millones de casos de cáncer de piel son diagnosticados cada año en Estados Unidos. Esto es más que todos los demás cánceres combinados.

En las últimas décadas, el número de casos de cáncer de piel ha estado aumentando.

Casi todos los tipos de este cáncer resultan de la exposición excesiva a la luz ultravioleta, aunque cierta cantidad puede proceder de fuentes creadas por el hombre, tales como las camas bronceadoras.

El riesgo de desarrollar melanoma, el tipo de cáncer de piel más peligroso, es doble en las personas que se queman con los rayos solares.

THINKSTOCK – El que un lunar presente bordes irregulares o poco definidos debe interpretarse como una señal de alarma.

«La gente subestima el daño que las quemaduras de sol pueden hacer a su piel. Muchas personas piensan que el enrojecimiento de la piel es sólo una parte inofensiva del proceso de curtido de la piel, más que un signo de un daño irreparable», dijo a la BBC Johnathon Major de la Asociación Británica de Dermatólogos.

Según Walayat Hussain, especialista en cáncer de piel del Leeds Teaching Hospitals NHS Trust, «un diagnóstico temprano es la clave para la cura».

El alfabeto del melanoma

La mejor forma de prevenir el melanoma es poner atención a la piel y sobre todo a los lunares, según los expertos.

En la mayoría de los casos, si se diagnostica a tiempo, el melanoma es curable.

FUENTE DE LA IMAGEN – THINKSTOCK

En la mayoría de los casos, si se diagnostica a tiempo, el melanoma es curable.

La regla ABCDE ayuda a conocer las señales de advertencia del melanoma.

  • A por asimetría: un lunar que, cuando se divide a la mitad, no se ve igual de ambos lados.
  • B por borde: un lunar con bordes que están poco definidos o son irregulares.
  • C por color: los cambios en el color de un lunar, incluyendo oscurecimiento, extensión del color, pérdida de color o la apariencia de diferentes colores, como azul, rojo, blanco, rosado, púrpura o gris.
  • D por diámetro: un lunar más grande que 1/4 de pulgada de diámetro (aproximadamente del tamaño de la goma de borrar de un lápiz).
  • E por elevación: un lunar que está elevado por encima de la piel y tiene una superficie irregular.

Otras señales de advertencia son:

Una llaga que no cicatriza. Propagación del pigmento del borde de una mancha hasta la piel circundante. Enrojecimiento o una nueva inflamación más allá del borde. Cambio en la sensación (comezón, sensibilidad o dolor). Cambio en la superficie de un lunar (descamación, exudación, sangrado, o la apariencia de una protuberancia o nódulo).

Algunas veces resulta difícil distinguir la diferencia entre un melanoma y un lunar ordinario, por lo que Hussain recomienda que muestre a su médico cualquier lunar que le resulte dudoso.

Precaución

Hay que evitar a toda costa las quemaduras de sol, según los expertos.

FUENTE DE LA IMAGEN – THINKSTOCK

Hay que evitar a toda costa las quemaduras de sol, según los expertos.

El especialista británico también dio varios consejos para prevenir el cáncer de piel.

«Es cuestión de ser sensato con respecto al sol», dijo.

«No decimos que la gente no deba exponerse al sol, sino que se deben adoptar medidas sensatas», señaló Hussain.

Entre ellas destacó:

  • Evitar ponerse al sol entre las once de la mañana y las tres de la tarde
  • Asegurarse de que lleva un sombrero y se ha aplicado una crema solar con un índice de protección alto
  • Aplicar la crema con frecuencia
  • Evitar a toda costa que se queme la piel

Imagen de portada: Gentileza de BBC – THINKSTOCK

FUENTE RESPONSABLE: BBC por James Gallagher; junio 2015

Melanoma de piel/Cáncer/Prevención/Inmunoterapia/Salud/Sociedad

 

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