El mar y la niebla se funden en las melancólicas y relajantes capturas de Raf Maes.

Los que son amantes del mar, no esperan al verano para poder observar la delicadeza de sus formas y la suavidad de sus movimientos cuando está en calma.

Sentarse en una orilla ante la inmensidad del océano a perderse en reflexiones y pensamientos que nos llenen de liviandad, debería ser algo obligatorio durante todo el año aunque no sea posible para todo el mundo.

Por suerte, para aquellos que no pueden disfrutar del agua infinita con la belleza que le otorgan los diferentes fenómenos atmosféricos propios de cada estación, están los trabajos fotográficos de artistas como Raf Maes.

La melancolía, la paz, la tranquilidad, el desasosiego, la calma e incluso la tristeza se dan de la mano en esta fusión (casi) homogénea que forman los mares en calma y las nieblas densas que Maes captura con devoción y delicadeza.

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A través de espesos mantos de niebla matutina, el fotógrafo documenta las serenas olas que surgen a lo largo de las costas que bañan Los Ángeles. Las imágenes capturan la poderosa energía del océano mientras se ondula a través del marco en una sola línea larga.

Me encanta la yuxtaposición entre la agitación del mar en constante cambio y el efecto calmante que produce en mí. De alguna manera logró traducir esa calma también en mis imágenes, mientras que el tema es bastante salvaje’.

Y a vosotros y vosotras, ¿qué sensaciones os transmite las imágenes de Maes?¿A qué punto externo o interno os llevan?

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Imagen de portada: Gentileza CULTURA INQUIETA – ARTE/FOTOGRAFÍA/Raf Maes: Instagram 

FUENTE: CULTURA INQUIETA

ELEFANTES VIAJEROS

Después de 17 meses de travesía, la familia de elefantes viajeros de China alcanza su destino final.

Dejando estragos que se elevan por encima del millón de dólares, los elefantes viajeros de China, finalmente llegaron a una reserva natural.

El Estado chino no tuvo de otra: la fuerza mediática que cobró la travesía les obligó a mandar a 374 vehículos y 14 drones voladores para vigilarlos de cerca. La familia de elefantes viajeros se volvió una sensación en redes sociales, después de una ruta de más de 500 kilómetros a través del país. A su paso, se evitó que destruyeran las cosechas de los pueblos en los que hacían paradas estratégicas. El fin de semana pasado, después de casi año y medio de camino, finalmente llegaron a su parada final.

Descanso definitivo

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Foto: Wang Zhengpeng/VCG via Getty Images

La manada de elefantes viajeros consta hoy en día de 15 integrantes.

Algunos de los miembros del grupo original se desviaron. Otras, dieron a luz en pleno viaje, lo que obligó a los demás a esperarles mientras se recuperaba del parto. Después de 17 meses, sin embargo, llegaron a la provincia de Pu’er en China, donde aparentemente han encontrado un lugar de descanso definitivo.

Daños millonarios

Foto: Wang Zhengpeng/VCG via Getty Images

En total, se tiene registro de que los elefantes viajeros causaron estragos tasados en 1.07 millones de dólares. A pesar de que fueron una sensación en redes sociales, los granjeros locales y los poblados pequeños no los vieron con buenos ojos. 

Para evitar más daños, se les condujo fuera del alcance de las cosechas y de los caminos públicos, de manera que no pudieran afectarlos más.

elefantes viajeros

Foto: VCG/VCG via Getty Images

Por esta razón, el hecho de que los elefantes hayan finalmente alcanzado su destino final en una reserva ecológica le dio un respiro a la ciudadanía china que vive en las zonas rurales. 

Mientras algunos tomaban la siesta, otros más se aprovechaban de los frutos de cosechas enteras, que dejaron a los locales sin productos con los cuales sostenerse.

elefantes viajeros

Foto: VCG/VCG via Getty Images

Aunque el viaje llegó a su fin, los grupos ambientalistas y de conservación en China no tienen claro todavía por qué decidieron mudarse. Algunos expertos aseguran que tiene que ver con la excesiva urbanización, que ha invadido y destruido su hábitat natural. 

Sin embargo, otros científicos detractores de la teoría sugieren que no sería razón suficiente para describir una ruta migratoria tan extensa.

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Foto: VCG/VCG via Getty Images

La aldea que les recibió se llama Ning’er Hani, en el condado autónomo de Yi. La familia llegó el 7 de agosto de 2021, después de varios días de ingresar a la provincia suroeste de Yunnan. 

Sin importar la inclinación de las montañas o el espesor de los bosques, los elefantes viajeros lograron finalmente establecerse ahí. Parece que llegaron a casa.

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Foto: Wang Zhengpeng/VCG via Getty Images

Según la cobertura de The Guardian, la manada se guió a lo largo del río Yuanjiang desde el domingo por la noche. De esta manera, se abrieron camino para regresar a la reserva natural en la prefectura de Xishuangbanna Dai, donde no representan un peligro para los locales, la infraestructura pública, ni para sí mismos.

El misterioso éxodo de los elefantes viajeros que recorren China cautiva a millones.

410 elementos de emergencia, 374 vehículos y 14 drones voladores han unido fuerzas para monitorear a la familia de elefantes viajeros.

Un arsenal de drones están monitoreando su trayectoria por China. Masivos, pesados y aparentemente perdidos, una familia de elefantes viajeros ha captado la atención de los medios locales por su travesía kilométrica. Incluso las autoridades han vuelto los ojos al caso, y han optado por mandarles patrullas y escoltas para evitar que se lastimen —o continúen dañando la infraestructura pública.

Este grupo de 15 paquidermos partió de una provincia austral de China hace un año. Después de meses, alcanzó el condado de Shiping, convirtiéndose en una sensación viral en redes sociales. Además de enternecer a las masas, han causado estragos en los campos de cultivo en el sureste del país.

elefantes viajeros

Foto: He Xinwen/VCG via Getty Images

Se sabe que la familia escapó de un santuario natural al sur del país el año pasado. Desde entonces, no se han detenido. La cobertura se ha hecho en vivo desde hace una semana. Millones de personas en todo el mundo se han unido a las transmisiones, que registran un viaje de más de 500 kilómetros recorridos en toda China.

Siestas, juegos y destrucciones de las cosechas locales han sido captadas por las cámaras de los drones que monitorean la actividad de los elefantes viajeros. Se estima que 410 personas de personal de emergencia, 374 vehículos y 14 drones voladores unieron fuerzas para proveerles de comida el lunes pasado, de acuerdo con The Guardian. 

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Foto: He Xinwen/VCG via Getty Images

De la misma manera, la fuerza humana se ha requerido para evitar que esta manada de elefantes lastime a los campesinos locales o se introduzcan a ciudades más pobladas. Así, podrán asegurarse de limitar las posibilidades de que terminen lesionados.

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Foto: He Xinwen/VCG via Getty Images

La preocupación por la seguridad de los elefantes viajeros aumenta conforme el caso es cada vez más conocido: «¿Se enfriaran mientras duermen?» se preocupaba un usuario de redes sociales en China. La persona se mostró particularmente interesada por las crías: «Quiero meterlas debajo de una colcha».

El éxodo de una manada de elefantes hacia el norte de China ha provocado revuelos entre los pobladores locales, que desconocen el motivo de su movilización.

Pesados, masivos e implacables. Una manada de elefantes asiáticos ha viajado hasta las periferias de Kunming, en China, a lo largo de 500 kilómetros. 

A su paso, desde la provincia de Yunnan, han terminado con cosechas y daños materiales en poblaciones rurales y ciudades pequeñas. Sin embargo, la travesía había pasado desapercibida: una familia de 15 miembros —con 3 bebés y 12 adultos—, no había generado interés mediático hasta ahora.

500 kilómetros de viaje sin rumbo aparente

Nadie sabe con certeza qué ha llevado a una manada de elefantes nutrida a desplazarse a lo largo de una distancia tan considerable. Después de meses de travesía, las autoridades chinas encomendaron a un grupo de 360 personas a seguir el movimiento y actividades de los ejemplares involucrados. 

En total, se necesitaron 76 coches y 9 drones para monitorear su dirección y comportamiento.

Diversas instituciones chinas dedicadas a la vida silvestre han intentado entender qué ha llevado al grupo a movilizarse de esta manera. Se tiene registro de que abandonaron su hábitat natural el año pasado, en marzo.

En el camino, una de las hembras dio a luz a un bebé sano y fuerte en noviembre de 2020, según la cobertura de The Guardian. 

Hasta el momento, la familia de 15 elefantes ha caminado juntas a lo largo de 500 kilómetros. El martes 1º de junio de 2021, fue avistada por la noche cerca de Kunming, por lo que atrajo la atención de los medios para mantenerlos lejos de las áreas urbanizadas. No sólo en favor de la seguridad de los pobladores, sino de la protección de los mismos elefantes.

Un éxodo forzado hacia el norte

manada de elefantes

Foto: Getty Images

Se sabe que la madre del recién nacido y la cría abandonaron la manada de elefantes después de 5 meses de descanso colectivo. Los demás, emprendieron de nuevo su camino hacia el norte. El camino de la familia, sin embargo, no ha sido bien recibido por los pobladores de diversas ciudades y pueblos.

A su paso, se han comido sembradíos enteros de maíz y han destrozado graneros. En algunos casos, terminaron con las reservas de agua de algunos comercios locales para hidratarse. Hasta ahora, de acuerdo con emisora ​​estatal CCTV, los daños de la travesía se elevan por encima del millón de dólares.

Zhang Li, profesor de conservación de mamíferos en la Universidad Normal de Beijing, asegura que este fenómeno se verá cada vez con mayor frecuencia. 

Esto se debe a que los seres humanos estamos invadiendo los espacios naturales de estas especies:

«LAS ZONAS DE AMORTIGUACIÓN TRADICIONALES ENTRE HUMANOS Y ELEFANTES ESTÁN DESAPARECIENDO GRADUALMENTE, Y LAS POSIBILIDADES DE QUE LOS ELEFANTES SE ENCUENTREN CON HUMANOS AUMENTAN DE FORMA NATURAL», EXPLICA EL EXPERTO.

Este éxodo hacia el norte no es una casualidad. Por el contrario, es posible que la familia de 15 elefantes haya necesitado desplazarse de manera forzada. Como consecuencia de la actividad humana y la expansión urbana irresponsable, éste y otros grupos de animales están perdiendo sus hábitats naturales, lo que les obliga a abandonarlos irremediablemente.

En contraste, la seguridad económica y física de las personas en los poblados que cruzan también se ve afectada. A la par, las autoridades chinas piensan aumentar la vigilancia de la manada de elefantes para evitar que ocasionen más destrozos. 

La especie, mientras tanto, se queda sin espacios para habitar.

FUENTE: NATIONAL GEOGRAPHIC – Por Andrea Fischer

Islas de calor: el fenómeno que está provocando aumentos extremos de hasta 11 grados en algunas ciudades.

Como consecuencia de la mala planeación urbanística, las ciudades densamente pobladas padecen de islas de calor a lo largo del día en ciertas zonas.

Es bien sabido que, por su extensión territorial y la urbanización desmedida, la Ciudad de México tiene microclimas. Esto quiere decir que, independientemente de que se trata de una sola urbe, cada zona tiene características climatológicas diferentes: algunas alcaldías son más húmedas y frías; mientras otras son más secas y cálidas. Esta condición, aunada con la mala planeación urbana y el calentamiento global, impulsan el fenómeno conocido como islas de calor.

Mucho concreto y muy pocas áreas verdes

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Vista de los canales de Xochimilco. Foto: Getty Images

Las islas de calor se han registrado desde hace dos siglos en las grandes ciudades. El ejemplo más claro, según destaca la corresponsal de Ciencia UNAM, Laura García, se aprecia en la alcaldía de Xochimilco, en donde quedan todavía sistemas de canales navegables extensos, dedicados a la agricultura. Las condiciones medioambientales permiten que, en la mañana, la temperatura ambiente esté en 6ºC. Un poco más al norte de la capital, sin embargo, el día empieza en 14ºC. Más al centro, puede alcanzar los 20ºC.

Esto se debe, según la doctora Elda Luyando, investigadora del grupo de Cambio Climático y Radiación Solar del Centro de Ciencias de la Atmósfera, a las las islas de calor:

“ESTE FENÓMENO SE REFIERE A LA PRESENCIA DE AIRE MÁS CALIENTE EN CIERTAS ZONAS DE CIUDAD, A DIFERENCIA DEL QUE SE ENCUENTRA EN LAS ZONAS RURALES QUE LO RODEAN”, EXPLICA LA INVESTIGADORA.

El origen de estas diferencias en temperatura es multifactorial. Sin embargo, uno de las más importantes es cuán densamente construidas están las ciudades. En el caso de la Ciudad de México, se ha identificado en zonas que tienen mucho concreto y muy pocas áreas verdes. En contraste, las alcaldías de la capital que cuentan con cuerpos de agua y parques no padecen de temperaturas tan altas a lo largo del año.

Más calor

Los materiales de construcción utilizados en las urbes, que generalmente son oscuros, absorben más energía del Sol. Con una dispersión más lenta de la radiación solar, ciertas zonas de la ciudad son más propensas a generar las islas de calor descritas por Luyando. Este efecto es lento, por lo que mantiene el aire caliente por varias horas en este tipo de colonias. Claro ejemplo de ello es el Centro Histórico de la capital que, en favor de los proyectos de edificación, sacrificó las áreas verdes que antaño florecían ahí.

Este fenómeno, por supuesto, no es exclusivo de la capital mexicana. Por el contrario, se presenta en otras ciudades densamente pobladas, que favorecieron la construcción sobre el equilibrio ecológico natural. Además de que no se presentan de manera sostenida todo el día, los cielos despejados y los días soleados favorecen que el aire caliente se mantenga sobrevolando ciertas zonas durante más tiempo.

No obstante, no todas las ciudades del mundo sufren de islas de calor. La localización geográfica y las formaciones montañosas que acompañan a las urbes inciden en que el fenómeno se presente o no. De la misma manera, destacan los investigadores de la UNAM, la planeación urbana es fundamental para que la temperatura se mantenga, dentro de lo posible, en sus límites ‘normales’.

Así es Lytton, el pueblo que la ola de calor sofocó hasta su desaparición en Canadá

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Foto: Getty Images

9 de cada 10 casas del pueblo de Lytton, en la Columbia Británica, fueron quemadas hasta los escombros a causa de la ola de calor que azota Canadá.

El 2021 ha sido un año seco en el continente americano. Particularmente para los países del norte, que se han convertido en espacios propensos a las quemas masivas de los bosques a falta de humedad en el aire. Sin precipitaciones y con temperaturas cada vez más altas, la ola de calor más reciente ha cobrado cientos de vidas en Estados Unidos y Canadá. El caso más icónico es el pueblo de Lytton, que quedó devastado en un 90 % por los incendios, el calor y la falta de recursos para combatir la crisis.

Lytton: un pueblo reducido a escombros

La crisis climática se está manifestando en Norteamérica con tasas de mortalidad cada vez más elevadas. Lytton podría convertirse en el ícono de estas consecuencias, tras haber sido devastado por los incendios provocados por la ola de calor en Canadá. 9 de cada 10 casas fueron quemadas hasta los escombros, según los reportes de los diputados locales. Ésta podría convertirse en la temporada de temperaturas más altas en la historia del país.

Lytton, sin embargo, no es el único poblado canadiense en padecer las consecuencias de este fenómeno impulsado por la actividad industrial, pero ya es el lugar más caliente en la historia de Norteamérica. En menos de un mes, los récords de altas temperaturas se han superado a sí mismos, alcanzando cerca de los 50ºC en menos de una semana.

Foto: Getty Images

En toda la Columbia Británica, se han registrado hasta hoy 486 muertes ligadas a este evento climático en un par de semanas. Con respecto a la desgracia climática que azotó el pueblo, el alcalde local, Jan Polderman, dijo a la BBC haber tenido suerte de haber salido de ahí con vida: «No quedará mucho de Lytton», se lamentó. «Había fuego por todas partes«.

Llamaradas incontenibles

Lytton

Foto: Getty Images

De acuerdo con la jefa forense local, Lisa Lapointe, muchas de las muertes fueron ocasionadas porque las personas vivían por su cuenta en casas muy poco ventiladas. Las consecuencias más severas se han apreciado, según los registros nacionales, en las zonas costeras. Año con año, sin embargo, las llamas se hacen aún más incontenibles en las regiones boscosas del país.

Las personas que tuvieron que abandonar sus hogares narran que la totalidad de Lytton quedó atrapado en llamas en tan sólo 15 minutos. El miércoles dejaron el pueblo sin sus pertenencias, y tuvieron que reubicarse a las cercanías de Vancouver con las manos vacías. Según Polderman, la gente sólo tomó a sus mascotas, sus llaves y huyó en sus autos. Nunca más volverían a abrir las puertas de sus casas, reducidas a escombros por completo.

A diferencia de años pasados, en los que se esperaban alrededor de 100 muertes por golpe de calor, el noroeste canadiense está viendo una de las peores catástrofes medioambientales de las que se tiene registro. A poco menos de una semana de la desgracia, los sobrevivientes están tratando de reportarse en las ciudades aledañas, con estados de salud deplorables y poco de lo que quedó de sus vidas pasadas.

FUENTE: National Geographic – Por Andrea Fischer

CIENCIA – FENÓMENOS ASTRONÓMICOS

Cómo ver las Perseidas: la lluvia de estrellas más intensa y espectacular de 2021.

La lluvia de estrellas más intensa del año ya está aquí. Te explicamos paso a paso cómo disfrutar de las Perseidas y cómo encontrarlas en el cielo nocturno.

Cada año, el intrincado camino de la Tierra alrededor del Sol atraviesa regiones de su órbita con partículas de hielo, rocas y polvo dejadas por los cometas a su paso por los planetas interiores del Sistema Solar.

Cuando estos fragmentos entran en contacto con la atmósfera, la fricción del aire provoca que ardan hasta alcanzar 6 mil grados Celsius, dibujando una estrella fugaz que recorre cualquier dirección del cielo nocturno antes de desintegrarse en cuestión de segundos.

Perseidas lluvia de estrellas

Foto: Getty Images

A mediados de agosto, nuestro planeta se encuentra con la nube de polvo y restos del cometa Swift-Tuttle, una de las más densas en la órbita terrestre y la responsable de las Perseidas, una de las lluvias de estrellas más intensas del año.

Perseidas: un espectáculo astronómico de hasta 100 meteoros por hora.

Las Perseidas son una de las lluvias de estrellas más populares en el hemisferio norte gracias a su intensidad y su llegada en medio del verano, un momento ideal para verlas durante las noches tibias. Para disfrutar de este fenómeno astronómico no es necesario utilizar un telescopio u otro instrumento óptico: basta con encontrar un sitio con la menor contaminación lumínica y una vista de la bóveda celeste lo más amplia posible.

Perseidas lluvia de estrellas

Foto: Getty Images

El primer meteorito proveniente de las Perseidas en 2021 fue captado por la NASA el 26 de julio pasado. Desde entonces, la actividad de esta lluvia de estrellas continuará en ascenso hasta alcanzar su intensidad máxima las noches del 11 al 13 de agosto.

De ahí que el mejor momento para ver las Perseidas este año sea desde la medianoche y hasta el amanecer del 12 de agosto.

La Luna en cuarto creciente con un 14 % de iluminación no será un mayor obstáculo para encontrar cielos oscuros que permitan la observación de los meteoros que parecen irradiar desde la constelación de Perseo, que aparecerá cerca de la medianoche desde el noreste.

Cómo ver la lluvia de estrellas de las Perseidas paso a paso.

– Para disfrutar aún más de este fenómeno astronómico lo mejor es encontrar una posición cómoda (preferiblemente acostado) para no forzar el cuello al mirar hacia arriba.

– Una vista más completa de la bóveda celeste asegura ver más meteoros: como en toda lluvia de estrellas, los bólidos de un azul encendido pueden aparecer en cualquier momento y en cualquier región del cielo nocturno. No es necesario centrar la atención en la constelación de Perseo. Basta con mirar al norte.

– Evitar cualquier fuente de luz artificial es de gran ayuda. Dejar de ver el smartphone u otros dispositivos ayuda a que los ojos se adapten rápidamente a la oscuridad, provocando una mejor visión nocturna.

FUENTE: NGENESPAÑOL por Alejandro I. López 

¿COLAPSO OCEANICO?

CAMBIO CLIMÁTICO

Nuevos indicios indican que una importante corriente oceánica está al borde del colapso

Según las investigaciones actuales, las corrientes oceánicas en el Atlántico pueden haber perdido tanta estabilidad que este sistema podría colapsar. Estas son, entre otras, responsables del clima templado en Europa.

Un sistema de corrientes del Golfo está cambiando de forma que podría afectar drásticamente al clima en Europa y en todo el mundo, según una investigación científica. 

Este es el resultado de un estudio publicado en la revista Nature Climate Change, que fue presentado este jueves (05.08.2021) por el Instituto de Potsdam para la Investigación del Impacto Climático (PIK), que advierte de las consecuencias para los sistemas meteorológicos de todo el mundo. 

Circulación Meridional de Vuelco del Atlántico (AMOC)

El estudio trata de la Circulación Meridional de Vuelco del Atlántico (AMOC), a la que también pertenece la Corriente del Golfo. 

Como el AMOC redistribuye el calor, influye en los patrones climáticos a nivel mundial. Un colapso enfriará sustancialmente a Europa y tendría un fuerte impacto en los sistemas monzónicos tropicales.

“La AMOC transporta masas de agua cálida desde los trópicos en la superficie del mar hacia el norte y agua fría en el fondo del mar hacia el sur, lo que tiene gran importancia para las temperaturas relativamente suaves en Europa”, explicó el PIK.  

“El AMOC es uno de los sistemas de circulación más importantes de nuestro planeta”, explicó el autor del estudio, Niklas Boers, del Instituto de Investigación del Impacto Climático de Potsdam, la Universidad Libre de Berlín y la Universidad de Exeter. 

La AMOC, “más débil que en cualquier momento de los últimos mil años”

Señaló que, en la historia de la Tierra, la AMOC ya ha adoptado un estado alternativo, mucho más débil, además del estado fuerte actual. Entre estos dos estados, “en principio, también son posibles las transiciones bruscas”.

Según el estudio, el sistema actual es “más débil que en cualquier momento de los últimos mil años”. Según Boers, hasta ahora no estaba claro si esto solo iba acompañado de un cambio en el estado medio de circulación o de una pérdida real de estabilidad dinámica. 

“La diferencia es crucial”, subrayó Boers, porque una reducción de la estabilidad dinámica significa que podría producirse una transición al modo de circulación débil, que probablemente sea irreversible en la práctica”.

“El sistema de circulación podría colapsar”

Según Boers, varias líneas de evidencia sugieren que el debilitamiento “probablemente significa la aproximación de un umbral crítico más allá del cual el sistema de circulación podría colapsar”. 

El estudio señala otros factores que se sumarían a los efectos directos del calentamiento del Atlántico sobre su circulación. Entre ellas se encuentran las entradas de agua dulce procedentes del deshielo de la capa de hielo de Groenlandia, del deshielo del mar, del aumento de las precipitaciones y del agua de los ríos. 

El agua dulce reduce la tendencia del agua del Atlántico Norte a hundirse desde la superficie hasta mayores profundidades, lo que constituye uno de los motores de la agitación.     

“No habría esperado que las cantidades adicionales de agua dulce que fluyeran hacia el océano durante el último siglo provocarán ya una respuesta de AMOC de este tipo”, explicó Boers. 

Por lo tanto, los modelos existentes “necesitan urgentemente ponerse en consonancia” con las observaciones disponibles “con el fin de evaluar hasta qué punto la AMOC sigue estando realmente lejos del umbral crítico”. 

Aunque la importancia respectiva de los distintos factores debe ser investigada más a fondo, en cualquier caso, están “relacionados con el cambio climático inducido por el hombre”.

 

FUENTE: Made for minds – FEW (dpa, AFP)

El foco del calor extremo vivido en Grecia y Turquía apunta a España

Grecia y Turquía se recuperan de las temperaturas extremas alcanzadas estos días, sin embargo, el aire cálido presente al norte de África apunta esta vez al Mediterráneo occidental, pudiendo alcanzar a la Península Ibérica la semana que viene con temperaturas muy elevadas.

Aunque este fin de semana será fresco, la semana que viene tendremos que enfrentarnos a un episodio de altas temperaturas que abarca buena parte de la Península. Cuidado con las actividades al aire libre en las horas centrales del día.

En estos momentos no parece que el calor vaya a ser un problema y menos lo parecerá a lo largo de este fin de semana, cuando se espera un descenso bastante generalizado de las temperaturas en prácticamente la totalidad de la Península Ibérica. Mañana las máximas podrían descender más de 5 ºC en amplias zonas del interior. Se trata de una nueva irrupción de aire fresco procedente del Atlántico que, al igual que las de días anteriores, mantendrá las temperaturas muy contenidas. Sin embargo, el panorama previsto para la semana que viene es muy distinto.

En los últimos días, la circulación del oeste ha tenido efectos muy notables sobre el continente europeo. Mientras que en la zona occidental las temperaturas más elevadas han sido las típicas de esta época del año, interrumpidas frecuentemente por periodos apreciablemente frescos, en el este los valores han sido muy elevados. Destacan Grecia y Turquía donde incluso han caído récords regionales de temperatura máxima absoluta, agravando una situación preocupante en la que los incendios forestales han campado a sus anchas, amenazando tanto bosques como zonas pobladas. Esta situación, no obstante, cambiará durante los próximos días.

El flujo del Atlántico disminuirá sobre el suroeste de Europa y el Mediterráneo occidental, ondulando más la circulación de latitudes medias y permitiendo que el calor del Sahara, en vez de ser barrido hacia el noreste, se mantenga en su posición. A mediados de la semana que viene, una vaguada se establecerá sobre el oeste de la Península Ibérica facilitando el ascenso de la dorsal Africana sobre el suroeste de Europa, con temperaturas muy elevadas en todos los niveles.

Volverán los 40 ºC a zonas del sur y este

Aunque la incertidumbre impide aún aclarar algunas características de este episodio de altas temperaturas, como su intensidad y duración, sí parece que la Península Ibérica se verá notablemente afectada. La situación puede ser especialmente importante en la mitad sur peninsular así como en zonas del este. La mayor parte de los escenarios previstos contemplan máximas superiores a los 40 ºC en el Valle del Guadalquivir desde el miércoles, pero también pueden acercarse o alcanzar esta cifra en el sur de Extremadura, áreas de la Meseta Sur, interior de Murcia y Comunidad Valenciana e incluso en el Valle del Ebro en días posteriores.

Ola de calor

Aún hay mucha incertidumbre, y más en plazos tan largos como el próximo fin de semana, pero el modelo europeo parece estar cincelando la primera ola de calor del año en España.

¿La primera ola de calor del año en España?

En los últimos episodios de calor intenso la duración o las zonas afectadas no han permitido alcanzar claramente el umbral de ola de calor. Esto fue muy notable en el episodio del 11 de julio que, pese a ser de una intensidad extrema, no alcanzó los 3 días de duración, el umbral mínimo necesario para considerarlo una ola de calor. En este caso, aunque la duración de este evento es incierta, todo apunta a que comenzará a partir del martes y se mantendrá al menos hasta el fin de semana, periodo en el cual irán cambiando ligeramente las regiones más afectadas. No es posible aventurarse a poner una fecha final, pudiendo continuar el calor intenso varios días más.

En este caso, por tanto, la duración no será un problema y serán los criterios de intensidad y extensión afectada los que puedan condicionar el que se trate o no de una ola de calor. En todo este periodo podría verse afectada casi toda la Península, aunque en principio las comunidades del Cantábrico quedarán al margen, al menos los primeros días del episodio. Habrá que esperar varios días a que se reduzca la incertidumbre en la previsión para poder concretar estos detalles. 

FUENTE: METEORED tiempo.com

El tesoro de las plumas más caras del mundo

Ave marina de los océanos, el eider -de donde proviene la palabra edredón- deja tras de sí un tesoro natural contra el frío: una de las fibras naturales más calientes del planeta, a la vez ligera y muy aislante.

En una isla perdida de la bahía de Breidafjordur, en la costa oeste de Islandia, se está llevando a cabo una cosecha milenaria: la de las lujosas plumas de eider, que se venden en varios miles de euros el kilo para hacer los mejores edredones del mundo.

Como cada verano, cerca de 400 agricultores islandeses excavan en las rocas, en la arena o en las hierbas altas para encontrar plumas grises de este pato polar que, a partir de mayo, anida en estos hermosos paisajes marinos poco poblados.

“Cuando hay huevos, sólo se toma una parte de las plumas. Y cuando el eider ya dejó el nido, se recupera el resto”, explica a la AFP Erla Fridriksdottir, presidenta de King Eider, uno de los principales exportadores del país.

Ave marina de los océanos, el eider -de donde proviene la palabra edredón- deja tras de sí un tesoro natural contra el frío: una de las fibras naturales más calientes del planeta, a la vez ligera y muy aislante.

La hembra, de plumaje marrón oscuro con manchas negras, tapiza su nido con plumas de su pecho para aislarlo durante la incubación.

Se necesitan unos sesenta nidos para obtener un kilo de plumas, mientras que cada edredón necesita entre 600 y 1.600 gramos según la calidad elegida.

La cosecha mundial de este producto de archilujo no supera las cuatro toneladas, de las cuales tres cuartas partes proceden de Islandia, de lejos el mayor productor mundial por delante de Canadá y de otros países ribereños del Polo Norte.

En la isla de Bjarneyjar, generaciones enteras se afanan en descubrir los nidos. Una tradición local que habría comenzado en Islandia durante la colonización vikinga venida de Noruega, a finales del siglo IX.

Desde 1847, el eider está totalmente protegido en Islandia. Su caza y la utilización de sus huevos están prohibidas.

Existen otros predadores, como las gaviotas, cuervos, águilas, visones y zorros, pero la especie sabe protegerse según los especialistas.

Una vez cosechadas, las plumas se secan al aire libre para evitar el moho, y luego los empleados de Erla comienzan la primera etapa de su limpieza en un enorme horno, a una temperatura de 120 C durante ocho horas.

“Cuando las plumas llegan aquí, están llenas de hierba, cáscaras de huevo y todo tipo de restos provenientes del océano. Las ponemos en el horno para matar cualquier organismo”, explica a la AFP Pall Jonsson, a cargo de las máquinas en el taller situado en la pequeña ciudad vecina de Stykkisholmur.

En una segunda fase, las máquinas rotativas eliminan las plumas de otras suciedades comprimiéndolas contra una delgada malla metálica.

El toque final es llevado a cabo por manos expertas, que ninguna tecnología puede sustituir. Incluso los más experimentados necesitan entre cuatro y cinco horas de trabajo para limpiar a mano un kilo de plumas.

Éstas son finalmente lavadas con agua y desinfectadas, también a mano, antes de ser secadas.

Según la Oficina Internacional de la Pluma, la producción de plumas de eider, de prestigio mundial, no representa más que una gota de agua en la producción mundial de plumas, estimada en 175.000 toneladas anuales.

Además de su rareza geográfica, el recorrido que realiza la pluma de eider -desde su recogida manual hasta su limpieza rigurosa- explica su elevado precio. Un simple edredón que contiene 800 gramos de plumas se vende en 640.000 coronas islandesas (5.120 dólares).

¿Los clientes? “A menudo son amantes de la naturaleza y personas que se preocupan por el medio ambiente”, porque “es la única pluma que se cosecha, las demás son a menudo subproductos de la industria alimentaria”, explica Erla Fridriksdottir.

Su empresa islandesa exporta principalmente a Japón y Alemania.

FUENTE: Ámbito – Noticias del Mundo

El gran tiburón blanco huye…

…ante la presencia de este superdepredador de los océanos.

A pesar de que en la cultura popular el tiburón blanco es considerado el rey de los mares, un estudio revela su mayor terror: las orcas.

Ni siquiera todas sus hileras de dientes afilados le son suficientes para contrarrestar un ataque así. El tiburón blanco debe de ser diligente al encontrarse con una manada de orcas. En muchas ocasiones, la mejor opción para sobrevivir a una jornada de cacería es escapar. Incluso en las profundidades hostiles de los mares, la especie tiene claro que una familia organizada —y hambrienta— de estos animales es una sentencia de muerte segura.

Cacería en familia

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Foto: Getty Images

 

Los tiburones blancos no se caracterizan por tener muy buena vista. Por el contrario, como otras especies hermanas, se guían por el campo electromagnético del planeta para encontrar el camino a casa. De la misma manera, compensan su carencia de visión con un sentido del olfato revolucionado. Con todo esto, el hecho de que las orcas sean animales monocromáticos les representa un peligro más.

A pesar de que el tiburón blanco pertenece a un linaje de depredadores poderosos, las orcas tienen una ventaja considerable sobre ellos. A diferencia de los tiburones, ellas cazan en conjunto. Después de largos años de entrenamiento, las orcas dominan diversas técnicas de ataque y cacería, que aprenden de sus abuelas desde muy jóvenes. En contraste, ellos llevan vidas en solitario.

De acuerdo con un artículo publicado en Nature Scientific Reports, los tiburones —así como otras especies más pequeñas— prefieren huir cuando un grupo de orcas se acerca. Ellos saben que no tienen oportunidad contra una familia hambrienta. Aunque los tiburones blancos pueden comer tranquilamente elefantes marinos, las ‘ballenas asesinas’ son un asunto completamente diferente. Para ellas, la unión sí hace la fuerza.

Las orcas han devorado una enorme cantidad de tiburones blancos y podrían estar detrás de su desaparición en Sudáfrica.  

Mejor de lejos

tiburón blanco

Foto: Getty Images

Para comprender el fenómeno a más profundidad, los científicos del Monterrey Bay Aquarium marcaron a 165 tiburones blancos jóvenes. De esta manera, los pudieron rastrear y observar en los Farallones entre 2006 y 2013. En ese tiempo, encontraron un mismo patrón de comportamiento: «[cuando] las orca entraron al área, los tiburones salieron disparados del sureste de Farallón y las islas cercanas», escriben los autores.

El terror por estos superdepredadores de los mares es tal, que los tiburones blancos no regresaron ahí en un año entero. No importó que las orcas estuvieran de paso por ahí —los escualos les tienen terror. En el momento de la verdad, no importa que los tiburones miden más de cinco metros y tengan varias hileras de dientes para defenderse: la habilidad en conjunto de las orcas para cazar es mucho superior.

Incluso cuando los tiburones blancos se detienen para comer, los investigadores observaron cómo las orcas no desperdiciaron una sola oportunidad para atacar. En una ocasión, mataron a un ejemplar joven a golpes, para después aprovechar su hígado como cena. En las profundidades de los mares, descubrieron los expertos, es mejor mirar a las orcas desde lejos.

FUENTE: Andrea Fisher – NATIONAL GEOGRAPHIC

Qué son las “flores de hielo” que aparecieron en la Antártida

Especialistas explicaron cómo se produce el fenómeno

El Servicio Meteorológico Nacional (SMN) de la República Argentina, dio a conocer imágenes de lo que parece ser un campo de flores congeladas en la Antártida. El fenómeno se registró el jueves de la semana pasada en la Base San Martín.

Las autoridades explicaron que, en rigor, se trata de un fenómeno que se produce por la evaporación del agua. “Este fenómeno ocurre cuando se originan pequeñas fisuras en el hielo marino, por las cuales se evapora agua que se congela rápidamente al encontrarse con aire muy frío”, detallaron los expertos del SMN.

Asimismo, detallaron que se deben producir determinadas condiciones para que ocurra este fenómeno: “Para que el agua cambie de estado de vapor a sólido, se requiere también viento escaso y sal dentro de hielo poroso, que es lo que desencadenará el proceso de cristalización para crear esa especie de ‘jardín congelado'”, contaron a través de las redes sociales.

FUENTE: Página 12 – Servicio Meteorológico Nacional- Antartida Argentina