Un libro inédito de un europeo que vio demasiado.

Biografías y memorias

Stefan Zweig fue testigo de su época: fue perseguido por el nazismo y exiliado de su patria. En «El mundo de ayer», busca rescatar la vida que había llevado en Viena antes de la Primera Guerra Mundial.

El escritor y pacifista austríaco Stefan Zweig escribió «El mundo de ayer» entre 1940 y 1941, poco antes de suicidarse en 1942 en Brasil junto a su segunda mujer, Lotte Altmann. Allí, recopila sus memorias y habla de una Europa que ya no existe, aquella previa a las guerras mundiales.

Alfredo Cahn, amigo de Zweig, publicó las memorias del autor en Argentina en 1942 bajo el sello Claridad, omitiendo algunos pasajes. La nueva edición de El Zorzal ofrece una versión completa para reconstruir no solo la vida de uno de los intelectuales más importantes del siglo XX, sino la de una Europa que se encontraba frente al abismo de la historia.

“En el breve lapso que va desde que empezó a salir la barba hasta que empieza a encanecerse, en este medio siglo han acontecido más transformaciones y alteraciones radicales que en diez generaciones, y todos sentimos lo mismo: ¡ya basta!”, afirma Stefan Zweig en este libro, el último antes de su muerte.

Por qué leerlo

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Stefan Zweig fue protagonista de gran parte de los eventos que marcaron el siglo XIX. En este libro, recoge la historia de su vida antes de que las guerras avasallaron con todo lo que valoraba. 

Un choque permanente entre su moral pacifista y la cruda realidad que debió enfrentar. 

Sobre el autor

Stefan Zweig fue un filósofo austríaco que saltó a la luz al declararse pacifista en medio de la Primera Guerra Mundial. Se relaciona con importantes figuras literarias y de la cultura en general de su época, como Rainer Maria Rilke, Hermann Hesse, Sigmund Freud y Auguste Rodin, entre otros.

Imagen de portada: Gentileza de Entre líneas (El actor Josef Hader que interpreta a Stefan Zweig.

FUENTE: Entre Líneas/Literatura/Libros/Stefan Zweig/Siglo XX

Para quedarse boquiabierto con “Muchacha leyendo una carta”.

La Galería de los Maestros Antiguos de Dresde exhibe por primera vez ‘Muchacha leyendo una carta’ tras destapar el Cupido que se escondía en el cuadro del pintor holandés

Una exhaustiva investigación en torno a La chica de la perla, una de las pinturas más fascinantes y cautivadoras de Johannes Vermeer (1657-59),  revelaba meses atrás que la joven poseía delicadas pestañas y que la perla que luce a modo de pendiente no era tal, sino que se  trata de una ilusión óptica, de un punto focal en la pintura. 

Sin embargo, las grandes preguntas continúan sin respuesta: ¿Quién es ella? ¿En qué estaba pensando? ¿Cuál era su relación con el pintor? Nada se sabe tampoco de la protagonista de Muchacha leyendo una carta (1657-59), pero la aparición de un Cupido oculto durante siglos bajo una gruesa capa de pintura ha cambiado significativamente la comprensión de la escena.

La joven rubia que lee una carta frente una ventana abierta por la que se cuela la luz, símbolo del mundo exterior, no es la representación sombría de una muchacha que anhela «ampliar su esfera doméstica», como habían interpretado historiadores como Norbert Schneider, sino de una escena amorosa. La joven lee una carta de amor. 

Y no de un amor cualquiera, sino de un amor prohibido, a juzgar por otros elementos que el pintor habría dejado a modo de pistas. Para algunos especialistas en la obra del pintor holandés,  la bandeja con fruta derramada que descansa sobre una mesa cubierta por una alfombra, no deja lugar a dudas.

El hallazgo de la figura de Cupido cambia significativamente la comprensión de la escena

«La bandeja con frutas (…) es un símbolo de la relación extramatrimonial que infringe el mandamiento de la fidelidad. Las manzanas y melocotones recuerdan el pecado de Eva, aludiendo así a la relación amorosa que se inicia con la lectura de la carta, o bien se continúa en secreto», concluyó al tener conocimiento de la existencia del Cupido el propio Schneider, para quien  el visillo ligeramente descorrido  puede entenderse también como el desvelamiento de un secreto.  

Prohibido o no, de lo que no hay duda es que que se trata de de un amor sincero puesto que el dios rubio del deseo amoroso aparece pisando las máscaras del engaño y la hipocresía. En todo caso, ahora sabemos que la obra «es una declaración fundamental sobre la naturaleza del amor», asegura Stephan Koja, director de la Galería de los Maestros Antiguos de Dresde donde a partir de este jueves Muchacha leyendo una carta se exhibirá por primera vez tal como lo concibió Vermeer.

‘Muchacha leyendo una carta’ tal como se conocía hasta ahora ‘ Wolfgang Kreische; © Gemäldegalerie Alte Meister, Staatliche Kunstsammlungen Dresden

El cuadro tras eliminar la capa de pintura que ocultaba la figura de Cupido  Wolfgang Kreische; © Gemäldegalerie Alte Meister, Staatliche Kunstsammlungen Dresden

La existencia de una figura que acompañaba a la joven lectora era conocida desde 1979, cuando los rayos X revelaron en la pared del fondo un Cupido desnudo y parcialmente protegido por una cortina de un verde sedoso. Se trataba de un cuadro dentro del cuadro, un sello distintivo de las representaciones del pintor, que en 2009 volvió a constatarse mediante reflectografía infrarroja. Pero hasta muy recientemente los expertos creían que había sido el propio Vermeer quien había hecho desaparecer la figura. Lo que se conoce como un arrepentimiento. 

Fue en 2017, mientras se llevaba a cabo un proceso de restauración, cuando unas nuevas  pruebas de laboratorio llevaron a un  hallazgo sorprendente: entre  la imagen de Cupido y la pintura que lo ocultaba había una espesa capa de suciedad, por lo que entre la aplicación de una y otra tendrían que haber pasado varias décadas y por tanto quien lo borró tuvo que ser por fuerza otra persona.

Hasta muy recientemente los expertos creían que había sido el propio Vermeer quien había hecho desaparecer la figura

Muchacha leyendo una carta fue atribuida inicialmente a Rembrandt y más tarde a Pieter de Hooch, hasta que en 1880 el crítico de arte francés Théophile Thoré-Bürger lo incluyó en su breve catálogo. Vermeer, quien trabajó toda su vida en Delft, cuenta con una producción conocida de tan solo 36 obras y dejó a su familia en la indigencia cuando murió en 1675 a los 43 años, probablemente de un ataque cardíaco o un accidente cerebrovascular inducido por el estrés.  Fue olvidado durante dos siglos hasta que los críticos lo redescubrieron en el siglo XIX y aún hoy permanece rodeado de misterio. 

Completada su restauración, Muchacha leyendo una carta se mostrará por primera vez tal como salió del estudio del pintor a partir de este jueves 10 de septiembre, en La Galería de los Maestros Antiguos de Dresde, en el marco de la exposición  Johannes Vermeer. Sobre el reflejo, que incluye otros nueve cuadros del pintor, entre ellos Mujer tocando un virginal de pie, de la National Gallery de Londres, y Mujer de azul leyendo una carta del Rijksmuseum de Amsterdam. La muestra incluye otras cincuenta obras de artistas como Pieter de Hooch, Frans van Mieris, Gerard Ter Borch, Gabriel Metsu, Gerard Dou, Emanuel de Witte y Jan Steen, con las que se quiere ilustrar el entorno en el que Vermeer trabajó y con el que estuvo en estrecho contacto.

La joven de la perla’ revela todos sus secretos

 ESTUDIO CIENTÍFICO

La perla no es tal sino una ilusión óptica, según el estudio científico liderado por el Mauritshuis de La Haya

La joven de la perla , el famoso cuadro pintado por Johannes Vermeer en 1665, es una de las pinturas más investigadas y documentadas del mundo. Pero también una de las más fascinantes y misteriosas. De ahí, gran parte de su atractivo. Y de su popularidad. ¿Quién era ella? ¿En qué estaba pensando? ¿Cuál era su relación con Vermeer?

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No hay rayos X fluorescentes, tomografías ópticas y microscopios digitales capaces de dar respuestas a esas preguntas, sin embargo un examen científico llevado a cabo por un equipo interdisciplinar en la Mauritshuis de La Haya bajo el título La joven en el punto de mira , ha logrado desvelar algunos secretos de la prodigiosa técnica de pintura de Vermeer.

la joven de la perla, estudio

La joven de la perla, estudio Mauritshuis

También llamada La Mona Lisa del Norte , la obra de Vermeer fue sometida en el 2018 a un exhaustivo ante la mirada del público, y este martes el equipo encabezado por la conservadora jefe de pintura de la pinacoteca holandesa, Abbie Vandivere, dio a conocer sus descubrimientos a través de su página web. Los hallazgos tal vez no den para grandes titulares de prensa, pero según los investigadores “ofrece una visión de una pintura mucho más ‘personal’ de lo que se pensaba anteriormente”.

Estudio de La joven de la perla

El estudio de ‘La joven de la perla’ se llevó a cabo en el museo ante la vista del público.

Uno de los descubrimientos más sorprendentes ha sido comprobar que el fondo de la pintura no es simplemente un espacio oscuro vacío como que se pensaba, sino que Vermeer pintó a la joven delante de una cortina verde. “Las técnicas de imagen visualizan líneas diagonales y variaciones de color que sugieren tela doblada en la esquina superior derecha de la pintura”, sostienen. 

La cortina habría desaparecido a lo largo de los siglos como resultado de cambios físicos y químicos en la pintura verde translúcida. Asimismo, el escaneo de fluorescencia de rayos X macro y el examen microscópico han revelado que pese a que la joven parece no tener pestañas, el artista sí pintó pequeños pelos alrededor de ambos ojos.

La joven tiene pestañas aunque apenas son perceptibles

El objetivo de la investigación, en la que se han involucrado numerosas instituciones, como el Rijksmuseum de Ámsterdam, la National Gallery de Washington y las Universidades de Maastricht y Amberes, no era conocer la identidad de la joven, cosa imposible, sino los pasos que dio Vermeer para llegar a esta pintura, las técnicas aplicó para crear sus sutiles efectos ópticos, los materiales que usó y de dónde proceden y, en fin, cómo se veía originalmente la pintura y qué cambios sufrió a lo largo de los siglos.

Las imágenes infrarrojas han revelado que Vermeer comenzó a componer la pintura en varios tonos de marrón y negro, y que pintó los contornos de la figura con finas líneas negras. También realizó cambios en la composición durante el proceso de pintura: la posición de la oreja, la parte superior del pañuelo y la parte posterior del cuello se desplazaron.

La perla no es tal, sino una ilusión óptica, un punto focal en la pintura

Y, en fin, que la perla seguramente no era tal sino una ilusión (toques translúcidos y opacos de pintura blanca), ya que ni siquiera tiene un gancho para colgar de la oreja. En un blog que fue publicando a medida que avanzaban los estudios, Vandivere ya había avanzado que “quizás Vermeer lo exageró un poco para convertirlo en un punto focal de la pintura ..” Y que los especialistas en vestuario y joyería del museo siempre han creído que es demasiado grande para ser real”.

La joven de la perla, estudio

La joven de la perla, estudio Mauritshuis

Ya en 2014, el astrónomo y artista holandés, Vincent Icke, publicó un estudio en la revista New Scientist, según el cual lo que cuelga en el pendiente de la joven de Vermeer no es una perla, sino una lámina de plata pulida o una esfera de cristal. De hecho antes de ser conocido por el título actual, el cuadro aparece en el primer inventario de 1767 como Un retrato al estilo turco , y luego pasó a denominarse Joven con turbante y Cabeza de joven, hasta 1995 cuando aparece con el título actual.Vermeer firmó su obra en la esquina superior izquierda con IVMeer.

La joven de la perla, estudio

La investigación ha estudiado a fondo la composición y las capas de pintira Mauritshuis

La investigación también realizó un preciso mapeo de la paleta de colores de Vermeer: rojo (bermellón y lago rojo hecho de cochinilla), varios tonos de amarillo y marrón (pigmentos de tierra, plomo-estaño amarillo y lago amarillo), azul ( ultramarino e índigo), tonos de negro (carbón y hueso negro) y blanco (dos tipos de plomo blanco). Al parecer, Vermeer seleccionó cuidadosamente dos pigmentos blancos de plomo con diferentes propiedades ópticas para lograr una transparencia sutil y una transición perfecta de la luz a la sombra en la piel de la niña.

Abbie Vandivere, jefe de conservación de la Mauritshuis, como la joven de la perla

Abbie Vandivere, jefe de conservación de la Mauritshuis, como La joven de la perla Mauritshuis.

“Nuestro examen científico nos ha acercado más que nunca a Vermeer y a la joven. La combinación y comparación de diferentes tecnologías científicas ha proporcionado mucha más información de la que una sola tecnología hubiera hecho por sí sola. La joven de la perla es una imagen más personal de lo que se pensaba anteriormente”, concluye Vandivere .

Imagen de portada: Gentileza de La Vanguardia – Barcelona – España

FUENTE: La Vanguardia – Barcelona – España/ Por Teresa Sesé

Datan el manuscrito más antiguo, hasta ahora, que inspiró la leyenda del Rey Arturo.

Una investigación de las Universidades de Bristol y Durham pone fecha al ‘Merlín de Bristol’.

En 2019, Michael Richardson de la Biblioteca de Colecciones Especiales de la Universidad de Bristol, encontró siete fragmentos de pergaminos por pura casualidad. Estas páginas parecían estar relacionadas con la leyenda del Rey Arturo; ya que narran parte de la historia relacionada con el ciclo artúrico. 

Pero ahora, gracias a la ciencia y el estudio de las Universidades de Bristol y Durham, sabemos más sobre el origen de estas piezas. Y se sitúan entre los manuscritos relacionados con las leyendas artúricas más antiguos de este tipo. Pero ¿cómo han conseguido datarlos? ¿Cuál es la procedencia de estos textos?

Hay que partir del hecho de que los siete fragmentos fueron toda una sorpresa al ser encontrados hace varios años. «Estaban pegados en las encuadernaciones de cuatro volúmenes de principios de la era moderna, publicados entre 1494-1502», indica la Universidad de Bristol en el comunicado de prensa. 

Estuvieron conservados en la colección de libros raros de esta biblioteca durante años sin que nadie se fijase lo suficiente en ellos. Y sí, ahora han resultado ser todo un tesoro para los investigadores.

Los fragmentos del manuscrito, relacionados con la leyenda del Rey Arturo

Los fragmentos del manuscrito están escritos en francés antiguo y parecen pertenecer a una obra datada de principios del siglo XIII conocida como Ciclo de la Vulgata o Ciclo de Lancelot-Grial; en estas historias aparecen tanto la historia del mago Merlín como las aventuras de la búsqueda del Santo Grial por parte de Lancelot, entre otras. 

Las teorías apuntan a que posiblemente «Sir Thomas Malory (1415-1471) utilizara partes de este ciclo como fuente para su obra Le Morte Darthur (impresa por primera vez en 1485 por William Caxton), que a su vez es el principal texto fuente para muchas versiones modernas de la leyenda artúrica en inglés», indican los investigadores.

Estos fragmentos del manuscrito pronto llamaron la atención de todo el mundo. Incluso se le bautizó como el Merlín de Bristol. Y pasó a manos de la profesora Leah Tether, presidenta de la Sociedad Artúrica Internacional (rama británica) del Departamento de Inglés de Bristol; su marido, el historiador medieval y especialista en textos el doctor Benjamin Pohl, del Departamento de Historia de la Universidad; y la doctora Laura Chuhan Campbell, especialista en las historias de Merlín en francés antiguo de la Universidad de Durham. 

Entre los tres examinaron y analizaron los pedazos del manuscrito relacionado con la leyenda del Rey Arturo y descubrieron que eran muy antiguos.

Así ha sido la datación del manuscrito

El ‘Ciclo de la Vulgata’ se escribió entre 1220 y 1225 mientras que el ‘Merlín de Bristol’ data de entre 1250 y 1275; por lo que se sitúa «dentro de una generación de la autoría original de la narración»

La tarea de datar los fragmentos del texto no ha sido fácil. Pero además han conseguido saber el posible lugar de origen gracias al estudio del francés en el que está escrito. «Hemos podido datar el manuscrito del que se extrajeron los fragmentos entre 1250 y 1275 mediante un análisis paleográfico (de la escritura), y lo hemos situado en el norte, posiblemente en el noreste, de Francia mediante un estudio lingüístico», comenta la profesora Tether en el comunicado. «El texto en sí (Ciclo de la Vulgata) fue escrito en torno a 1220-1225, por lo que esto sitúa el manuscrito de Bristol dentro de una generación de la autoría original de la narración», añade.

Por otra parte, gracias a una anotación en un margen; también han podido saber que llegó a Inglaterra entre 1300 y 1350. «Pudimos datar la escritura e identificarla como una mano inglesa», indica la profesora. «La mayoría de los manuscritos del texto que se sabe que estuvieron en Inglaterra en la Edad Media fueron compuestos después de 1275, por lo que éste es un ejemplo especialmente temprano; tanto de los textos del Ciclo de la Vulgata en general como de los que se sabe que llegaron a Inglaterra desde Francia en la Edad Media», indica.

La ciencia detrás de la datación

Pero no todo el trabajo se ha hecho a partir del lenguaje del texto. Porque para entender lo que decían los fragmentos primero tenían que poder verlos bien. Y aquí es donde ha entrado en juego el departamento de Química de la Universidad de Durham. El trabajo del equipo del profesor Andy Beeby consistía en procesar de forma digital el texto a partir de la captura de imágenes de las secciones dañadas. Gracias a su trabajo «pudimos leer algunas partes del texto con mayor claridad», indica la profesora Tether.

Por otra parte, este proceso también ayudó a saber más sobre el manuscrito. En este caso, se pudo averiguar cuál era el tipo de tinta. La más común en la época era la tinta ferrogálica, que se puede observar bajo la luz infrarroja de manera más oscura; pero en este caso es una tinta con base de hollín (carbón), que se conoce como lampblack y se ve más clara con este tipo de luz. «La razón de la elección de la tinta por parte de los escribas puede tener que ver con los materiales de fabricación de tinta que estaban disponibles cerca de su taller», señalan en el comunicado.

El departamento de Química de la Universidad de Durham ayudó a procesar de forma digital los fragmentos del texto relacionado con la leyenda del Rey Arturo; pero también ayudó a saber que la tinta utilizada, conocida como ‘lampblack’ no era la más común de la época

Los tres investigadores han publicado tanto la transcripción como la traducción completa al inglés del texto en el libro The Bristol Merlin: Revealing the Secrets of a Medieval Fragment (2021, ARC Humanities Press). En la edición se pueden ver imágenes a todo color del fragmentos del texto relacionado con las leyendas del Rey Arturo hechas por el fotógrafo Don Hooper.

La ciencia y las letras siempre han estado más unidas de lo que podría parecernos en un principio. Sin unas o las otras, el ser humano no estaría completo. Y el ejemplo del Merlín de Bristol solo es uno más en el que se demuestra que sin ciencia, las letras están perdidas. Pero al revés también pasa. No olvidemos que el conocimiento es muy complejo, incluso en cuanto a la leyenda del Rey Arturo se refiere.

FUENTE: HIPERTEXTUAL –  CIENCIA – Por Desirée Pozo / Leyendas Artúricas/Manuscrito/Merlin de Bristol/Rey Arturo/Universidad de Bristol/Universidad de Durham

La exuberante y hermosa Constantinopla otomana en el siglo XIX.

22 imágenes a todo color

Advertencia: una versión anterior de este artículo se publicó en 2016.

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Estambul, capital preñada de puertos, es hoy una ciudad cerrada a influencias externas, al igual que el resto del país. Si hace tan sólo unos años Turquía ansiaba entrar en la Unión Europea, la región está hoy más lejos que nunca de sus valores occidentales. Hace poco más de medio año se retiraron de la Convención de Estambul, contra la violencia machista, se despedía al gobernador del Banco Central y se iniciaba el proceso de ilegalización del principal partido kurdo. Erdogan y su deriva autoritaria tiene hoy menos apoyo popular que nunca, pero sigue dictando el futuro cultural a este lado de Eurasia. Todo ello hace que nos preguntemos: ¿cómo era Estambul en los últimos compases del mundo antiguo, en el siglo XIX?

Retrotraerse más de cien años a Estambul implica viajar al extinto Imperio Otomano, una de las grandes organizaciones político-territoriales de la historia. Con varios siglos a sus espaldas de esplendor cultural y económico, el Imperio Otomano radicó en la antigua Constantinopla el centro de su inmenso poder. Antes de que el orden dinástico quedará arrasado en el interior de Europa, Constantinopla representaba un permanente cruce de culturas, una puerta abierta a Asia desde Europa y un centro de sofisticación y arte.

La Primera Guerra Mundial acabó con ella. Con su nombre y con el estado para el que ejercía de capital: el Imperio Otomano fue desmembrado por las potencias aliadas y en Anatolia surgió la República de Turquía, que eliminó el rastro oficial musulmán de los gobernantes de la Sublime Puerta y que, al adoptar el alfabeto latino, renombró la ciudad a Estambul. ¿Fue el fin de sus días? No: estas imágenes (recopiladas por Retronaut) tomadas con la técnica del fotocromo reviven los agitados días de la Constantinopla finisecular.

Barberos callejeros arreglando el vello facial a sus clientes. Muchos de ellos portaban el fez, que posteriormente fue prohibido por la república laica kemalista.

Cocineros callejeros (¡kebab!) en plena calle de Estambul.

El antiguo Ministerio de Relaciones Exteriores, a la derecha.

El cementerio de Üsküdar.

El complejo de Koca Sinan Pasha.

El faro de Kadıköy.

El emblemático puente de Galata repleto de actividad, transeúntes, carros y inusitado trasiego industrial. La Constantinopla otomana representaba una oportunidad única para comerciar más allá de Europa.

El interior de la asombrosa mezquita dedicada al Sultán Ahmed.

El vivaz barrio de Scutari.

La célebre fuente del Sultán Ahmed.

La magnífica Santa Sofía, uno de los monumentos más espectaculares de Europa.

Las imágenes recopiladas aquí forman parte del inmenso catálogo de la Detroit Publishing Company. En concreto, de una pequeña colección titulada «Imágenes de pobladores y sitios de Turquía» que fue publicada en 1905 (aunque algunas de las fotos incluidas en este artículo son ligeramente posteriores). Por aquel entonces, la técnica del fotocromo, como ya hemos visto en otras ocasiones (a propósito de París o Venecia, sin ir más lejos) servía de herramienta fantástica para aportar color allí donde las placas fotográficas no lo hacían.

Constantinopla dejaría de ser denominada oficialmente como tal a partir de 1930, con la definitiva implantación de las políticas kemalistas, de la República de Turquía y del borrado total de todo rastro del Imperio Otomano. Mustafa Kemal Atatürk, padre de todos los turcos, trataría de despojar a la actual Estambul de la herencia imperial y musulmana, modernizando a la ciudad como capital de una República de Turquía de carácter más occidental. Constantinopla quedaría encapsulada para siempre en estas preciosas imágenes de fotocromo.

Los muelles de Constantinopla.

Una panorámica del Cuerno de Oro.

Una plaza céntrica de la antigua Constantinopla.

Típica estampa de la vida turca: un mercado justo debajo de la nueva mezquita.

Panorámica de Constantinopla.

La nueva mezquita, a la luz de la luna.

La plaza Eminönü bajo la mezquita nueva.

Los castillos de Hisari (Castillo de Anatolia) y de Rumeli Hisarı, en la parte más estrecha del Bósforo.

Mezquita de Kariye Müzesi.

Escenas del barrio de Scutari.

Otra perspectiva del transitado puente de Galata.

Imagen de portada: Gentileza de MAGNET

FUENTE: MAGNET Por MOHORTE  -Cultura/Constantinopla /Historia / Sociedad/

 

“Origins”: poderosas fotografías muestran cómo el planeta lucha por su preservación.

Hoy en día, no saber o no ser conscientes de las problemáticas que sufre nuestro planeta, es un acto totalmente voluntario porque todo se documenta y todo queda reflejado en imágenes que valen más que mil palabras.

Además, es fácil acceder a todos esos testimonios mudos que nos invitan a recapacitar y a tomar las riendas de una situación que hemos provocado y empeorado nosotros a través de pequeños y grandes actos.

Bubblegum” de Cristina Mittermeier

En esta serie de espectaculares y poderosas imágenes que componen la exposición titulada ‘Origins’ expuesta en el Hilton Asmus Contemporary de Chicago, los protagonistas son desde los gélidos aguaceros del archipiélago noruego de Svalbard hasta los retratos íntimos de la gente de Papúa en Nueva Guinea.

‘Origins’ estará disponible hasta el 2 de octubre, tanto de forma virtual como presencial.

Estas capturas no son otra cosa que un mensaje sutil y bello de los temas sobre los que giran los esfuerzos de conservación de hoy. La serie reúne el trabajo de artistas y biólogos marinos como Cristina Mittermeier y Paul Nicklen, que combinan sus prácticas creativas con su trabajo en la organización sin ánimo de lucro Sea Legacy.

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“Megaptera” de Paul Nicklen

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“Ice Waterfall” de Paul Nicklen

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«Adrift” de Cristina Mittermeier

Cofundada por Mittermeier y Nicklen en 2014, la organización se dedica a preservar los océanos utilizando sus imágenes inspiradoras para convertir la apatía en acción e impulsar poderosas victorias de conservación en todo el mundo.

Como prueba de los paisajes y de los ecosistemas que vale la pena preservar, en los impresionantes trabajos expuestos, se muestran las crisis globales o momentos tiernos de personas y culturas de todo el mundo.

Una mujer Lisu en la provincia china de Yunnan que lleva a su pato mascota encima de la cabeza o los desmoronados icebergs de la Antártida, en cada una de las capturas se lanza un mensaje sobre esta belleza por la que es necesario seguir luchando para que siempre siga viva y no solo en nuestras retinas.

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“Lady with the Goose II” de Cristina Mittermeierorigins cristina mittermeier paul nicklen naturaleza fotografia silvestre medio ambiente 6

“Frozen Highway” de Paul Nicklen

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«Leap Of Faith» de Cristina Mittermeier

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“Alone Together” de Cristina Mittermeier

FUENTE: CULTURA INQUIETA

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Los reyes de la Prehistoria… y del negocio: la ciudad china que ha hecho más por los dinosaurios que ‘Jurassic Park’.

Zigong es el escenario de uno de los hallazgos más importantes de la paleontología y la ciudad que ha puesto a los dinosaurios en el centro de los negocios y de la difusión cultural. rn

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Uno de los primeros libros que le regalaron a Zeng Jacky cuando era pequeño era una historia de dinosaurios. Sus padres le contaban que en su ciudad vivían antiguamente muchos de ellos y que por eso cada año acuden miles de personas a visitarla. Para Zeng, vivir rodeado de fósiles de dinosaurio y de continuas referencias a los saurópsidos era algo normal. Por lo tanto, no resulta tan extraño que haya acabado centrando su vida en ellos. Pero esta historia puede no ser tan especial si la ubicamos en Zigong, una ciudad china en la provincia de Sichuan y conocida como el «Mundo de los Dinosaurios». Los hallazgos de fósiles de los que habitaron el planeta hace millones de años han ayudado a que esta zona del gigante asiático centre su oferta cultural y empresarial en los protagonistas de la saga de Jurassic Park. Si hay un lugar que te pueda transportar hasta la Isla Nublar, ese es Zigong.

Al igual que para Zeng, para el resto de habitantes de esta ciudad no es nada extraño que los dinosaurios formen parte de su rutina, así como sus museos y parques temáticos. Jurassic Park, desde las primeras películas hasta la serie Jurassic World: Campamento Cretácico que se estrena el 18 de septiembre en Netflix es para ellos más que una película; es la versión de ciencia ficción de muchos aspectos de su vida diaria. «En Zigong los dinosaurios despiertan el entusiasmo de los niños por la exploración. Aprendemos de ellos al mismo tiempo que sabemos que hay más cosas en la tierra que desconocemos», explicó Zeng a Hipertextual.

La ciudad se ha convertido en uno de los epicentros de la historia de los dinosaurios desde los años 70, cuando un grupo de trabajadores de una empresa de gas encontraron por accidente a pocos kilómetros de Zigong 8.000 piezas fósiles de dinosaurios. El hallazgo de la «Formación Dashanpu« se ha convertido en uno de los más importantes para la paleontología y dio pie a que la ciudad se convirtiera en un archivo histórico de los saurópsidos. Pocos años después de que se descubrieron, se inauguró el Museo de Dinosaurios de Zigong, el primer museo de dinosaurios especializado en Asia.

Los dinosaurios como forma de vida

Este hallazgo y todo lo que vino después en términos culturales y sociales caló muy hondo en Zeng Jacky y acabó abriendo las puertas de su empresa: Dinosaurs World Science & Technology. La vida laboral de Zeng había pasado antes por varios sectores en otras ciudades como Shanghai. Pero, finalmente, los sueños de centrar su vida en los dinosaurios lograron dar carpetazo a sus antiguos empleos. «Quiero mucho a los dinosaurios y da igual cuanto tiempo haya trabajado en otro campo (…). No puedo olvidar la profunda huella que estas criaturas prehistóricas dejaron en mi corazón», dice Zeng en la página web de la empresa.

Su decisión de volver a su ciudad natal se ha convertido hoy en un gran factor para que Zigong tenga más de un punto en común con la Isla Nublar. El fundador de Dinosaurs World sabe perfectamente que «el Tiranosaurio tiene una boca enorme y el Estegosaurio tiene una espina en la cola». O que el «Diplodocus es el dinosaurio más grande del mundo y puede medir más de 26 metros de largo». Estos conocimientos son los indispensables para intentar reproducir a estos animales prehistóricos en una parte de la realidad. La empresa se centra en la fabricación de criaturas robotizadas, de todos los tamaños y tipos. Los modelos están diseñados al milímetro para que sean una copia lo más veraz posible de los habitantes de la era Mesozoica. Desde la altura, hasta la boca, los ojos y la piel de los diferentes tipos de dinosaurios. En los últimos años, la tecnología hizo el resto para que estas maquetas fueran lo más reales posible. Zeng explicó a Hipertextual a través de un documento de la empresa:

«La cabeza del dinosaurio puede moverse de arriba hacia abajo y pueden parpadear y mantener contacto visual. Pueden respirar, mover la cola y las piernas. También tienen la inteligencia de un niño de 4 años y mantienen conversaciones sencillas con turistas».

Actualmente, Dinosaurs World Science & Technology tiene unas instalaciones de más de 6.000 metros cuadrados y un equipo de 55 ingenieros. La mayoría de los clientes son dueños de parques de atracciones, museos o centros de juego o educativos para niños que compran los dinosaurios animatrónicos para sus instalaciones.

Dinosaurios

Dinosaurs World Science & Technology

Jurassic Park, el espejo en el que mirarse.

Es una de las sagas más reconocidas desde que se estrenó la primera película en 1993 y también una de las más taquilleras. A pesar de que en ese momento Zigong ya era uno de los lugares más reconocidos dentro de la paleontología, las películas fueron una inspiración para Zeng cuando creó Dinosaurs World. Y también lo han sido las últimas entregas. «Jurassic World» nos permitió comenzar a producir productos de dinosaurios. como huevo de dinosaurio, nido de dinosaurio, bebé de dinosaurio, etc», señaló.

La fama de los dinosaurios empezó antes de 1993. «Desde su definición como Dinosauria por Richard Owen en 1842, los dinosaurios siempre han sido muy populares y han desatado la imaginación del público», subrayó para Hipertextual Angelica Torices, directora académica de la Cátedra de Paleontología de la Universidad de La Rioja. Sin embargo, continuó, películas como Jurassic Park los han traído de nuevo a la primera página de los medios y de la popularidad.

«Las películas de Jurassic Park han traído de nuevo a la primera página de los medios y de popularidad a los dinosaurios y eso es, sin duda, muy positivo para nuestro campo puesto que atrae al público a los museos, conferencias y eventos de divulgación generando nuevas vocaciones».

A pesar de que es difícil cuantificar si la saga ha motivado a más estudiantes a estudiar paleontología, la experta subrayó que muchos de ellos son fans de las películas y que estas les han influenciado a la hora de escoger su carrera profesional. Puede parecer que Jurassic Park muestra una cara poco realista acerca de la paleontología pero, más allá de la ciencia ficción, la producción se sustenta en descubrimientos reales.

«La primera película mostraba muchos de los descubrimientos que se habían hecho durante los años ’80 y ’90 como que algunos dinosaurios vivían en manadas y el resto de las películas de la saga cuenta con asesores paleontólogos de primer nivel y muestran detalles anatómicos muy precisos y acertados. También hay elementos de ficción como el sacar sangre de un mosquito preservado en ámbar y otras incorrecciones», indicó Torices.

‘Jurassic Park’ dio un empujón a la difusión de los estudios de paleontología

Lo más importante, continuó, es que la saga ha conseguido poner a los dinosaurios en un primer plano. Y va a seguir haciéndolo si las próximas producciones siguen teniendo el mismo éxito que las últimas de Jurassic World. Pero detrás hay mucho más que un rodaje y un logro taquillero. Después del estreno de las primeras películas en los años 90 se creó la Jurassic Foundation, cuya exposición sobre dinosaurios logró recaudar fondos para investigaciones paleontológicas.

Esfuerzos como este son los que también han ayudado a innovar dentro del sector de la exploración. Angélica Torices explicó a Hipertextual que las nuevas tecnologías han ayudado recientemente a elaborar modelos 3D para examinar la estructura interna de los fósiles. «También la aplicación de técnicas biomédicas como la inmunofluorescencia ha permitido determinar la presencia de melanosomas preservados en plumas fosilizadas de dinosaurios y deducir su color».

El Tiranosaurus Rex da miedo, y dinero

Jurassic World’

Zigong es la ciudad natal de Zeng y también en la que empezó su negocio. Pero la reputación del llamado «Mundo de los dinosaurios» ha ido mucho más allá de los locales. Para Don Lessem seguramente fue un paso natural llegar a este lugar cerca de Sichuan. El ex periodista se enamoró de los dinosaurios en 1988, cuando estaba escribiendo un artículo para The Boston Globe, según explicó a Blooloop. A partir de ahí, se convirtió en uno de los divulgadores científicos sobre dinosaurios más conocidos y es el autor de una gran colección de libros infantiles.

Jurassic Park también tiene mucho que decir en la historia de Lessem. Durante el rodaje de la primera película de la saga, Lessem fue uno de los asesores de dinosaurios. Su trabajo consistía en dotar del mayor realismo posible los saurópsidos que aparecían en Isla Nublar. Y sí, conoció a Steven Spielberg. La relación fue tan estrecha con la producción que, después de su estreno, Lessem pidió que le donaran algunas de las maquetas utilizadas en la película. Con ellas, organizó una exposición para explicar las inexactitudes de Jurassic Park porque, según Lessem, sus consejos no fueron siempre escuchados.

«La exhibición recorrió el mundo durante muchos años y los museos más importantes. Ganamos dos millones de dólares para la investigación (de dinosaurios) y en ese momento me di cuenta de que eso me gustaba mucho más que informar», explicó al medio estadounidense.

Cada vez más, los dinosaurios ocupaban una parte mayor de su vida y, después de los libros para niños y las exposiciones, llegaron las excavaciones y la divulgación. El próximo paso ha sido abrir una empresa como la de Zeng Jacky para que podamos hacernos una idea lo más realista posible de cómo sería estar delante de un dinosaurio.

La inspiración para crear llegó en Zigong, aunque Dino Don, la compañía de Lessem creada el año pasado, tiene ahora su sede en Pensilvania. Un equipo de seis empleados se encarga de analizar los fósiles para crear los dinosaurios animatrónicos y, hasta ahora, la empresa ha recaudado cerca de 5 millones de dólares. Para 2021, se prevé que lleguen a los 15 millones de dólares y a más de 40 clientes, entre ellos el zoológico del famoso barrio del Bronx en Nueva York.

Imagen de portada: Gentileza de Hipertextual

FUENTE: HIPERTEXTUAL – Por Mónica Redondo. Dinosaurios/ Tecnología/ Zigong/Jurasic World.

La polémica empresa que quiere jugar a ser Jurassic Park, pero con mamuts lanudos.

La empresa quiere crear mamuts lanudos en seis años, aunque reconocen que es un plazo optimista.

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Jurassic Park ya nos advirtió de los peligros de revivir especies extintas. Sin embargo, una empresa, Colossal Laboratories & Biosciences, quiere crear un híbrido de mamut lanudo y elefante asiático. Esto plantea muchas incógnitas, desde cómo puede hacerse hasta si es ético dar vida a estos futuros embriones. La desextinción de los animales podría estar más cerca de lo que pensamos, ¿o no?

Pero comencemos por el principio de esta historia. Hace apenas unos días, Colossal Laboratories & Biosciences anunciaba su peculiar idea de crear un «elefante resistente al frío con todos los rasgos biológicos fundamentales del mamut lanudo». Los investigadores apuntan, entre otras cosas, que puede ayudar a avanzar en la ingeniería genética, según recoge The Washington Post.

El proceso para crear un mamut

La empresa tiene claro cómo va a ser el proceso para crear un primer mamut; después, probablemente, vendrán más. El proceso implica editar el ADN del elefante asiático insertando rasgos del mamut lanudo. Después se procederá a crear, de manera similar a como se hizo con la oveja Dolly, un embrión híbrido de mamut lanudo y elefante asiático. En realidad, el resultado final no será exactamente un mamut lanudo; pero se le parecerá bastante.

Colossal Laboratories & Biosciences ha recibido una inversión de 15 millones de dólares

Tras crear el embrión, está previsto que se implante en un elefante africano. El embarazo, si llega a buen puerto, durará unos dos años. Y, después, tendremos lo más parecido a un mamut lanudo que hemos visto en miles de años. No olvidemos que estos mamíferos se extinguieron en Europa hace unos 12.000 años.

El proceso parece sencillo; pero no lo será. Para todo este proyecto, Colossal Laboratories & Biosciences ha recibido una inversión de 15 millones de dólares (alrededor de 12,75 millones de euros). Pero ¿cuándo veremos al mamut? En principio, la empresa quiere tener una primera cría dentro de seis años, aunque reconocen que es un plazo un poco optimista.

¿Es ético?

La idea de Colossal Laboratories & Biosciences no es quedarse en el mamut lanudo; pretender dar vida, como si del doctor Frankenstein se tratase, a una (larga) lista de animales extintos con la idea de mantener ecosistemas que podrían desaparecer con el cambio climático. Sin embargo, una cosa es lo que esta empresa pretenda y, otra muy distinta, lo que pueda conseguir añadiendo animales extintos a ecosistemas actuales. Y aquí es donde la opinión de los expertos en ética es tan importante.

Para que haya un verdadero impacto medioambiental sería necesaria una gran manada de mamuts lanudos, según señala en The Washington Post Christopher Preston, profesor de ética y filosofía del medioambiente en la Universidad de Montana. Y es que hay otras formas de conservación que ya han sido probadas y que necesitan financiación: «Deberíamos asegurarnos de que estos reciben suficientes recursos, en lugar de desviar la atención por la distracción de un proyecto como la desextinción», indicó el profesor. «Me resulta muy difícil pensar que la idea de poder desextinguir un mamut lanudo sea una solución tecnológica para cualquier cosa que necesite solución en el próximo siglo».

Desarrollo científico vs. ética

Por su parte, Paul Thompson, titular de la Cátedra W.K. Kellogg de Ética Agrícola, Alimentaria y Comunitaria de la Universidad del Estado de Michigan; señaló a The Washington Post que investigaciones como está pueden ayudar a desarrollar y hacer avanzar la ciencia. Sin embargo, esta idea de crear mamuts lanudos también parece frívola.

Por tanto, parece que en este caso crear un mamut podría ayudar al avance científico. Sin embargo, dejar que los embriones crezcan quizás no es la mejor de las opciones. Un análisis bioético más profundo quizás sería necesario para terminar de tomar una decisión.

En definitiva, conseguir un híbrido de mamut lanudo y elefante asiático puede ayudar a desarrollar la ingeniería genética y hacer que demos pasos hacia adelante en este campo de la ciencia. Sin embargo, todavía queda afinar el por qué hacerlo. Parece que para mantener ecosistemas y evitar el cambio climático un par de mamuts no son suficientes. Solo el tiempo dirá en qué queda la idea de esta empresa. Por el momento, todavía queda mucha investigación que hacer por su parte antes de tomar la decisión de si seguir adelante con los embriones que consigan crear o no. Pero no dejemos caer en el olvido lo que sucedió con los dinosaurios de cierta película.

Imagen de portada: Gentileza HIPERTEXTUAL

FUENTE: HIPERTEXTUAL/Ciencia/Ética/Genética.

UN EXPERIMENTO ALEMÁN.

El mensaje en una botella más antiguo contenía algunas preguntas fascinantes.

En 2018 se encontró un mensaje en una botella que data de 1886, hace 132 años, enterrado en la arena de una playa de Australia»Esta botella fue arrojada por la borda el 12 de junio de 1886″. 

El mensaje, encontrado en 2018, data de hace 132 años, y fue descubierto medio enterrado en una playa de Australia Occidental. La persona que entonces lo escribió no podía imaginar que no sería hasta un siglo después cuando volvería a ver la luz gracias a una bañista, después de pasar nadando tanto tiempo por el Océano Índico. 

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Tonya Illman encontró, según informa Science Alert, la vieja botella de ginebra con un mensaje enrollado a 50 metros de la costa en Wedge Island, en enero de 2018. A pesar de que le faltaba el corcho, tanto la botella como el contenido se encontraban sorprendentemente ilesos. Y aunque el cliché podría apuntar a un mensaje de socorro de algún pobre náufrago abandonado en una isla desierta, en realidad se trataba de un experimento alemán que se desarrolló entre 1864 y 1933 para trazar las corrientes oceánicas. 

De ahí que, durante este tiempo, proliferaron las botellas arrojadas por la borda desde barcos alemanes. Cada una contenía un trozo de papel marcado con la fecha, las coordenadas exactas del barco desde el que se arrojó la botella, así como su nombre, puerto de origen y la ruta que cubría. 

en la otra cara de la nota también había un cuestionario, en el que quien encontrara la botella anotaría cuándo y dónde la encontró. Después debía enviarla al Observatorio Naval Alemán en Hamburgo o al Consulado Alemán más cercano.

La tinta de esta nota se había desvanecido, pero el marido de Tonya se puso a trabajar y distinguió algunas de las cosas marcadas: la fecha, las coordenadas, la ruta (de Cardiff a Makassar), y el nombre del barco (o quizá una barca, llamada Paula). 

Llevaron la botella al Museo de Australia Occidental para confirmar que, efectivamente, tanto la botella como el papel databan de aquel periodo y Paula navegaba por aquella ruta. 

El poseedor del récord anterior tenía 108 años y fue parte de un experimento similar realizado en Gran Bretaña Cuando la confirmación más espectacular se produjo cuando el Museo se puso en contacto con investigadores en Alemania: así descubrieron que el Diario Meteorológico original hablaba de Paula y registraba una botella arrojada por la borda, con la fecha y las coordenadas. 

Una comparación de la escritura a mano del mensaje de la botella firmado por el capitán y el Diario Meteorológico de Paula muestra que la escritura es idéntica.

De las miles de botellas desechadas de los barcos alemanes como parte del experimento, no es el único descubrimiento (en concreto es el 663), pero sí ostenta el récord de ser el más antiguo hasta la fecha: el poseedor del récord anterior tenía 108 años y fue parte de un experimento similar realizado en Gran Bretaña. Habrá que esperar hasta que otra botella aún más antigua le quite el título a la de Paula.

Imagen de portada: Gentileza de Alma, Corazón y Vida

FUENTE: Alma, Corazón y Vida – Curiosidades/Historia/Mundo

El mar y la niebla se funden en las melancólicas y relajantes capturas de Raf Maes.

Los que son amantes del mar, no esperan al verano para poder observar la delicadeza de sus formas y la suavidad de sus movimientos cuando está en calma.

Sentarse en una orilla ante la inmensidad del océano a perderse en reflexiones y pensamientos que nos llenen de liviandad, debería ser algo obligatorio durante todo el año aunque no sea posible para todo el mundo.

Por suerte, para aquellos que no pueden disfrutar del agua infinita con la belleza que le otorgan los diferentes fenómenos atmosféricos propios de cada estación, están los trabajos fotográficos de artistas como Raf Maes.

La melancolía, la paz, la tranquilidad, el desasosiego, la calma e incluso la tristeza se dan de la mano en esta fusión (casi) homogénea que forman los mares en calma y las nieblas densas que Maes captura con devoción y delicadeza.

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A través de espesos mantos de niebla matutina, el fotógrafo documenta las serenas olas que surgen a lo largo de las costas que bañan Los Ángeles. Las imágenes capturan la poderosa energía del océano mientras se ondula a través del marco en una sola línea larga.

Me encanta la yuxtaposición entre la agitación del mar en constante cambio y el efecto calmante que produce en mí. De alguna manera logró traducir esa calma también en mis imágenes, mientras que el tema es bastante salvaje’.

Y a vosotros y vosotras, ¿qué sensaciones os transmite las imágenes de Maes?¿A qué punto externo o interno os llevan?

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Imagen de portada: Gentileza CULTURA INQUIETA – ARTE/FOTOGRAFÍA/Raf Maes: Instagram 

FUENTE: CULTURA INQUIETA

Científicos descubren un pato que habla.

Un científico neerlandés ha descubierto antiguas grabaciones de un pato almizclero imitando la frase «You bloody fool!» («¡Maldito tonto!»), aprendida cuando fue criado por humanos en un parque de aves australiano.

El científico de la Universidad de Leiden, Carel Ten Cate, dijo que lo interesante de la expresión vocal del ave acuática, apodada «Ripper», no era tanto el mensaje, sino el hecho que pudiera imitar a los humanos.

«Definitivamente se basa en la voz humana, aunque la pronunciación es un poco extraña, que podría ser el acento australiano, no lo sé», dijo Ten Cate, que publicó sus hallazgos en la revista de investigación biológica Philosophical Transactions of the Royal Society.

Dijo que al principio se había preguntado si las grabaciones, realizadas en la década de 1980, podrían ser un engaño, pero fueron realizadas por el ornitólogo Peter Fullagar, coautor del artículo. 

Las grabaciones se habían guardado en un archivo de sonido y se habían consultado ocasionalmente hasta que Ten Cate las redescubrió en el curso de su investigación sobre el aprendizaje vocal en las aves.

Ten Cate dijo que Ripper tenía algo más en su repertorio: también podía hacer un ruido como el de una puerta que se cierra y su pestillo haciendo clic.

Algunas especies de animales, sobre todo aves como los loros y los pájaros cantores, son capaces de imitar el habla humana. Pero el fenómeno es raro, aunque algo más común en animales criados por humanos.

«Encontrar una especie ajena a estos grupos (…) en un pato, es bastante extraordinario. Se trata de un hecho evolutivo independiente de la capacidad de aprendizaje vocal, lo cual es muy especial», afirma Ten Cate.

Imagen de portada: Gentileza de Ámbito

FUENTE: Ámbito – Información General – Noticias del Mundo