Extraordinario: el impresionante secreto genético de los cóndores.

Una investigación realizada con cóndores de California reveló que estas grandes aves pueden reproducirse sin necesidad de aparearse. El estudio dio a conocer que las crías nacieron de huevos que no fueron fertilizados, por lo que estas no tenían carga genética paterna.

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La noticia es por demás sorprendente: según una investigación, dos hembras de cóndor de California (‘Gymnogyps californianus’) que estaban en cautiverio produjeron un polluelo cada una sin haberse apareado con un macho. Esta es la primera vez que se documenta la reproducción por partenogénesis en los cóndores. 

El hecho fue divulgado a partir del reporte de científicos conservacionistas de la Alianza para la Vida Silvestre del Zoológico de San Diego (Estados Unidos), donde se hizo un estudio de parentesco a partir de muestras biológicas de las aves en cautiverio. Durante esa tarea, se descubrió que dos crías macho habían nacido de huevos no fertilizados. 

Según manifestaron los especialistas, los resultados de los análisis hechos indicaron que, a pesar poseer los cromosomas masculinos esperados, los dos ejemplares carecían de carga genética paterna y eran homocigotos para todos los marcadores de herencia materna que fueron evaluados. 

Aporta al respecto la agencia Rt: «Cynthia Steiner, coautora de la investigación publicada recientemente en la revista Journal of Heredity, detalló que los hallazgos son particularmente sorprendentes, porque ambas hembras fueron alojadas continuamente con machos fértiles y previamente ya habían producido polluelos».

«En algún momento decidieron, por alguna razón, optar también por la reproducción asexual», refirió Steiner. 

«Se trata de la primera vez que se evidencia la reproducción asexual en una especie aviar, en la que la hembra tuvo contacto regular con machos en edad reproductiva. Asimismo, la investigadora señaló que posteriores estudios podrán determinar con qué frecuencia ocurre la reproducción asexual entre los cóndores de California, especialmente en un periodo en el que su población está en aumento». completa la agencia. 

Según los últimos censos, se calcula que quedan con vida cerca de unos 500 ejemplares de esta especie, 200 de ellos en cautiverio y 300 en la naturaleza. Por esta razón la especie es considerada en peligro crítico de extinción por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza. 

Imagen de portada: Gentileza de Penlive

FUENTE RESPONSABLE: Redacción MDZ Mundo. Mendoza.Argentina. Noviembre 2021.

Genética/Cóndores/Cromosomas/Animales salvajes

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