Científicos descubren un pato que habla.

Un científico neerlandés ha descubierto antiguas grabaciones de un pato almizclero imitando la frase “You bloody fool!” (“¡Maldito tonto!”), aprendida cuando fue criado por humanos en un parque de aves australiano.

El científico de la Universidad de Leiden, Carel Ten Cate, dijo que lo interesante de la expresión vocal del ave acuática, apodada “Ripper”, no era tanto el mensaje, sino el hecho que pudiera imitar a los humanos.

“Definitivamente se basa en la voz humana, aunque la pronunciación es un poco extraña, que podría ser el acento australiano, no lo sé”, dijo Ten Cate, que publicó sus hallazgos en la revista de investigación biológica Philosophical Transactions of the Royal Society.

Dijo que al principio se había preguntado si las grabaciones, realizadas en la década de 1980, podrían ser un engaño, pero fueron realizadas por el ornitólogo Peter Fullagar, coautor del artículo. 

Las grabaciones se habían guardado en un archivo de sonido y se habían consultado ocasionalmente hasta que Ten Cate las redescubrió en el curso de su investigación sobre el aprendizaje vocal en las aves.

Ten Cate dijo que Ripper tenía algo más en su repertorio: también podía hacer un ruido como el de una puerta que se cierra y su pestillo haciendo clic.

Algunas especies de animales, sobre todo aves como los loros y los pájaros cantores, son capaces de imitar el habla humana. Pero el fenómeno es raro, aunque algo más común en animales criados por humanos.

“Encontrar una especie ajena a estos grupos (…) en un pato, es bastante extraordinario. Se trata de un hecho evolutivo independiente de la capacidad de aprendizaje vocal, lo cual es muy especial”, afirma Ten Cate.

Imagen de portada: Gentileza de Ámbito

FUENTE: Ámbito – Información General – Noticias del Mundo

¿Crees que tu perro te hace caso? Aquí las 7 razas más obedientes

Que nuestro perro no cumpla las indicaciones que le hace su dueño no es un grave problema. Son animales sumamente leales y cariñosos independientemente de su obediencia. Pero, en muchas ocasiones la genética del animal juega un papel importante en la obediencia con su dueño.

Que algunos perros sean más obedientes que otros se debe a la raza de los mismos. Las principales diferencias entre las razas son el razonamiento, las habilidades que tienen para resolver los problemas y las herramientas para entender el lenguaje.

Existen algunas razas de perros que aprenden con facilidad los comportamientos y señales de comunicación de los humanos.

Las 7 razas de perros más obedientes

  1. Pastor alemán: son perros inteligentes y fuertes que tienen la facilidad de entender la comunicación de su dueño. Tienen una gran capacidad de pensar rápido y de entender las órdenes, además de poseer un poderoso olfato.
  2. Border Collie: es la raza de perro considerada la más inteligente de todas. Les caracteriza su rapidez y su intuición, además de tener reflejos rápidos y alta necesidad de jugar.
  3. Golden Retriever: gracias a su alta sensibilidad y su carácter equilibrado y cariñoso, son fáciles de adiestrar y de entender las órdenes de manera clara.
  4. Labrador Retriever: es elegido para actividades con guía de personas ciegas, como salvamento y como perro patrulla. Esto se debe a su fácil adiestramiento.
  5. Doberman: estos caninos tienen la fama de ser agresivos, aunque esto ocurra únicamente cuando no están bien enseñados. Cuando no lo están, se convierten en una de las razas más obedientes gracias a su clara obediencia.
  6. Rottweiler: este perro es ideal para la protección, como perro policía, de terapia y como perro asistente. Gracias a su obediencia, pueden llegar a ser perros de rescate y de búsqueda.
  7. Caniche: debido a su gran inteligencia, los caniches entran dentro de las razas más obedientes. Tienen un carácter activo que lo facilita.

Imagen de la portada: Gentileza de DIAL

FUENTE: DIAL /Animales/Mascotas/Perros

Sorprendente hallazgo: descubren una nueva especie de ballena de cuatro patas en Egipto.

Según los investigadores a cargo, estos animales surgieron de mamíferos parecidos a los ciervos que habitaron la Tierra durante 10 millones de años.

Imagen de portada – Científicos egipcios anunciaron que identificaron una nueva especie de este extraordinario espécimen

DR ROBERT W. BOESSENECKER

Hace 43 millones de años, una ballena de cuatro patas vivía en nuestro planeta. El arcaico anfibio, que además de nadar también caminaba por la tierra, es considerado un antepasado de las ballenas modernas.

Este miércoles, científicos egipcios anunciaron que identificaron una nueva especie de este extraordinario espécimen. El fósil del anfibio Phiomicetus anubis fue descubierto originalmente en el desierto Occidental de Egipto. Su nombre fue escogido porque su cráneo se asemeja al de Anubis, el antiguo dios egipcio de los muertos con cabeza de chacal.

Estos animales surgieron de mamíferos parecidos a los ciervos que habitaron la Tierra durante 10 millones de años.

Con un peso estimado de 600 kg y tres metros de longitud, el Phiomicetus anubis gozaba de fuertes mandíbulas para atrapar a sus presas, según un estudio publicado por la revista Proceedings of the Royal Society B. El esqueleto fue encontrado en la Depresión de Fayum, al oeste del río Nilo, por científicos de la Universidad de Mansoura.

Aunque el área ahora es desértica, en algún momento llegó a estar cubierta por el mar y es una rica fuente de fósiles.

El anfibio cuadrúpedo, llamado Phiomicetus Anubis, arroja información sobre la transición de de las ballenas la tierra al océano – Reuters

Nueva especie

“El Phiomicetus anubis es una nueva especie de ballena que constituye un descubrimiento crítico para la paleontología egipcia y africana”, le dijo Abdullah Gohar, el autor principal del estudio, a la agencia de noticias Reuters. Si bien esta no es la primera vez que se encuentra el fósil de una ballena con patas, “Phiomicetus anubis podría ser el primer tipo de ballena semiacuática que se ha descubierto en África.

Hesham Sallam, fundador del Centro de Paleontología de Vertebrados de la Universidad de Mansoura, celebró el descubrimiento y compartió en Twitter la ubicación del hallazgo en el desierto egipcio. La evolución temprana de las ballenas en África sigue siendo en gran parte un misterio, dijeron los investigadores.

Hesham Sallam, fundador del Centro de Paleontología de Vertebrados de la Universidad de Mansoura, celebró el descubrimiento y compartió en Twitter la ubicación del hallazgo en el desierto egipcio.

Se cree que las primeras ballenas evolucionaron en el sur de Asia hace unos 50 millones de años. En 2011, un equipo de paleontólogos en Perú descubrió un fósil de ballena de 43 millones de años con cuatro patas, patas palmeadas y pezuñas.

FUENTE: LA NACIÓN – BBC Mundo News 

Las 7 razas de perros más desobedientes y difíciles de adiestrar.

Algunos canes tienen cierto déficit de atención e hiperactividad que los hace incontrolables.

Si estás pensando en adoptar un perro, quizás deberías reconsiderar su raza ya que ciertos canes pueden ser realmente difíciles de domar. 

Esto se debe a que a algunas razas de perros les cuesta más obedecer  órdenes básicas que a otras a causa de su temperamento natural. No significa que ciertas razas sean más violentas o conflictivas, sino que su déficit de atención es más bajo. 

Es así que a partir de estudios realizados por Stanley Coren, psicólogo canino y profesor de la Universidad de Columbia Británica en Vancouver, traemos la lista de las 7 razas de perros más desobedientes.

El primer can en la lista de razas de perros desobedientes es el Chow chow. Estas mascotas se caracterizan por ser muy independientes y libres  por lo es difícil que comprendan ciertos límites. Para lograr que estos canes obedezcan, es necesario  enseñarles de disciplina desde cachorros.  

La siguiente raza de perros es la de  Welsh terrier, canes que se destacan por ser perros de caza con mucha energía que necesitan descargar por lo que suelen ser muy hiperactivos  e inquietos. Para mantenerlos bajo control, la mejor opción es cansarlos con juegos y paseos.

En el puesto número 3 de razas de perros desobedientes se encuentran  los pequeños  Chihuahuas. Estos canes suelen  ser sumamente inteligentes, inquietos y  muy consentidos. Además de ello estos perros viven en su propio mundo por lo que no  prestan demasiada atención a las órdenes de  sus dueños.

El cuarto perro en la lista de razas poco obedientes es el  Shiba Inu, un can de gran carácter y con una tendencia al escapismo exagerada. Esto se debe a que estos perros  necesitan conocer y explorarlo todo debido a su independencia  e intranquilidad. Para poder mantener a esta mascota bajo control se requiere de paciencia con un trabajo continuo que inicie desde cachorros. 

Por otro lado la raza N°5 es la de  Bulldog inglés, un can al cual se le dificulta asociar palabras con acciones, es decir son desobedientes por su falta de atención. Además de ello, estos canes tienen tendencia a ser posesivos con la comida y los juguetes.

IMAGEN: ZOOPLUS

Los Basset hound son la sexta raza de perros en el listado de canes desobedientes. Estas mascotas requieren de gran paciencia ya que se les debe repetir más de una vez ciertas órdenes para que puedan captarlas. Debido a su baja inteligencia, lo mejor para lograr que estos perros obedezcan es el adiestramiento con clicker. 

Finalmente en el puesto 7 de razas de perros poco obedientes se encuentran los  Teckel. Esta raza se caracteriza por ser muy ruidosa en cuanto al  ladrido. Es así que los Teckler  son muy nerviosos y testarudos  por lo que  no responden al adiestramiento canino tradicional, ya que reaccionan mal al uso de la fuerza. No obstante, responden muy bien al adiestramiento positivo sin gritos ni castigos.

IMAGEN: PETCARE

Imagen: Gentileza de Mdz – NAPSIX

FUENTE: Mdz –NAPSIX  Cuidado animal – canes – razas de perros – adiestramiento

No le mientas a tu perro

Los perros saben cuándo mientes y cuándo estás siendo sincero.

Tu perro, ese que te sigue a todas partes y se sienta a mirarte fijamente sabe más de ti de lo que piensas gracias a no quitarte el ojo de encima. En una de esas veces que te está mirando, le has hablado y te ha ladrado en el tono exacto que requería la respuesta. 

Entonces, has pensado en lo mucho que saben los perros, pese a ser perros, pero tal vez no sean ellos sino los humanos los que sabemos muy poco. Los canes saben del arte del trato desde la intuición y la observación, de eso no hay duda, pero desconocemos cuánto son capaces de llegar a conocer no solo a otros perros sino a otros animales como los seres humanos. 

Un nuevo estudio dirigido por Lucrezia Lonardo y otros investigadores de la Universidad de Viena titulado ‘Los perros siguen las sugerencias engañosas humanas más a menudo cuando el informante tiene una creencia falsa’ ahora podemos saber que los perros pueden leer situaciones en las que los humanos mienten.

En la revista científica ‘New Scientist’, Christa Lesté-Lasserre ha desgranado las conclusiones de la investigación de Lonardo en artículo que lleva por título una idea más específica, para que tengas claro que tu perro, precisamente por ser perro, sabe muchísimo: ‘Los perros te ignorarán si saben que estás mintiendo, a diferencia de los niños pequeños’. Según recoge Lesté-Lasserre, los investigadores llevaron a cabo tres experimentos basados en un cambio de ubicación pre registrada.

Confiar en la verdad humana

Un total de 260 perros participaron y demostraron que saben distinguir entre la verdad humana y la mentira. 

Utilizando comida, los canes tenían que elegir entre una u otra, pero para ello fueron previamente entrenados. No, no para que eligieran, sino para llegar a encontrar la comida, que los investigadores colocaron escondida tras varios cuencos. 

De esta forma, los perros iban hacia ella siguiendo los consejos que les transmitía un humano desconocido. Los perros sabían que el comunicador veía lo que ocurría cuando estaba presente así como que no lo hacía cuando no estaba Durante la primera fase, la fase de familiarización, el comunicador tocó uno de los recipientes en el que se encontraba la comida, miró al perro y dijo: “mira, esto es bueno, esto es muy bueno”, y así los perros llegaron a confiar en esa supuesta verdad. 

Más tarde, en la segunda fase, los perros vieron cómo otra persona cambiaba los cuencos de comida. Primero, mientras el comunicador estaba presente viendo también el cambio, y después sin que él estuviera presenciando. La clave es que uno de los tazones estaba vacío, y los perros sabían que el comunicador veía lo que ocurría cuando estaba presente así como que no lo hacía cuando no estaba. De manera que cuando después les decía dónde estaba la comida, solo había dos opciones: o estaba diciendo la verdad o estaba mintiendo.

Un paso para mejorar como amigos de los canes

“De media, los perros eligieron el cuenco sugerido significativamente más a menudo en el grupo de creencias falsas que en el grupo de creencias verdaderas y, por lo tanto, eran sensibles a la manipulación experimental”, concluyeron los investigadores. 

Esto quiere decir que alrededor del 66% de los perros confiaron en la honestidad de la persona que le instaba a acercarse a un cuenco concreto y que no había estado presente cuando movían la comida. Solo alrededor del 50% de los canes siguieron los consejos engañosos de los comunicadores que mentían porque sabían que la comida no estaba en el recipiente original. 

Lo que recoge el gesto de aquellos perros es que no solo saben reconocer la verdad de la mentira, sino que perciben la honestidad de las personas. Cada nuevo hallazgo sobre la cognición de nuestros mejores amigos es una mejora en esta relación de amistad que, sin duda, depende más de nosotros que de ellos.

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Descubren que los cachorros nacen preparados para interactuar con las personas.

HAN ANALIZADO A 375 PERROS

Un estudio ayuda a comprender qué parte de su comportamiento se puede entrenar y cuál está más relacionado con la genética

Pocas personas pueden resistirse al encanto de un cachorro: son juguetones, cariñosos y entrañables. Verlos dormir o disfrutar de sus primeros meses de vida es un lujo y, aunque se hacen grandes muy pronto, es una de las etapas más bonitas para todos aquellos amantes de los perros. 

Lo que no todo el mundo sabe es que estos animales tan adorables nacen preparados para comunicarse con los humanos. Lo ha descubierto Emily Bray, investigadora del Centro de Cognición Canina de la Escuela de Antropología de la Universidad de Arizona: “Los cachorros mirarán y devolverán la mirada social de una persona y utilizarán con éxito la información proporcionada por esa persona en un contexto social desde una edad muy temprana, todo antes de cualquier experiencia extensa con personas”.

Emily Bray se unió a la ONG Canine Companions para estudiar el desarrollo de perros guía. 

Este tipo de perros de servicio es muy interesante, ya que suelen ser animales con pedigrí que se remontan a varias generaciones. Además, al entrenarse de manera parecida, permite a los investigadores poder determinar qué parte de su comportamiento se debe a la genética y cuál tiene más que ver con el entorno en el que vive o el entrenamiento al que se le somete.

Resultados inesperados

En la investigación, publicada en la revista Current Biology,  participaron 375 cachorros de unas 8 semanas de edad. Todos eran Labradores, Golden retriever o una mezcla de ambos. Llevaron a cabo varias pruebas sociocognitivas ante las que respondieron de forma “muy hábil”. 

El 70 por ciento de ellos era capaz de seguir una mano humana y entender que depositaban una golosina en un determinado lugar, una cifra mucho más alta que si lo hicieran por casualidad.

El entorno también genera conocimiento (Real Sociedad Canina de España)

El entorno también genera conocimiento (Real Sociedad Canina de España). No solo eso: muchos de los cachorros participantes eran capaces de seguir un gesto o una mirada de los investigadores sin que hubiera un entrenamiento previo. 

Según Emily Brey, es una ecuación que podemos calcular porque conocemos el desempeño en el comportamiento y sabemos cómo de relacionados están todos los cachorros entre sí, porque tenemos sus pedigríes. 

Esta es la primera prueba directa que demuestra que existe una base genética. Otro de los aspectos que llamaba la atención de los investigadores es cómo interactúan por primera vez con los humanos. La respuesta está en la entonación que las personas usamos con los animales y que es similar a la que utilizamos con bebés recién nacidos. 

Hablamos más despacio, pronunciando de forma exagerada y con un tono de voz más alto. Cuanto más aguda sea la voz que les habla, más fácil será que las mascotas interactúen Anteriormente, se sabía que ese tipo de lenguaje ayuda al desarrollo del habla en los bebés. Pero, ahora, han demostrado que los cachorros también lo hacen: cuanto más aguda sea la voz que les habla, más fácil será que las mascotas interactúen con sus dueños. 

Todas estas pruebas pueden ayudar a saber qué perros son mejores para trabajar como animales de servicio. 

Además, Emily Brey ha explicado a la CNN que “el rendimiento de los perros mejoró a medida que envejecen en casi todas las pruebas, pero especialmente en cosas como el control de impulsos y las señales sociales. Pueden hacerlo cuando son jóvenes, pero pueden hacerlo aún mejor cuando son adultos”.

Imagen: Gentileza de El Confidencial

FUENTE: El Confidencial – Alma,Corazón y Vida- Animales – Canes –

TRES POSIBILIDADES

¿Por qué tu perro te sigue a todas partes? Estos son los verdaderos motivos.

Los perros pueden haber sido domesticados hace miles de años, pero todavía se consideran parte de un grupo, al igual que sus antepasados salvajes.

Los PERROS, nuestras queridas MASCOTAS, suelen seguirnos a todas partes, un comportamiento que, según nos encontremos de ánimo ese día, podemos considerar molesto o reconfortante. ¿Pero cuál es la razón para que ‘el mejor amigo del hombre’ haga esto? Aunque no hay una certeza que compartan todos los científicos, según publica MENTAL FLOSS, la mayoría de los investigadores destacan una serie de razones que justifican ese acompañamiento constante. Una es su mentalidad de manada. Los perros pueden haber sido domesticados hace miles de años, pero todavía se consideran parte de un grupo como sus antepasados salvajes.

Cuando no hay otros perros alrededor, su FAMILIA humana se convierte en su manada. Según explican los expertos, este instinto genético es también lo que motiva a los perros a observar de cerca y a buscar tu contacto físico.

Somos su “manada”

Otra explicación a este comportamiento hay que buscarlo en el vínculo que tenemos con nuestra mascota. Los cachorros de hasta 6 meses se apegan a sus dueños humanos como si fueran sus madres y, cuando son adultos, mantienen ese vínculo: sus dueños les dan cuidado y afecto y los canes los ven como seres que otorgan confianza y seguridad. 

Una teoría señala que es algo “interesado” y es que nuestro perro lo que busca es que le recompensemos con alimento o con cariño La última explicación que la ciencia ha dado a este COMPORTAMIENTO canino tiene más que ver con el dueño y cómo se relaciona con él más que con los instintos naturales del animal. 

Cuando se entrena y educa a un perro, se realiza un refuerzo positivo, es decir, se recompensa a la mascota con golosinas o premios por sus buenas acciones o comportamiento. 

Esto puede provocar que el animal relacione la presencia del humano con esos premios, por lo que le sigue allá donde va buscando una golosina o una muestra de afecto. 

Sea por una u otra razón, significa que tu perro te ve de forma positiva, por lo que lo mejor es disfrutar de su compañía extra, y no tener miedo de cerrar la puerta cuando necesites un tiempo a solas.

Imagen: Gentileza de El Cielo y el Infierno” – Mi mascota “Daysi”; a la que saco a pasear mañana y tarde (3 kilometros por día), obviamente con mi elegante bolsita para levantar el “popo”. Cuando regresamos a casa; lavado de hocico, patas y almohadillas de las mismas. Después le pongo los escarpines y la dejo andar a su antojo.

¿Los perros ven en blanco y negro o en color? Responden los expertos

CONOS O CELDAS VISUALES

Muchas personas creen que nuestros mejores amigos son daltónicos y solo observan el mundo en escalas grises: se equivocan.

Los perros son nuestros mejores amigos y los compañeros más fieles, aquellos que siempre están dispuestos a esperarnos, jugar con nosotros o animarnos en un día particularmente malo. 

Cómo han evolucionado con nosotros, (adiestrandolos cambiamos su estructura cerebral, según las investigaciones) , hay muchas preguntas que nos hacemos sobre ellos: parece que sonríen, pero, ¿realmente lo hacen? ¿Sueñan? 

Y, una de las más frecuentes, ¿ven colores como nosotros? 

Algunas personas piensan que ven (y también sueñan) en blanco y negro, mientras que otras optan por creer que lo hacen en el mismo grado de colores que nosotros. 

En realidad, ni una ni otra. 

Según explica el psicólogo Stanley Coren en un artículo publicado en “Psychology Today” : “Muchas personas han malinterpretado que los canes son daltónicos y piensan que solo ven en escalas de gris. 

La verdad es que sí ven colores, pero los colores que ven no son tan vívidos ni variados como los que ven los humanos”. 

Las personas contienen celdas o conos especiales para capturar la luz. Los perros tienen menos, y por eso su visión no es tan rica o intensa.

Los ojos tanto de los perros como de las personas contienen celdas especiales para capturar la luz, conocidas como ‘conos’, que responden al color. Los perros tienen menos conos que la mayoría de los humanos, lo que sugiere que su visión del color no será tan rica o intensa como la nuestra. 

Sin embargo, el truco para ver colores no se basa solamente en tener conos, sino en tener diferentes tipos, cada uno sintonizado a diferentes longitudes de onda de luz. Los seres humanos tienen tres diferentes tipos de conos y la actividad combinada de estos les da su rango completo de visión a color.

Cuando a una persona le falta uno de esos tres tipos de conos, se produce alguno de los tipos más comunes de daltonismo. Acromatismo. Muy poco habitual. 

El sujeto no posee ningún pigmento o los conos en cuestión no son en ningún caso funcionales y solo ve en escalas de grises, negro y blanco. Dicromatismo.

En el que solemos pensar cuando hablamos de este problema. Se produce la ausencia de uno de los tipos de pigmentos, con lo que no es posible percibir un color en cuestión ni aquellos colores asociados a él (por ejemplo, el rojo y en consecuencia también el naranja). Tricromatismo anómalo. 

La persona en cuestión posee los mismos tres tipos de pigmentos que la mayor parte de la población, pero sin embargo al menos uno está alterado y no es funcional. 

Aunque no vean tan bien como nosotros, no significa que su escala sea solo de grises. 

Su mundo es, básicamente, amarillo, azul y gris Con solo dos conos, el individuo aún puede ver colores, pero muchos menos que alguien con una visión normal del color. Esta es la situación de los perros, que también tienen solamente dos tipos de conos. 

En un estudio realizado por Jay Neitz en la Universidad de California, investigó cuánto veían exactamente. La muestra consistía en varias pruebas en las que se les mostraba a un grupo de estos animales tres paneles de luz, uno tras otro. Dos eran del mismo color, pero el tercero era distinto. 

La tarea de los perros consistía en encontrar el que era distinto y presionarlo. Si lo hacía bien, recibía un premio. Neitz confirmó que los perros sí ven colores, pero en muchos menos que nosotros.

Ven el mundo en, básicamente, amarillo, azul y gris. Otros colores que nosotros distinguimos perfectamente, como el verde o el naranja, los ven amarillentos, y también confunden el violeta como azul. 

Es bastante irónico, por tanto porque, como señala Coren, muchos de los juguetes más populares para estos animales son rojos y naranjas, unos colores que en realidad no pueden ver bien, y a veces puede costarles distinguir. 

Quizá, por tanto, se trate de un problema de visión y no de indiferencia cuando no te hacen caso en esos momentos en que decides lanzarlo en el jardín, con la intención de jugar.

FUENTE: El Confidencial – Alma, Corazón y Vida – Mascotas-

Hoy hace 85 años que se extinguió el tigre de Tasmania y por primera vez podemos ver sus fotos en color.

El tigre de Tasmania se declaró en extinción en los 80, pero el último ejemplar murió en 1936, dejando solo unas imágenes en blanco y negro.

Tal día como hoy, hace 85 años, murió en un zoológico australiano Benjamin, el último ejemplar que quedaba vivo de tilacino. Este animal, más conocido como tigre de Tasmania, era el marsupial carnívoro más grande de su época y con su extinción dejó un gran vacío en la isla que le daba nombre. 

El único recuerdo que quedó de él fueron algunas fotografías y clips de vídeo. Evidentemente en blanco y negro, dada la época. Sin embargo, ahora podemos verlo en color, gracias al trabajo de alguien que ha querido homenajear así al desaparecido animal.

Se trata de Samuel-François Steininger, el director de Composite Films, un estudio especializado en la coloración y restauración de imágenes cinematográficas y de archivo.

Ha sido un gran trabajo, con el que por fin podemos hacernos una idea mucho más clara de cómo debieron ser estos animales, desaparecidos, ¿cómo no?, por la mano del ser humano.

El tormentoso fin del tigre de Tasmania

A pesar de conocerse como tigre de Tasmania, el tilacino (Thylacinus cynocephalus), llegó a vivir por toda Australia. Sin embargo, tuvo un primer coqueteo con la extinción cuando desapareció del continente. Las razones no están claras, aunque se cree que pudo ser por competencia con otros depredadores, como los dingos. 

Se le acusó de devorar a las ovejas, por lo que se comenzó a cazar indiscriminadamente

Tras aquel episodio, únicamente los nativos de Tasmania conocían la existencia de este animal, que llamó poderosamente la atención de los colonos europeos a su llegada, en el siglo XIX. 

Se encontraron con animales parecidos a lobos, con una longitud de entre 100 y 180 centímetros, que incluía su larga cola. Tenían el cuerpo cubierto de pelo de color marrón amarillento y gris, con rayas más oscuras sobre el lomo.

Algunos colonos los describieron como hienas. Sin embargo, su cola tenía cierta similitud con la de los canguros. De hecho, pronto comprobaron que también era marsupial. Sin duda era un animal único. Uno que ellos mismos condujeron a la extinción.

Y es que estos colonos traían con ellos perros; que, al igual que los dingos, competían por comida y espacio con el tigre de Tasmania. Además, trajeron una gran cantidad de ovejas, que se convirtieron en presas fáciles para el tilacino. 

Esto generó un fuerte rechazo entre los pastores, que no tardaron en poner precio al animal, en busca de cazadores que les quitaran el problema de por medio. Si a todo eso le sumamos que su hábitat sufrió una gran erosión, que muchos de los animales de los que se alimentaban se extinguieron y que los canes de los colonos les contagian el moquillo, nos encontramos con un cóctel perfecto para la extinción. 

De ese modo, en las primeras décadas del siglo XX la población de tigres de Tasmania se encontraba muy reducida. Poco a poco fueron desapareciendo los ejemplares en libertad y quedaron solo los que se encontraban cautivos en zoológicos. El último fue Benjamin, el protagonista del vídeo del que hablamos hoy.

Clickea en el link y velo en color

Un trabajo preciso y complicado

Las imágenes más famosas de Benjamin, el animal que vivía en un zoológico de la ciudad australiana de Hobart, fueron tomadas en 1935. Sin embargo, según cuentan en IFLScience. Steininger consideró que esas no tenían calidad suficiente para restaurarse, por lo que recurrió a otras de 1933.

El pelo de los ejemplares disecados ya se habrá decolorado por el paso de los años

Colorear estas tampoco era una tarea fácil. En la imagen apenas había elementos más allá del tigre de Tasmania. Sin embargo, este contaba con muchos detalles, como un pelaje denso, que debía representarse con realismo. Y esto no era una tarea fácil. Se podía recurrir a los animales disecados que aún se conservan en algunos museos. Sin embargo, con el tiempo el pelo se decolora, por lo que copiar esos tonos no habría sido fiel a la realidad.

Esto llevó al especialista a sumergirse en un complejo trabajo de documentación, en busca de descripciones del animal en libros de la época en la que aún había ejemplares vivos. Así, logró las imágenes con las que pretende celebrar el 7 de septiembre. Y es que hoy no es un día cualquiera. No solo se cumplen 85 años desde la triste muerte de Benjamin. También es la jornada que se eligió en Australia para celebrar cada año el Día Nacional de las Especies Amenazadas. 

Por desgracia, aunque este país cuenta con una biodiversidad fascinante, también cuenta con muchísimas especies en grave peligro de extinción. Esto hace que se invierta mucho esfuerzo en promover campañas de concienciación y conservación de la flora y la fauna. 

Así, se intenta evitar extinciones como las de este animal; que, curiosamente, para algunas personas no está realmente extinto. 

Hay quien considera que aún puede haber algún ejemplar oculto entre las malezas, pues varias personas han asegurado haberlos avistado. Sin embargo, hasta que no se demuestre lo contrario, estos avistamientos no difieren de la pantera de Granada y el cocodrilo del Pisuerga y el Duero: imágenes que algunas personas creyeron ver, pero nunca pudieron demostrar. 

Si no llega a demostrarse, el tilacino seguirá estando oficialmente extinto y estas imágenes serán el único recuerdo móvil y colorido que nos quedará de ellos.

Imagen de portada: Gentileza de Hipertextual

FUENTE: Hipertextual – Ciencia –  Técnicas en la cinematografía -por Azucena Martín

Cómo los traficantes chinos amenazan la supervivencia del jaguar, el mayor felino de América.

“El tráfico de partes de jaguar no es solo un problema de conservación, sino de crimen organizado”, afirmó Andrea Crosta.

“Me hice la promesa de proteger al jaguar hasta el último minuto de mi vida”.

El guardaparque Marcos Uzquiano es uno de los jefes de protección del Parque Nacional Madidi, una de las 22 áreas protegidas de Bolivia.

Su lucha y la de sus colegas es uno de los temas centrales del documental “Tigre Gente”.

El filme, que recientemente tuvo su estreno en el festival de Tribeca, en Nueva York, saca a la luz un problema tan grave como complejo: el tráfico ilegal de partes de jaguar (Panthera onca) desde Bolivia con destino principalmente a China.

Entre 2014 y comienzos de 2019 se decomisaron alrededor de 760 colmillos de jaguar, según señaló a BBC Mundo la bióloga Ángela Núñez, que trabaja en la Asociación SAVIA de Bolivia como parte del proyecto “Operación Jaguar”.

“Se cree que al menos se trataría de 200 jaguares, e incluso más, porque no siempre se obtienen los cuatro colmillos de cada jaguar”.

Solo en una incautación en un restaurante operado por dos ciudadanos chinos en Santa Cruz se encontraron 185 colmillos. Y el servicio postal de Bolivia, Ecobol, halló unos 300 colmillos en 16 paquetes con destino a Asia.

Un informe de ONGs internacionales indica que los hallazgos son la punta de un iceberg que involucra a grupos criminales integrados, principalmente, por ciudadanos chinos.

Este tráfico ilegal amenaza no solo al felino más grande del continente americano, sino a la integridad de quienes, como Uzquiano y otros guardaparques, arriesgan su vida para protegerlos.

El filme

La documentalista estadounidense Elizabeth Unger, directora de “Tigre Gente”, estudiaba biología cuando viajó a Bolivia para trabajar como voluntaria en un centro de rescate de vida silvestre.

La experiencia contribuyó a su decisión de no dedicarse a la investigación científica sino a crear documentales para exponer problemas globales.

“Tigre Gente” muestra no solo el problema del tráfico, sino la importancia del jaguar en la cultura local y en su hábitat.

Este felino es una “especie paraguas”, explicó Núñez, “porque conservando al jaguar conservamos todas las especies de plantas y animales que cohabitan con él, incluida la especie humana, por todos las funciones ambientales que nos brindan”.

GENTILEZA ELIZABETH UNGER

Elizabeth Unger es la directora del filme “Tigre Gente”.

Unger espera que quienes vean el documental “se lleven el mensaje de que el jaguar es un animal increíble que debe ser salvado”.

Además de Uzquiano, la otra protagonista central del filme es la periodista china Laurel Chor, quien investiga el lado asiático del tráfico y las creencias culturales de quienes compran esos productos.

“Queríamos mostrar que se trata de un asunto complejo. Que demonizar a la comunidad china no resolverá el problema del tráfico ilegal de partes de jaguar ni reducirá su consumo. Sí puede ayudar a comprender la mentalidad detrás de la demanda”, señaló Unger a BBC Mundo.

La documentalista afirma que hay creencias erróneas en Occidente sobre este tema. Una de ellas es que la mayoría de la población en China consume productos del tráfico ilegal de vida silvestre.

“Es importante comprender además que tradiciones muy antiguas, pasadas de generación en generación, por ejemplo en el uso de medicina tradicional, son un factor a tener en cuenta”.

“Más que una pelea por un animal”

Uzquiano creció en Buenaventura, un pequeño poblado en plena región amazónica y considera al Madidi su hogar.

GENTILEZA ELIZABETH UNGER

Marcos Uzquiano (primero desde la izq.): “El filme muestra la lucha de todo un equipo de guardaparques en Madidi”.

“Para mí esta no es solo una pelea por un animal, es algo mucho más profundo. Considero a los jaguares mi familia”.

“Desde niño el jaguar ha representado un signo de gran energía.Para mí el jaguar es fuerza, es vida, es mito”, relató Uzquiano a BBC Mundo.

“No había médicos de medicina moderna en el pueblo donde crecimos, y el chamán, que para nosotros era nuestro médico de cabecera, nos contaba historias como la de Tigre Gente”.

Según la leyenda que da título al filme, una persona puede transformarse en jaguar y convertirse en ‘tigre gente'”.

“En las comunidades indígenas se conoce como tigre al jaguar. Mi sueño de niño era de verdad transformarme en tigre gente. El destino me llevó a convertirme en guardaparque para conservar la vida del jaguar y luchar contra el tráfico de colmillos”.

Un jaguar captado con una cámara trampa en el Parque Nacional Madidi en Bolivia

FUENTE DE LA IMAGEN – WCS

Un jaguar captado con una cámara trampa en el Parque Nacional Madidi en Bolivia, el área protegida más biodiversa del mundo.

Grupos criminales

Las primeras señales de la crisis que retrata el filme surgieron cuando conservacionistas en el terreno escucharon mensajes en radios comunitarias rurales. Los anuncios ofrecían comprar colmillos de jaguar, a pesar de que la captura y comercialización de vida silvestre está prohibida.

En 2017 los biólogos Enzo Aliaga y Ángela Núñez publicaron un artículo alertando sobre el tráfico.

Una investigación encubierta entre 2018 y 2020 en Bolivia reveló la magnitud del problema. El trabajo fue realizado por la ONG Earth League International (ELI), junto al comité holandés de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN,) que publicaron un informe en el año 2020.

“El tráfico de partes de jaguar no es solo un problema de conservación, sino de crimen organizado”, señaló Andrea Crosta, cofundador y director de ELI.

“Los principales actores de este tráfico, todos de Asia, también se dedican a otros crímenes graves y a menudo están vinculados al crimen organizado”.

Colmillos de jaguar engarzados como pendientes incautados en Bolivia

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Los colmillos de jaguar se venden en China como si fueran de tigre. El número de tigres silvestres en Asia cayó por la demanda de sus partes.

Hay al menos tres grupos criminales, formados principalmente por ciudadanos chinos, que operan en territorio boliviano, en los departamentos de Santa Cruz y Beni, según el informe. 

Uno de los grupos tendría vínculos con una conocida mafia en Hong Kong.

Los traficantes usan aeropuertos con poca seguridad y rutas terrestres por Surinam y Guyana, principalmente.

También se constató que la carne de jaguar se consumía en dos restaurantes de Santa Cruz operados por ciudadanos chinos.

“Compartimos con las autoridades de Bolivia un reporte confidencial con nombres e información clave de los traficantes chinos más importantes en el país”, afirmó Crosta a BBC Mundo.

Comercios “fachada”

Los jaguares son cazados por sus colmillos, huesos, piel y genitales, que se usan en la medicina tradicional o como amuletos o joyas.

Crosta señaló que “las partes de jaguar se venden en China como si fueran de tigre. Es cada vez más difícil encontrar tigres silvestres en Asia y los clientes piden partes de animales salvajes, no de tigres en granjas de cría”.

Pieles de jaguar incautadas en Bolivia

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Pieles incautadas en Bolivia. Los jaguares son cazados por sus colmillos, huesos, piel y genitales, que se usan en Asia en medicina tradicional o como amuletos o joyas.

Los grupos criminales usan comercios legítimos, como por ejemplo restaurantes, como fachada.

“Los más importantes traficantes de vida silvestre de que estamos al tanto en América Latina, desde México a Bolivia -trabajamos en siete países de la región- tienen negocios legítimos no solo para encubrir sus actividades ilícitas sino como fuente de ganancias”, afirmó Crosta.

Los cazadores en Bolivia pueden vender un colmillo a intermediarios por menos de US$100. El consumidor final en Asia puede pagar “de 900 a 3.000 dólares si está engarzado en una joya”.

Y el tráfico ilegal de partes de jaguar no es solo un problema de Bolivia.

Enzo Aliaga, quien dirige actualmente la Dirección de Biodiversidad y Áreas Protegidas del Ministerio de Medio Ambiente y Agua de Bolivia (DGBAP) , señaló a BBC Mundo: “Guyana y Bolivia son los principales países en los que se ha detectado, también en Panamá donde el mercado chino pedía carne de jaguar. En otros países como Perú y México y a lo largo de Latinoamérica ha habido casos muy específicos de tráfico de colmillos”.

Colmillos en el bolsillo

Sacar partes de jaguar desde Bolivia no es un problema para los criminales.

“Contrabandear los colmillos es extremadamente simple porque son objetos pequeños que pueden esconderse en cualquier parte como bolsillos o equipaje”, señaló Crosta a BBC Mundo.

Cuando se trata de cantidades mayores o de huesos, pueden ocultarse en cargamentos de productos como madera.

“A menos que sepas donde buscar, es imposible encontrarlos”.

Aliaga señaló que los traficantes pueden sacar los colmillos hasta “en una cajita de dulces”. “Pasan los controles en el aeropuerto porque el detector de metales no va a sonar”.

Inversiones chinas

Un estudio de decomisos en América del Sur y Central publicado en 2020 en la revista Conservation Biology, analizó la relación entre la llegada a la región de inversiones chinas, especialmente en proyectos de infraestructura, y el tráfico de partes de jaguar.

“Encontramos una relación consistente entre el nivel de inversión privada china y el número de decomisos de partes de jaguar, pero no de pumas y ocelotes, nuestras especies de control. 

En este estudio, sin embargo, no evaluamos en qué forma la cooperación económica puede facilitar el tráfico”, dijo a BBC Mundo una de las autoras del estudio, Thais Morcatty, investigadora de la Universidad Oxford Brookes en Inglaterra.

“El número de decomisos aumentó significativamente en América Latina entre 2012 y 2018. No podemos precisar si el aumento es proporcional a un incremento del tráfico o resulta de un mayor monitoreo u otro factor. Así que estos datos deben ser interpretados cuidadosamente”, agregó Morcatty.

“En nuestros registros, 34% de los decomisos estaban vinculados según informes a China como destino o ciudadanos chinos. El 66% restante incluye comercio doméstico y tráfico internacional en que el país de destino no se identificó”.

Colmillos de jaguar incautados en Bolivia

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Entre 2014 y comienzos de 2019 se decomisaron alrededor de 760 colmillos de jaguares.

Para Crosta, “la llegada de inversiones chinas a Bolivia y América Latina, con el arribo de muchos ciudadanos chinos que trabajan en Latinoamérica y nuevos proyectos de caminos e infraestructura, ofrecieron la oportunidad perfecta para que redes de tráfico de China pusieran sus manos sobre muchas cosas, incluyendo los jaguares”.

“Hay más vuelos, más cargamentos con destino a China”.

El informe de ELI tiene una lista de recomendaciones, que incluye “buscar la colaboración de la embajada china en La Paz para llegar a comunidades y compañías chinas en Bolivia, con el objetivo de desincentivar la participación de ciudadanos chinos en el tráfico de partes de jaguar y otras especies silvestres. Esto puede hacerse a través de campañas en redes sociales en la app china WeChat”.

“El tráfico continúa”

Desde enero de 2019 no se han realizado incautaciones. Tampoco se escuchan anuncios en radios rurales.

Pero la falta de decomisos puede indicar simplemente que hay nuevas modalidades de tráfico o que falta monitoreo.

“Con la pandemia todo se paró”, señaló Aliaga.

“Nosotros sabemos que el tráfico continúa. Solo en 2020 desde la Dirección de Biodiversidad se tienen más de 600 animales incautados o rescatados del tráfico, principalmente aves. Más bien los traficantes aprovecharon que no había controles en los pasos fronterizos”.

Aliaga cree que el tráfico persiste también en el caso del jaguar.

“Se ha abierto un mercado y se ha visto que es muy lucrativo. Estoy convencido de que sigue”, afirmó a BBC Mundo.

“Se detectó que ya se está hablando de la pasta negra, un método utilizado en China para hervir todos los huesos y venderlos con fines curativos. Ahí ya no se puede determinar ni el ADN, y hay informaciones de que se está haciendo esto en Bolivia”.

Jaguar en el Pantanal, en Brasil

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“Se ha abierto un mercado y se ha visto que es muy lucrativo. Estoy convencido de que (el tráfico de partes de jaguar desde Bolivia) sigue”, afirmó Aliaga.

La matanza de jaguares puede también abrir la puerta al tráfico de otras especies.

“Ya se tiene evidencia de eso. En uno de los anuncios hace dos o tres años abiertamente solicitaban cuernos y genitales de venado, y garras de oso hormiguero y oso andino”, señaló Aliaga.

Núñez cree que las autoridades deben prestar más atención al conflicto que existe entre jaguares y humanos, “pues bajo el pretexto de ‘ataques de jaguar a ganado vacuno’, están cazando jaguares, que muy probablemente estén ingresando al mercado negro de tráfico de sus partes”.

Las otras amenazas

No debe olvidarse, según Aliaga, que el tráfico se suma a otros graves riesgos para el jaguar, fundamentalmente “la destrucción de hábitat por el avance desmedido de la agroindustria, que en algunos departamentos tropicales, en Santa Cruz, está acabando con bosques enteros”.

También “la ganadería extensiva y mal manejada se expande, convirtiendo bosques en pastizales”.

Otro gran problema son los incendios. “En los más grandes de 2019 se han quemado cinco millones de hectáreas. Hay estimaciones de que murieron millones de animales y seguramente jaguares entre ellos”.

“Los jaguares están sobreviviendo apenas ante esas circunstancias tan adversas. Hay conflictos con ganaderos. La gente les tiene miedo y los mata”.

“La presión sobre el jaguar se ha vuelto muy, muy fuerte y me temo que sigue”.

Acciones en Bolivia

Bolivia ha realizado diferentes acciones, fundamentalmente a nivel institucional, para buscar proteger al jaguar.

“Se creó aquí en Bolivia algo único a nivel latinoamericano, la Alianza Nacional para la Conservación del Jaguar”, afirmó Aliaga.

En la alianza participan instituciones gubernamentales, universidades, investigadores independientes y ONGs como Wildlife Conservation Society (WCS), Panthera y la Asociación Savia.

Rob Wallace, científico de WCS, quien lleva 25 años monitoreando a los jaguares del Madidi, destacó la importancia vital de preservar las áreas protegidas de Bolivia.

“Madidi es el área protegida biológicamente más diversa del mundo, pero también es un bastión de importancia global para muchas especies amenazadas, incluyendo al jaguar”, señaló Wallace a BBC Mundo.

Una madre y su cría en el Parque Nacional Madidi en Bolivia

FUENTE DE LA IMAGEN – WCS

Imagen de una cámara trampa en Madidi. El jaguar enfrenta no solo la amenaza del tráfico, sino de la pérdida de hábitat y los conflictos con ganaderos.

El Ministerio de Medio Ambiente y Agua de Bolivia y el DGBAP, con participación de la Alianza, lanzaron el “Plan de Acción para la Conservación del Jaguar 2020-2025”, que promueve entre otras medidas la capacitación de jueces y fiscales.

“Personas que fueron aprehendidas en flagrancia fueron liberadas por fiscales que muchas veces desconocen la norma o no la aplican correctamente, o fueron sentenciadas con penas muy bajas”, afirmó Núñez.

El Plan promueve además una mayor investigación sobre la situación del jaguar.

Estimaciones globales con distintos métodos de las poblaciones del felino en América varían desde 64.000 a 173.000.

También se presentaron proyectos para endurecer las penas contra el tráfico de vida silvestre.

Aliaga relató que de los más de 20 procesos iniciados por el tráfico de partes de jaguar, solo tres personas de ciudadanía china fueron condenadas a prisión, a tres y cuatro años.

“Uno está por salir porque pasaron tres años, de los otros dos uno está prófugo”.

Aliaga cree que las penas deben ser más drásticas “porque los traficantes y cazadores saben que si matan al animal van a estar libres al poco tiempo”.

Rango histórico y actual del jaguar en América

Una iniciativa impulsada por Panthera busca crear un corredor que proteja y conecte a poblaciones de jaguares desde México a Brasil. El jaguar ha perdido cerca del 50 % de su distribución histórica.

Falta de recursos

En el terreno, el gran desafío sigue siendo la falta de recursos.

“Hemos creado un programa de tráfico como Dirección de Biodiversidad pero necesitamos buscar fondos”, afirmó Aliaga.

“Tengo ahora una denuncia de que continúa el tráfico en una zona muy alejada, pero el problema es que la Dirección de Biodiversidad es una dirección pequeña en términos de personal y presupuesto. Tratamos de trabajar con la policía ambiental pero también es muy reducida en su presupuesto y su personal lastimosamente”.

Marcos Uzquiano le dijo a BBC Mundo que está orgulloso de ser guardaparque en el Madidi y de las iniciativas surgidas en Bolivia, pero lo más urgente, asegura, es mejorar el nivel de recursos.

“Somos 26 guardaparques y dos directores de protección en un parque de más de 1,8 millones de hectáreas. Con este número de guardaparques más la deficiencia de equipos, la tarea se hace cuesta arriba. El presupuesto no da para cubrir gastos operativos, de combustible”.

Jaguar

FUENTE DE LA IMAGEN – CARLOS NAVARRO

El jaguar se encuentra en 18 países de América. La gran mayoría está en la cuenca amazónica.

Sin un mayor nivel de protección hay también mayor vulnerabilidad.

Los guardaparques relatan en el film su preocupación ante el creciente riesgo de un “machetazo” u otros ataques por parte de cazadores furtivos.

Aliaga señaló que la falta de recursos “lastimosamente es una pena pero es una realidad”. “El Servicio Nacional de Áreas Protegidas necesita mucho apoyo”.

“Mientras haya un mercado…”

El tráfico no es un problema que pueda combatirse sólo a nivel nacional, según Aliaga.

“Podemos seguir aquí en Bolivia endureciendo penas, pero mientras haya un mercado es como la droga, va a continuar”.

“El problema acá es que Bolivia es un territorio grande con muchos problemas, con muchas necesidades, entonces es un blanco fácil”.

Crosta afirma que el cazador es el eslabón débil”.

Para el director de ELI, “los traficantes chinos en Latinoamérica son no solamente el eslabón más fuerte pero también la mejor oportunidad de perturbar la cadena de suministro ilegal”.

Colmillos de jaguar incautados en Bolivia

FUENTE DE LA IMAGEN – ELI

“El cazador es el eslabón débil”, aseguró Crosta.

“Desafortunadamente, en los siete países en que operamos actualmente, no sé de ninguna agencia de cumplimiento de la ley que sea capaz de combatir efectivamente a estas redes de traficantes chinos. No tienen los recursos, ni el conocimiento específico y ni siquiera tienen intérpretes chinos”.

“Algunas de estas agencias tienen una intención genuina de enfrentar el problema, pero admiten que no tienen el conocimiento práctico necesario para hacerlo”.

“Solos no podemos”

La cooperación regional es vital para conservar una especie como el jaguar, que en 2020 fue incorporada a los Apéndices I y II de la Convención de Especies Silvestres Migratorias.

La mayoría de las áreas identificadas como prioritarias para la conservación del felino son áreas transfronterizas, explicó Rob Wallace.

Un jaguar puede tener un área de acción de más de 200 km cuadrados.

“Es absolutamente crucial que haya áreas grandes y conectadas de hábitat relativamente intacto”, afirmó Wallace.

Jaguar hembra lamiendo a su cría

FUENTE DE LA IMAGEN –  SCIENCE PHOTO LIBRARY

Se ha propuesto aumentar la categoría de amenaza del jaguar en la UICN a “vulnerable”.

Núñez cree que se deben “acelerar acciones desde la Convención CITES (sobre el comercio ilegal de especies amenazadas)”.

“También es importante que se tomen acciones desde la UICN, pues ya existe una propuesta de cambio de categoría de la especie, de preocupación menor a especie amenazada a nivel internacional. Esta medida permitiría que los países puedan tomar más acciones en pro de la conservación de la especie”.

Hacia el final del filme “Tigre Gente” se ve a la periodista Laurel Chor dar una charla sobre conservación a niños en Hong Kong.

Enzo Aliaga cree que también hay una tarea pendiente de educación en Bolivia.

“Cuando los bolivianos, la gente común, empiecen a aprender más sobre la biodiversidad, creo que van a dar mucho valor a estas vidas”.

Marcos Uzquiano espera que Tigre Gente, que llegará a Bolivia en los próximos meses, ayude a crear mayor conciencia sobre la necesidad de proteger al jaguar.

“Yo pido a la población, a Bolivia, que vuelquen la mirada hacia las áreas protegidas, al jaguar”.

“Y que trabajemos como región o esta lucha no va a tener sentido. Solos nosotros como guardaparques no podemos, necesitamos del apoyo de la población y el compromiso de los países del mundo”.

FUENTE: BBC News Mundo – Por Alejandra Martins

Asesinan a 175 ballenas en Dinamarca para continuar con la tradición del ‘Grindrap’.

Foto: Getty Images

6 mil 500 ballenas y delfines han perdido la vida en favor de mantener la tradición isleña del ‘Grindadrap’: una cacería de cetáceos en Dinamarca.

La jornada empieza temprano. Un hombre se encarga de avistar a la familia de ballenas piloto, y sólo cuando encuentra a un grupo nutrido, avisa a los demás cazadores. Ellos le esperan en la orilla, hacia donde se dirigen a los cetáceos para recibirlos con lanzas, cuchillos y rifles. En las Islas Feroe, ésta es una tradición de largo aliento: la matanza indiscriminada, injustificada y cruel de ejemplares se considera parte de la cultura local. Las víctimas pueden elevarse por encima de los cientos en cada ocasión.

Un mar de sangre

ballenas

Foto: Getty Images

175 ballenas piloto fueron asesinadas en las orillas de las Islas Feroe en Dinamarca. No pasó mucho tiempo antes de que el mar quedará completamente enrojecido por la sangre de las víctimas. Los barcos actuaron rápido: dirigieron a las familias desde el mar hasta la arena, donde más de una docena de hombres les esperaban con armas de fuego y cuchillos. Con estos, les cortaran la cabeza hasta dejarlas morir desangradas.

A esta tradición se le conoce como ‘Grindadrap‘. A pesar de que ha sido severamente criticada por grupos ambientalistas en favor de los derechos animales, la cacería se lleva a cabo año con año en los meses de julio y agosto. 

Una vez muertas, los pobladores extraen su carne y grasa tanto para alimentarse, como para venderla en el mercado ilegal, ya que en diversos países estos productos están prohibidos.

ballenas

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Sin importar las resistencias de diversas organizaciones de la sociedad civil, los daneses de las Islas Feroe invitan a los medios de comunicación a documentar la carnicería. Como si fuera parte de un orgullo nacional, muestran las imágenes de las olas rojas y los cadáveres de las ballenas apilados en la orilla. En algunos casos, se requiere de tractores para limpiar la playa y retirar a las víctimas sin vida.

Una práctica insostenible

Foto: Universal Images Group via Getty Images

La pesca sigue siendo un elemento central para la subsistencia de los pobladores de estas islas. La carne de ballena obtenida después de la matanza, por tanto, se usa como alimento. Aunque existen grupos que respetan esta práctica como parte de las tradiciones locales, un número mayoritario de organismos se han pronunciado a favor de abolirlo por completo, como una práctica de barbarie insostenible.

Sea Shepherd, una de las organizaciones conservacionistas más grandes del mundo, señala que, en los últimos 10 años, 6 mil 500 ballenas y delfines han perdido la vida en favor de mantener esta práctica cultural. A bordo de 20 botes, el domingo pasado la tradición terminó con 175 ejemplares.

El gobierno danés se ha resistido a ceder a las presiones internacionales para erradicar la práctica. Aunque se han planteado alternativas para no matar a las ballenas piloto —y cualquier otro cetáceo que se cruce accidentalmente por ahí—, la tradición se impone en Dinamarca. Ni el turismo ecológico, ni las restricciones de confinamiento por COVID-19 parecen ser razones suficientes para perpetuar la violencia en el mar.

FUENTE. NATIONAL GEOGRAPHIC EN ESPAÑOL – Por Andrea Fischer