El ‘fin del mundo’ si el glaciar más grande de la Antártida se derrite.

Thwaites, el glaciar más grande de la Antártida podría derretirse en los próximos años ocasionando el ‘fin del mundo’, dicen expertos.

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El glaciar Thwaites es uno de los más grandes de la Antártida, con una extensión total de 192 mil kilómetros cuadrados. Su superficie es tan grande que se asemeja a Reino Unido o al estado de Florida. Es de suponerse que semejante estructura de hielo sea de gran importancia para el planeta, augurando incluso el fin del mundo si el glaciar llegara a derretirse por completo.

El Thwaites es una de las principales barreras de defensa con las que la Antártida cuenta para contener el cambio climático, así como contra el aumento del nivel del mar. El problema es que se está derritiendo y ha comenzado a resquebrajarse en secciones más pequeñas, así lo anuncian expertos de la Universidad de Gotemburgo, en Suecia.

glaciar Thwaites más grande de Antártida

Thwaites, el glaciar más grande de la Antártida

Descubrieron que se está generando un deshielo en la parte baja del glaciar gracias a sonares utilizados durante la investigación. Midieron la oxigenación, salinidad y fuerza de las corrientes que atraviesan por debajo de Thwaites.

“Los canales por los que el agua caliente accede y ataca a Thwaites no los conocíamos antes de la investigación. Utilizando los instrumentos sonares del barco, anidados con la cartografía oceánica de muy alta resolución del ‘Ran’ (Submarino de la investigación), pudimos descubrir que hay caminos distintos que el agua toma para entrar y salir de la cavidad de la plataforma de hielo, influenciados por la geometría del fondo oceánico”, explica Alastair Graham, investigador principal.

glaciar en la Antártida

Pero no es lo único preocupante, pues mediante imágenes satelitales también se detectaron grietas diagonales en el enorme cuerpo de hielo. Esto indica que en un futuro el glaciar más grande de la Antártida comenzará a resquebrajarse y se teme por su desaparición. Al ser un cuerpo muy grande de hielo, ayuda al planeta a mantener la temperatura global estable. Además, la gran superficie de hielo ha actuado hasta ahora como muro de contención contra el aumento del nivel del mar, si se derrite tal cantidad de agua, el nivel aumentaría peligrosamente.

“Si esta plataforma de hielo flotante se rompe, el glaciar Thwaites se acelerará y su contribución al aumento del nivel del mar llegará hasta el 25 %”, dice Graham.

Un aumento de hasta 3 metros en el mar 

En tal caso, gran parte del glaciar podría colapsar y resquebrajarse en distintos icebergs que flotarán sin rumbo para luego desaparecer. Este es el peor escenario y la máxima preocupación de los expertos que prevén que Thwaites, el glaciar más grande de la Antártida podría comenzar su colapso en un tiempo estimado de cinco años.

glaciar Thwaites Antártida

No obstante, este sería tan sólo el comienzo pues Thwaites actúa como una barrera y ralentiza el flujo de los glaciares vecinos. Es por esta razón que ha recibido el nombre de el glaciar del ‘Juicio Final’, pues su colapso es sinónimo de una catástrofe en la Antártida y el mundo que vería una elevación del nivel del mar de hasta tres metros.

Según datos del New York Times, desde 1980 y hasta el 2017, cerca de 600 mil millones de toneladas de hielo han terminado por derretirse en la Antártida. Una cifra preocupante que al parecer irá en aumento en los próximos años.

Imagen de portada: Gentileza de El Confidencial

FUENTE RESPONSABLE: El Confidencial. Enero 2022

Cambio climático/Glaciares/Deshielos/Colapsos ambientales

Alarma en los océanos: se acelera la Corriente Circumpolar Antártica

La Corriente Circumpolar Antártica es la única corriente que circunnavega el planeta. Está sufriendo una importante aceleración debido al aumento de la temperatura generado por el cambio climático antropogénico.

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La aceleración de la Corriente Circumpolar Antártica podría provocar un significativo aumento de la tasa de deshielo del polo sur.

El cambio climático es bien conocido por la influencia que está generando en el incremento de las marcas térmicas a nivel planetario y sus consecuencias a nivel meteorológico y la interacción con el humano, incrementando la frecuencia de eventos extremos en todo el mundo. Pero ahora también se están encontrando influencias en los océanos, y no sólo con las alteraciones de los diferentes ecosistemas, sino además con la aceleración de las corrientes marinas.

Investigadores del Instituto Scripps de Oceanografía de la Universidad de California en San Diego, junto con el Instituto oceanográfico Woods Hole y la Academia China de Ciencias detectaron una tendencia en la aceleración de la velocidad de la circulación de la capa superior del Océano Austral, con la utilización de mediciones satelitales y datos de la red mundial de flotadores oceánicos denominada Argo.

La temperatura es el gran responsable

La Corriente Circumpolar Antártica (CCA) separa el agua fría del sur del agua subtropical más cálida hacia el norte. Esta parte más cálida del Océano Antártico es la que absorbe gran parte del calor que las actividades humanas están añadiendo a la atmósfera, por tal motivo, los científicos creen que es de vital importancia comprender su dinámica, para intentar predecir sus cambios y cómo estos pueden influir en el clima en otros sectores del planeta.

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La CCA está influenciada por la intensidad del viento prevaleciente del sector oeste sobre esas latitudes, pero con este estudio se demostró que cuanto más se potencia el gradiente térmico, mayores son los cambios que se producen en su velocidad. Con los datos obtenidos del proyecto Argo, que consta de más de 4000 flotadores repartidos por los océanos del mundo desde 1999, pudieron establecer que esta tendencia se puede intensificar con el transcurso de los próximos años, y esta situación se deberá especialmente por la absorción del calor excedente debido al cambio climático.

Aceleración de los deshielos

Una de las primeras preguntas que surgen al encontrarse esta situación, es la de saber cuáles son los problemas que pueden surgir a partir de esta aceleración y la principal consecuencia es que, combinado con el aumento de la temperatura de los océanos, incitan a una mayor tasa de deshielo en la Antártida.

El equilibrio del Planeta Tierra otra vez puede estar en peligro por la aceleración de la Corriente Circumpolar Antártica.

Al producirse esta aceleración, y que la perspectiva sea que puede seguir intensificando este aumento en la velocidad de circulación, se pueden observar cambios en todos los aspectos, desde la temperatura del mar hasta la salinidad, cambios en las condiciones subsuperficiales, cantidad de carbono y otros tipos de intercambios de propiedades, alterando así los diferentes ecosistemas.

Imagen de portada: Gentileza de Meteored

FUENTE RESPONSABLE: METEORED. Por Leonardo De Benedictis. Noviembre 2021.

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