Miles de óstracos encontrados en Atribis que documentan la vida en el antiguo Egipto incluyen líneas y dibujos de niños de una escuela.

Los egiptólogos han recuperado en la antigua Atribis más de 18.000 fragmentos con inscripciones, restos de vasijas y cerámicas que servían de material de escritura hace unos 2.000 años. Los fragmentos, conocidos como óstracos, documentan listas de nombres, compras de alimentos y objetos de uso cotidiano, e incluso la escritura de una escuela, que incluye líneas escritas por los alumnos como castigo.

Es muy raro encontrar un volumen tan grande de óstracos. Se recuperaron durante las excavaciones dirigidas por el profesor Christian Leitz, del Instituto de Estudios del Próximo Oriente Antiguo (IANES) de la Universidad de Tubinga, en colaboración con Mohamed Abdelbadia y su equipo del Ministerio de Turismo y Antigüedades de Egipto.

Los alumnos traviesos tenían que escribir líneas: se encontraron cientos de estas tablillas, con el mismo símbolo normalmente escrito en el anverso y en el reverso | foto Athribis-Project Tübingen.

En la antigüedad, los óstracos se utilizaban en grandes cantidades como material de escritura, inscrito con tinta y una caña o palo hueco (cálamo). Una cantidad tan grande de hallazgos sólo se había producido una vez en Egipto, en el asentamiento de trabajadores de Deir el-Medineh, cerca del Valle de los Reyes en Luxor.

Los óstracos ahora recuperados proporcionan una variedad de conocimientos sobre la vida cotidiana del antiguo asentamiento de Atribis, a casi 200 kilómetros al norte de Luxor.

Alrededor del 80% de los fragmentos están inscritos en demótico, la escritura administrativa común en los periodos ptolemaico y romano, que se desarrolló a partir del hierático después del 600 a.C.

Entre los segundos hallazgos más comunes se encuentran los óstracos con escritura griega, pero el equipo también se encontró con inscripciones en escritura hierática, jeroglífica y -más raramente- copta y árabe.

Dibujos de niños | foto Athribis-Project Tübingen.

También descubrieron óstracos pictóricos, una categoría especial, dice Christian Leitz. Estos fragmentos muestran diversas representaciones figurativas, incluyendo animales como escorpiones y golondrinas, seres humanos, dioses del templo cercano, incluso figuras geométricas.

El contenido de los óstracos varía desde listas de diversos nombres hasta relatos de diferentes alimentos y artículos de uso cotidiano. Según el equipo de investigación, un número sorprendentemente grande de fragmentos podría asignarse a una escuela antigua. Hay listas de meses, números, problemas de aritmética, ejercicios de gramática y un ‘alfabeto de pájaros’: a cada letra se le asignaba un pájaro cuyo nombre empezaba por esa letra.

Un número de tres óstracos también contiene ejercicios de escritura que el equipo clasifica como castigo: los fragmentos están inscritos con uno o dos caracteres iguales cada vez, tanto en el anverso como en el reverso.

Ostraco pictórico con un babuino y un ibis, los dos animales sagrados de Toth, el dios de la sabiduría | foto Athribis-Project Tübingen.

Los egiptólogos de Tubinga llevan trabajando en Atribis desde 2003, y desde 2005 como parte de un proyecto de investigación de 15 años financiado por la Fundación Alemana de Investigación. El objetivo era descubrir y publicar un gran templo construido por Ptolomeo XII, el padre de la famosa Cleopatra VII. Este proyecto ya ha concluido y el templo está abierto a los visitantes.

El santuario se construyó hace unos 2.000 años para la diosa león Repit y su consorte Min, y se convirtió en un monasterio después de que se prohibieran los cultos paganos en el año 380. Desde la primavera de 2018, se están realizando excavaciones al oeste del templo en otro santuario, y el equipo se ha encontrado con los numerosos óstracos en los escombros. Las excavaciones están en curso.

Contabilización de las ofrendas – dinero, vino, aceite de ricino, trigo y cebada – a la diosa del templo Repit. (Período ptolemaico tardío) foto Athribis-Project Tübingen.

El director de la excavación, Marcus Müller, se enfrenta a tareas cada vez más desafiantes en el sitio a medida que aumenta la profundidad. En el oeste de la zona de excavación, están saliendo a la luz edificios de varios pisos con escaleras y bóvedas; el resto de la zona se ha llenado de escombros a lo largo de los siglos.

El análisis de los óstracos por parte de un equipo internacional, procedente en su mayoría de Francia y Alemania, está coordinado por Sandra Lippert, jefa de investigación del Centre national de la recherche scientifique (CNRS) de París. Los óstracos pictográficos están siendo investigados por Carolina Teotino en la Universidad de Tubinga.

Imagen de portada: Gentileza de IANES

Fuentes: University of Tübingen – Institute for Ancient Near Eastern Studies (IANES). Por Guillermo Carvajal. Febrero 2022

Antiguo Egipto/Arqueología/Nuevos descubrimientos

Miles de óstracos encontrados en Atribis que documentan la vida en el antiguo Egipto incluyen líneas y dibujos de niños de una escuela.

Los egiptólogos han recuperado en la antigua Atribis más de 18.000 fragmentos con inscripciones, restos de vasijas y cerámicas que servían de material de escritura hace unos 2.000 años. Los fragmentos, conocidos como óstracos, documentan listas de nombres, compras de alimentos y objetos de uso cotidiano, e incluso la escritura de una escuela, que incluye líneas escritas por los alumnos como castigo.

Es muy raro encontrar un volumen tan grande de óstracos. Se recuperaron durante las excavaciones dirigidas por el profesor Christian Leitz, del Instituto de Estudios del Próximo Oriente Antiguo (IANES) de la Universidad de Tubinga, en colaboración con Mohamed Abdelbadia y su equipo del Ministerio de Turismo y Antigüedades de Egipto.

Los alumnos traviesos tenían que escribir líneas: se encontraron cientos de estas tablillas, con el mismo símbolo normalmente escrito en el anverso y en el reverso | foto Athribis-Project Tübingen.

En la antigüedad, los óstracos se utilizaban en grandes cantidades como material de escritura, inscrito con tinta y una caña o palo hueco (cálamo). Una cantidad tan grande de hallazgos sólo se había producido una vez en Egipto, en el asentamiento de trabajadores de Deir el-Medineh, cerca del Valle de los Reyes en Luxor.

Los óstracos ahora recuperados proporcionan una variedad de conocimientos sobre la vida cotidiana del antiguo asentamiento de Atribis, a casi 200 kilómetros al norte de Luxor.

Alrededor del 80% de los fragmentos están inscritos en demótico, la escritura administrativa común en los periodos ptolemaico y romano, que se desarrolló a partir del hierático después del 600 a.C.

Entre los segundos hallazgos más comunes se encuentran los óstracos con escritura griega, pero el equipo también se encontró con inscripciones en escritura hierática, jeroglífica y -más raramente- copta y árabe.

Dibujos de niños | foto Athribis-Project Tübingen.

También descubrieron óstracos pictóricos, una categoría especial, dice Christian Leitz. Estos fragmentos muestran diversas representaciones figurativas, incluyendo animales como escorpiones y golondrinas, seres humanos, dioses del templo cercano, incluso figuras geométricas.

El contenido de los óstracos varía desde listas de diversos nombres hasta relatos de diferentes alimentos y artículos de uso cotidiano. Según el equipo de investigación, un número sorprendentemente grande de fragmentos podría asignarse a una escuela antigua. Hay listas de meses, números, problemas de aritmética, ejercicios de gramática y un ‘alfabeto de pájaros’: a cada letra se le asignaba un pájaro cuyo nombre empezaba por esa letra.

Un número de tres óstracos también contiene ejercicios de escritura que el equipo clasifica como castigo: los fragmentos están inscritos con uno o dos caracteres iguales cada vez, tanto en el anverso como en el reverso.

Ostraco pictórico con un babuino y un ibis, los dos animales sagrados de Toth, el dios de la sabiduría | foto Athribis-Project Tübingen.

Los egiptólogos de Tubinga llevan trabajando en Atribis desde 2003, y desde 2005 como parte de un proyecto de investigación de 15 años financiado por la Fundación Alemana de Investigación. El objetivo era descubrir y publicar un gran templo construido por Ptolomeo XII, el padre de la famosa Cleopatra VII. Este proyecto ya ha concluido y el templo está abierto a los visitantes.

El santuario se construyó hace unos 2.000 años para la diosa león Repit y su consorte Min, y se convirtió en un monasterio después de que se prohibieran los cultos paganos en el año 380. Desde la primavera de 2018, se están realizando excavaciones al oeste del templo en otro santuario, y el equipo se ha encontrado con los numerosos óstracos en los escombros. Las excavaciones están en curso.

Contabilización de las ofrendas – dinero, vino, aceite de ricino, trigo y cebada – a la diosa del templo Repit. (Período ptolemaico tardío) foto Athribis-Project Tübingen.

El director de la excavación, Marcus Müller, se enfrenta a tareas cada vez más desafiantes en el sitio a medida que aumenta la profundidad. En el oeste de la zona de excavación, están saliendo a la luz edificios de varios pisos con escaleras y bóvedas; el resto de la zona se ha llenado de escombros a lo largo de los siglos.

El análisis de los óstracos por parte de un equipo internacional, procedente en su mayoría de Francia y Alemania, está coordinado por Sandra Lippert, jefa de investigación del Centre national de la recherche scientifique (CNRS) de París. Los óstracos pictográficos están siendo investigados por Carolina Teotino en la Universidad de Tubinga.

Imagen de portada: Gentileza de IANES

Fuentes: University of Tübingen – Institute for Ancient Near Eastern Studies (IANES). Por Guillermo Carvajal. Febrero 2022

Antiguo Egipto/Arqueología/Nuevos descubrimientos

Arqueólogos descubren la posible ubicación del mítico templo de Hércules de Gaditano en Cádiz.

El Templo de Hércules de Gaditano es considerado como uno de los grandes centros religiosos de la Antigüedad.

Existen piezas y lugares que resultan un enigma para los arqueólogos. Uno de ellos es el templo de Hércules de Gaditano (Heracles Melqart), sitio que durante años ha sido buscado de manera infructuosa. A su alrededor se han tejido las más diversas teorías que señalan una u otra ubicación sin que hasta el momento alguien haya podido dar con él de manera acertada. Un nuevo hallazgo podría ser la respuesta que los expertos buscan desde hace tiempo alrededor de este sitio que en la Antigüedad fue uno de los grandes centros de peregrinación.

Si deseas profundizar sobre esta entrada; por favor cliquea adonde esta escrito en “negrita”. Muchas gracias.

¿Podría ser esta la gran respuesta a la pregunta sobre dónde se encuentra el templo de Hércules de Gaditano?

Templo de Hércules de Gaditano descubren su posible ubicación en Cádiz

Isla de Sancti Petri, Cádiz, España (Getty Images)

Ricardo Belizón es un estudiante de doctorado de la Universidad de Sevilla que recientemente hizo el hallazgo de un edificio monumental en el caño de Sancti Petri, una zona costera de la bahía de Cádiz que se ubica entre Chiclana de la Frontera y San Fernando.

Este hallazgo se hizo gracias al análisis de mediciones del territorio con un software libre y el respaldo de un equipo de científicos de la Universidad de Sevilla y del Instituto Andaluz del Patrimonio Histórico.

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Universidad de Sevilla

@unisevilla

¡Increíble descubrimiento! Hallados restos que podrían corresponder al templo fenicio-púnico de Melqart y de Hércules Gaditanus en época romana. Se ubican entre Camposoto (en el término municipal de San Fernando) y Sancti Petri (entre San Fernando y Chiclana). #Hilo

https://twitter.com/unisevilla/status/1471102222654128130/photo/1

Como parte de su trabajo de tesis doctoral, Belizín se propuso investigar cómo estaba conformado el paisaje Gaditano costero en la antigüedad. La actual Cádiz, conocida como Gadir en tiempos remotos, es una de las ciudades más viejas de Occidente.

Estos hallazgos confirmarían las sospechas que se tienen desde hace mucho tiempo en torno a la presencia de este templo en la zona ya mencionada. Faltan más investigaciones para que así sea, pero, sin duda, se trata de un avance importante para dar con un lugar mítico en la historia antigua de la humanidad.

El proceso del hallazgo.

La investigación se llevó a cabo con un software libre en el que se introdujeron datos de erosión de los temporales y eventos catastróficos, como maremotos. Fue entonces cuando se descubrieron varias aberraciones en el terreno que revelaban una “costa totalmente antropizada, con un gran edificio (el templo), varios espigones, amarraderos y un puerto interior”, detalla Belizón.

hallazgo del templo de hércules de gaditano

Modelado 3D donde se aprecia la punta del Boquerón de San Fernando (Cádiz) y la estructura rectangular del posible templo de Melqart.

Al comparar las descripciones clásicas sobre el templo, los investigadores se dieron cuenta de que coincidían con lo que ellos encontraron: una construcción rectangular de 300 metros por 150 metros de planta (la misma extensión de la isla sobre la que se alzaba).

En su forma original, este sitio sagrado tenía un gran conjunto monumental al que se accedía luego de atravesar dos columnas. Había un frontispicio en el que se narraban los 12 trabajos de Hércules y había una llama que nunca se apagaba.

En la parte exterior había un canal que separaba este sitio de la actual punta del Boquerón. A él podían acceder barcos fenicios, púnicos y romanos.

Otros importantes hallazgos en la bahía de Cádiz.

Desde hace muchos años, esta zona del sur de España ha sido objeto de diversos estudios arqueológicos. En ella se han encontrado diversas reliquias que hoy son parte del patrimonio del Museo de Cádiz.

Esculturas de mármol y bronce de gran formato de emperadores romanos, además de diversas estatuillas a modo de exvotos de época fenicia son algunos de los descubrimientos hechos en este sitio.

estatuilla de Hércules Gaditano en el museo de Cádiz

Estatuilla de Hércules Gaditano en el Museo de Cádiz. Imagen: Museo de Cádiz

¿Cuál es la importancia histórica del templo de Hércules Gaditano?

Este sitio es considerado como uno de los grandes centros religiosos de la Antigüedad. Se sabe que es de origen fenicio y fue erigido en honor al dios Melqart. Fuentes clásicas datan el origen del santuario a la par de Troya (siglo XII a.C.).

Numerosos escritores del pasado como los griegos Filóstrato de Atenas o el geógrafo Estrabón citan la existencia de este templo que tuvo entre sus ilustres visitantes a personajes como Aníbal, Julio César o el héroe mitológico Hércules.

Sobre este último, el historiador latino Pomponio Mela afirmaba que sus restos estaban sepultados bajo el templo y que en el subsuelo también yacían reliquias mitológicas como el cinturón de Teucro o el árbol de Pigmalión.

Imagen de portada: Gentileza de GETTY IMAGES

FUENTE RESPONSABLE: National Geographic en Español. Por Rodrigo Ayala. Diciembre 2021.

Cádiz/Arqueología/Descubrimientos/El Mundo/España/Fenicios/

Heracles Melqart/Hércules/Templo de Hércules de Gaditano/Templos

 

 

Describen por primera vez la cloaca de un dinosaurio.

Un fósil de Psittacosaurus excepcionalmente bien conservado ha permitido por primera vez estudiar la cloaca de los dinosaurios, es decir, el agujero por el que hacían sus necesidades, copulaban y ponían los huevos.

A pesar de lo mucho que se han estudiado los dinosaurios, hay un misterio que en más de cien años aún no se ha podido resolver: su comportamiento reproductivo. Pero esto puede cambiar con el hallazgo de un fósil de Psittacosaurus -un dinosaurio del tamaño de un perro grande- que ha preservado la estructura externa de la cloaca, la cavidad multiusos que les servía tanto para aparearse y poner los huevos como también para orinar y defecar.

El fósil fue descubierto a principios de 2021 en China y despertó de inmediato el interés de los paleontólogos porque conserva la parte exterior y la pigmentación de la cloaca, lo que permite compararla con la de animales vivos -como los cocodrilos o las aves- e imaginar cómo podía funcionar. La cloaca es una cavidad que presentan los anfibios, saurópsidos -grupo que incluye a los reptiles, aves y dinosaurios- y algunos mamíferos como los marsupiales.

En este caso, los investigadores creen que la pigmentación podía servir como reclamo, de forma similar a algunas aves. También señalan que los lóbulos situados a ambos lados de la abertura podían indicar la presencia de glándulas aromáticas como las de los cocodrilianos. Según los paleontólogos, ambas características se combinaban para atraer la atención del sexo opuesto en el momento de la reproducción.

El fósil de Psittacosaurus encontrado en 2021. Abajo, un detalle de la cloaca.

El fósil de Psittacosaurus encontrado en el año 2021. Abajo, un detalle de la cloaca.

Foto: Vinther et al., Current Biology, 2020

Detalle de la cloaca del fósil. A la derecha, reconstrucción artística.

Detalle de la cloaca del fósil. A la derecha, reconstrucción artística.

Foto: Izquierda, Jakob Vinther, University of Bristol; derecha: Bob Nicholls/Paleocreations.com 2020

No obstante, el doctor Jacob Vinther señala que este es “un territorio casi desconocido”, en parte porque hasta ahora nunca se había hallado un fósil de dinosaurio con cloaca; y también porque, según dice, “nadie se había preocupado de comparar el exterior de las aberturas cloacales de los animales vivos”, ya que esta estructura difiere considerablemente entre los diversos grupos que la poseen. 

La del Psittacosaurus se situaba justo detrás de la pelvis con una abertura vertical, de forma parecida a la de los cocodrilos, pero no se puede comparar con otras especies al tratarse del único ejemplar hallado hasta ahora.

Los resultados completos del estudio han sido publicados en la revista Current Biology y van acompañados de ilustraciones realizadas por el paleoartista Robert Nicholls, quien dice que “ha sido increíble tener la oportunidad de reconstruir una de las últimas características de los dinosaurios de las que no sabíamos nada”. 

Aun así, las conclusiones quedan incompletas por el hecho de que el fósil no ha conservado las estructuras internas de la cloaca, que permitirían saber entre otras cosas el sexo del individuo.

Imagen de portada: Ilustración de Psittacosaurus Bob Nicholls /Paleocreations.com 2020.

FUENTE RESPONSABLE: NATIONAL GEOGRAPHIC España por Abel G.M.

Dinosaurios/Descubrimientos/Actualidad

La causalidad se disipa en el mundo cuántico

El orden temporal del mundo no siempre se cumple en el universo cuántico, sugiriendo que el futuro puede influir en el pasado y que el tiempo y el espacio son subproductos de fenómenos naturales todavía incomprendidos.

Durante poco más de una década, los físicos han estado estudiando un extraño fenómeno en el mundo cuántico. En una escala muy pequeña, es posible que el orden temporal entre diferentes eventos no siempre esté bien definido.

La física cuántica describe el mundo microscópico con una precisión impresionante. Sus predicciones nunca han sido contradichas por la experiencia. Pero también es famoso por sus rarezas.

De hecho, los objetos microscópicos se comportan de forma contraria a la intuición. Primero, sus propiedades (como su posición y velocidad) a veces solo pueden tomar ciertos valores muy precisos.

Para hacer una analogía con nuestro mundo macroscópico, todo sucede como si, cuando nos movemos en línea recta, solo pudiéramos movernos a «saltos» de un metro, sin que nunca pudiéramos tener una posición intermedia.

En segundo lugar, dos entidades pueden influir entre sí estando separadas por grandes distancias, a velocidades superiores a las de la luz.

En tercer lugar, algunos objetos tienen propiedades (como su posición o velocidad) que se encuentran en «superposiciones cuánticas» de varios valores.

¿Qué significa, para un objeto, estar en una «superposición» de varias posiciones? ¿El objeto no está en ninguna parte? ¿En todas partes al mismo tiempo? Estas preguntas han animado a físicos y filósofos durante décadas.

Una extrañeza más en el mundo cuántico

Sin embargo, en la última década han surgido nuevos descubrimientos que llevan la complejidad del problema al siguiente nivel.

El trabajo de físicos dispersos por todo el mundo indica que, cuando ocurren dos eventos en el mundo cuántico, el orden temporal de estos eventos a veces es indefinido.

En nuestra escala, siempre es posible saber si una persona estornudó primero antes de disculparse, o al revés. Sin embargo, la física cuántica parece indicar que, a pequeña escala, podría ser que, a veces, ninguna de estas dos posibilidades es la correcta.

Lo cierto es que el orden temporal entre diferentes eventos está fuertemente ligado a relaciones causales. De hecho, una causa siempre debe preceder a su efecto. Por lo tanto, si el orden temporal entre diferentes eventos no está definido, también podría pasar lo mismo con su orden causal.

¿Cómo dar sentido a un mundo en el que las cosas no se desarrollan en un orden bien definido? Esta pregunta es un desafío para los filósofos de la ciencia. Sin duda, se ofrecerán respuestas audaces, y hasta es posible que tengamos que aceptar un cuestionamiento profundo de nuestra visión del mundo físico.

Una experiencia inquietante

Podemos observar órdenes causales indefinidos en el laboratorio, por ejemplo gracias al » interruptor cuántico», una disposición experimental muy particular que se ha llevado a cabo en varias ocasiones.

Detallamos uno de estos logros experimentales, en el que cada uno de dos investigadores realiza una acción sobre la misma partícula de luz, llamada fotón. Estas manipulaciones consisten, por ejemplo, en modificar una propiedad de este fotón, lo que se denomina “modo espacial”.

El orden en el que ocurren las dos operaciones está determinado, no por los propios científicos, sino por el valor de otra propiedad del fotón, llamada «polarización».

Cuando la polarización del fotón está en una «superposición cuántica» de dos valores distintos, y después de que un tercer experimentador haya medido esta polarización al final del experimento, no se puede describir lo que ha pasado.

¿La gota se eleva de nuevo antes de aterrizar? Elias Kaufhof / Unsplash , CC BY

Orden incierto

Es imposible describirlo, ni poniendo en primer lugar la manipulación del fotón antes de ser enviada al segundo investigador, ni cambiando el orden causal al revés.

Esta intrigante investigación se encuentra todavía en sus primeras etapas. Permitirá estudiar el comportamiento de las relaciones temporales o causales a muy pequeña escala, en el mundo cuántico.

Es importante dar sentido a la ausencia de un orden temporal o causal entre eventos. De hecho, el orden de los eventos a través del tiempo (y el espacio) forma la base sobre la cual los humanos construyen su comprensión de todo.

Por ejemplo, cuando un objeto se rompe después de una caída, lo explicamos por su impacto con el suelo, después de haber seguido un camino específico en el aire.

Asimismo, la historia de la humanidad se cuenta mediante el desarrollo de una sucesión continua de hechos que han ocurrido en diversas partes del mundo, en momentos muy concretos.

Futuro y pasado

Para mantener nuestros métodos de razonamiento clásicos, por lo tanto, debemos comprender qué sucede con las nociones de tiempo y espacio en el mundo cuántico. También debemos dar sentido a su posible ausencia.

Para responder a estas preguntas, ciertos filósofos y físicos consideran, por ejemplo, que el futuro puede influir en el pasado. Otros contemplan la idea de que el tiempo y el espacio sólo pueden ser el «subproducto» de fenómenos más fundamentales, cuya naturaleza aún no se ha comprendido.

Finalmente, el descubrimiento del «interruptor cuántico» y los órdenes causales indefinidos bien podrían resultar útiles en el campo de la informática cuántica y para el desarrollo de futuras «computadoras cuánticas» de nuevo tipo.

De hecho, la existencia de estos fenómenos podría aprovecharse para realizar nuevos desarrollos. También podrían hacer posible realizar ciertos cálculos de manera más eficiente que con más computadoras cuánticas estándar. Así, la investigación reciente en física cuántica promete posibles revoluciones, tanto filosóficas como tecnológicas.

FUENTE: (*Laurie Letertre es estudiante de doctorado en filosofía de la física en la Universidad Grenoble Alpes (UGA). Este artículo se publicó originalmente en The Conversation. Se reproduce con autorización.

Imagen superior: Stan Bonnar, Flickr.

Excavaban para construir una obra y descubrieron la piedra de zafiro más grande del mundo

La piedra valuada en más de u$s100 millones en el mercado internacional, fue hallada por obreros que trabajaban en el pozo de una casa en Sri Lanka.

El descubrimiento de un inesperado tesoro sorprendió a las autoridades de Sri Lanka, se trata de la piedra de zafiro más grande del mundo y fue hallada por accidente en el patio trasero de una vivienda común en obra.

Pesa alrededor de 510 kilogramos o 2,5 millones de quilates y fue nombrada como «Zafiro de la Serendipia». Está valuada en u$s100 millones en el mercado internacional.

El propietario es, casualmente, un comerciante de gemas que vive en la ciudad de Ratnapura. El hombre fue notificado sobre una extraña roca de color azul claro que fue hallada por los trabajadores, que hacían algunos arreglos en la infraestructura de su terreno y tenían que cavar un pozo.

«La persona que estaba cavando nos alertó sobre algunas piedras raras. Más tarde nos topamos con este enorme espécimen», dijo a la BBC Gamage, como se hizo llamar el propietario de la piedra para proteger su identidad.

El inusual hallazgo se produjo hace más de un año pero fue informado ahora.

Gamage, cuya familia comercializó gemas durante tres generaciones, demoró más de un año en limpiar la piedra de barro y otras impurezas antes de que las autoridades del país pudieran analizarla y certificarla. Aún no ha sido examinada por expertos internacionales.

Durante el proceso de limpieza, Gamage dijo que algunas piedras se cayeron del racimo y se descubrió que eran zafiros estrella de alta calidad. Sin embargo, los expertos también señalan que, aunque el espécimen tiene un valor en quilates alto, es posible que todas las piedras dentro del racimo no sean de alta calidad.

«Nunca antes había visto un espécimen tan grande. Probablemente se formó hace unos 400 millones de años», dijo a la BBC el Dr. Gamini Zoysa, un renombrado gemólogo.

Ratnapura, que significa ciudad de las gemas en dialecto cingalés, es conocida como la capital de las gemas del país del sur de Asia. El año pasado, Sri Lanka ganó alrededor de 500 millones de dólares a través de la exportación de gemas, diamantes cortados y joyas.

Como todas las naciones, el país asiático ha visto afectado sus ingresos por la pandemia de Covid 19 y espera que el «Zafiro de la Serendipia» ahora atraiga a compradores y expertos internacionales.

“Es un espécimen especial de zafiro estrella, probablemente el más grande del mundo. Dado el tamaño y su valor, creemos que interesará a coleccionistas privados o museos«, declaró Thilak Weerasinghe, presidente de la Autoridad Nacional de Joyas y Gemas de Sri Lanka.

FUENTE: Ámbito – Noticias del mundo.

Medicina. Avances cientificos. Parte I

Hallado el denominador común para todos los cánceres

Científicos del Sinai Health han encontrado que todos los cánceres se dividen en solo dos categorías. Los hallazgos podrían proporcionar una nueva estrategia para tratar las formas más agresivas de la enfermedad.

En una nueva investigación publicada este mes en la revista especializada Cancer Cell, científicos del Instituto de Investigación Lunenfeld-Tanenbaum -LTRI-, parte de Sinai Health, han conseguido dividir todos los tipos de cáncer en dos grupos según la presencia o ausencia de una proteína asociada a estos a la que han bautizado como Yes-Associated Protein, o sencillamente YAP.

Rod Bremmer, científico principal deL TRI, explica que lo que han descubierto es que todos los cánceres tienen como denominador común la llamada proteína YAP, ya se encuentre o no desactivada en el tumor, y que este estado de activación o latencia, es lo que condiciona que los distintos cánceres presentan diferentes sensibilidades o resistencias a los diferentes medicamentos o tratamientos. «YAP juega un papel importante en la formación de tumores malignos porque es un importante regulador de la vía de señalización del hipotálamo», declara el científico.

Un interruptor tumoral

«YAP no sólo se encuentra activado o desactivado, sino que presenta efectos opuestos a favor o en contra del cáncer en ambos contextos«, apunta Bremner. «Por lo tanto, los cánceres YAP-on -en los que la proteína se encuentra activada- necesitan a YAP para crecer y sobrevivir. Por el contrario, los cánceres YAP-off dejan de crecer cuando activamos YAP».

De hecho, muchos cánceres YAP-off son muy letales. En su nueva investigación, la cual se publica bajo el título Binary pan-cancer classes with distinct vulnerabilities defined by pro-or anti-cancer YAP/TEAD activity. Bremner y sus colegas del Roswell Park Comprehensive Cancer Center de Buffalo, en Nueva York, muestran que algunos cánceres como el de próstata o pulmón pueden saltar de un estado YAP-on a un estado YAP-off para resistir los tratamientos.

La proteína YAP condiciona que los distintos cánceres presentan diferentes sensibilidades o resistencias a los diferentes medicamentos o tratamientos.

Así, cuando las células cancerosas se cultivan en una placa de un laboratorio, flotan o se adhieren. El equipo de investigadores descubrió que YAP es el regulador maestro de la flotabilidad de una célula, donde todas las células flotantes son YAP-off y todas las células pegajosas son YAP-on. «Es bien sabido que los cambios en el comportamiento adhesivo de un tumor están asociados con la resistencia a los medicamentos, por lo que nuestros hallazgos sitúan a YAP en el centro de este comportamiento», detalla el científico.

«Las terapias que abordan estos cánceres podrían tener un efecto profundo en la supervivencia del paciente» añade Joel Pearson, becario postdoctoral en el Laboratorio de Bremner y coautor del artículo. «Esta regla binaria y simple que descubrimos podría exponer diversas estrategias para tratar muchos tipos de cáncer que caen en las superclases YAP-off o YAP-on», continúa. «Además, dado que los cánceres saltan entre estos 2 estados para evadir la terapia, tener formas de tratar los estados YAP-off y YAP-on podría convertirse en un enfoque general para evitar que el cáncer cambié para resistir los tratamientos farmacológicos», sentencia con la esperanza de que al deducir las vulnerabilidades comunes para estos tipos de cáncer, sea posible desarrollar nuevos enfoques terapéuticos.

Radón, el gas doméstico invisible que provoca cáncer

La exposición a este gas incoloro es un factor clave en la aparición de cáncer de pulmón. Buena parte de las viviendas del oeste peninsular están expuestas a este gas, del que la OMS ha establecido que es el segundo factor de riesgo de cáncer de pulmón en fumadores y el más importante entre los nunca fumadores.

El gas radón es un gas radioactivo que procede de la descomposición del Radio 226 – Foto: iStock

Por Alberto Ruano / *The Conversation -14 de abril de 2021

A Carmen le diagnosticaron un cáncer pulmonar hace dos años, cuando acababa de cumplir 63. Recibió sorprendida el diagnóstico, pues ni ella ni su marido Pepe habían fumado nunca.

Indagando acerca de las posibles causas encontró que en la zona donde vivía, en la sierra de Guadarrama, había elevadas concentraciones de un gas denominado radón, incoloro, inodoro e insípido. Encargó una medición a un Laboratorio Acreditado por la Entidad Nacional de Acreditación(ENAC) y descubrió sorprendida que en su vivienda había una concentración de 1.200 becquerelios por metro cúbico (Bq/m3). Aquello supera en cuatro veces la concentración máxima establecida por una Directiva Europea publicafda en el año 2014.

Carmen se quedó más impactada si cabe cuando se enteró de que el Gobierno de España no ha traspuesto esa directiva 3 años después de que haya vencido el plazo obligatorio para ello. Rápidamente, contactó con una empresa especializada que logró disminuir la concentración de radón de forma significativa, a 150 Bq/m3.

Un gas carcinógeno peligroso

El gas radón, un gran desconocido para la población, es un gas radioactivo que procede de la descomposición del Radio 226 que está presente en todas las rocas de la corteza terrestre. Este gas penetra en las viviendas por grietas, fisuras o juntas mal selladas y puede alcanzar concentraciones peligrosas en viviendas y lugares de trabajo situados en zonas de riesgo.

En España, esas zonas son fundamentalmente graníticas, ya que el granito contiene mucho Uranio y Radio –del que procede el radón–. Las zonas de España con mayor riesgo las ha caracterizado adecuadamente el Consejo de Seguridad Nuclear (CSN) en un Mapa con 12.000 mediciones en viviendas, en el que participó el Laboratorio de Radón de Galicia de la Universidad de Santiago de Compostela. Según el CSN, que es la autoridad nacional en protección radiológica, el 70% de Galicia, el 47% de Extremadura y el 36% de Madrid, tienen alta probabilidad de presentar concentraciones elevadas de gas radón.

Mapa del potencial de radón en España.

Mapa del potencial de radón en España.

Foto: Consejo de Seguridad Nuclear

El gas radón fue declarado carcinógeno humano en 1988 por la Agencia Internacional de Investigación en Cáncer y la OMS ha establecido que es el segundo factor de riesgo de cáncer de pulmón en fumadores y el más importante entre los nunca fumadores.

¿Cuándo es peligroso?

En 2009 se publicó un informe de la Organización Mundial de Salud (OMS) que concluía que idealmente no se deben superar los 100 Bq/m3 y en ningún caso los 300 Bq/m3. Esta recomendación se basa en evidencia científica sólida publicada en el estudio más citado sobre eadón y cáncer de pulmon que incluyó más de 21.000 participantes, observando un riesgo lineal entre la exposición a radón y riesgo de cáncer de pulmón.

Llegados a este punto, es importante también subrayar que existe una importante interacción entre el radón y el consumo de tabaco. Concretamente, los fumadores expuestos a concentraciones elevadas de gas radón multiplican las posibilidades de desarrollar este cáncer.

Buscando al enemigo invisible

En 2014, la Agencia Internacional de Investigación en Cáncer indicaba en el Código Europeo Contra el Cáncer que la medición de gas radón en las viviendas debería promoverse para reducir la probabilidad de desarrollar cáncer de pulmón en un futuro. La medición es sencilla y barata, y debe hacerla un Laboratorio Acreditado.

Por otro lado, existen fuertes evidencias científicas obtenidas en diferentes estudios realizados por grupos de investigación con la colaboración de numerosos hospitales sobre el riesgo de cáncer de pulmón en los sujetos expuestos a gas radón en España, tanto en fumadores como en nunca fumadores. El último de ellos, publicado en 2020, incluía más de 3.700 participantes de varias Comunidades Autónomas.

Del mismo modo que el radón puede concentrarse en las viviendas, también se acumula en puestos de trabajo ubicados en zonas de riesgo y se ha llegado a registrar hasta 7.000 Bq/m3 en lugares de trabajo. Un estudio realizado en colaboración con ISTAS, el mayor publicado en España en este ámbito, calculó que el 27% de los puestos de trabajo superan los 300 Bq/m3, la cifra límite marcada por la OMS.

Porcentaje de medidas de más de 200Bq/m3 por municipio en Galicia

Porcentaje de medidas de más de 200Bq/m3 por municipio en Galicia

Foto: Radon.gal

Paleontólogo encontró 70 huevos de dinosaurios.

Juan Porfiri, de General Acha, intervino activamente en el hallazgo. Los 73 ejemplares encontrados son de ave y con una antigüedad de 85 millones de años del período cretácico.

Un “Sitio de Nidificación” con más de 70 huevos de dinosaurios fue hallado dentro del campus de la Universidad Nacional del Comahue (UNCo), en Neuquén, durante un monitoreo realizado por el Museo de Ciencias Naturales debido a la futura construcción de nuevos edificios en ese lugar.

huevos dino 2

Así lo confirmaron especialistas de esa casa de estudios y señalaron que los huevos fueron rescatados en un área protegida de la universidad por ser considerado un “sitio único” en el mundo por la riqueza paleontológica que contiene.

El paleontólogo Juan Porfiri, pampeano, explicó que decidieron «realizar un monitoreo de un sector del campus de la universidad dónde se van a ejecutar nuevas construcciones en un yacimiento de fósiles muy rico donde hemos encontrados serpientes y cocodrilos y donde creemos que hay mucho más por rescatar”.

huevos dino 1

“Nosotros propusimos antes de que comenzaran las obras, al haber riesgo paleontológico, hacer el monitoreo en ese sector donde años anteriores habíamos trabajado y encontrado fósiles”, indicó Porfiri, oriundo de General Acha.

También explicó que “cuando limpiaron el lugar se encontraron con un área de nidificación que tiene muchos huevos de los cuales hemos rescatado hasta el momento 73 y siguen apareciendo”.

Porfiri precisó a la agencia oficial Télam que lo que hallaron «es un sitio de nidificación que tiene 12 metros de largo por 5 de ancho”.

Sobre la base de antecedentes de este tipo de huevos que se han estudiado, el científico explicó que los hallados en la universidad son de ave y con una antigüedad de 85 millones de años del período cretácico.

El paleontólogo especificó que “tienen aproximadamente 5 centímetros de punta a punta en forma elíptica, con una cáscara sumamente lisa a diferencia de otros huevos de dinosaurios que han aparecido en la ciudad de Neuquén que son rugosos, redondos y de mayor tamaño”.

La formación geológica del hallazgo se denomina “Bajo de la Carpa” y “hace 85 millones de años era un lugar con dunas y pequeñas lagunas con un clima semiárido”, detalló Porfiri.

En las próximas semanas continuarán las tareas de rescate, aunque muchos de los materiales encontrados están en el sitio y otros se han colectado y ya fueron incorporados a la colección del Museo.

Porfiri destacó que “hay varios estudios hechos sobre estos huevos de aves, pero siempre hay nuevos aportes a través de estudios tafonómicos que se están haciendo para conocer bien por qué están depositados, qué forma de depositación tienen y, a su vez, avanzar en algún otro tipo de investigaciones”.

“El yacimiento paleontológico de todo el campus universitario es sumamente importante porque siempre aparecen materiales fósiles, incluso muchos de los que han aparecido son nuevas especies de cocodrilos, reptiles, aves y que han sido los primeros grupos de nuevas familias de dinosaurios que se han encontrado en el mundo”, explicó.

Puso como ejemplo fósiles hallados de cocodrilos “Notosuquios”, o los “Alvarezsauridos”, una familia de dinosaurios que aparecen en el campus de la universidad por primera vez y después empiezan a aparecer parientes de estos en Mongolia, en Canadá y en otras partes del mundo”.

“El campus de la universidad es conocido mundialmente y justamente por la riqueza paleontológica que tiene, lo transforma en algo único, y por eso es tan importante seguir poniendo en valor todo esto”.

“Quienes trabajan en paleontología de cualquier lugar del mundo, conocen a la universidad por su riqueza”, dijo.

Del proyecto de investigación participan estudiantes de la carrera de Geología de la UNCo que han formado parte de otras iniciativas con el Museo de Ciencias Naturales y la Secretaría de Políticas Universitarias.

“Son voluntariados universitarios con especialización en paleontología y hoy se ven ante esta oportunidad de trabajar en este proyecto”, comentó Porfiri.

El equipo de trabajo lo coordinan los paleontólogos Juan Porfiri y Domenica dos Santos y lo integran los estudiantes avanzados de geología de la universidad, Darío López, Macarena Martínez, Martín Gasparini y Santiago Sánchez.

FUENTE: El Diario de la Pampa- Provincia de la Pampa – República Argentina –

 

La tribu del Amazonas que esconde el secreto para retrasar el envejecimiento.

Un grupo de investigadores descubrió que los indígenas tsimane envejecen de una manera muy particular.

Un equipo de investigadores descubrió que los indígenas tsimane, habitantes del Amazonas boliviano, experimentan menos atrofia cerebral que los ciudadanos norteamericanos y europeos. Sus volúmenes cerebrales disminuyen con la edad un 70% más lento que en las poblaciones occidentales.

En el estudio publicado en la revista científica Journal of Gerontology, los expertos hallaron que, a pesar de que los habitantes de las naciones industrializadas tienen un mejor acceso a la atención médica moderna, son más sedentarios y llevan una dieta más rica en grasas saturadas. En cambio, los tsimane, quienes carecen de llegada a los cuidados terapéuticos, son muy activos físicamente y consumen una dieta más rica en fibra que incluye verduras, pescado y carne magra.

Los tsimane son muy activos físicamente y consumen una dieta más rica en fibra que incluye verduras, pescado y carne magra

Los tsimane son muy activos físicamente y consumen una dieta más rica en fibra que incluye verduras, pescado y carne magra

Tsimane Health and Life History Project Team

“Los tsimane nos proporcionaron un experimento natural asombroso sobre los efectos perjudiciales en nuestra salud de los estilos de vida modernos”, aseguró Andrei Irimia, profesor en la Escuela de Gerontología Leonard Davis de la Universidad del Sur de California y autor principal del estudio.

“Estos hallazgos sugieren que la atrofia cerebral puede reducirse de forma sustancial por los mismos factores de estilo de vida asociados con un riesgo muy bajo de enfermedad cardíaca”, indicó Irimia.

Los investigadores estudiaron los cerebros de 746 individuos adultos de la tribu tsimane, de entre 40 y 94 años, mediante tomografías computarizadas. 

Para ello, tuvieron que trasladar a los indígenas desde sus remotas aldeas hasta la ciudad más cercana, llamada Trinidad, en un viaje que duró hasta dos días completos a través de ríos y carreteras.

Los escaneos cerebrales ayudaron a los científicos a calcular los volúmenes de materia gris, que luego asociaron con cada una de las edades de los tsimanes. Y a continuación, compararon estos resultados con los estudios de las poblaciones industrializadas de Estados Unidos y Europa.

Los investigadores tuvieron que trasladar a los indígenas desde sus remotas aldeas hasta la ciudad más cercana en un viaje que duró hasta dos días completos a través de ríos y carreteras

Los investigadores tuvieron que trasladar a los indígenas desde sus remotas aldeas hasta la ciudad más cercana en un viaje que duró hasta dos días completos a través de ríos y carreteras

Tsimane Health and Life History Project Team

De esta manera, los científicos encontraron que la diferencia en los volúmenes cerebrales entre la mediana edad y la vejez era un 70% menor en los tsimanes que en las poblaciones occidentales. Esto sugiere que los cerebros de los indígenas experimentan mucha menos atrofia que los cerebros de los occidentales a medida que envejecen. Esta atrofia se relaciona con el riesgo de deterioro cognitivo y funcional, y también con la demencia.

En el estudio, los investigadores señalaron que estos indígenas poseen altos niveles de inflamación, que en los occidentales están asociados con la atrofia cerebral. Pero la investigación sugirió que esta alta inflamación no tiene un efecto pronunciado sobre los cerebros de tsimanes.

Según los expertos, los bajos riesgos cardiovasculares de los tsimane pueden compensar su riesgo inflamatorio provocado por las infecciones, lo que genera nuevos interrogantes sobre las causas de la demencia. La razón más aceptable para los investigadores es que, en los cerebros de los occidentales, la inflamación está asociada con la obesidad y con causas metabólicas. Mientras que en los tsimanes, está impulsada por infecciones respiratorias, gastrointestinales y parasitarias.

Las enfermedades infecciosas son la principal causa de muerte entre los indígenas. “Nuestro estilo de vida sedentario y una dieta más rica en azúcares y grasas pueden estar acelerando la pérdida del tejido cerebral con la edad y haciéndonos más vulnerables a enfermedades como el Alzheimer”, aseguró Hillard Kaplan, profesor de la Universidad de Chapman y coautor del estudio.

Los científicos compararon los resultados con los estudios de las poblaciones industrializadas de Estados Unidos y Europa

Los científicos compararon los resultados con los estudios de las poblaciones industrializadas de Estados Unidos y Europa

Tsimane Health and Life History Project Team

Los indígenas tsimane captaron la atención de los científicos y del mundo, cuando un estudio anterior descubrió que tenían corazones extraordinariamente sanos en la vejez. Ese estudio publicado en 2017, detalló cómo los tsimanes tienen la prevalencia más baja de aterosclerosis coronaria de cualquier población conocida por la ciencia y que tienen pocos factores de riesgo de enfermedad cardiovascular. La prevalencia es la proporción de personas que sufren una enfermedad con respecto al total de la población en estudio.

Es muy probable que esta muy baja tasa de enfermedades cardíacas entre los alrededor de 16.000 tsimanes, esté relacionada con su estilo de vida de subsistencia preindustrial de caza, recolección, pesca y agricultura.

“Este estudio demuestra que los tsimane se destacan no solo en términos de salud cardíaca sino también en términos de salud mental. Los hallazgos sugieren que existen amplias oportunidades de intervención para mejorar la salud cerebral, incluso en poblaciones con altos niveles de inflamación”, concluyó Kaplan.

FUENTE: LA NACIÓN – Ciencia

¿Un continente perdido?

Islandia podría albergar un nuevo continente debajo del mar

Los científicos lo han llamado “secreto geológico” debido a que el océano lo ha cubierto por completo.

En Islandia estaría un nuevo continente debajo del mar cuya extensión podría ser más grande que toda Europa. En Islandia habría un continente prehistórico que no se había encontrado antes por lo que serían los restos de una formación rocosa masiva que había sido cubierta por las olas.

Los científicos lo han llamado “secreto geológico” debido a que el océano lo ha cubierto por completo. Como parte de los estudios esperan que revele algunos secretos de Pangea, el gran continente que existió hace millones de años.

Pixabay

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El nuevo continente en Islandia

Pangea era el supercontinente que concentraba todas las tierras del planeta pero fue destruida por los movimientos tectónicos hace millones de años.

El continente se ha nombrado “Icelandia” por la referencia al país donde fue encontrado. El equipo de geólogos cree que puede abarcar hasta un millón de kilómetros cuadrados.

De ser así se demostraría que Pangea no se destruyó por completo al final de la era Paleozoica, hace 50 millones de años. Gillian Foulger, profesora de geofísica en el Departamento de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Durham, dijo para National Geographic que según sus estimaciones podría estar pasando lo mismo en otras partes del mundo.

El nuevo continente encontrado en Islandia ha sido catalogado como Patrimonio de la Humanidad y podría revelar varios secretos sobre la formación del planeta.

FUENTE: El Heraldo USA – Tendencias –