Declaran funcionalmente extinto al koala, la población va en grave descenso.

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El koala, la especie emblemática de Australia, ha sido declarado funcionalmente extinto por las cifras alarmantes de sus poblaciones.

La región de Oceanía es sumamente especial, ahí yacen las más exóticas criaturas gracias a las condiciones climáticas y las características geográficas de isla gigante. Esto generó que la biodiversidad en aquella región evolucionara de forma distinta al resto del mundo. Es por ello que en países como Australia se pueden encontrar especies que no se ven en ninguna otra parte del mundo, tal como los koalas. Desafortunadamente esto también puede actuar en contra de la supervivencia de las especies que, si ven reducida su población en aquel foco del globo terráqueo, entonces corren el riesgo de extinguirse. Y eso es justamente lo que le está sucediendo al koala, que acaba de ser declarado funcionalmente extinto.

La Fundación Australiana del Koala (AKF) ha elevado el estatuto de peligro de la emblemática especie y la ha declarado funcionalmente extinta. A través de su sitio oficial, informó que no quedan más de 80 mil ejemplares de koala en Australia, cifra que preocupa a los conservacionistas por su significado de inestabilidad en las poblaciones. El decrecimiento acelerado por diversas razones como los incendios forestales y la expansión de la urbanización, está llevando a los koalas al límite.  

urbanización afectando a koalas

Con esta declaración del koala funcionalmente extinto, AKF está pidiendo al gobierno australiano la ley de protección. Se pide que se redoblen los esfuerzos para mantener con vida a la especie que representa el emblema nacional australiano.

¿Por qué los koalas se están extinguiendo?

Antes de la llegada de los europeos al continente oceánico, más de dos siglos atrás, las poblaciones de koalas eran completamente saludables, alcanzando los diez millones de ejemplares. Mismos que habitaban en una franja de 2 mil 500 kilómetros de largo, una distancia considerablemente amplia. Los bosques de eucalipto que se alzan en la costa oriental de aquel país, gozaban de su máximo esplendor, con millones de koalas trepando por sus árboles.

Sin embargo, con la llegada de los europeos se produjo una caza masiva de koalas, de quienes se apreciaba mucho su piel. La consecuencia inmediata es que estos marsupiales estuvieron al borde de la extinción en la mitad sur de su franja de extensión. Por su parte, en la zona norte, en lo que hoy es Queensland, en el año de 1919 se produjo una caza de al menos un millón de ejemplares. Para el año 1927, la población norteña se redujo a unas decenas de miles.

Durante el periodo posterior a esto, se revalorizo a los koalas como un emblema nacional y los programas de reubicación y conservación comenzaron a dar sus frutos. No obstante, el daño ya estaba hecho y desde entonces las poblaciones no se han podido recuperar hasta su máximo esplendor. Casi un siglo luego de la caza, los koalas ahora enfrentan otros desafíos; el cambio climático, los incendios forestales y la urbanización.

Poblaciones en descenso 

koala funcionalmente extinto

Los números en algunas regiones de Australia están fuertemente en descenso. En algunos electorados las cifras son alarmantes, sólo cinco de ellos tienen poblaciones arriba de 5 mil koalas. Mientras que en los casos más preocupantes, en al menos 26 electorados de Australia existen ahora menos de 100 koalas.

Por esta razón se ha declarado al koala funcionalmente extinto, lo que significa que están viviendo en situaciones de endogamia. Es decir que sus ejemplares son tan pocos que la reproducción entre individuos puede poner en peligro a la especie, ya que están genéticamente vinculados. En ese sentido, se pone en peligro la viabilidad de que prosperen en un futuro.

Si los koalas rebasan este punto crítico de ejemplares, no habrá marcha atrás y la especie estará condenada a la extinción. Este estatuto de funcionalmente extinto pone en aviso al gobierno australiano por ser la última oportunidad de salvar al koala, hecho que requerirá grandes esfuerzos para que la conservación resulte exitosa.

Imagen de portada: Gentileza de NATURA

FUENTE RESPONSABLE: NATURA Noviembre 2021

Animales/Cambio Climático/Extinción

 

 

El mamut lanudo se extinguió por culpa de los humanos.

SEGÚN UNA NUEVA INVESTIGACIÓN

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Investigadores de la Universidad de Adelaida y la de Copenhague ha demostrado que los humanos tuvieron un papel determinante en la extinción del mamut lanudo

Una nueva investigación demuestra que los humanos tuvieron un papel decisivo en la extinción de los mamuts lanudos en Eurasia, hecho que ocurrió miles de años más tarde de lo que se pensaba, según un equipo internacional de científicos dirigido por investigadores de la Universidad de Adelaida y la Universidad de Copenhague. De hecho, han revelado un camino de 20.000 años hacia la extinción del mamut lanudo. «Nuestra investigación muestra que los humanos fueron los impulsores cruciales de la disminución de la población de mamuts lanudos, teniendo un papel esencial en el momento y el lugar de su extinción», según afirmó el autor principal de la investigación, el profesor asociado Damien Fordham del Instituto de Medio Ambiente de la Universidad de Adelaida.

«Utilizando modelos informáticos, fósiles y ADN antiguo, hemos identificado los mismos mecanismos y amenazas que fueron parte integral del declive inicial y posterior extinción del mamut lanudo», aseguró Fordham.

Carne, pieles, huesos y marfil

Las firmas de cambios pasados ​​en la distribución y demografía de los mamuts lanudos identificados a partir de fósiles y ADN antiguo muestran que la gente aceleró la extinción de los mamuts lanudos hasta 4.000 años en algunas regiones.

«Sabemos que los humanos explotaron a los mamuts lanudos para obtener carne, pieles, huesos y marfil. Sin embargo, hasta ahora ha sido difícil desenredar los roles exactos que el calentamiento climático y la caza humana tuvieron en su extinción«, dijo Fordham. Los expertos han revelado un camino de 20.000 años hacia la extinción del mamut lanudo El estudio también muestra que es probable que los mamuts lanudos hayan sobrevivido en el Ártico durante miles de años más de lo que se pensaba anteriormente, existiendo en pequeñas áreas de hábitat con condiciones climáticas adecuadas y bajas densidades de humanos.

RESTOS DE MÁS DE 60 ANIMALES Y 15 HUMANOS

Encuentran en México uno de los mayores cementerios de mamut de todos los tiempos

Durante la construcción de un nuevo aeropuerto, aparecieron bajo el suelo una serie de huesos de mamut: lo que no podían saber es que se trataba de un descubrimiento único

Imagen de parte de los huesos encontrados en la excavación. (FOTO: INAH)

Casi por casualidad, un equipo de investigadores ha encontrado uno de los mayores cementerios de mamut conocido hasta la fecha. Todo comenzó en octubre de 2019, cuando dio inicio la construcción del Aeropuerto Internacional General Felipe Ángeles, a unos 73 kilómetros al norte de Ciudad de México. Los obreros estaban realizando los primeros trabajos para despejar el terreno y cuál fue su sorpresa cuando comenzaron a desenterrar una serie de largos huesos de los que no se tenía conocimiento hasta el momento. Cuando los expertos llegaron hasta la zona, comenzaron las excavaciones para descubrir de qué se trataba y pronto tuvieron una respuesta: eran huesos de mamut. Por ello, comenzaron a trabajar en la zona para desenterrar cualquier tipo de evidencia sobre este gigantesco animal que pisó la tierra hace miles de años, momento en el que se dieron cuenta de que estaban frente a algo insólito: no había ni uno, ni dos huesos; ni tan siquiera uno o dos animales; sino que hasta en tres puntos diferentes junto al aeropuerto fueron capaces de encontrar 60 mamuts enterrados en esa zona.

Según explica Francisco Sánchez Navarro, coordinador de Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH), los huesos de mamut datarían de unos 30.000 años. Pero, ¿qué hacían allí? En aquel tiempo, correspondiente al último periodo glacial, este área se correspondía con la orilla del lago Xaltocan, por lo que estos impresionantes animales acudían a esta zona de manera habitual para refrescarse. 

Lo que no sabían es que también era una trampa natural, aprovechada por los seres humanos para cazarlos, con lo que poder alimentarse de su carne y utilizar sus pieles y su marfil. Los expertos consideran que no se trataría de un cementerio al uso, sino de una zona utilizada por la especie humana para cazar mamuts. Porque, al tratarse de una zona rica en agua, es muy posible que existiesen terrenos embarrados en los que estos pesados animales se quedasen atrapados, facilitando así las labores de caza. Por esa razón, podrían haber aparecido tantos animales juntos, hallados en tres partes bien diferenciadas junto a la zona donde se construirá el nuevo aeropuerto.

Según las primeras pruebas, estos sesenta animales se tratarían de mamuts colombinos, una especie que vivió en toda América del Norte durante la época del Pleistoceno, es decir, desde hace 2,6 millones de años hasta hace unos 11.700 años. A pesar de la búsqueda, en esta zona no se encontraron restos del famoso mamut lanudo, aunque no se descarta que en algún enterramiento cercano pudieran aparecer en próximas fechas, si bien es cierto que este tipo de animal es más común en latitudes más al norte dentro del continente. Pero según confirmó el Instituto Nacional de Antropología e Historia de México a través de un comunicado, junto a este cementerio de mamut también encontró el enterramiento de 15 humanos de tiempos prehispánicos. En este caso, se considera que vivieron entre el año 950 y 700 a. C., y los expertos creen que se trataban de granjeros por el tipo de utensilios que aparecieron junto a ellos, tales como ollas, cuencos o figuras de arcilla. La fertilidad de estas tierras explicaría la presencia de granjas en esta precisa zona.

(FOTO: INAH)

(FOTO: INAH)

Más mamuts

Curiosamente, a poco menos de 10 kilómetros de este punto se encontraron en noviembre de 2019 otras dos grandes zonas llenas de huesos de mamut, que databan aproximadamente de hace 15.000 años. 

En este caso, existía la duda de si estos animales acudían a estos pozos de manera voluntaria para refrescarse o era el ser humano quien los llevaba hasta allí a modo de emboscada, donde sería más fácil atraparlo. Las pruebas halladas en el caso del aeropuerto, podrían indicar que ambas localizaciones representaban zonas de caza humana. 

Ahora, un equipo de 30 arqueólogos y tres conservacionistas se encargarán de estudiar los restos de estos mamuts encontrados, con los que pueden encontrar una serie de valiosas pistas sobre la vida en el Pleistoceno. Gracias a estos restos, podrían conocerse detalles como qué comieron, si tenían algún tipo de problema de salud o, incluso, saber cuánto tiempo eran capaces de vivir. 

Será en los próximos meses cuando estén disponibles los resultados, un análisis de unos de los animales más espectaculares que nunca antes han pisado la Tierra.

Imagen de portada: Gentileza de EFE/Remko De Waal)

FUENTE RESPONSABLE: El Confidencial. Por Rubén Rodriguez. Noviembre 2021.

Mamut Lanudo/Extinción/Historia/Sociedad/Arqueología

 

Las aves comunes desaparecen en Europa: “Es el anuncio de la sexta extinción de especies”.

Se han perdido unos 600 millones de aves reproductoras en la UE desde 1980.

Las aves están desapareciendo. Y es un acontecimiento que preocupa. “Las aves son el canario de la mina y su desaparición es el anuncio de la sexta extinción de especies que está en marcha”, asegura Miguel López, director de organización de SEO BirdLife España. 

Un nuevo estudio sobre las aves reproductoras en la UE muestra que se ha perdido una de cada seis aves en un periodo de casi 40 años.

Han desaparecido unos 600 millones de aves reproductoras en la UE desde 1980. Así lo han verificado un equipo de científicos europeos de la Real Sociedad para la Protección de las Aves (RSPB), la mayor organización sin ánimo de lucro de Europa dedicada a la protección de la vida salvaje, BirdLife International y la Sociedad Checa de Ornitología que han analizado los datos de 378 de las 445 especies de aves nativas de los países de la UE.

Entre 1980 y 2017, los autores estiman un descenso global de la población de entre el 17% y el 19%, lo que equivale a una pérdida de entre 560 y 620 millones de aves individuales. 

De hecho, se han perdido unos 900 millones de aves durante ese periodo, aunque esto se contrapone a un aumento de unos 340 millones en determinadas especies. Una gran proporción de estas pérdidas se debe a una disminución muy importante de un pequeño número de especies comunes, y lo mismo ocurre con los aumentos.

Estamos perdiendo individuos a un ritmo sin precedentes y es uno de los indicadores de pérdida de biodiversidad» MIGUEL LÓPEZ, SEO

El estudio se ha elaborado a partir de los datos del sistema paneuropeo de seguimiento de aves comunes del Consejo Europeo del Censo de Aves y de los informes obligatorios de los Estados miembros de la UE a la Comisión Europea en virtud de la Directiva de Aves de la UE.

“Los datos corroboran la información que registran a escala global los voluntarios en los programas de ciencia ciudadana de SEO/BirdLife. 

Desde hace tiempo nos dicen que estamos perdiendo individuos a un ritmo sin precedentes y es uno de los indicadores de pérdida de biodiversidad, al ser las aves el grupo faunístico más estudiado”, afirma Miguel López.

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Según el estudio, el gorrión común es el más afectado. Ha perdido el 50% de su población desde 1980, un total de 247 millones de aves. Su pariente más cercano, el gorrión molinero, también ha perdido 30 millones de ejemplares. Ambos se han visto afectados por los cambios en la política y la gestión agraria, pero los gorriones de las ciudades también han disminuido. Las razones de estos descensos urbanos no están claras, pero pueden estar relacionadas con la escasez de alimentos, la propagación de la malaria aviar o los efectos de la contaminación atmosférica.

Gorrión común.

Gorrión común. SEO

“La desaparición de aves la tenemos delante de nuestras casas con la situación del gorrión común, cuando un pueblo no tiene gente los gorriones desaparecen  en el campo y el hecho de que desaparezcan en las ciudades nos habla de los poco saludables ambientes que tenemos”, asegura el director de organización de SEO/Birdlife España.

«La naturaleza ha sido erradicada de nuestras tierras de cultivo, del mar y de las ciudades» ANNA STANEVA, BIRDLIFE EUROPE

«Este informe muestra de forma clara y contundente que la naturaleza está dando la voz de alarma” esgrime Anna Staneva, directora de Conservación de BirdLife Europe. 

“Las aves comunes son cada vez menos frecuentes, en gran medida porque los espacios de los que dependen están siendo arrasados por el ser humano. La naturaleza ha sido erradicada de nuestras tierras de cultivo, del mar y de las ciudades. Los gobiernos de toda Europa deben establecer objetivos legalmente vinculantes para la restauración de la naturaleza, de lo contrario, las consecuencias serán graves, incluso para nuestra propia especie», añade.

“En la cumbre del clima de Glasgow se han constatado que la pérdida de diversidad y el cambio climático son problemas que tienen las mismas causas y se retrolimentan”, afirma López.  

Fiona Burns, científica principal de conservación de la RSPB y autora principal del estudio apunta  a los organismos internacionales para que tomen en consideración el problema de la sexta extinción. «El año que viene se reunirá el Convenio sobre la Diversidad Biológica de las Naciones Unidas para debatir el futuro de nuestra biodiversidad mundial y crear un marco que exija aumentar los esfuerzos de conservación para prevenir las extinciones y recuperar la abundancia de las especies”, afirma Burns.

Imagen de portada: Gentileza de PIXABAY

FUENTE RESPONSABLE: El Independiente. Por Rafael Ordóñez – Noviembre 2021

Medio Ambiente/Contaminación Ambiental/Depredación/Extinción/Aves/Sociedad