Escondites, puertos y hogares: como los vikingos pueden haber debido su éxito a sus campamentos.

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Durante muchos años, los arqueólogos e historiadores han proporcionado una visión cada vez más informada del mundo dinámico de los vikingos, eliminando los clichés de un pueblo enloquecido y caprichoso preocupado por las barbas y el derramamiento de sangre. Un enfoque particular para comprender la actividad vikinga ha sido estudiar los campamentos que establecieron a lo largo de las costas y ríos de Europa occidental, lo que les permitió sustituir sus barcos por una posición fija en tierra cuando el frío, la fatiga, el hambre u otras condiciones los obligaran a hacerlo. .

A menudo llamados «campamentos de invierno» o longhurst , más de 100 de estos sitios fueron presenciados en todo el archipiélago atlántico y el continente europeo solo durante el siglo IX, y sus restos tangibles se han descubierto en lugares como Repton y Torksey en Inglaterra, y Woodstown en Irlanda. . Más recientemente, también se han señalado posibles campamentos vikingos cerca de Zutphen en los Países Bajos, así como el Valle de Coquet en Northumbria.

Pero en los casos en que estos campamentos se han considerado a menudo por sus funciones estratégicas más amplias, se ha dedicado mucho menos tiempo a su planificación y funcionamiento prácticos y cotidianos. Una nueva investigación , que une estos diferentes hilos de evidencia, ahora revela una imagen mucho más intrincada de la logística del campamento, desafiando las nociones de los vikingos simplemente esperando el invierno detrás de sus muros en compañía de sus compañeros y el saqueo.

Ubicaciones de campamentos vikingos del siglo IX, como se encuentran en fuentes escritas de la época. Christian Cooijmans; mapa base de AWMC, UNC-Chapel Hill.

Refugios seguros

No habría dos campamentos vikingos iguales, y podrían haber durado desde unas pocas horas hasta muchos meses o incluso años.

Establecidos en entornos hostiles, muchos utilizaron islas, humedales y otras posiciones defendidas naturalmente en su beneficio. 

Otros se hicieron cargo de estructuras anteriores hechas por el hombre: en el continente, por ejemplo, el palacio carolingio en Nimega fue tomado por vikingos en 880, solo para que sus nuevos ocupantes lo incendiaran el año siguiente. 

Donde fuera necesario, los vikingos también habrían construido sus propias murallas, como se ve en Repton, donde la iglesia abacial de St. Wystan parece haberse incorporado a un nuevo muro perimetral como una caseta de entrada improvisada.

Pero la protección contra los ataques solo habría sido la mitad de la batalla, ya que la seguridad continua de cualquier almacén de alimentos local, ganado y no combatientes habría sido tan importante para la sostenibilidad de dicho campamento.

Trabajos de excavación en el campamento de Woodstown (Co. Waterford, Irlanda). Las investigaciones locales se llevaron a cabo entre 2003 y 2007. Studio Lab / NRA / ACSU.

Comer local

Como cualquier fuerza armada, los grupos vikingos necesitaban fuentes constantes y confiables de alimentos y agua para mantener viables sus campamentos. 

Bajo el fantasma que se avecinaba del hambre y la desnutrición, diversificaron sus métodos para obtener provisiones tanto como les fue posible. Además de cazar, pescar y buscar comida en los campamentos, existe evidencia de que ellos mismos cultivaban y cuidaban ganado.

De manera menos inesperada, los vikingos también obtuvieron su comida a través de la violencia, o la amenaza de la misma. Los acampados en las afueras de París en 885-886, por ejemplo, fueron vistos llevándose cosechas y rebaños, mientras que otros recibieron grandes cantidades de harina, ganado, vino y sidra como parte de los pagos de tributos regionales.

De regreso al campamento, esta comida habría tenido que prepararse para su consumo y almacenamiento. 

En consecuencia, se han recuperado piedras de molino, que se utilizan para moler el grano y convertirlo en harina, de las bases vikingas tanto en Inglaterra como en Irlanda, y un campamento propuesto en Peran en Bretaña ha producido varios calderos de hierro y otros recipientes para cocinar. Los registros escritos también describen a los vikingos que se deleitaban con carne y vino dentro de los confines de sus campamentos.

Ajetreo y bullicio

Más allá de lo básico de protegerse y alimentarse, los vikingos participaron en una amplia gama de actividades en los campamentos, con la construcción de refugios, establos y talleres; barcos en reparación; y armas, adornos y otros artículos que se están elaborando. Para apoyar estos esfuerzos en curso, un flujo constante de recursos, incluida la madera, la piedra y los metales (preciosos), habría tenido que ingresar a los campamentos.

Es posible que lugares como estos no hayan estado completamente fuera del alcance de los forasteros, e incluso pueden haber brindado valiosas oportunidades para comerciar. 

Los Anales de San Bertin del siglo IX, por ejemplo, describen cómo los vikingos buscaban «mantener un mercado» en una isla del río Loira (ahora Francia). Poco después, los Anales de Fulda también señalan que los soldados francos pusieron un pie dentro de un campamento vikingo en el río Mosa (ahora los Países Bajos), no para luchar, sino para comerciar. Se han encontrado rastros físicos de dicho comercio , incluidas monedas, lingotes de plata y pesos comerciales, en sitios como Torksey y Woodstown.

Además de ofrecer a los vikingos otra forma de obtener sus suministros, ocasiones como estas pueden haber permitido que los artículos que anteriormente fueron robados o extorsionados vuelvan a circular.

Un tesoro de plata encontrado en la antigua isla de Wieringen (Holanda Septentrional, Países Bajos), que se cree que indica una presencia vikinga local establecida. Museo Nacional de Antigüedades, Leiden.

Un lugar para todo

En general, los campamentos vikingos no estaban en modo alguno inactivos o desorganizados, y funcionaban como puestos de mando, armerías, tesorerías, graneros, prisiones, talleres, mercados, puertos y hogares. 

Al albergar comunidades diversas y dinámicas de docenas, cientos o, en ocasiones, incluso miles de personas, algunos brindaron apoyo a grupos vikingos regionales mucho más allá del lapso de un solo invierno.

Mantener campamentos como estos en funcionamiento no habría sido poca cosa, dependiendo de niveles de planificación y disciplina que no se asocian comúnmente con la actividad vikinga. 

Como resultado, el éxito de los campamentos proporciona una visión clave de un fenómeno vikingo más amplio que no fue ni arbitrario ni sin rumbo cuando tocó tierra en Europa occidental.

Imagen de portada: Gentileza de Pinterest

FUENTE RESPONSABLE: The Conversation

Arqueología/Vikingos/Edad vikinga/Sociedad/Historia

 

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