Azul egipcio: un tono que hizo historia.

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Un loto azul flota río arriba y el cielo se extiende paralelo al Nilo. En Egipto, parece que uno nunca puede tener suficiente del color azul, histórica, artística y teológicamente. El azul es un elemento fijo de la cultura egipcia y lo ha sido durante siglos; pequeños amuletos de escarabajo, paredes pintadas de templos y, más recientemente, chupetes para el mal de ojo.

Pero el azul, los antiguos se dieron cuenta rápidamente, no era un color natural ; el cielo era intocable y no había nada que pulverizar para diluir en pintura. Los pigmentos en ese momento se obtuvieron de la superficie del suelo, la mayoría de los cuales eran terrosos y cálidos como resultado de su origen. Fue un arreglo desafortunado para una cultura cuya esencia dependía de la existencia del azul en cualquier capacidad.

Para los antiguos egipcios, el azul estaba asociado con el cielo, el Nilo y, por lo tanto, su importancia finalmente se expandió para incluir representaciones del universo, la fertilidad y la creación. Nun, o las aguas primigenias del caos, encarnaba esos conceptos de renacimiento y creación y, como era de esperar, se creía que esas aguas también eran azules. Como resultado, símbolos duraderos como el del Nilo y el dios creador Amón necesitaban el color, casi íntimamente.

Para dar un paso más, se creía que «el cabello de los dioses estaba hecho de lapislázuli precioso», una piedra metamórfica de un azul profundo que hasta el día de hoy se considera semipreciosa.

Era necesario encontrar una solución.

Para agregar a una lista ya larga de innovaciones, el antiguo Egipto le regaló al mundo su primer pigmento azul : una pintura sintética muy codiciada derivada de minerales de piedra caliza, arena y cobre molidos (como el azul o la malaquita). Calentado a temperaturas de 1470 a 1650 grados Fahrenheit, el vidrio resultante se pulverizaría y se mezclaría con agentes espesantes como claras de huevo para producir una «pintura o esmalte de larga duración» opaco.

También conocido como el siempre famoso azul egipcio .

Taza con pigmento azul egipcio de Pompeya |  1er c ...

Taza con pigmento azul egipcio de Pompeya |

Hace 5000 años, los antiguos egipcios inventaron el primer ...

C. Dan DiffendaleTallas y pinturas jeroglíficas en las paredes interiores de un antiguo templo egipcio en Dendera | C. Shutterstock

El azul egipcio fue la primera introducción en el mundo antiguo al desarrollo de pinturas sintéticas y siguió siendo esencial a lo largo de los siglos. El tono se mantuvo en una estima increíble ; se usó para las tumbas del faraón, las estatuas de los dioses y el arte de cerámica que representa lo divino. Ya sea que el descubrimiento fue fruto de la suerte de un principiante o de un diseño puro y calculado, fue un » logro realmente impresionante » para una civilización antigua. Calibrar las circunstancias correctas, con ese nivel de control de temperatura, habría sido un gran obstáculo.

La consistencia inquebrantable de este pigmento era un testimonio de la delicadeza de los antiguos egipcios y del grado en que eran capaces de ejecutar su oficio.

Collar delicado de mal de ojo, relleno de oro, gargantilla de mal de ojo ...

Amuleto Nazaar como colgante | C. Studio joyería simple

El Egipto de hoy no es diferente. Aunque el amor detrás del azul ha adquirido interpretaciones más abrahámicas, permanece una constante: el azul está ligado a la espiritualidad, la divinidad y la protección. Quizás el ejemplo más común es el del amuleto de nazar o el colgante del mal de ojo. Ahora, un elemento fijo del hogar y el corazón de los egipcios, se cree que el nazar aleja las energías violentas asociadas con la envidia . Como ocurre con la mayoría de las culturas orientales , el azul ha llegado a encarnar lo absoluto e infinito, así como la tranquilidad trascendental.

Sin embargo, su asociación con la divinidad no vive y muere con el nazar . Más bien, otro símbolo común que se ve en Egipto es el de la Mano de Fátima (también: Mano de Hamsa o Khamsa ): otro colgante que a menudo se representa en azul. Se dice que Fátima fue la hija del profeta Mahoma, y ​​su palma abierta es una encarnación del «equilibrio interior, la fe y la paciencia». Cada uno de sus cinco dedos representa los pilares del Islam : oración, fe, peregrinaje a La Meca, limosna y ayuno de Ramadán.

Adorno de jardín de la Mano de Fátima | C. El duendecillo bailarín

Cúpula de mosaico de la Virgen María en la Iglesia Ortodoxa Copta de Santa María en Zeitun, El Cairo, Egipto. | C. Ike Gómez

Aunque el azul no aparece en el Islam exclusivamente; de hecho, la mayoría de sus raíces abrahámicas se basan en el cristianismo. Muchas iglesias egipcias conservan su uso en el arte para enfatizar la infinitud del cielo y el mundo eterno. Lo más famoso es que el color más asociado con la Virgen María es el azul oscuro ; una mujer que, en sí misma, combina lo terrestre y lo celestial.

Independientemente de dónde permanezca, realmente no hay color más querido en la cultura egipcia que el azul puro y simbólico: su uso es generoso y su importancia es innegable.

Imagen de portada: Gentileza de Templo de Dendra | C. Mick Palarczyk

FUENTE RESPONSABLE: Egyptian streets. Por Mona Abdou. Noviembre 2021

Sociedad y Cultura/Egipto/Azul egipcio/Arte/Religión.

El estafador que utilizó la radio cristiana en Estados Unidos para robar decenas de millones de dólares.

Entre sus oyentes, William Neil «Doc» Gallagher era conocido como el «Doctor del dinero», un gurú financiero encantador que anunciaba sus servicios en una radio cristiana que se escuchaba en todo el «cinturón bíblico» estadounidense, que se extiende por todo el norte de Texas.

Sus anuncios solían concluir con un lema familiar: «Nos vemos en la iglesia el domingo».

«El doctor Neil Gallagher es un verdadero estadounidense de primer nivel, con integridad en todas sus actividades», dice un narrador en un video corporativo publicado en YouTube.

«La pasión de su vida es ayudar a las personas a jubilarse de forma segura, temprana y feliz».

El video de tres minutos continúa ensalzando los beneficios del «estilo visionario» del octogenario, afirmando que había guiado a más de 1.000 personas hacia la independencia financiera a través de su firma, Gallagher Financial Group, y de su libro «Jesucristo, maestro del dinero».

En realidad, Gallagher era un estafador que acumuló US$32 millones en un esquema Ponzi que se enfocaba principalmente en víctimas jubiladas de entre 62 y 91 años.

Una trampa con dinero

FUENTE DE LA IMAGEN – GETTY IMAGES

Esquemas Ponzi

En los esquemas Ponzi, los primeros inversionistas obtienen «retornos» tomando el dinero de los inversionistas que llegan después de ellos.

El esquema lleva a quienes invierten a creer que las ganancias provienen de actividades comerciales legítimas (por ejemplo, ventas de productos y/o inversiones exitosas), y desconocen que otros inversores son la fuente de los fondos.

A todos se les suele prometer ganancias considerables con poco riesgo.

Para seguir funcionando, estos esquemas dependen de un flujo constante de nuevos miembros que den dinero a los que han invertido antes que ellos.

Cuando eso no sucede, la estafa colapsa.

Según documentos judiciales, Gallagher había estado defraudando a personas a través de un esquema Ponzi desde al menos 2013.

La Comisión de Bolsa y Valores de EE.UU. ordenó el cierre de sus dos empresas, Gallagher Financial Group, Inc. y la agencia W. Neil Gallagher, Ph.D., en marzo de 2019.

En noviembre un juez en el condado de Tarrant de Texas lo sentenció a tres cadenas perpetuas de prisión, que se sumaron a los 25 años de cárcel a los que había sido condenado en Dallas en marzo de 2020.

Gallagher prometía a sus víctimas un rendimiento anual de entre el 5% y el 8% de su inversión.

En cambio, no recibieron nada, y Gallagher destinó la mayor parte del dinero a gastos personales y de sus empresas, además de a pagar a inversores anteriores.

Para ocultar el fraude, también proporcionaba estados de cuenta amañados que mostraban saldos falsos.

Ilustración de la iglesia

La BBC no pudo comunicarse con el abogado de Gallagher.

Si bien la estafa de Gallagher atrajo la atención de los medios nacionales, sus métodos no son nuevos.

Aunque los esquemas Ponzi llevan el nombre de un estafador famoso de la década de 1920, Carlo Ponzi, las versiones de la estafa se remontan al menos a mediados del siglo XIX.

El medio que Gallagher usó para atraer víctimas, la radio cristiana, también ha sido popular durante décadas, y lo ha sido incluso frente a la dura competencia de los nuevos medios de comunicación.

Pero las casi 200 víctimas de Gallagher destacan una tendencia diferente: el fraude a personas mayores, un delito que el FBI cree está creciendo y que asciende a miles de millones de dólares cada año.

Entre las personas de las que se aprovechó se encontraban una mujer de unos 70 años que sufría de linfoma y que invirtió más de medio millón de dólares, y varios agentes de policía locales en servicio y retirados.

Muchas víctimas se vieron obligadas a vender sus casas, pedir préstamos a sus hijos o regresar al trabajo después de la jubilación.

Una alcancia de ahorro pierde su dinero.

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Fue el peor caso de fraude de ancianos que ha visto en su carrera, dijo Lori Varnell, jefa de la Unidad de Fraude Financiero contra Personas Mayores del Fiscal de Distrito Criminal del Condado de Tarrant, Texas, a la BBC.

«Son personas que trabajaron toda su vida para ahorrar este dinero. Fue personal», dijo Varnell.

«Están devastadas. No fue solo el dinero. Fue una traición».

Para llegar a sus víctimas, Gallagher promovió los servicios de su compañía en iglesias y a través de la radio cristiana.

Un término general que abarca a miles de estaciones en todo el país que transmiten programación de orientación cristiana protestante, desde sermones y programas de entrevistas hasta música y noticias.

La radio cristiana sigue siendo inmensamente popular en EE.UU. Más de 20 millones de oyentes la sintonizan cada semana, según el Radio Advertising Bureau.

Varnell dijo que no le sorprendió que Doc Gallagher la usara para engañar a sus víctimas.

«Dentro de la comunidad cristiana, hay un alto nivel de confianza. Especialmente aquí en el ‘cinturón bíblico'», dijo.

Una biblia y una radio

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Una vez que Gallagher establecía un sentido de confianza con sus víctimas, era menos probable que «prestaran tanta atención a los detalles» de lo que estaba sucediendo, dijo Varnell.

Esta táctica es un excelente ejemplo de»fraude por afinidad», dijo David Fleck, exfiscal de Los Ángeles.

En estos esquemas, los estafadores apuntan a miembros de un grupo identificable, que van desde comunidades religiosas o étnicas hasta ciertas profesiones.

En muchos casos, utilizan a miembros del grupo para, sin saberlo, ayudar a anunciar la estafa a otros y a convencer a la gente de su validez.

«Se ve entre todos los grupos culturales y expatriados de todo tipo de países», dijo Fleck.

Los funcionarios dicen que los ancianos son un grupo de afinidad particularmente vulnerable.

Según el FBI, millones de estadounidenses mayores son víctimas de fraude cada año, acumulando más de US$3.000 millones en pérdidas al año.

Ilustración de William Gallagher

William Gallagher.

Jeffrey Cramer, un ex fiscal federal, dijo que los ancianos suelen ser objetivos lucrativos para los estafadores que asumen que tienen grandes ahorros.

«En su mayor parte, tienen más dinero porque han trabajado más tiempo», explicó Cramer.

«No tiene sentido tratar de estafar a un joven de 20 años. Alguien de 60 o 70 años puede tener múltiples inversiones y una casa que vale cinco veces lo que pagó por ella».

Varnell hizo eco de la evaluación de Cramer.

En el caso de Gallagher, este también se aprovechó de las «diferencias generacionales» entre sus víctimas, además de su fe, dijo.

«Estas son personas que creen que cuando un hombre te da la mano y te mira a los ojos, está bien», dijo.

«Están hechas para creerle a la gente porque mentir va en contra de los Diez Mandamientos».

Una persona mayor lee la biblia

FUENTE DE LA IMAGEN – PEOPLEIMAGES

Los expertos en fraude creen que solo se informa una fracción de todos los casos.

En los casos que van a los tribunales, es poco probable que las víctimas recuperen su dinero.

El estafador suele gastar los fondos tan rápido como ingresan, usándolos para continuar haciendo pagos fraudulentos o intentando esconderlos en cuentas en el extranjero.

Costo emocional

En el caso Gallagher, una parte del dinero fue gastado; otra, lavado; y el resto sigue desaparecido.

Si bien los costos financieros de los fraudes pueden ser devastadores para las víctimas y sus familias, el impacto real suele ser más profundo.

«Tiene un costo emocional y psicológico», dijo Cramer.

«Hay un elemento de vergüenza cuando has trabajado 20, 30, 40 años y literalmente no tienes nada».

Ilustración del libro "Jesus Christ, Money Master", de William Gallagher.

En el tribunal, muchas de las víctimas de Gallagher hablaron de ese costo psicológico.

Entre ellos estaba Susan Pippi, una mujer de 74 años que, con su esposo, perdió cientos de miles de dólares en la estafa.

«Ya no confío en nadie», dijo en un comunicado emitido por los fiscales del condado de Tarrant.

«Excepto en Dios y mi familia».

Pero es poco probable que este tipo de fraudes desaparezcan, dijo Varnell.

Un «ataque concertado» de estafadores, muchos de ellos en el extranjero, están robando los fondos de jubilación de los estadounidenses a un ritmo de «millones todos los días», dijo.

Los ancianos y sus familias deben estar atentos a las señales de advertencia.

«Si alguien se te acerca por motivos religiosos, debes sospechar mucho», dijo.

Cramer, por su parte, dijo que es probable que los fraudes por afinidad se vuelvan más comunes a medida que las generaciones más jóvenes y conocedoras de la tecnología crecen en las redes sociales.

Un estafador puede llegar a una audiencia mucho mayor, pero esconderse detrás de una cuenta y desaparecer.

La mayor parte de las ilustraciones fueron realizadas por Angélica Casas.

Mis estimad@s y buen@s amig@s; pido disculpas por lo que voy a escribir pero ello

ha sido mi frase de cabecera durante toda mi vida y se lo debo a las enseñanzas de

mis padres «DIOS O EN QUIEN CREAS; ESTA EN TODOS LADOS...y si eres buen cristiano

o de la religión que practiques, da gracias y dialogo con EL que te escuchara adonde

sea». No confies demasiado en los que venden FE, porque generalmente los mueve la

codicia o avaricia»

Imagen de portada: GETTY IMAGES

FUENTE RESPONSABLE: BBC News. Por Bernd Debusmann Jr.

Sociedad y Cultura/EE.UU./Sociedad/Religión/Estafas

Por qué los niños en la Edad Media se representaban como adultos mayores.

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Quién no tiene algún que otro meme medieval guardado en el móvil. Quizás te hayas fijado en que en esas representaciones rara vez aparecen criaturas pequeñas.

Todas las épocas sociales están llenas de misterios y leyendas en las representaciones que se hacen de ellas más tarde. Sin duda, una de las más oscuras y presupuestas es la Edad Media. 

Los años que discurrieron entre el siglo V y el XV se han entendido como un período dantesco, absurdo y sombrío del que nos separa la evolución moderna. En realidad, esta concepción no es actual, sino heredada de la etapa que le siguió, la llamada Modernidad. 

Fue entonces cuando se estableció que lo que había ocurrido antes había sido un pasaje parecido al purgatorio, algo que sepultar bajo nuevos conceptos. Los historiadores no dejan de descubrir nuevos detalles que desmontan esta idea. Sin embargo, muchas siguen ahí, en las imágenes que se imponen a los textos. 

¿Cuántas veces te has encontrado una pintura o ilustración medieval en la que todo resulta tan extraño que solo puedes mirarla fijamente entre la incredulidad y la fascinación? Quién no tiene algún que otro meme medieval guardado en el móvil, algún que otro sticker de gente haciendo «cosas medievales». 

Quizás te hayas fijado en que en esas representaciones rara vez aparecen criaturas pequeñas, niños y niñas haciendo cosas de niños y niñas, aunque sean cosas medievales. 

Esas raras veces son más raras en sí mismas: encontramos al niño Jesús, una y otra vez, pero sabemos que es él porque aparece en brazos de la virgen. 

Ningún rastro de niñez en el niño con la Virgen de Duccio di Buoninsegna (1283-1284) del Museo Dell’Opera Metropolitana en Siena. Nada tampoco en la Madonna col Bambino de Cimabue. Cuerpos musculados, arrugas y calva, como si aquel niño ya hubiera nacido para jubilarse.

Virgen de Duccio di Buoninsegna (1283-1284). (Wikipedia)

Virgen de Duccio di Buoninsegna (1283-1284). (Wikipedia)

Que los niños en la Edad Media parezcan pequeños abuelitos tiene una explicación, o varias. Seguirás echándote unas risas cuando te topes con uno en un museo, pero entenderás un poco más a aquella gente y sus cosas: sí, los niños eran niños hace más de cinco siglos, pero de una forma diferente a la actual.

¿No existía la infancia?

En 1987, el historiador francés Philippe Ariès explicaba que en la época medieval existía poca afectividad de las personas adultas hacia los niños y las niñas. Que no consideraban sus capacidades. 

Según Ariès, los niños eran mirados como adultos pequeños a los que había que tratar como tal, y solo cuando lograban cierta autonomía, al menos en la parte de su autocuidado, comenzaban a ser considerados como miembros al uso de la familia.

 «En el marco comunitario de la familia de la Edad Media, los niños no eran percibidos como una categoría específica, diferente, y pasaban de un período relativamente breve de estricta dependencia física, a ser socializados directamente en el mundo adulto a través del contacto con la comunidad. 

Existían niños, pero no infancia y, paradójicamente, los niños gozaban de mayor libertad que tras la invención o descubrimiento de esta», sostiene el historiador.

Foto: Wikipedia.

Foto: Wikipedia.

En el S. XVII, el Abad Bérulle escribía: «No hay peor estado, más vil y abyecto, después del de la muerte, que la infancia». 

Esto podría explicar muchas cosas, la idea del niño como ser perverso y corrupto que debe ser socializad y moldeado mediante la disciplina y el castigo para alcanzar cuanto antes la adultez llevaría a una concepción social generalizada, plasmada por los pintores y monjes copistas. Sin embargo, pese a lo que muestren ilustraciones y cuadros, biológicamente los bebés medievales no podían aparentar sesenta años más, por mucho que el contexto se esforzara en ello.

La imagen de Cristo: «un bebé real no hace milagros»

Precisamente en los monjes copistas se encuentra la clave, que lleva a otra teoría: todo tiene que ver con la visión católica. 

“El Nuevo Testamento no describe claramente cómo era Jesús cuando era un bebé. Por lo tanto, durante la era medieval, la iglesia asumió que Cristo nació como un hombre perfectamente formado. En otras palabras, consideraron que Cristo era un ‘mini hombre’ que no cambió mucho en términos de apariencias faciales a lo largo de su vida. 

Esta suposición llevó a los pintores de la época a aceptar las señales de la iglesia y pintar a Cristo en forma adulta”, apunta Jade Bhakdibhumi en el portal deSymposium Review’.

“Mientras los fieles oraban debajo de una pintura de María y su hijo bebé, los fieles querían el consuelo de sus oraciones en manos de alguien que pudiera ayudarlos. Un bebé real no puede hacer nada, por eso había que representar a Jesús como alguien especial a esa edad”, sostiene Averett al respecto en una entrevista para el portal de Vox. 

De esta idea proviene el término homúnculo que a menudo se utiliza para hablar de las representaciones del niño Jesús en obras de arte. De origen latino, significa literalmente “pequeño hombre”. Según indica en ‘The Collector‘, «el homúnculo tomó un giro diferente en el siglo XVI cuando los eruditos creían que existían humanoides superpequeños. Incluso después de ser desacreditado, tomó vida propia en la cultura popular en el siglo XIX, con el Frankenstein de Mary Shelley».

Foto: Wikimedia.

Foto: Wikimedia.

De la Edad Media al Renacimiento

Así, numerosos historiadores especializados en el medievalismo, como Averett, advierten sobre conformar en la actualidad una visión retorcida en torno a la infancia en el pasado: «Los padres de la Edad Media no amaban a sus hijos de manera diferente a como lo hacían los padres del Renacimiento, pero durante el Renacimiento se estaba produciendo una transformación de la idea de los niños, de pequeños adultos a criaturas excepcionalmente inocentes». 

De hecho, el arte demuestra cómo efectivamente la representación del niño Jesús cambia a partir del siglo XIV, apareciendo más infantil y «angelical» desde entonces. 

Durante la era medieval, se consideraba que la edad adulta comenzaba a partir de los siete años, entendida esta como la edad de la «razón». Sin embargo, a lo largo del Renacimiento el proceso de moralización de la sociedad se manifestó con relación a la infancia en «la creación de un régimen especial para los niños dentro del cual debían ser preparados para la entrada en la vida adulta», señala Ariès. 

No obstante, de este período nacen nuevas dicotomías: «La infancia es recluida en el mundo privado, en las instituciones específicas para niños, la escuela y la familia, lugares donde los niños gozaron de una libertad bastante menor que la que habían disfrutado antes de su descubrimiento, y se les asignaron roles específicos diferentes del resto de las personas».

Foto: Wikipedia.

Foto: Wikipedia.

Además, es importante recordar que la sociedad medieval era principalmente agraria, como subrayan desde el portal de ‘Greelane’: «Desde el punto de vista económico, nada era más valioso para una familia campesina que los hijos para ayudar con el arado y las hijas para ayudar con el hogar. 

Tener hijos era, esencialmente, una de las principales razones para casarse». Entre la nobleza medieval, se entendía que los niños perpetuarían el apellido y aumentarían las propiedades de la familia mediante el avance en el servicio a sus señores feudales y mediante matrimonios ventajosos. Algunas de estas uniones se planearon mientras los futuros novios aún estaban en la cuna. 

Así pues, pueden hacernos gracia estos pequeños ancianos de la Edad Media, pero no quiere decir que la sociedad de entonces fuera menos consciente de que los niños eran el futuro, de una forma no tan distinta a la sociedad actual.

Foto: Wikipedia.

Imagen de portada: Gentileza de Wikimedia

FUENTE RESPONSABLE: Alma, corazón y vida. Por Carmen Macías. Noviembre 2021.

Edad Media/Infancia/Religión/Sociedad/Cultura

Cómo es Hamtramck, la primera ciudad de Estados Unidos gobernada por musulmanes.

Un paseo por la calle principal en Hamtramck, Michigan, se siente como un tour alrededor del mundo.

Una tienda de salchichas y una panadería de Europa del Este se sitúan junto a unos grandes almacenes yemeníes y una tienda de ropa bengalí.

Las campanas de la iglesia suenan junto con el llamado islámico a rezar.

«El mundo en dos millas cuadradas (5 kilómetros cuadrados)» es el eslogan de Hamtramck y esta ciudad está a la altura, con alrededor de 30 idiomas distintos hablados en su área de 5 kilómetros cuadrados.

Este mes, esta ciudad del medio oeste estadounidense de 28.000 habitantes alcanzó un hito. Eligió a un alcalde y un ayuntamiento completamente musulmanes, convirtiéndose en la primera ciudad en Estados Unidos en tener un gobierno musulmán-estadounidense.

Aunque en el pasado sufrieron discriminación, los residentes musulmanes se han integrado en esta ciudad multicultural y ahora representan más de la mitad de su población.

Y a pesar de desafíos económicos e intensos debates culturales, los residentes de Hamtramck de diferentes religiones y procedencias culturales conviven en armonía, haciendo de la ciudad un importante caso de estudio para el crecimiento de la diversidad en el futuro de Estados Unidos.

¿Pero será Hamtramck una regla o la excepción?

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La historia de Hamtramck, desde sus inicios como una ciudad de colonos alemanes hasta la actualidad, la primera ciudad de mayoría musulmana de Estados Unidos, está grabada en sus calles.

Hay negocios con carteles en árabe y bengalí, prendas bordadas de Bangladesh y Jambiyas, un tipo de espada curva corta de Yemen, se ven en los escaparates de las tiendas.

Los residentes musulmanes hacen cola para comprar paczki, una especie de rosquilla polaca rellena de natillas.

«No es inusual ver a algunos con minifaldas y tatuajes y otros con burka caminando por la misma calle. Nosotros somos esto», cuenta Zlatan Sadikovic, un inmigrante bosnio propietario de un café en el centro de Hamtramck.

Iglesia católica en Hamtramck, Michigan.

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A un tiro de piedra de las afueras de Detroit, que envuelve en parte a la ciudad, Hamtramck fue una vez parte del epicentro de la industria automotriz estadounidense, dominada por la planta de General Motors que se extendía a ambos lados de su frontera con ‘Motor City’.

El primer Cadillac Eldorado salió de la línea de montaje en Hamtramck en la década de 1980.

A lo largo del siglo XX, se la conoció como la «Pequeña Varsovia», ya que los inmigrantes polacos acudieron en masa para los trabajos manufactureros.

La ciudad fue una de las paradas de la gira por Estados Unidos del papa Juan Pablo II, nacido en Polonia, en 1987. En 1970, hasta el 90% de la ciudad era de origen polaco.

Sin embargo, en esa década comenzó el largo declive de la fabricación de automóviles en Estados Unidos y los estadounidenses polacos más jóvenes y ricos comenzaron a mudarse a los suburbios.

El cambio convirtió a Hamtramck en una de las ciudades más pobres de Michigan, pero la asequibilidad atrajo a los inmigrantes.

Durante los últimos 30 años, Hamtramck se transformó nuevamente para convertirse en una pista de aterrizaje para inmigrantes árabes y asiáticos, especialmente de Yemen y Bangladesh.

Una parte significativa de los residentes de la ciudad en la actualidad, el 42%, nacieron en el extranjero. Se cree que más de la mitad son musulmanes practicantes.

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La composición del gobierno recién elegido refleja los cambios demográficos en Hamtramck. El ayuntamiento incluirá a dos estadounidenses bengalíes, tres estadounidenses yemeníes y un converso al islam polaco-estadounidense.

Con el 68% de los votos, Amer Ghalib será el primer alcalde yemení-estadounidense en EE.UU.

«Me siento honrado y orgulloso, pero sé que es una gran responsabilidad», dijo Ghalib, de 41 años.

Nacido en un pueblo de Yemen, se mudó a Estados Unidos a los 17 años y primero trabajó en una fábrica de piezas de plástico para automóviles cerca de Hamtramck.

Más tarde aprendió inglés y recibió formación médica. Ahora trabaja como profesional de la salud.

En lugar de ser un «crisol» o una «ensaladera», Hamtramck es más como un «pastel de siete capas» donde diferentes grupos conservan sus distintas culturas mientras coexisten estrechamente entre sí, dice la concejal electa Amanda Jaczkowski.

«La gente todavía está orgullosa de su cultura específica. Si asimilamos, perderíamos la singularidad. Cuando viven tan cerca unos de otros, se ven obligados a superar esas diferencias «, dice Jaczkowski, de 29 años.

Pero Hamtramck «no es Disneylandia», dice Karen Majewski, la alcaldesa saliente que ocupó el cargo durante 15 años antes de dimitir.

«Es solo un lugar pequeño. Y tenemos conflictos».

La fricción surgió en 2004 luego de una votación para transmitir el llamado islámico a la oración en público. Algunos residentes han argumentado que la prohibición de los bares cerca de las mezquitas perjudica la economía local.

Amanda Jaczkowski, nueva concejala electa del ayuntamiento de Hamtramck, posa frente a unos murales que honran la herencia polaca.

FUENTE DE LA IMAGEN – COURTESY OF AMANDA JACZKOWSKI

Amanda Jaczkowski, la nueva concejala electa en Hamtramck.

Hace seis años, cuando se convirtió en la primera ciudad estadounidense en elegir un gobierno de mayoría musulmana, la prensa de todo el mundo reportó sobre Hamtramck.

Algunos informes de los medios de comunicación en ese momento pintaron una imagen de una ciudad «tensa» con una afluencia de musulmanes. Un presentador de televisión nacional preguntó si Majewski tenía miedo de ser alcaldesa.

Incluso se especuló que un ayuntamiento controlado por musulmanes podría imponer la ley islámica.

«En Hamtramck la gente pone los ojos en blanco ante ese tipo de comentarios», dijo Majewski, quien está «satisfecha» de que Hamtramck haya sido una comunidad acogedora y que es «natural» que los nuevos residentes voten por aquellos que entienden su experiencia y sus idiomas.

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La Oficina del Censo de EE.UU. no recopila información sobre religión, pero un grupo de expertos del Centro de Investigaciones Pew estima que había aproximadamente 3,85 millones de musulmanes viviendo en EE.UU. en 2020, lo que representa aproximadamente el 1,1% de la población total.

Para 2040, se prevé que los musulmanes se conviertan en el segundo grupo religioso más grande de Estados Unidos, después de los cristianos.

A pesar de su creciente presencia, los musulmanes en Estados Unidos a menudo han sido objeto de prejuicios.

Hombres musulmanes rezando en una mezquita en Hamtramck, en Michigan.

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Veinte años después de los ataques del 11 de septiembre, la islamofobia sigue persiguiendo a musulmanes y otros estadounidenses árabes.

Cerca de la mitad de adultos musulmanes en Estados Unidos dijeron a Pew en 2016 que habían sufrido algún tipo de discriminación personal, mientras que el entonces candidato Donald Trump propuso vetar a migrantes de países de mayoría musulmana en Estados Unidos.

Los investigadores también descubrieron que, de todos los grupos religiosos, los musulmanes siguen enfrentándose a las visiones más negativas de la sociedad estadounidense.

Más de la mitad de estadounidenses dicen no conocer personalmente a ningún musulmán, pero aquellos que conocen a algún practicante son menos propensos a pensar que el islam promueve más violencia que otros grupos religiosos.

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Hamtramck es un ejemplo vivo de cómo el conocimiento personal reduce la islamofobia.

Cuando Shahab Ahmed se postuló para concejal poco después del ataque del 11 de septiembre, enfrentó una batalla cuesta arriba.

«Había volantes por toda la ciudad diciendo que yo era el vigésimo secuestrador que no llegó a los aviones», dijo este bengalí estadounidense.

Tras perder las elecciones de 2001, Ahmed llamó a las puertas de los vecinos para presentarse.

Acabó siendo elegido dos años más tarde, convirtiéndose en el primer funcionario municipal musulmán de Hamtramck.

Desde entonces, el apoyo a la comunidad musulmana ha crecido en la ciudad.

Un mural de Hamtramck muestra a una mujer vistiendo un hijab.

En 2017, cuando la administración de Trump impuso el veto a la entrada de migrantes de países de mayoría musulmana, los residentes de la ciudad se unieron para protestar.

«De alguna forma aquello movilizó y unió a mucha gente porque todos saben que, para vivir en Hamtramck, tienes que respetar a otros», comenta Razi Jafri, codirector del filme documental «Hamtramck, USA».

Los estadounidenses musulmanes también se han vuelto más visibles en la escena nacional.

En 2007, el demócrata de Minnesota Keith Ellison se convirtió en el primer congresista musulmán. Hoy, el Congreso estadounidense tiene cuatro miembros musulmanes.

El día de las elecciones de este mes en Hamtramck, docenas de residentes se reunieron en frente de un centro electoral para saludarse. Muchos de ellos mostraban su souvenir del Día de Elecciones, llevando la pegatina de «Yo voté».

Según Jaczkowski, los migrantes estaban muy entusiasmados por participar.

«Es muy estadounidense el ser capaz de juntar a la gente».

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Sin embargo, al igual que en el resto del país, en la ciudad se están celebrando intensos debates culturales.

En junio, cuando el gobierno de la ciudad aprobó colgar una bandera del orgullo gay en el ayuntamiento, algunos residentes estaban indignados.

Varias de estas banderas colgadas fuera de negocios privados y casas fueron removidas, incluyendo una fuera de la tienda de ropa vintage propiedad de Majewski.

«Eso manda un mensaje realmente alarmante para la gente», dice.

La marihuana también se ha convertido en una fuente de controversias.

La apertura de tres dispensarios en Hamtramck ha provocado consternación en algunas comunidades tanto musulmanas como polaco-católicas.

A otros residentes les preocupa la falta de participación política de las mujeres en las comunidades musulmanas conservadoras.

La noche de las elecciones, Ghalib, el alcalde electo, estaba rodeado por una multitud yemení-estadounidense jubilosa en un evento postelectoral que servía baklava y kebabs. Había más de 100 simpatizantes, todos hombres.

Las mujeres participaron en su campaña, dijo Ghalib, pero la segregación por sexos sigue siendo tradicional, incluso cuando está siendo desafiada por generaciones más jóvenes que se han vuelto más «americanizadas».

Hamtramck también se enfrenta a los desafíos comunes de las ciudades del llamado Cinturón de Óxido: desde las decadentes infraestructuras hasta las limitadas oportunidades económicas.

Las intensas lluvias durante el verano saturaron las tuberías de la ciudad e inundaron muchas casas.

Altos niveles de plomo fueron encontrados en muestras de agua potable de la ciudad, atrayendo la atención nacional. Casi la mitad de la ciudad está por debajo de la línea de pobreza.

Estos ejemplos son algunas de las presiones con las que tendrá que lidiar el nuevo liderazgo de la ciudad.

«¿Cómo luce la democracia en una ciudad de mayoría musulmana? Como en todos los sitios, desorganizada y complicada. Así que cuando la novedad se vaya, habrá trabajo por hacer», dice el documentalista Jafri.

Imagen de portada: Gentileza de

FUENTE RESPONSABLE: BBC News, Michigan. Por Zhaoyin Feng

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Madre Teresa de Calcuta: las luces y sombras de una vida dedicada a los más pobres.

Es una de las personalidades más conocidas del siglo XX. A lo largo de su vida, la Madre Teresa de Calcuta (1910-1997) obtuvo honores como el Premio Nobel de la Paz en 1979 y también fue canonizada en un proceso relativamente rápido.

El papa Francisco la canonizó el 4 de septiembre de 2016, hace exactamente cinco años, menos de dos décadas después de su muerte.

Pero la biografía de esta monja incluye muchos momentos controvertidos.

La Madre Teresa de Calcuta era una mujer de etnia albanesa nacida en la actual Macedonia del Norte, cuyo nombre civil era Anjezë Gonxhe Bojaxhiu.

Fundó la congregación Misioneras de la Caridad y dedicó su misión al servicio de los llamados «más pobres entre los pobres», «los intocables», los últimos en la jerarquía social de la sociedad india.

Hoy hay unas 4.500 seguidoras de la Madre Teresa que trabajan en 130 países.

Algunos biógrafos crearon polémica al señalar su fundamentalismo y cuestionar el origen de parte del dinero recaudado por su institución.

También se ha discutido mucho acerca de la calidad de la atención brindada a los pobres e incluso un sobre su fe, en base a diarios en los que la monja afirmó no sentir la presencia de Dios.

«En la Iglesia católica, cuánto más se entrega una persona a los demás, más importante es a los ojos del mundo. Así fue con San Francisco de Asís o con Sor Dulce y también Santa Teresa de Calcuta, que vivió para ayudar a los más pobres en la India», dice fray Rogério Lima, asistente eclesiástico de la Fundación Pontificia Ayuda a la Iglesia Necesitada (ACN).

«La entrega radical de la Madre Teresa ganó fama, llamó la atención de todo el mundo», continúa.

Ni por US$1 millón

«Sus actitudes y pensamientos han cambiado la forma de pensar de muchas personas. Nadie puede mantener el corazón indiferente al recordar el episodio en el que la Madre Teresa, cuando escuchó a alguien decir que no cuidaría de un moribundo por un millón de dólares, respondió diciendo que ella por un millón de dólares tampoco lo haría, que lo haría por amor».

Para Lima, «el tema de la caridad define su misión, que es cristiana ante todo».

El papa Juan Pablo II con la Madre Teresa

FUENTE DE LA IMAGEN – EPALa Madre Teresa era una amiga cercana del papa Juan Pablo II.

«Su legado caritativo es visible y reconocido incluso por personas y regímenes que no profesan la doctrina cristiana y no aceptan a la Iglesia católica», recuerda.

«Su trabajo no estuvo marcado por el proselitismo. Logró ir a países comunistas y otros países con distintos credos y formas políticas. Muchas veces su trabajo la llevó a países donde el catolicismo no podía entrar y ella entró. Estaba en diálogo con todos. Recibió el Premio Nobel de la Paz por este gran humanismo».

El complemento (Calcuta) a su nombre religioso (Teresa) hace referencia a la ciudad india, capital del estado de Bengala Occidental.

En la década de los 50, la Madre Teresa fundó su congregación y en ella se encuentra actualmente la sede mundial de la institución religiosa, que cuenta con 4.500 miembros repartidos en más de 130 países de todo el mundo.

«Era una monja católica profesa, que vivía en una nación cuyas principales religiones son el hinduismo y el islam, con solo un 2,3% de cristianos. Estaba preocupada por los que no tenían a nadie», dice el asistente eclesiástico.

«Mucha de la gente que acogía no profesaban su religión, pero lo importante era acogerlos», comenta el investigador y estudioso de la vida de los santos José Luís Lira, fundador de la Academia Brasileña de Hagiología y profesor de la Universidad Estatal de Vale do Acaraú, en Ceará.

Presidente Reagan homenageando Madre Teresa.

FUENTE DE LA IMAGEN –  CASA BLANCA/DOMÍNIO PÚBLICOEn 1985, el entonces presidente de Estados Unidos, Ronald Reagan, rindió homenaje a la Madre Teresa.

«En todo esto ella era católica-cristiana. Su congregación vivía de la caridad».

Lira cree que fueron estos factores los que «contribuyeron a las controversias».

«Pero para mí, ella era y es santa. Es un modelo de amor al prójimo y de caridad, y veo altruismo total en sus acciones y en las de sus ‘hijas’, las monjas que continúan con su trabajo», agrega.

El dinero

A medida que el trabajo con los pobres atrajo la atención del mundo, comenzaron a llegar más y más donaciones a la causa de la Madre Teresa.

La fuente de parte de ese dinero es un talón de Aquiles en la reputación de la congregación.

En su libro ‘The Missionary Position: Mother Teresa in Theory and Practice’, el periodista y escritor británico Christopher Eric Hitchens (1949-2011) presentó a la madre como una oportunista, que se movía entre una élite conservadora y que había presentado la difícil situación de los indios pobres de una forma hábil para que engordara las arcas de su congregación.

En el apéndice de la reimpresión de 2003 de su obra, cuando informó de su participación como ponente en el proceso de canonización de la monja, el periodista dijo que «no era de mi incumbencia lo que la Iglesia decidiera sobre sus santos, sino que la palabra ‘santa’ tenía un significado secular comprensible para todos y estaba dispuesto a argumentar que la candidata no merecía ese adjetivo en absoluto».

«Cuando me preguntaron si sabía algo de su trabajo entre los pobres, respondí que había caminado con ella por Calcuta y que había llegado a la conclusión de que no era tan amiga de los pobres como amiga de la pobreza. 

Elogió la pobreza, la enfermedad y el sufrimiento como regalos de arriba, y le dijo a la gente que aceptara estos regalos con alegría», escribió.

Madre Teresa en Calcuta

FUENTE DE LA IMAGEN –  GETTY IMAGESLa Madre Teresa trabajó con los desahuciados y los destituidos en Calcuta durante casi medio siglo.

«Se opuso vehementemente a la única política que ha aliviado la pobreza en todas las naciones, que es empoderar a las mujeres y asegurar su control sobre su propia fertilidad», continuó.

Hitchens afirmó que la famosa institución fundada por la Madre Teresa en Calcuta «en realidad no era más que un hospital primitivo, un lugar donde la gente moriría, un lugar donde la atención médica era escasa, casi inexistente».

Por otro lado, subrayó que cuando ella lo necesitaba, volaba «en primera clase a una clínica privada en California».

«Las grandes sumas de dinero recaudadas se gastaron principalmente en la construcción de conventos en su honor», señaló.

Proximidad a los dictadores haitianos

«Se hizo amiga de varios ladrones ricos y explotadores, desde Charles Lincoln, de Lincoln Savings & Loans, hasta la repulsiva dinastía Duvalier de Haití, aceptando generosas donaciones de ambos que, de hecho, habían sido robadas a los pobres», dijo.

Su proximidad a los dictadores haitianos François Duvalier (1907-1971), Papa Doc y Jean-Claude Duvalier (1951-2014), Baby Doc, benefactores de sus proyectos, es una de las páginas más problemáticas de su biografía.

Para ilustrar su punto, Hitchens citó que la Madre Teresa recibió «dinero sucio»del abogado, banquero y promotor inmobiliario Charles Keating (1923-2014), arrestado en 1991 en Estados Unidos por fraude.

«La Madre Teresa le escribió al juez en el caso alegando que Keating era un buen hombre. Definitivamente era bueno para ella: le había prestado su jet privado y le había donado US$1,4 millones», dijo el periodista.

Hitchens dictaminó además que, «a pesar de las vastas sumas de dinero recaudadas por la orden religiosa, nunca se ha hecho público ningún libro de cuentas de las Misioneras de la Caridad».

Foto de la Madre Teresa y su trabajo con los pobres, acompañada de representantes de la fundación ACN.

FUENTE DE LA IMAGEN –  ARCHIVO FUNDACIÓN ACNFoto de la Madre Teresa y su trabajo con los pobres, acompañada de representantes de la fundación ACN.

Agregó que no estaba acusando a la Madre Teresa de apropiarse del dinero para sus propios fines, sino que el dinero se gastó «en predicar el fundamentalismo católico en los países pobres, como ella misma parece haber afirmado repetidamente».

El profesor de la Universidade Presbiteriana Mackenzie, el historiador, filósofo y teólogo Gerson Leite de Moraes coincide en que el origen del dinero para las obras de la monja es algo recurrente en el cuestionamiento de su santidad, como personaje histórico.

«Parece que la organización [que fundó] no estaba muy preocupada por eso. Siempre y cuando llegara el dinero», dice.

Un refugio para morir

«También hay polémica porque ella no manejó bien estos recursos, porque las condiciones de vida de las personas y las condiciones sanitarias de las instituciones [a cargo de la congregación] eran muy malas», agrega.

«Pero todo esto convierte a la Madre Teresa quizás en un símbolo del tipo de santidad que la Iglesia quiere resaltar hoy en día: una santidad que no es de una persona con una vida perfecta, sino de una persona de carne y hueso, que vive en el mundo real, con sus dudas, idiosincrasias y preguntas», dice Leite de Moraes.

Filipe Domingues, quien siguió de cerca el proceso de canonización de la monja en 2016, recuerda que esta fue una característica del trabajo de la Madre Teresa.

«Hizo cosas muy pequeñas y muy sencillas, pero de una manera extraordinaria, porque lo hizo con mucho amor», señala.

«Ella acogió a esas personas, las últimas entre las últimas de la sociedad, los intocables, dentro de un país ya pobre. Eran personas que lo necesitaban. Todo lo que recibían ya era más de lo que tenían», explica.

«Y la Madre Teresa llevó a estas personas a un albergue y se quedó con estas personas, les dio algo de dignidad para morir. No era un súper hospital, pero ella puso a la gente y cuidó a estas personas hasta que murieron. Su trabajo no tenía milagros o curas. Dio la bienvenida a esas personas en el momento más frágil, que es el final de la vida».

Congregación religiosa.

FUENTE DE LA IMAGEN – GETTY IMAGESHace 5 años, el 4 de septiembre de 2016, fue canonizada por el papa Francisco.

«Se sintieron acogidos, abrazados, incluidos físicamente».

Domingues recuerda que la propia monja enfatizó que nunca tuvo la intención de crear un hospital, sino de brindar un lugar para que la gente muera con dignidad, una cama para morir en paz.

Vivía en una gran oscuridad

En 2003, el sacerdote canadiense Brian Kolodiejchuk publicó el libro ‘Madre Teresa: Ven, sé mi luz’, basado en cartas y notas de la propia monja.

La obra termina exponiendo una faceta inesperada de una santa: el momento en el que se cuestiona su propia fe en Dios.

«Dejó en claro [en sus diarios] que quizás la mayor parte de su vida no sintió la presencia de Dios. 

Oraba, hacía todo con gran disciplina y diligencia, pero vivía en una gran oscuridad. Oraba y no sentía nada a cambio. No se sintió amada por Dios y, para ella, fue un gran dolor «, señala Domingues. «El cielo estaba oscuro, dijo».

Foto de la Madre Teresa y su trabajo con los pobres, acompañada de representantes de la fundación ACN.

FUENTE DE LA IMAGEN –  ARCHIVO FUNDACIÓN ACNLa propia monja recalcó que nunca tuvo la intención de crear un hospital, sino de brindar un lugar para que la gente muera con dignidad.

«La Madre Teresa experimentó lo que en el cristianismo llamamos la ‘noche oscura'», explica el hagiógrafo Lira.

«Grandes santos y místicos tuvieron esta experiencia, que es una especie de falta de fe. Allí se puede ver que Santa Teresa cuestionó a su Dios ante la inhumanidad que presenció».

Para el teólogo Moraes, este camino acaba por traer aún más humanidad al personaje.

Haciendo públicas las dudas que tenía la monja, «ese momento en que la fe da un giro», incluso «con frases impactantes, diciendo que Dios no existe realmente, que busca pero que nadie le responde, que no tiene fe».

«Un santo no es una persona perfecta», añade Domingues. «Sino una persona cuya trayectoria vital tiene sentido desde el punto de vista de la fe, las obras, las virtudes».

«La Iglesia la considera importante porque ha dado un verdadero testimonio a los cristianos», dice el padre Bogaz.

Una imagen de la Madre Teresa de Calcuta

FUENTE DE LA IMAGEN – GETTY IMAGES

«Hay muchas órdenes que atienden a los pobres y a los enfermos, pero que tienen grandes estructuras. Ella se convirtió en una servidora de estos pueblos más pobres, vivió la pobreza que profesan los religiosos de manera radical».

«La santidad de la Madre Teresa es intocable, ya que vivió en la sencillez y la pobreza hasta el final de su vida», añade.

«Vivió pobre, entre los pobres. Sólo los que viven entre los pobres pueden entender la lógica de esta solidaridad, bastante diferente a los gobernantes lejanos o los periodistas que solo buscan la curiosidad de los hechos».

Y advierte: «No se cuestiona su santidad, pero todos los que se dedican a la misión de servir a los más vulnerables deben tener cuidado de no ser explotados por gobiernos y poderosos que utilizan estas situaciones para lavar su imagen y perpetuarse en el poder».

FUENTE:

  • Edison Veiga
  • Desde Eslovenia para BBC News Brasil