Después de 800 años, se podrá volver a ver a la Estrella de Belén en el cielo.

Cómo y dónde verla

Será perceptible del 16 al 21 de diciembre en horas después del atardecer, y se observará en cualquier parte del mundo, aunque en mejores condiciones en zonas cercanas al Ecuador.

El 2020 parece ser el año de las sorpresas. Tal es así que, a pocas semanas de culminar, ofrecerá un fenómeno astronómico extraordinario que no se suscita desde hace 800 años: la alineación de los planetas Júpiter y Saturno —evento conocido como “la gran conjunción”— que da como resultado la famosa Estrella de Belén de las sagradas escrituras.

El astrónomo Patrick Hartigan de la Universidad Rice indicó que “las alineaciones entre estos dos planetas son bastante raras, ocurren una vez cada 20 años aproximadamente. Pero esta conjunción es excepcionalmente rara debido a lo cerca que se verán los planetas”.

La última vez que ocurrió este evento fue el 4 de marzo de 1226 y la próxima vez que ocurra será el 15 de marzo de 2080. Además, este año suma la particularidad de que la Estrella de Belén podrá apreciarse a pocos días de la Navidad, lo cual aporta cierto misticismo para los católicos, ya que el relato tradicional cuenta que esta estrella fue la que guió a los Reyes Magos hacia el pesebre donde se produjo “el nacimiento de Jesús”.

¿Cuándo podrá verse?

El fenómeno será perceptible del 16 al 21 de diciembre. La luz de los planetas provocará que la “Estrella de Belén” sea visible en el firmamento a simple vista. Sin embargo, la noche del 21 de diciembre será más perceptible.

“En la noche de la aproximación más cercana, el 21 de diciembre, se verán como un planeta doble, separados por solo 1/5 del diámetro de la Luna llena”, explicó Hartigan.

Si bien estos dos planetas pueden parecer cercanos, todavía están separados por cientos de millones de kilómetros, explicaron expertos de la NASA.

¿Dónde se verá este fenómeno astronómico?

Habrá que esperar cielos despejados porque la conjunción será visible en todo el mundo, con la mejor perspectiva para aquellos cerca del Ecuador.

“Cuanto más al norte esté un espectador, menos tiempo tendrá para vislumbrar la conjunción antes de que los planetas se hundan bajo el horizonte”, dijo Hartigan. En el Hemisferio Sur ocurre a la inversa: cuando más al sur esté una persona, menos tiempo tendrá para observar el fenómeno.

Los expertos recomiendan utilizar un telescopio para poder apreciar con detalle la conjunción de ambos planetas; aunque ello no es estrictamente necesario, ya que el fenómeno será visible a simple vista.

Fuente: Periódico Página 12 – Sociedad – Estrella de Belén – Astronomía – 07/12/2020

Científicos australianos realizan un mapeo de 3 millones de galaxias en solo 300 horas.

La Organización de Investigación Científica e Industrial de la Mancomunidad Británica de Naciones (CSIRO) confirmó que los investigadores lograron elaborar un atlas del Universo en tiempo récord.

El poderoso telescopio Australian Square Kilometer Array Pathfinder (ASKAP) ha sido utilizado para trazar un detallado atlas del Universo y ha descubierto tres millones de galaxias en tan solo 300 horas, lo que es considerado un tiempo récord, según informaron durante este martes (01.12.2020) las autoridades.

El Rapid ASKAP Continuum Survey, como se llama el proyecto, es descrito por los expertos como una especie de mapa de Google del Universo, en el que se revela además la existencia de alrededor de un millón de estrellas y tres millones de galaxias, según indicó en un comunicado la Organización de Investigación Científica e Industrial de la Mancomunidad Británica de Naciones (CSIRO). 

Los científicos a cargo del ASKAP -situado en el Observatorio Radio-Astronómico Murchison, a 800 kilómetros al norte de la ciudad de Perth, en Australia Occidental- pudieron observar un 83% de todo el firmamento, en 903 imágenes muy detalladas. El ASKAP comprende una colección de 36 antenas parabólicas que trabajan asociadamente para tomar imágenes panorámicas del cielo en alta resolución.

El resultado del proyecto, que ayuda notablemente a tener una visión más específica que investigaciones anteriores, ayudará a los astrónomos para conducir nuevos descubrimientos sobre el Universo.

“El mapa del Universo podrá ser usado por astrónomos de todo el mundo para explorar lo desconocido y estudiar desde la formación de una estrella hasta cómo evolucionan e interactúan las galaxias y los agujeros negros”, recalcó el astrónomo de CSIRO, David McConnell.

“Esperamos hallar decenas de miles de millones de nuevas galaxias en futuros censos”, recalcó McConnell, autor principal de este estudio divulgado en Publications of the Astronomical Society of Australia.

En tanto, el director ejecutivo de CSIRO, Larry Marshall, afirmó que ASKAP contó con una infraestructura de clase mundial, además de la experiencia científica y de ingeniería, para lograr desarrollar el estudio.

“ASKAP está aplicando lo último en ciencia y tecnología a antiguas preguntas sobre los misterios del Universo y equipando a los astrónomos de todo el mundo con nuevos avances para resolver sus desafíos”, señaló Marshall. 

Según la CSIRO, este nuevo mapa del Universo resulta ser uno de los proyectos más revolucionarios para la investigación astronómica, no solo porque tomó 300 horas en realizarse el mapeo -otros estudios previos podrían tomar años-, sino que también por las opciones que brinda para poder observar los objetos astronómicos con el fin de desarrollar nuevos estudios.


CIENCIA Y ECOLOGÍA – Made for minds – 30/11/2020

Lluvia de gemínidas y úrsidas además del eclipse solar.

Tres fenómenos astronómicos para disfrutar antes de fin de año.

El 2020 no fue un año fácil, pero en diciembre “se alinean los planetas” y se presentan tres fenómenos imperdibles para los amantes de la astronomía.

  • Lluvia de gemínidas

Entre el 4 y el 20 de diciembre se produce la lluvia de Gemínidas que es considerada la más importante de todas. El pico está previsto para el 14 de diciembre, y va a ser visible desde ambos hemisferios, con mayor intensidad en el norte.

Todos los años se pueden ver los meteoritos de las Gemínidas cuando chocan contra la atmósfera a una velocidad de 260.000 km por hora y dejan a su paso un montón de estrellas fugaces.

Para ello no son necesarios aparatos ni elementos especiales, ni siquiera telescopio o largavistas. El fenómeno se produce a mediados de diciembre, cuando la Tierra atraviesa una serie de escombros dejados por el asteroide 3200 Phaethon. 

En una noche con cielos despejados, se pueden ver caer hasta 120 meteoros por hora en su máximo punto. Y como viajarán a una velocidad relativamente lenta de 130.000 km por hora, será mucho más fácil distinguirlo.

  • Eclipse solar

Este 14 de diciembre se va a poder disfrutar de un eclipse solar, lo que ocurre, como ya se sabe, cuando la Luna se alinea delante del Sol. Será visible en una amplia superficie de Sudamérica. En Argentina, la zona de máximo eclipse será en el norte de la Patagonia, donde se hará “de noche en pleno día”, como dirían Les Luthiers, por 2 minutos y 10 segundos. En el resto del país, el Sol se va a cubrir de manera parcial.

Lluvia de úrsidas

Entre el 17 y el 26 de diciembre también lloverán estrellas, pero en este caso las Úrsidas, que es una lluvia de nivel medio. La mejor noche para sacar fotos va a ser el 21 de diciembre, aunque solo se podrá ver desde el hemisferio norte.

Fuente: Periódico Página 12 – Sociedad – Astronomia- 3/12/2020