El mayor reactor experimental de fusión nuclear está listo para entrar en acción. No es JET y es crucial para ITER.

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El reactor de fusión JT-60SA ha seguido su camino con discreción. Casi sin hacer ruido. Y, sin embargo, forma parte de un experimento muy importante. 

De hecho, hasta que ITER, el reactor experimental de fusión que está siendo construido en Cadarache (Francia) esté listo, esta sofisticada y compleja máquina japonesa será el reactor de fusión más grande sobre la faz de la Tierra.

Está instalado en Naka, una pequeña ciudad no muy alejada de Tokio (pequeña para los estándares nipones). Esta máquina es el auténtico corazón del programa de fusión público de Japón, pero no es importante solo para el país que la alberga; también lo es para Europa, que está colaborando estrechamente con Japón para llevar este proyecto a buen puerto.

De hecho, el objetivo primordial del reactor JT-60SA es llevar a cabo una colección de experimentos cuyos resultados serán muy valiosos para ITER. En otras palabras, lo que persigue es allanar el camino a este último reactor de fusión, algo que ya está haciendo el reactor experimental JET alojado en Oxford (Inglaterra). 

En marzo de 2021 JT-60SA dio un traspié, algo que, por otra parte, es normal en un proyecto tan complejo como este. Pero este año nos promete emociones fuertes.

Las pruebas con plasma en el reactor JT-60SA empezarán a finales de 2023

La construcción de este reactor experimental de fusión nuclear comenzó en enero de 2013. Pero no lo hizo desde cero; lo hizo tomando como punto de partida el reactor JT-60, su precursor, una máquina que entró en operación en 1985 y que durante más de tres décadas ha alcanzado hitos muy importantes en el ámbito de la energía de fusión. 

El ensamblaje del JT-60SA finalizó a principios de 2020, y la intención de los científicos japoneses y europeos involucrados en su puesta a punto era iniciar las pruebas con plasma lo antes posible, pero se toparon con un inconveniente.

Antes de abordar los tests con plasma es necesario poner a prueba otros subsistemas del reactor para comprobar que todo funciona correctamente. Es lo normal, especialmente en una máquina tan compleja como lo es un reactor experimental de fusión. 

Pero en marzo de 2021 se produjo un giro inesperado de los acontecimientos: durante los tests previos a las pruebas con plasma se desencadenó un cortocircuito en los terminales de una de las gigantescas bobinas de campo poloidal que se responsabilizan del confinamiento magnético del gas a altísima temperatura.

Afortunadamente, los ingenieros que operaban el reactor en ese momento reaccionaron con mucha rapidez y consiguieron limitar los daños. En ese momento los imanes estaban funcionando con baja corriente, pero, aun así, se produjo una fuga de helio que obligó a los técnicos a apagar esta máquina. 

Estas incidencias son en gran medida inevitables en un ingenio tan complejo como este, y este contratiempo en particular ha requerido la reparación de 90 elementos del reactor, y también ha obligado a los técnicos a volver a cablear todos los sensores.

Como es lógico, durante el tiempo que han requerido estas reparaciones no se ha podido seguir adelante con el programa de investigación que describe el itinerario del reactor, pero los científicos japoneses y europeos involucrados en este proyecto están trabajando a buen ritmo. Y su esfuerzo va a verse recompensado en breve debido a que durante el próximo mes de marzo iniciarán las pruebas «en frío» que preceden a los primeros tests con plasma, que, si todo va bien, llegarán a finales de 2023.

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JT-60SA, the biggest #fusion device until ITER is completed, will resume operations in 2023! We go behind the scenes of this major scientific experiment with @iterjapan https://bit.ly/3irW8Kf #innovation #collaboration

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Fusion For Energy y 6 más

8:30 a. m. · 1 dic. 2022

Es una noticia fabulosa. Y lo es porque, como hemos visto más arriba, el propósito del reactor JT-60SA es entregar información muy valiosa a ITER. 

Su programa de investigación contempla varias fases durante las que se pondrá a prueba la estabilidad del sistema magnético en el modo de operación de alta corriente, y también se estudiará el comportamiento del plasma, entre otros objetivos. 

Un apunte interesante: la base del criostato, que es una cámara de acero inoxidable que proporciona el alto vacío y preserva el entorno ultrafrío que requieren los imanes superconductores, ha sido fabricada en España.

Si deseas ver el vídeo; toca por favor el siguiente link. Muchas gracias.

JT 60SA組立動画

Imagen de portada:  QST/F4E Reactor de fusión nuclear (Xataka)

FUENTE RESPONSABLE: Xataka. Por Juan Carlos López. 6 de febrero 2023.

Sociedad/Ciencia/Investigación/Energía/Reactor nuclear/ Fusión nuclear/Iter/Actualidad.

Google responde a la amenaza de ChatGPT y estrena Bard, su propio chat ‘inteligente’.

DISPONIBLE PRONTO PARA TODO EL MUNDO

Google acaba de anunciar el lanzamiento de Bard, un ‘chatbot’ similar a Chat GPT que estará muy pronto disponible para todo el mundo. La batalla entre Microsoft y Google por la IA no ha hecho más que empezar.

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Acción y reacción. Apenas dos meses después de que OpenAI anunciara al mundo ChatGPT y solo dos semanas tras la inversión de Microsoft de 10.000 millones de dólares en OpenAL, Google ha movido ficha para no quedarse atrás en la carrera por la inteligencia artificial. 

La compañía acaba de anunciar el lanzamiento de Bard, un chat de inteligencia artificial muy parecido en concepto a Chat GPT, pero más preciso y potente, según la compañía. 

«Bard toma información de internet y la emplea para ofrecer respuestas actuales y de alta calidad», ha explicado el jefe de Google y Alphabet, Sundar Pichai. Bard, de momento, estará solo disponible para «testers de confianza antes de ponerla a disposición del público en las próximas semanas». 

El chat se basa en LaMDA (language model for dialogue applications), un modelo lingüístico creado por Google hace dos años. 

¿Recuerdan la polémica generada hace unos meses cuando un ingeniero de Google, Blake Lemoine, aseguró que uno de los programas de la compañía tenía sentimientos humanos? Exacto. 

Ese programa era LaMDA. Por supuesto, la IA de Google no tenía conciencia ni ningún tipo de sentimientos (Lemoine, de hecho, fue despedido), pero ahora regresa en forma de chatbot para competir con su primo-hermano Chat GPT.

«El objetivo de Bard es combinar la base de conocimientos del mundo con la potencia, inteligencia y creatividad de nuestros grandes modelos lingüísticos. Puede servir para saciar la curiosidad o para dar rienda suelta a la creatividad. 

Puede emplearse para explicarle a un niño de nueve años los últimos descubrimientos del telescopio espacial James Webb o para aprender cosas sobre los mejores goleadores del panorama futbolístico actual y crear después rutinas de entrenamiento que te ayuden a mejorar tus habilidades», explica Google en un comunicado. 

La compañía aclara que, en un primer momento, lanzará Bard con un modelo de LaMDA reducido, es decir, más pequeño y menos complejo, con la ventaja de que requiere una potencia de cálculo mucho menor. «Con ello, podrá llegar a más usuarios, permitiendo así más comentarios. 

Combinaremos estos comentarios externos con nuestras propias pruebas internas para ajustar las respuestas de Bard, de modo que ofrezcan un alto nivel de calidad, seguridad y basadas en la información del mundo real». 

Dicho de otra forma: Google quiere ser mucho más cauteloso en comparación con OpenAI y, sobre todo, con Facebook, que hace unos meses tuvo que retirar su IA Galactica solo tres días después de estrenarla debido a los fallos tan clamorosos que cometía (entre ellos, diversos comentarios racistas).

Bard, el nuevo Chat GPT, pero de Google.

El lanzamiento de Bard se produce en un momento de auténtica locura desatada alrededor de la IA. 

Chat GPT ha creado una fascinación similar a la que vivimos en 2007 con el lanzamiento del primer iPhone, o en 1994, cuando el navegador Netscape revolucionó una internet aún naciente y se hizo con el 75% de cuota de mercado en solo cuatro meses desde de su estreno. 

Durante los últimos años, se han presentado herramientas de IA muy parecidas a Chat GPT, algunas incluso similares en resultados y funcionamiento. Chat GPT (su versión 3.5) incluso no era el chatbot más avanzado de la compañía, pero OpenAI ha sabido capturar la imaginación de millones de personas a golpe de marketing y tecnología mostrando las posibilidades que se abren con una IA avanzada.

Google quiere ahora contrarrestar esa condición de supuesto líder de IA de OpenAI y está intentando reaccionar a toda velocidad. El pasado viernes, se confirmó que la compañía había invertido 300 millones de dólares en Anthropic, otra de las startups de IA más punteras del momento. Queda lejos de los 10.000 millones que Microsoft ha invertido en OpenIA, pero Google promete una avalancha de novedades en 2023 en este frente. Y lo siguiente será el buscador.

Un Google en esteroides con IA

La compañía ha aprovechado el lanzamiento oficial de Bard para confirmar que próximamente estarán disponibles nuevas funciones del buscador alimentadas directamente con IA. «Pronto, se podrá ver en la Búsqueda estas funciones potenciadas por IA que ofrecen información compleja y múltiples puntos de vista en formatos fáciles de digerir, para comprender rápidamente el panorama general y aprender más de la web: ya sea buscando perspectivas adicionales, como blogs y creadores», explica. Y da algunos ejemplos.

Así se verán las nuevas funciones de IA integradas en el buscador de Google.

«Cuando uno piensa en el Buscador de Google, lo primero que diría es que es útil para proporcionar datos objetivos. 

Por ejemplo, si le preguntamos, «¿cuántas teclas tiene un piano?». Pero, cada vez más, la gente recurre a Google en busca de un nivel más profundo de conocimiento. 

Cosas del tipo, «¿qué es más fácil, aprender a tocar el piano o la guitarra?, ¿y cuánta práctica requiere cada uno de estos instrumentos?», explican. 

Esta semana, la compañía presentará en un evento global en París buena parte de estas novedades. Si alguien dudaba de que en Google habían apretado el botón de alerta roja tras el furor mundial generado por Chat GPT, aquí tiene la confirmación. 

Esto es solo el principio», zanjan desde la compañía.

Imagen de portada: Reuters/Charles Platiau.

FUENTE RESPONSABLE: El Confidencial. Por M.A.MendeZ. 6 de febrero 2023.

Sociedad y Cultura/Inteligencia Artificial/Competencia/Actualidad.

Descubren la química que utilizaron los antiguos egipcios para conseguir la vida eterna.

LOS MISTERIOS DE LA MOMIFICACIÓN EN EGIPTO

Un estudio de las sustancias que contenían unas vasijas descubiertas en 2016 en un taller de momificación de la necrópolis de Saqqara, en Egipto, ha desvelado que los antiguos embalsamadores utilizaron ingredientes, algunos de ellos desconocidos hasta ahora, que mezclaron con otras sustancias importadas de lejanos países. Incluso algunas de las vasijas contenían etiquetas con las instrucciones de cómo emplear su contenido.

Desde que Howard Carter descubriera la tumba de Tutankamón en el año 1922,  arqueólogos e investigadores han hecho grandes avances en el conocimiento de las técnicas e instrumentos que emplearon los antiguos egipcios para llevar a cabo la momificación de los difuntos. A pesar de ello, todavía no han podido desentrañarse todos los secretos que rodean a este ancestral proceso.

En 2016, un equipo de arqueólogos descubrió un taller de embalsamamiento de 2.500 años de antigüedad en la necrópolis de Saqqara, a pocos metros de la pirámide de Unas, último faraón de la dinastía V. En este espacio destacaba una sala llamada wabet, donde se llevaba a cabo la evisceración de los cuerpos. El taller, que data del Periodo Tardío (664-525 a.C.), contenía una gran cantidad de vasijas que estaban etiquetadas y que se usaron para conservar extractos de plantas y de animales, elementos que posteriormente serían empleados en el proceso de momificación.

INGREDIENTES DESCONOCIDOS

Ahora, un equipo de investigadores de la Universidad LMU de Múnich y de la Universidad de Tubinga, en colaboración con el Centro Nacional de Investigación de El Cairo, ha realizado un estudio de estas vasijas y su contenido que se ha publicado en la revista Nature. Para llevarlo a cabo, los investigadores han utilizado sofisticadas técnicas: la espectrometría de masas y la cromatografía de gases, con las que han podido detectar muchas de las sustancias usadas por los antiguos embalsamadores. Pero lo más relevante de este trabajo es que también se han descubierto algunas sustancias, así como muchas mezclas, hasta ahora desconocidas. 

Vasijas encontradas en el taller de momificación descubierto en Saqqara en 2016. Foto: M. Abdelghaffa (Saqqara Saite Tombs Project, Universidad de Tubinga, Alemania)

Para los expertos, el hecho de haber podido recuperar estos recipientes, que fueron usados hace tanto tiempo, representa una gran oportunidad de obtener información, ya que dichas vasijas, como se ha apuntado, estaban etiquetadas con su contenido y, en algunos casos, tenían incluso instrucciones de uso. Como curiosidad, los investigadores cuentan en su estudio que, por ejemplo, la resina de pistacho y el aceite de ricino solo se utilizaban para la cabeza. Algunos recipientes también contenían fórmulas específicas para el tratamiento del hígado y el estómago.

«Los egiptólogos solo podían especular sobre el significado de estas sustancias. Ahora sabemos, por primera vez, qué significan algunos términos como antiu», ha declarado Philipp Stockhammer, arqueólogo de la Universidad LMU y uno de los autores del estudio. Hasta ahora, el término antiu se había traducido como mirra o incienso, pero ahora se ha podido demostrar que antiu se refiere una mezcla de ingredientes muy diferentes.

EL ORIGEN DE LAS SUSTANCIAS

Los investigadores también han identificado dos sustancias sorprendentes: una resina llamada elemi, que proviene de los árboles Canarium que crecen en las selvas tropicales de Asia y África, y otra llamada dammar que proviene de un tipo de árboles conocidos como shorea que crecen en los bosques tropicales del sur de la India, Sri Lanka y el sureste de Asia. «Egipto era pobre en recursos en términos de muchas sustancias resinosas, por lo que muchas de ellas fueron adquiridas o comercializadas desde tierras lejanas», afirma Carl Heron, del Museo Británico de Londres.

Zona de excavación del Proyecto Tumbas Saítas de Saqqara. Detrás, la pirámide de Unas y, al fondo, la pirámide escalonada de Zoser.Foto: S. Beck (Saqqara Saite Tombs Project, Universidad de Tubinga, Alemania)

Sabemos que las antiguas redes comerciales conectaban la India y el Sudeste Asiático con la región del Mediterráneo, pero aún no está claro si los embalsamadores egipcios iban en busca de estos ingredientes en concreto o simplemente los descubrieron mediante la prueba de ensayo y error, según la egiptóloga de la Universidad Estadounidense de El Cairo, Salima Ikram. 

«Absolutamente increíble. ¿Quién hubiera pensado que estaban recibiendo cosas que podrían provenir de la India?», se pregunta Ikram.

«PARA QUE SU OLOR SEA AGRADABLE»

Según afirman los autores del estudio, los embalsamadores egipcios tenían un gran conocimiento acerca de las propiedades de las materias primas que utilizaban. Los recipientes estudiados contenían mezclas complejas que, en algunos casos, habían sido cuidadosamente calentadas o destiladas. Asimismo, muchas de las resinas poseían propiedades antimicrobianas o características que favorecían la conservación del cuerpo. Incluso en uno de los tarros se podía leer una inscripción en la que ponía «para que su olor sea agradable».

Detalle de la parte superior de una momia totalmente envuelta con vendas de lino.

Detalle de la parte superior de una momia totalmente envuelta con vendas de lino.Foto: iStock

Los estudios químicos sugieren que las recetas que los antiguos egipcios utilizaron para embalsamar a los cadáveres fueron volviéndose más complejas con el tiempo, según ha señalado Maxime Rageot, arqueólogo biomolecular de la Universidad de Tubinga. 

Pero la principal pregunta que se hacen los investigadores es doble: ¿Cómo desarrollaron los antiguos egipcios procedimientos y recetas de embalsamamiento específicos? y ¿por qué seleccionaron ciertos ingredientes sobre otros? 

Para Mahmoud Bahgat, bioquímico del Centro Nacional de Investigación de Egipto en El Cairo, la respuesta es simple: «Tenemos que ser tan inteligentes como ellos para descubrir sus intenciones».

Imagen de portada: Papiro en el que se muestra la Apertura de la Boca, un ritual funerario realizado sobre la momia del difunto. Foto: PD

FUENTE RESPONSABLE: Historia National Geographic. Por J.M. Sadurni. 2 de febrero 2023.

Sociedad y Cultura/Antiguo Egipto/Momias/Substancias/Bioquímica/ Actualidad.

Aparece un medallón de oro con las iniciales de Enrique VIII y Catalina de Aragón.

En el condado de Warwickshire, en Inglaterra, un buscador de tesoros aficionado ha descubierto con su detector de metales un colgante de oro con las iniciales grabadas de Enrique VIII y Catalina de Aragón. Una vez dado aviso a las autoridades, se inició una excavación arqueológica de emergencia en el lugar que, sin embargo, no ha proporcionado más hallazgos.

No es ningún secreto que en Inglaterra existe desde hace mucho tiempo una gran afición a la búsqueda de tesoros mediante el uso de detectores de metales. Tanto en la campiña, como en los prados o en las montañas es muy habitual encontrar a personas «armadas» con detectores de metales «barriendo» el suelo la esperanza de algún día hacer el hallazgo de su vida, ya sea por su valor económico (recordemos que en Gran Bretaña las autoridades recompensan a quien avisa de un hallazgo arqueológico) o simplemente por lo extraño de su procedencia. 

Uno de estos «detectoristas», tal como se les conoce popularmente, ha tenido la fortuna de localizar en el condado de Warwickshire, en Inglaterra, mientras realizaba una de sus «operaciones de búsqueda», una joya hecha de oro, con un colgante en forma de corazón unido a una cadena de oro de 75 eslabones. Una pieza de un valor incalculable.

¿UN MEDALLÓN COMO PREMIO? 

Los expertos han datado la joya a principios del siglo XVI, concretamente alrededor del año 1521, en la época en la que Enrique VIII de Inglaterra y la princesa española Catalina de Aragón, hija de los Reyes Católicos, eran los monarcas de Inglaterra. La parte frontal del colgante está decorada con la típica rosa Tudor, roja y blanca, entrelazada con un arbusto de granada (los símbolos de Enrique VIII y Catalina de Aragón). En la base puede leerse la inscripción + TOVS + IORS, un juego de palabras en francés para escribir la palabra «siempre» (toujours).

Los expertos han datado la joya alrededor del año 1521, cuando Enrique VIII y Catalina de Aragón eran los monarcas de inglaterra.

Reverso del medallón de oro en el que pueden leerse las iniciales de Enrique y Catalina (H y K).Foto: Historic England

En la parte posterior del colgante están grabadas en escritura lombarda (también llamada mayúscula gótica) las iniciales «H» y «K» (Henry y Katherine), unidas por una cinta. Nuevamente, en la base de las iniciales puede volver a leerse la inscripción + TOVS + IORS.Los investigadores creen que esta joya pudo haber constituido un premio o ser un objeto usado por personas que participaban en algún tipo de evento. Según los expertos, este diseño es muy similar a uno que formó parte de un bardo (conjunto de las diferentes piezas que componían la armadura de protección de un caballo) y que se usó en una justa en Greenwich en 1521. 

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UN DESCUBRIMIENTO EMOCIONANTE

Como en todos los casos de hallazgos realizados por «detectoristas», el descubrimiento de este medallón ha sido comunicado al Portable Antiquities Scheme (PAS), un programa de voluntarios a cargo del Museo Británico y Amgueddfa Cymru (Museo Nacional de Gales) que registra pequeños hallazgos de interés arqueológico. Estos, a su vez, informan a Historic England, oficialmente Historic Buildings and Monuments Commission for England (Comisión de Edificios y Monumentos Históricos de Inglaterra), cuya misión es proteger el entorno histórico y el patrimonio de Inglaterra. 

Todos los hallazgos encontrados por los ‘detectoristas’ son comunicados al Portable Antiquities Scheme.

A la izquierda, retrato de Enrique VIII realizado por Hans Holbein el Joven, y a la derecha, retrato de Catalina de Aragón realizado por Lucas Horenbout.Foto: PD

Respecto al sensacional hallazgo, Duncan Wilson, director ejecutivo de Historic England, ha declarado que «este hermoso colgante es un descubrimiento emocionante que nos brinda una conexión tangible con Enrique VIII y Catalina de Aragón y enriquece nuestra comprensión de la corte real inglesa en ese momento histórico concreto». 

Imagen de portada: Imagen del colgante de oro encontrado por un buscador de tesoros aficionado. Foto: Historic England

FUENTE RESPONSABLE: Historia National Geographic. Por J.M. Sadurni. 1 de febrero 2023.

Sociedad y Cultura/Edad Media/Historia/Descubrimientos/Actualidad.

La Inteligencia Artificial lo confirma: el calentamiento global es inevitable.

Un nuevo estudio que utiliza la Inteligencia Artificial (IA) afirma que en los próximos 10 años el mundo estará 1,5 ºC más caliente que antes de la Revolución Industrial.

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Según los algoritmos predictivos de una Inteligencia Artificial, a principios de la década de 2030 la Tierra se encontrará 1,5 ºC más caliente que antes de la Revolución Industrial. Incluso sin tener en cuenta si los gases de efecto invernadero aumentan o disminuyen durante la próxima década.

Son las conclusiones de un estudio publicado el 30 de enero en Proceedings of the National Academy of Sciences, que proporciona nueva evidencia de que el calentamiento global está en camino de alcanzar las previsiones que también publicó el Sexto Informe de Evaluación del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC).

ASÍ FUNCIONAN LOS ALGORITMOS PREDICTIVOS.

Para lograr estas estimaciones, en vez de utilizar modelos climáticos predictivos y presupuestos globales de carbono para calcular el calentamiento futuro, los investigadores alimentaron una inteligencia artificial conocida como red neuronal con una base de datos de cambios de temperatura que ya han ocurrido anteriormente.

Además la inteligencia artificial también ha predicho que es muy probable que el mundo alcance el umbral de 2 ºC

Estas redes neuronales utilizan una gran cantidad de nodos ponderados para detectar patrones en los datos existentes, patrones que luego se pueden extrapolar al futuro. En particular, la inteligencia artificial analizó los aumentos de temperatura recientes en lugares específicos en comparación con los datos de referencia de entre 1951 y 1980.

Con estos datos, además, la inteligencia artificial también ha predicho que es muy probable que el mundo alcance el umbral de 2 ºC, incluso en un escenario en el que las emisiones disminuyan rápidamente a cero neto, para 2076. Concretamente, predijo un 50 % de probabilidad de alcanzar 2 ºC para 2054 en este escenario, y un 75 % de cruzar el umbral entre 2044 y 2065.

Imagen de portada: iSTOCK

FUENTE RESPONSABLE: National Geographic España. Por Sergio Parra. 3 de febrero 2023.

Sociedad/Cambio climático/Calentamiento global/Inteligencia Artificial/Actualidad.

Cómo es en detalle el Gran Museo Egipcio en El Cairo.

El Gran Museo Egipcio en El Cairo es la institución arqueológica más grande del mundo, que inaugura -finalmente- en 2023

Es sin dudas uno de los museos más esperados de los últimos años no sólo lo que significará para Egipto como atractivo turístico sino para la comunidad arqueológica de todo el planeta. ¿Cómo es en detalle el Gran Museo Egipcio en El Cairo que inaugura en 2023?

Ubicado en las afueras de la capital del país, el nuevo museo tan esperado albergará más de 100.000 artefactos antiguos, además de la colección completa de tesoros del Rey Tutankamón.

Hace unos 20 años, el gobierno egipcio realizó un concurso internacional para el diseño de un nuevo museo cerca de las pirámides de Giza. Ahora, después de décadas de planificación, una de las instituciones más esperadas del mundo se prepara para su inauguración.

El Gran Museo Egipcio en el Cairo (GEM) anunció que finalmente abrirá sus puertas en 2023, y cuando se estrene, el complejo albergará la colección más grande y compleja de tesoros y artefactos antiguos del mundo.

Diseñado por Heneghan Peng Architects, con sede en Dublín, la nueva e impactante institución está ubicada fuera de El Cairo, y quizás lo único más impresionante que lo que encontraremos en su interior es su escala.

¿Cómo es El Gran Museo Egipcio en el Cairo?

La estructura mide más de 500.000 metros cudrados y una vez que esté en funcionamiento se espera que reciba 15 mil visitantes por día.

De las reliquias más preciadas del nuevo museo se encuentran las pertenecientes al famoso rey Tutankamón. De hecho, la colección completa de tesoros recuperados de la tumba de Tutankamón (alrededor de 5000 objetos) estará en exhibición por primera vez desde que fueron descubiertos en 1922.

En la entrada principal, los visitantes encontrarán una estatua gigante de Ramsés de 3200 años de antigüedad. Además, el GEM también incluirá un espacio de exhibición, una biblioteca, un centro educativo, un museo infantil y más de 100.000 antigüedades que datan desde la prehistoria hasta los períodos griego y romano.

El costo de construcción superó los mil millones de dólares y llevó más tiempo del proyectado, pero sin dudas, el Gran Museo Egipcio en El Cairo marcará un antes y un después en la industria del turismo del país y como ícono de la arqueología en el mundo.

Imagen de portada: Gentileza de Conocedores.com

FUENTE RESPONSABLE: Redacción Conocedores.com 30 de enero 2023

Sociedad y Cultura/Antiguo Egipto/Museo de El Cairo/Actualidad.

El cuenco de borde biselado de Uruk, el primer objeto fabricado en serie de la historia, cuya función todavía es desconocida.

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Una de las ventajas con que contaba el ejército de Ying Zheng (el primer emperador de China en 221 a.C. con el nombre de Qin Shi Huang), durante el período de los Reinos Combatientes, eran unas ballestas fabricadas con piezas de bronce que estaban dotadas de un sofisticado mecanismo de gatillo formado por piezas intercambiables. Estas piezas se fabricaban mediante moldes en serie.

Más o menos en la misma época la ciudad de Cartago producía sus barcos de guerra también en masa, y a gran escala, con un coste moderado, lo que le permitía mantener el control del Mediterráneo de una manera eficiente.

Posteriormente la República de Venecia imitaría a los cartagineses, produciendo barcos con piezas prefabricadas en una cadena de montaje, lo que les permitía completar casi un barco al día. La veneciana sería la primera fábrica del mundo, con hasta 16.000 trabajadores en su máximo apogeo.

Un cuenco de borde biselado procedente de Siria (3400-3200 a.C.) | foto Schauschgamuwa en Wikimedia Commons

Pero antes de todo eso, el primer producto en ser fabricado en masa y en serie fue un simple cuenco de arcilla sin ningún tipo de decoración, más allá de su borde biselado. Se fabricaban en la antigua ciudad mesopotámica de Uruk en el IV milenio a.C., y constituyen casi las tres cuartas partes de toda la cerámica encontrada en los yacimientos.

Todos los cuencos encontrados comparten las mismas características: una forma tosca y un tamaño uniforme de unos 10 centímetros de altura, con una boca de 18 centímetros de diámetro y una base de 9 centímetros. Están hecho de arcilla poco cocida y muy gruesa, lo que los hace sorprendentemente robustos.

A pesar de que los artesanos de la época eran capaces de realizar trabajos de gran calidad y finura en el torno, los cuencos son toscos y duros, parece que a propósito. Incluso muestran en el exterior una superficie irregular y rugosa, mientras que en el interior se aprecian las huellas dactilares de los alfareros que prensaban la arcilla.

Cuencos de borde biselado encontrados en Logardan, al norte de Irak (4000-3100 a.C.) | foto Osama Shukir Muhammed Amin FRCP (Glasg) en Wikimedia Commons

No se sabe exactamente como eran fabricados, pero por su asombrosa semejanza (siempre son iguales, se encuentren donde se encuentren) la hipótesis más extendida es que se utilizaba un molde. Experimentos realizados por arqueólogos para reproducir su fabricación encontraron que es muy difícil conseguir los lados rectos y la base definida utilizando solo las manos.

Estos objetos, a los que se ha denominado cuencos de borde biselado se encuentran en grandes cantidades en los yacimientos arqueológicos mesopotámicos del periodo Uruk (3900-3000 a.C.). Precisamente el hallazgo de tan gran número de ellos, muchas veces en un solo yacimiento, parece apoyar la teoría del molde.

Algunos investigadores opinan que el molde debió ser de carácter móvil, hecho de diversos materiales como madera, metal, piedra, o incluso podía ser otro cuenco de borde biselado. Otros sugieren que los artesanos utilizaban un molde de tierra, creando los cuencos en una depresión o agujero en el suelo.

Un cuenco de borde biselado encontrado en Kish, 15 kilómetros al este de Babilonia | foto Zunkir en Wikimedia Commons

En cuanto al uso que podían tener, se cree que eran utilizados para medir la cebada y el aceite que se entregaba, como raciones, a los trabajadores que construían los templos y otros edificios asociados al poder. Se empleaban para el racionamiento una o más veces y luego se guardaban para la siguiente obra. Por ello se los suele encontrar juntos y enteros, sin romper. Si efectivamente se utilizaban como pago a los trabajadores, constituirían la primera prueba de salario en la historia, ya que no existen pruebas de pagos más antiguas que los cuencos.

Una hipótesis alternativa sugiere que se pudieron utilizar para hornear pan, y racionarlo en el mismo recipiente. Algunos estudiosos creen que podrían haber tenido una función cultual, utilizados para realizar las ofrendas de grano en el templo.

Hay incluso quien opina que se usaban para transportar sal, e incluso para ser usados en grandes banquetes donde se reunía toda la comunidad durante celebraciones festivas. Lo que sí está claro es que su naturaleza porosa resultaba inadecuada para contener líquidos.

Un cuenco de borde biselado procedente de Nínive y conservado en el Museo Británico (3300-3100 a.C.) | foto Vassil en Wikimedia Commons

Algunos han sugerido que podría tratarse de objetos desechables, dado que aparecen en los yacimientos en grandes cantidades e intactos. Pero la idea de un objeto desechable resulta extraña por el despilfarro que supondría para la economía y la mentalidad de la época.

El historiador italiano Mario Liverani argumenta que los cuencos pertenecerían a la administración del templo, siendo utilizados para servir comidas a los trabajadores ocasionales y almacenados después. Mientras, a los empleados estatales permanentes se les pagaban raciones mensuales de comida.

Como decíamos al comienzo, se sabe que los cuencos se originaron en la ciudad de Uruk a mediados del IV milenio a.C. A medida que la cultura de Uruk se expandió también lo hicieron los cuencos, su producción y su uso. Se han encontrado cuencos de borde biselado en yacimientos arqueológicos que llegan desde Siria y Anatolia hasta la meseta iraní y la costa del actual Pakistán.


Fuentes: Mario Liverani, The Ancient Near East: History, Society and Economy | Marc Van De Mieroop, A History of the Ancient Near East, ca. 3000-323 BC | Millard, A. R. (1988). The Bevelled-Rim Bowls: Their Purpose and Significance. Iraq, 50, 49–57. doi.org/10.2307/4200283 | Jack Cheng, Bevel-rimmed Bowls | Goulder, J. (2010). Administrators’ bread: An experiment-based re-assessment of the functional and cultural role of the Uruk bevel-rim bowl. Antiquity, 84(324), 351-362. doi:10.1017/S0003598X0006662X | Wikipedia

Imagen de portada: Cuatro cuencos de borde biselado (a la izquierda) al lado de piezas de cerámica de la misma época | foto Einsamer Schütze en Wikimedia Commons.

FUENTE RESPONSABLE: La Brújula Verde. Magazine Cultural Independiente. Por Guillermo Carvajal. 31 de enero 2023.

Sociedad y Cultura/Arqueología/Investigación/Actualidad.

Djed Sepsh: la momia que podría ser la más antigua en Egipto.

El arqueólogo Zahi Hawass, exministro de Antigüedades de Egipto, dio a conocer el descubrimiento de la momia Djed Sepsh en el recinto de Gisr el-Mudir, en Saqqara.

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De acuerdo con declaraciones del experto a CNN, Sepsh era un hombre de 35 años, quien tenía una posición económica privilegiada. Su cuerpo tendría alrededor de 4.300 años.

«Es momia más antigua y hermosa (que hemos visto) cubierta de capas de oro, con una banda en la cabeza y un brazalete en el pecho, lo que indica que se trataba de un hombre rico», señaló en el medio.

Durante la expedición, donde Hawass laboró con 10 ayudantes, también encontraron varias tumbas, otras momias, ataúdes, vasijas de cerámica y estatuas de colores. Todos tienen buenas condiciones e inscripciones visibles para su posterior estudio.

“Las estatuas son importantes porque nos permiten «conocer por primera vez el arte del Imperio Antiguo que incluye estatuas dobles, estatuas individuales, estatuas de sirvientes, todo tipo de estatuas diferentes», agregó el arqueólogo.

El Ministerio de Turismo y Antigüedades anunció en su cuenta de Twitter que los descubrimientos son de la Quinta y Sexta dinastías.

¿Por qué es importante este descubrimiento?

Además de que Djed Sepsh se convertiría en la momia más antigua hallada en Egipto, también pone “en el foco” a Saqqara.

Durante siglos, fue la zona donde se enterraban a los faraones de las primeras tres dinastías. Su pirámide principal, que tiene el nombre de la región, fue la primera construcción de ese tipo en el país, porque, anteriormente, los cuerpos de las personas de mayor rango se enterraban en mastabas, señaló National Geographic en su sitio web.

El diario kuwaití Al-Watan mencionó es un área arqueológica donde se han encontrado tumbas como la del tesorero principal del rey Ramsés II (1279 y 1213 a.C), el templo mortuorio de la reina Nerit, esposa del monarca Titi, primer rey de la Sexta Dinastía.

«En la misma zona, en mayo del año pasado, también se encontró un gran grupo de antiguas estatuas de bronce y ataúdes», precisó.

Imagen de portada: Paul Hudson/Mummy.

FUENTE RESPONSABLE: Sputnik Mundo. 29 de enero 2023.

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Encuentran en Roma una gran estatua de Hércules con los rasgos del emperador Decio.

En la zona de Parco Scott, entre Cristoforo Colombo y Via Appia Antica, las empresas Acea Gruppo y Bacino sud SRL, llevaban varios meses trabajando en un difícil proyecto de revisión y recuperación del conducto de aguas residuales.

De hecho, en varios lugares, el hundimiento de la antigua tubería, que data del siglo pasado, había provocado la apertura de peligrosas simas en el parque y desprendimientos en la ladera.

Por lo tanto, fue necesario llevar a cabo una intervención amplia y compleja que implicó importantes movimientos de tierra y que irá seguida de una restauración completa del perfil de elevación de la zona y de la plantación de nuevos árboles, tal y como se acordó con el Parque Regional de Apia Antigua.

El lugar del hallazgo | foto Paco Archeologico dell’Appia Antica

La zona, valiosa desde el punto de vista naturalístico, es también un área de «interés arqueológico”, de hecho, se encuentra cerca del Sepulcro de Priscila, en la segunda milla de la Via Apia Antigua, y los movimientos de tierra, que han alcanzado una altura de no menos de 20 metros bajo el nivel del suelo, han sido constantemente vigilados por un arqueólogo, coordinado por funcionarios del Parque Arqueológico de Apia Antigua.

Tras semanas de remover tierra completamente desprovista de hallazgos de interés arqueológico, Parco Scott nos ha deparado una gran sorpresa: una estatua de mármol de tamaño natural que, por la presencia del garrote y la piel de león que cubre su cabeza, podemos identificar sin duda con el personaje de Hércules.

Detalle de la escultura | foto Paco Archeologico dell’Appia Antica

La escultura no se encontraba en su contexto original porque en el siglo pasado había sido arrojada a una zanja realizada para el tendido del antiguo conducto de alcantarillado que atraviesa Parco Scott. Por desgracia, no disponemos de datos estratigráficos que puedan ayudarnos a definir su datación.

Para llegar a una identificación y cronología de la escultura, hay que buscar comparaciones analizando los objetos asimilados, una de las principales actividades del arqueólogo tras la excavación.

En el transcurso de estos primeros análisis, encontramos una discreta similitud entre el retrato de nuestro personaje como Hércules y el emperador Cayo Mesio Quinto Trajano Decio, más conocido como Decio, que reinó de 249 a 251, cuando fue asesinado, junto con su hijo Erenio Etrusco, en la batalla de Abritto entre los godos y los romanos.

El rostro de «nuestro Hércules», aunque corroído, parece compartir con los retratos oficiales de Decio las «arrugas de ansiedad», que recuerdan el retrato romano republicano y pretendían representar la preocupación por el destino del Estado, una virtud muy valorada en los altos cargos del imperio.

Otros rasgos característicos son el tratamiento de la barba rala y la morfología de los ojos, la nariz y los labios.

Se trata de una primera hipótesis de trabajo: tras la limpieza, surgirán más elementos que podrán confirmarla o apuntar hacia otras identificaciones. De hecho, examinamos todas las posibilidades, incluido el retrato privado, teniendo siempre presente que nuestro personaje, representado como Hércules, era con toda probabilidad una figura prominente.

Otra vista de la estatua | foto Paco Archeologico dell’Appia Antica

Fuentes: Parco Archeologico dell’Appia Antica

Imagen de portada: La estatua de Hércules descubierta | foto Paco Archeologico dell’Appia Antica

FUENTE RESPONSABLE: La Brújula Verde. Por Guillermo Carvajal. 30 de enero 2023.

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