Por qué el estoicismo es más importante de lo que podrías pensar.

ELIGE QUE NO TE IMPORTE

La idea actual del estoicismo parece más relacionada con sufrir y con la gente exitosa de Silicon Valley, pero en realidad no debería ser así.

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Cuentan que cuando Alejandro Magno se encontraba en Corinto, se topó un día con el filósofo Diógenes de Sinope que estaba tomando el sol tranquilamente. «Pídeme lo que quieras», le dijo entonces el conquistador, y Diógenes contestó con estoicismo: «Apártate, que me quitas el sol».

Sí nos atenemos a la historia, entonces Alejandro lejos de tomárselo mal, murmuró con admiración: «Si no fuera Alejandro me gustaría ser Diógenes».

Desde entonces, los estoicos han cambiado mucho. En los últimos tiempos muchos ricos de Silicon Valley aseguran haberse ‘convertido’ al estoicismo.

La malograda Elizabeth Holmes (propietaria de la empresa Thanos) a menudo mencionaba las ‘Meditaciones’ de Marco Aurelio; Jack Dorsey (director ejecutivo de Twitter) ha asegurado en alguna ocasión que le gustan los baños fríos o caminar ocho kilómetros para llegar al trabajo.

Pero su idea del estoicismo está más relacionada con el dolor y pasarlo mal, para saber lo que es sufrir en un mundo que les da demasiadas comodidades. Sin embargo, algunas creencias como que el estoicismo es solo para tiempos difíciles o que ser estoico se basa en reprimir las emociones no son más que mitos.

Así lo defiende el psiquiatra Tim LeBon de ‘Psychology Today, que organiza todos los años desde 2012 la Semana Internacional Estoica (una oportunidad para que las personas aprendan lo que es el estoicismo) y siempre se sorprende con los resultados de las encuestas: tras una semana, todos los participantes aseguran sentir mayor bienestar en términos de satisfacción con la vida y un aumento en las emociones positivas. «El estoicismo ciertamente puede ayudar en tiempos de crisis, pero no solo en esos momentos». 

Tras una semana, todos los participantes aseguran sentir mayor bienestar en términos de satisfacción con la vida y un aumento en las emociones positivas

«Uno de los hallazgos más destacados fue en 2017, cuando descubrimos que la cualidad de carácter más asociada con el estoicismo resulta ser el entusiasmo, lo que significa energía y ganas de enfrentar los desafíos de la vida», apunta.

«Otro estudio, de 2020, demostró lo que habíamos sospechado durante mucho tiempo: que el Estoicismo (con mayúsculas) no tenía nada que ver con el estoicismo (en minúsculas). Cuando les pedimos a las personas que completaran dos cuestionarios, uno que medía el Estoicismo, la filosofía, y otro que medía el estoicismo (lo que se practica en Silicon Valley), descubrimos que había una pequeña correlación negativa entre los dos: en realidad son dos cosas totalmente diferentes».

Los tres pilares del estoicismo moderno

Si el estoicismo no se trata de «aguantar» o apretar los labios, ¿qué es? Pues algo mucho más profundo. El estoicismo antiguo era una filosofía de amplio alcance que sintetizaba muchas ideas sobre la naturaleza del Universo, la ética y la psicología. A decir verdad, existe cierto debate entre los estoicos modernos sobre qué ideas del Estoicismo antiguo podrían ser de mayor valor en la actualidad. Según Lebon, hay tres.

La dicotomía del control

De acuerdo con los estoicos, debemos dejar de lado la idea de que tenemos un control directo y completo sobre muchas de las cosas que nos preocupan, como lo que otras personas piensan de nosotros, lo que sucedió en el pasado e incluso lo que podría suceder en el futuro. Lo único sobre lo que tenemos control directo, de acuerdo con los estoicos, es sobre cómo pensamos sobre las cosas y lo que hacemos voluntariamente. La vida será mucho más fluida si nos enfocamos solo en estas cosas.

Desarrollar un buen carácter

Los estoicos, junto con muchos otros filósofos antiguos, argumentaban que no había un conflicto trágico entre ser feliz y ser ético.

Desarrollar un buen carácter podría ayudarte a lograr ambas cosas. Se decía que cuatro virtudes cardinales centrales eran la clave para un buen carácter: sabiduría, coraje, autocontrol y justicia. Los estoicos recomiendan que cultivemos estas virtudes y que prioricemos mantener nuestro buen carácter por encima de todo lo demás. Siempre debes hacer lo correcto en lugar de tomar lo que puede ser la opción más fácil, pero en última instancia menos buena.

Atención plena (y terapia)

Los eventos en sí mismos no tienen el poder de angustiarnos, de lo contrario, ¿cómo podrían dos personas responder de manera tan diferente al mismo evento? Imagina reaccionar catastróficamente a que tu tren se ha retrasado, frente a hacerlo de manera sensata y estoica.

Es importante destacar que no estás reprimiendo tus emociones negativas; estás viendo la situación de manera diferente y, por lo tanto, no te enojas tanto en primer lugar.

Los estoicos, junto con muchos otros filósofos antiguos, argumentaban que no había un conflicto trágico entre ser feliz y ser ético Psicólogos contemporáneos como Martin Seligman, creador de la Psicología Positiva, han estudiado los beneficios de practicar dichas virtudes.

Los creadores de la Terapia Cognitiva Conductual (TCC) moderna descubrieron inspiración en un pasaje de Epicteto: «el todo es mayor que la suma de sus partes».

Imagen de portada: iStock

FUENTE RESPONSABLE: Alma, Corazón y Vida. 29 de enero 2023.

Sociedad y Cultura/Filosofía/Estoicismo/Actualidad.

La Vía Apia desvela parte de sus misterios con increíbles hallazgos.

La calzada más importante de Roma.

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La excavación arqueológica Appia Regina Viarium es un ambicioso proyecto desarrollado por la Superintendencia Especial de Roma, cuyo objetivo es nada más y nada menos que descubrir el punto de origen de la famosa Vía Apia, la gran vía romana que unía la capital del Imperio con la ciudad de Bríndisi, el puerto más importante de Roma. Sin embargo, los arqueólogos han visto frustrados sus esfuerzos debido a que un fuerte torrente de agua procedente del subsuelo ha inundado la zanja donde estaban excavando, a seis metros de profundidad, lo que ha obligado a detener los trabajos por el momento.

La Vía Apia, conocida tradicionalmente como regina viarum (la reina de las calzadas), empezó a construirse a finales del siglo IV a.C. a instancias del senador romano Apio Claudio el Ciego, del cual recibe su nombre. Según algunos registros históricos, el trazado inicial de esta vía podría encontrarse a unos ocho metros de profundidad, cerca del Circo Máximo y de las Termas de Caracalla. De hecho, es aquí, en las inmediaciones de estos imponentes ba��os, donde los arqueólogos se encontraban excavando.

La Vía Apia fue una de las calzadas más importantes de la antigua Roma. Foto: iStock

LOS SECRETOS DE LA VÍA APIA

Tras la irrupción del torrente de agua en la zanja de excavación, Riccardo Santangeli Valenzani, profesor de la Universidad de Roma III y uno de los directores del proyecto, ha explicado que en un principio han podido seguir excavando gracias a la instalación de varias bombas que ayudaron a achicar el agua, pero que, finalmente, y a pesar de todos los esfuerzos, ha sido imposible continuar con la excavación.

Los arqueólogos tuvieron que parar las excavaciones a causa de la irrupción de un fuerte torrente de agua procedente del subsuelo.

Vista aérea de las excavaciones llevadas a cabo en la Vía Apia de Roma.Foto: Ministerio de Cultura de Italia

«Aunque la complejidad del trabajo provocada por el gran flujo de agua no ha permitido a los arqueólogos alcanzar el estrato donde se encontraría la calzada de la Vía Apia, los hallazgos que sí han podido llevarse a cabo dan testimonio de la actividad de esta zona más allá de la época del Imperio romano«, ha declarado  respecto a los resultados de los trabajos la superintendente de Roma, Daniela Porro.

UN TESORO ESCONDIDO

Y es que, tal como manifiesta Daniela Porro, los esfuerzos de los arqueólogos no han sido en vano. De hecho, durante los trabajos se han hallado vestigios que podrían desvelar cómo fue la vida en la ciudad entre los siglos II y XVIII. Entre los numerosos elementos descubiertos destacan un busto imperial, monedas de bronce, un anillo de bronce del siglo IV, fragmentos de vidrio y cerámicas, algunas de ellas decoradas, así como los restos de un ánfora, una columna con una inscripción, juegos de mesa o algunas teselas de mosaicos.

Se han hallado vestigios que podrían desvelar cómo fue la vida en la ciudad entre los siglos II y XVIII.

Busto imperial romano descubierto durante las excavaciones y datado entre los siglos I y II d.C.Foto: Ministerio de Cultura Italia

Todos los objetos se han localizado en el interior de edificios comerciales y residenciales que abarcan distintos períodos: el más antiguo es de época del emperador Adriano, a principios del siglo II, mientras que los más recientes datan de la Edad Moderna. Según los arqueólogos, una de las piezas más interesantes es el busto imperial. «Es del siglo I d.C., pero se puede ver que el cabello se talló de nuevo en el siglo IV o V para adaptarlo a los estilos de peinado del momento», cuenta Giorgio Rascalia, uno de los miembros del equipo arqueológico. 

Conjunto de monedas de bronce localizadas durante los trabajos de excavación.Foto: Ministerio de Cultura de Italia

En cuanto a las monedas, una de ellas es una pieza singular. Se trata de una moneda acuñada por un papa y data aproximadamente del año 700. Según Santangeli, «la cara representa a un emperador bizantino de la época en la que Bizancio aún gobernaba Roma, pero fue acuñada aquí por un pontífice y es una de las primeras monedas papales». 

Los investigadores también han destacado la presencia de un grupo de monedas de bronce, de un tamaño muy reducido, que fueron acuñadas tras la caída del Imperio romano y cuya presencia atestigua la escasez de metales en ese período de la historia romana. Finalmente, las excavaciones han desvelado la existencia de un camino de los siglos X y XI, lo que pondría de manifiesto que durante la Edad Media el trazado de la Vía Apia siguió en funcionamiento. 

Imagen de portada: Arqueólogos durante los trabajos de excavación de la Vía Apia, con las Termas de Caracalla al fondo..Foto: Ministerio de Cultura de Italia

FUENTE RESPONSABLE: Historia National Geographic. Por J.M. Sadurni. 27 de enero 2023.

Sociedad y Cultura/Antigua Roma/Arqueología/Imperio Romano/ Actualidad

El calentamiento global ha sido más intenso de lo que creíamos.

Un reciente estudio muestra como el aumento de la concentración de polvo en la atmósfera puede haber enmascarado el verdadero grado de Calentamiento Global.

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Durante las últimas décadas, el calentamiento global tal y como lo conocemos, puede haber sido más intenso de lo que realmente creemos. Son las conclusiones de un estudio reciente que muestra como el aumento del polvo en suspensión procedente de los desiertos del mundo, podría haber ayudado a reducirlo.

El estudio muestra como el aumento de los vientos en diferentes zonas del planeta, también ha aumentado el volumen de polvo en suspensión que recorre la atmósfera desde mediados del siglo XIX. Este aumento podría haber camuflado cerca de el 8 por ciento del potencial calentamiento global de la Tierra.

Una atmósfera más polvorienta que ayuda a enfriar el planeta

Para estudiar el aumento del polvo desértico en la atmósfera, el equipo de expertos ha usado datos satelitales y mediciones terrestres. Con ello han descubierto un aumento constante de estas partículas microscópicas en el aire desde 1850. 

El polvo del suelo en núcleos de hielo, sedimentos oceánicos y turberas, muestran que el nivel de polvo mineral en la atmósfera creció alrededor del 55 por ciento durante ese tiempo.

Desde 1850 el nivel de polvo mineral en la atmósfera ha aumentado alrededor de un 55 por ciento

La función de las partículas de polvo es la de dispersar la luz solar, reflejando una parte de vuelta al espacio. De esa manera también se consigue evitar que las nubes en altura actúen como una manta que atrapa el aire más cálido debajo. 

Estas partículas de polvo, en general, tienen un efecto de enfriamiento. Por eso, dado el aumento de su concentración, acaban reduciendo la cantidad de energía térmica adicional que se mueve alrededor de la atmósfera.

El investigador principal del estudio, Jasper Kok menciona que ese aumento de la cantidad de polvo, ha conseguido disminuir el calentamiento aproximadamente 0.05 grados centígrados. 

Sin el polvo, nuestro calentamiento actual hasta la fecha sería por lo tanto de 1.2 grados centígrados respecto a periodos pre industriales. 

Flujos de emisión (flechas azules) de las principales regiones de origen de polvo del mundo y flujos de deposición (flechas naranjas) en regiones donde el polvo impacta el albedo superficial o la biogeoquímica. Los fundentes son para polvo con un diámetro geométrico (equivalente en volumen) de hasta 20 μm. La mayor parte del polvo se emite desde las tierras secas del norte de África y Asia, conocidas colectivamente cómo el «cinturón de polvo». Fuente: Nature Reviews. Kot et al.

Los mecanismos encargados de aumentar el polvo en suspensión en la atmósfera

Dado que el polvo del desierto ha aumentado, lo más probable es que haya contrarrestado ligeramente el efecto invernadero. Ese dato, no se ha incluido en los modelos climáticos que en la actualidad usan varios centros de investigación del mundo para predecir escenarios de clima futuro. 

 De momento sabemos que el aumento de polvo no ha causado mucho enfriamiento, lo que quiere decir que los modelos climáticos aún están cerca de la realidad cuando hacen sus predicciones. 

Entre los ingredientes que han ido provocando un aumento de la concentración del polvo atmosférico se encuentran, los vientos más intensos, los suelos más secos y los cambios en el uso de la tierra. 

Esos tres factores han ido cambiando con el nuevo clima que vivimos y de alguna manera han influido en la cantidad de polvo que se acaba inyectado en la atmósfera. Parte de esas partículas en suspensión acaban también acaban en nuestros océanos y selvas tropicales. 

Vientos más intensos, suelos más secos y cambio del uso de la tierra son los ingredientes principales de una atmósfera más cargada de polvo. Foto: Unsplash

El polvo en suspensión fundamental cómo nutriente

Las funciones son varias, pero por ejemplo, una fundamental, es que actúan como nutrientes para la fotosíntesis del plancton que extrae carbono a medida que crece y se reproduce.

Este complicado ciclo de polvo del desierto no se ha incluido en nuestros modelos climáticos. Aún no sabemos con certeza si la cantidad de partículas de aire del desierto aumentará o disminuirá en el futuro.

Lo que si tienen claro los expertos, es que este será un dato más de los modelos numéricos que se utilizan para hacer predicciones del futuro clima terrestre. Un dato de vital importancia porque ayudará a que se realicen mejores predicciones sobre el calentamiento global. De esa manera sabremos actuar debidamente a la hora de mitigar o adaptarnos mejor al cambio climático.

Imagen de portada: Gentileza de Pinterest

FUENTE RESPONSABLE: El Tiempo.es  España. Por Mario Picazo. 25 de enero 2023.

Sociedad y Cultura/Calentamiento global/Meteorología/Actualidad/Cambio Climático.

El “chico de oro” la increíble momia egipcia olvidada durante un siglo.

El “chico de oro” había pasado más de un siglo olvidado en los sótanos del Museo Egipcio de El Cairo. Su sarcófago fue descubierto en 1916 en un cementerio de época ptolemaica (Nag el-Hassay, en el sur de Egipto) y acabó en los almacenes del museo, sin nombre. Hasta ahora, cuando un escáner ha revelado el tesoro que se esconde bajo sus vendajes: nada menos que 49 amuletos, 30 de los cuales son de oro puro. Esto le ha valido su nuevo apodo –puesto que aún se desconoce su identidad– y un billete directo a la sala principal de exposiciones del museo.

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La momia a la que el museo ha apodado “el chico de oro” es la de un adolescente de unos 15 años, claramente de alto estatus social por la cantidad y calidad excepcional de los amuletos con los que fue enterrado. Su cuerpo se encontraba dentro de dos sarcófagos, uno exterior dorado y con inscripciones en griego y otro interior de madera; y una máscara de oro cubría su rostro. Se le ha realizado un TAC para examinar el cuerpo y, según los investigadores, todo parece indicar que murió de muerte natural. Los resultados del examen han sido publicados en la revista científica Frontiers in Medicine.

Chico de oro escáner 1

La momia del «chico de oro», desenvuelta digitalmente en cuatro etapas.Foto: SN Saleem, SA Seddik, M el-Halwagy / CC BY

30 AMULETOS DE ORO

Pero lo más sorprendente de la momia es, sin lugar a dudas, los 49 amuletos que contiene, 30 de los cuales son de oro puro, otros de piedras semipreciosas y unos pocos de materiales más sencillos como arcilla cocida y loza. Algunas partes del cuerpo incluso habían sido sustituidas por piezas de oro, como la lengua. El oro era un material sagrado para los egipcios porque no se corrompe, asegurando así que el individuo gozaría de la protección de los amuletos durante toda la eternidad, y porque se creía que de este material era la carne de los dioses.

Cada uno de estos amuletos tenía una función específica en el periplo por el inframundo que el difunto debía afrontar para “salir a la luz”, es decir, para lograr la vida eterna. Así, por ejemplo, la lengua de oro aseguraba que el difunto podría hablar en la otra vida; si esta no se sustituía, una alternativa menos costosa era colocar una hoja de oro encima de la lengua real. También era muy importante colocar un escarabeo –en este caso, también de oro– encima del corazón, puesto que este amuleto impedía que el corazón del difunto pudiera hablar contra él revelando sus fallos durante el juicio de Osiris.

EL POSIBLE ORIGEN MACEDONIO DEL CHICO DE ORO

Una de las razones por las que el redescubrimiento de esta momia resulta tan importante es que está intacta, lo cual permite apreciar cómo se enterraba a los difuntos durante la época ptolemaica y las creencias egipcias sobre el más allá durante este período, que abarca desde la muerte de Alejandro Magno hasta la conquista egipcia (323 a 30 a.C.).

Además de los amuletos, la momia también está acompañada por una guirnalda de helechos. La doctora Sahar Saleem, investigadora principal del estudio y especialista en radiología, explica que “los antiguos egipcios estaban fascinados por las plantas y las flores y creían que poseían efectos sagrados y simbólicos”. Se colocaban ramos de plantas y flores junto al difunto durante su entierro y también se le ofrecían durante las fiestas en las que sus familiares acudían a visitar su tumba.

Uno de los detalles más reveladores de la momia es que el pene no está circuncidado, una práctica que realizaban los egipcios, pero no los griegos, por lo que podría pertenecer a la realeza. De hecho, la dinastía ptolemaica, que gobernó Egipto durante casi 300 años, era de origen macedonio, y, aunque adoptó ciertas costumbres de los faraones egipcios, en aspectos más personales como la circuncisión mantuvieron las prácticas griegas. Se puede observar también que la incisión para extraer los órganos se realizó en la ingle, como revela un amuleto colocado junto al pene que tenía la función de proteger la incisión.

Chico de oro foto portada

A la izquierda, la momia del «chico de oro» adornada con guirnaldas; a la derecha, imagen del TAC con los amuletos en blanco. Foto: SN Saleem, SA Seddik, M el-Halwagy

DE LOS SÓTANOS A LA SALA DE EXPOSICIONES DEL MUSEO

La momia intacta había permanecido olvidada desde 1916 en los almacenes del sótano del Museo Egipcio de El Cairo, de donde fue rescatada para realizar el presente estudio. Ha sido examinada mediante tomografía por ordenador, lo que ha permitido revelar el esqueleto y los amuletos sin tener que manipularla físicamente. Aún no se conoce la identidad de su propietario, más allá del apodo del “chico de oro”.

Desde el olvido ha saltado directamente a la fama: la dirección del Museo Egipcio ha decidido trasladarla a la sala principal de exposiciones. En esta nueva ubicación, los visitantes pueden admirar la momia junto a imágenes del TAC que se le ha realizado, así como una réplica del escarabeo que se encontraba sobre el corazón, realizada mediante impresión 3D.

Imagen de portada: El sarcófago del «chico de oro» en los almacenes del Museo Egipcio de El Cairo. Foto: Sahar Saleem

FUENTE RESPONSABLE: Historia National Geographic. Por Abel G.M. Actualizado el 24 de enero 2023.

Sociedad y Cultura/Antiguo Egipto/Momias/Actualidad.

El niño que aprendió a leer por sí mismo a los 2 años y al que acaban de aceptar en la asociación de superdotados Mensa.

Un niño que aprendió a leer por sí mismo cuando tenía 2 años ha sido aceptado como el miembro más joven de la asociación internacional de superdotados Mensa en Reino Unido.

Teddy, de 4 años y residente en la localidad inglesa de Portishead, puede contar hasta 100 en seis idiomas diferentes al inglés, incluido el mandarín.

Mensa acepta personas que obtienen una puntuación de 98 o superior en una prueba de inteligencia.

La madre de Teddy, Beth Hobbs, dijo que su hijo aprendió a leer a los 26 meses «viendo la televisión infantil y copiando los sonidos de las letras».

Teddy with his Mensa certificate

Teddy fue aceptado en Mensa a los 3 años.

«Comenzó a trazar las letras y cuando lo enviamos de regreso a la guardería después del cierre por la covid les dijimos a los profesores que pensábamos que había aprendido a leer por sí mismo», dijo.

«Recibimos una llamada telefónica de la guardería, que había enviado a un maestro de preescolar para verificarlo y que dijo ‘¡sí, puede leer!'».

Teddy with mum Beth

Teddy con su madre.

Fue esto último lo que asombró particularmente a los padres de Teddy.

«Estaba jugando en su tableta, haciendo estos sonidos que simplemente no reconocí, y le pregunté que qué era, y dijo: ‘Mami, estoy contando en mandarín'», explicó la madre.

Teddy reading

Teddy sabe contar en seis idiomas.

Teddy fue aceptado como miembro de Mensa cuando tenía 3 años, lo que lo convierte en el miembro actual más joven de la organización en Reino Unido.

Pero sus padres dijeron que quieren que tenga una infancia normal.

«Está comenzando a darse cuenta de que sus amigos aún no pueden leer y no sabe por qué, pero es muy importante para nosotros mantenerlo con los pies en la tierra», dijo su madre.

«Si puede hacer estas cosas, entonces está bien, pero él lo ve como ‘sí, puedo leer, pero mi amigo puede correr más rápido que yo’, por lo que todos tenemos nuestros talentos individuales».

Imagen de portada: Teddy aprendió a leer solo viendo la televisión.

FUENTE RESPONSABLE: Redacción BBC News Mundo. 23 de enero 2023.

Sociedad y Cultura/Reino Unido/Actualidad.

El ‘Reloj del Fin del Mundo’ se sitúa a solo 90 segundos del Apocalipsis, más cerca que nunca.

La guerra entre Rusia y Ucrania han empujado las manecillas del icónico Reloj del Fin del Mundo o Reloj del Juicio Final a su máximo histórico a la medianoche,  cuando el mundo se acabaría por destruir. El comunicado lanzado por el Boletín de los científicos atómicos también cita amenazas biológicas, la proliferación de las armas nucleares, la crisis climática, la desinformación política promovida por los gobiernos y la tecnología disruptiva.

¿Podría llegar la humanidad a autodestruirse? Pues no es algo desdeñable y de hecho, la cuenta atrás de este famoso reloj es la explicación visual (o más bien temporal), de la situación en la que se encuentra el mundo y la humanidad. 

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Como han explicado en un comunicado oficial, “la guerra en Ucrania puede entrar en un segundo año horrible, con ambos bandos convencidos de que pueden ganar. Están en juego la soberanía de Ucrania y los arreglos de seguridad europeos más amplios que se han mantenido en gran medida desde el final de la Segunda Guerra Mundial

Además, las continuas amenazas veladas de Rusia de usar armas nucleares han traído a la memoria viejos recuerdos de la Guerra Fría y que este conflicto pueda derivar en una tercera guerra mundial. En palabras del comité de expertos: “la posibilidad de que el conflicto pueda salirse del control de cualquiera sigue siendo alta”.

LA HUMANIDAD EN PELIGRO

Rachel Bronson, PhD, presidenta y directora ejecutiva de Bulletin of the Atomic Scientists, ha explicado que “vivimos en una época de peligro sin precedentes, y el Reloj del Juicio Final refleja esa realidad. 90 segundos para la medianoche es lo más cerca que ha estado el Reloj de la medianoche, y es una decisión que nuestros expertos no toman a la ligera. El gobierno de EE. UU., sus aliados de la OTAN y Ucrania tienen una multitud de canales para el diálogo; instamos a los líderes a explorarlos todos a su máxima capacidad para hacer retroceder el Reloj”.

Y es que la continua tensión en la guerra entre Ucrania y Rusia preocupa mucho a todos los países. Sin embargo, no solo la guerra del este de Europa ha sido la causante de que el Reloj del Fin del Mundo se haya acercado al máximo histórico al apocalipsis, tal y como explican en el comunicado, donde detallan punto por punto la situación en aspectos como bio amenazas, la desinformación o la crisis climática.

¿QUÉ ES EL RELOJ DEL FIN DEL MUNDO?

Mucha gente conoce su famosa cuenta atrás pero poca gente sabe cómo nació y se sustenta el Reloj del Fin del Mundo. 

Fundado en 1945 por Albert Einstein y los científicos de la Universidad de Chicago que ayudaron a desarrollar las primeras armas atómicas en el Proyecto Manhattan, el Boletín de Científicos Atómicos creó el Reloj del Juicio Final dos años más tarde de su creación. Utilizando las imágenes del apocalipsis y el idioma relacionado con explosiones nucleares, la idea es transmitir a la humanidad la situación de amenaza en la que se encuentra. 

El Reloj del Juicio Final lo establece cada año la Junta de Ciencia y Seguridad del Boletín en consulta con su Junta de Patrocinadores, la cual incluye a 10 premios Nobel. Así pues, el Reloj del Fin del Mundo o Reloj del Juicio Final se ha convertido en un indicador universalmente reconocido de la vulnerabilidad del mundo ante una catástrofe global causada por tecnologías creadas por el hombre.

Imagen de portada: iStock

FUENTE RESPONSABLE: National Geographic España. Por Javier Flores. Director Digital.

Sociedad y Cultura/Ciencia/Actualidad

Descubren un enorme salón vikingo de la época de Harald Diente Azul.

Un equipo de arqueólogos daneses ha llevado a cabo un magnífico hallazgo al localizar un gran salón vikingo que, con bastante probabilidad, fue construido durante el reinado de Harald Diente Azul, rey de Noruega y Dinamarca en el siglo X. Aunque la estructura aún no ha podido ser totalmente excavada, para los investigadores se trata del descubrimiento más importante de la época vikinga en los últimos diez años.

Harald Gormsson, hijo del rey danés Gorm, y más conocido por el sobrenombre de Blåtand, o «Diente Azul»,  es mucho más que el personaje cuyo nombre inspiró la conocida tecnología inalámbrica para compartir datos (Bluetooth, ‘diente azul’ en inglés). De hecho, Harald grabó su nombre en la historia al convertirse en el soberano de Noruega y Dinamarca que unificó los territorios desde Jutlandia. Fue además un personaje que influyó de manera determinante en la cultura vikinga al imponer el cristianismo a su pueblo. La Knytlinga saga, escrita en el siglo XIII en Islandia, lo describe como ‘un gobernante poderoso, belicoso y buen líder en la batalla’ que reinó entre los años 958 y 986 d.C. 

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Posiblemente Harald dirigía los destinos de sus territorios desde una gran sala comunal, una costumbre vikinga muy arraigada. Como la que acaban de descubrir los arqueólogos del Nordjyske Museer en el transcurso de unos trabajos que se estaban llevando a cabo para la construcción de viviendas cerca de Hune, al norte de la península de Jutlandia.

Disco de Curmsun con una inscripción de Harald Diente Azul (Arald Curmsun) en la parte superior.

Disco de Curmsun con una inscripción de Harald Diente Azul (Arald Curmsun) en la parte superior.Foto: Tomasz Sielski (CC BY-SA 3.0)

UN HALLAZGO ÚNICO EN JUTLANDIA

A pesar de que la sala aún no ha sido completamente excavada, esta gran estructura mide unos 40 metros de largo, entre ocho y diez metros de ancho y los arqueólogos creen que fue construida entre los años 950 y 1050. «Este es el mayor hallazgo de la era vikinga en más de diez años, y nunca antes habíamos visto nada igual aquí en el norte de Jutlandia», ha declarado el director del proyecto, Thomas Rune Knudsen, del Nordjyske Museer.

Aun así, los arqueólogos todavía no se han puesto de acuerdo sobre cuál podría haber sido su utilidad, aunque es muy posible que este salón fuera el centro de la vida social de la comunidad, y que aquí se celebrasen reuniones y tuvieran lugar las recepciones de invitados. Asimismo, los doce postes de roble que sostenían el techo de la estancia eran enormes y su diseño interior recuerda al de otras estructuras de la zona construidas durante el reinado de Harald Diente Azul.

La piedra rúnica de Runulv den Rådsnilde.Foto: Nordjyske Museer

Para intentar situar en su contexto histórico este hallazgo, los arqueólogos han estudiado también una piedra rúnica de un metro y medio de altura que se descubrió en la zona, datada entre los años 970 y 1020 d.C. y que lleva una inscripción en la que puede leerse «Hove, Thorkild, Thorbjørn colocaron la piedra de su padre Runulv den Rådsnilde»

Así, los investigadores sugieren que el terreno en el que se asienta la sala podría estar, en efecto, relacionado con Runulv den Rådsnilde, un noble cuya familia administraba una granja en las inmediaciones. «Tanto la piedra rúnica como el salón son elementos que pertenecieron a la élite política y social», afirman expertos del Nordjyske Museer.

CONSTRUCCIONES SIMILARES

Aunque aún queda mucho trabajo por hacer, las investigaciones llevadas a cabo hasta la fecha por los arqueólogos indican que en la misma zona donde ha aparecido esta estructura, bautizada como «sala de hidromiel» (una antigua bebida alcohólica, cuyo consumo estaba muy extendido) o sala de banquetes, pudieron haberse alzado otros edificios. 

Arqueólogos durante los trabajos de excavación del gran salón vikingo.  Foto: Nordjyske Museer

«Solo tuvimos la oportunidad de excavar parte de la sala, pero probablemente haya varias casas escondidas bajo el mantillo, hacia el este. Un edificio de esta naturaleza rara vez está solo. Es difícil probar que la sala vikinga encontrada perteneciera a la familia de Runulv den Rådsnilde, pero ciertamente es una posibilidad», concluye Thomas Rune Knudsen. Habrá que esperar al avance de los trabajos y de las investigaciones para saber más sobre esta gran estructura y lo que muy posiblemente se alzó a su alrededor.

Imagen de portada: Vista aérea del enorme salón vikingo descubierto en la península de Jutlandia, Dinamarca. Foto: Nordjyske Museer

FUENTE RESPONSABLE: Historia National Geographic. Por José M. Sadurni. 19 de enero 2023.

Sociedad y Cultura/Arqueología/Vikingos/Actualidad 

Descubren la tumba de una princesa egipcia de la época de Tutankamón.

Un equipo internacional de arqueólogos ha descubierto la que podría ser la tumba de una antigua princesa egipcia que vivió durante la dinastía XVIII. La tumba se encuentra, sin embargo, en malas condiciones de conservación a causa de las inundaciones que sufrió hace unos 3.500 años. A pesar de ello, los arqueólogos creen que las investigaciones aún han de revelar grandes sorpresas.

Hace pocos días, las autoridades egipcias anunciaron el descubrimiento de una nueva tumba en las inmediaciones de Luxor, la antigua Tebas, ciudad que fue capital del Egipto faraónico entre los siglos XVI al XI a.C. Según sus descubridores, la tumba, de unos 3.500 años de antigüedad, podría contener los restos de la esposa real de algún monarca del Reino Nuevo, concretamente de la dinastía XVIII (1539-1292 a.C.), a la cual pertenecieron faraones tan famosos como Akenatón o Tutankamón.

De hecho, la dinastía XVIII fue uno de los períodos más importantes de la historia egipcia, una época floreciente (en la cual también tuvieron lugar algunos episodios convulsos) en la que vivieron grandes faraones como la reina Hatshepsut, Tutmosis III, Amenhotep III, o los ya citados Akenatón y su hijo Tutankamón.

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UNA TUMBA MAL CONSERVADA

Esta tumba real ha sido descubierta en la orilla occidental del Nilo, donde se encuentran los famosos Valles de los Reyes y de las Reinas, por un equipo de arqueólogos egipcios y de la Universidad de Cambridge, como ha explicado Mostafa Waziri, arqueólogo y secretario general del Consejo Supremo de Antigüedades de Egipto.

Según Waziri, «los primeros elementos descubiertos hasta ahora en el interior de la tumba parecen indicar que, en efecto, dataría de la dinastía XVIII». El arqueólogo también ha indicado que este último extremo podrá confirmarse a medida que avancen las investigaciones. Asimismo, el director del equipo de arqueólogos británicos, Piers Litherland, está convencido de que «esta tumba podría ser la de una esposa real o la de una princesa del linaje de Tutmosis, de las cuales han salido hasta ahora muy pocas a la luz».

‘Esta tumba podría ser la de una esposa real o la de una princesa del linaje de Tutmosis’, ha manifestado el arqueólogo Piers Litherland.

Entrada a la tumba descubierta en Luxor. Se aprecian los escalones tallados en la roca.Foto: Ministerio de Turismo y Antigüedades de Egipto

Por su parte, el arqueólogo egipcio Mohsen Kamel, director del yacimiento de los Valles Occidentales, ha añadido que por desgracia el interior de la tumba, cuya entrada se encuentra en la base de un pequeño acantilado y cuenta con unos escalones tallados en la roca que conducen a la cámara funeraria, se halla  «en muy mal estado» de conservación, y tanto la construcción como las inscripciones que en su día debió de contener «fueron destruidas por antiguas inundaciones que llenaron las diversas cámaras de sedimentos arenosos y calcáreos».

Finalmente, Fathi Yaseen, director general de Antigüedades del Alto Egipto y jefe de la misión arqueológica egipcia, ha señalado que los trabajos de excavación y documentación continúan en toda la necrópolis. Además, el arqueólogo está convencido de que los resultados de esta ambiciosa exploración ayudarán a los expertos a conocer con mucho más detalle cómo planificaron arquitectónicamente los antiguos egipcios sus cementerios reales.

Imagen de portada: Vista aérea del campamento arqueológico junto a la entrada de la tumba, en la orilla occidental de Luxor. Foto: Ministerio de Turismo y Antigüedades de Egipto

FUENTE RESPONSABLE: National Geographic en Español. Colaborador: J. M. Sadurni. 19 de enero 2023.

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Localizan un pasadizo secreto que que podría conducir a la tumba de Cleopatra.

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Durante la última campaña de excavaciones arqueológicas llevada a cabo por la Universidad de Santo Domingo bajo un templo dedicado a Osiris e Isis en la antigua ciudad de Taposiris Magna, situada al oeste de Alejandría, el equipo dirigido por la arqueóloga dominicana Kathleen Martínez ha descubierto un pasadizo excavado en la roca, a unos trece metros de profundidad. El túnel, que al parecer sirvió para transportar agua en el pasado, tiene unos 1.305 metros de largo y unos dos metros de alto.

Taposiris Magna, cuyo significado es «tumba de Osiris» fue fundada por el segundo faraón de la dinastía ptolemaica, Ptolomeo II Filadelfo, entre los años 280 y 270 a.C. Kathleen Martínez, que lleva doce años buscando la tumba perdida de la última reina ptolemaica de Egipto, piensa que tanto Cleopatra como su amante, el general romano Marco Antonio, pudieron haber sido enterrados en una necrópolis muy cercana al templo. De hecho, Taposiris Magna ha proporcionado hasta la fecha numerosos hallazgos. Por ejemplo, el año pasado, en este mismo yacimiento, Martínez descubrió dieciséis momias de época grecorromana.

Imagen del túnel encontrado bajo el santuario de Taposiris Magna.Facebook Ministerio de Antigüedades de Egipto

¿DÓNDE ESTÁ CLEOPATRA?

La misión dirigida por Martínez ha despertado un gran interés mediático, así como de muchos colegas de profesión, algunos tan importantes como el famoso egiptólogo y exministro de Antigüedades egipcio Zahi Hawass, quien, en una entrevista concedida a los medios, reconocía la importancia de los descubrimientos que ha realizado el equipo de Martínez en el interior del templo, aunque también ha explicado que, según él, Cleopatra no fue enterrada allí, sino «en una tumba que ella misma ordenó construir junto a su palacio y que ahora mismo se encuentra debajo del agua».

Zahi Hawass ha declarado que cree que Cleopatra no está enterrada en Taposiris Magna, sino en una tumba que ordenó construir en Alejandría y que ahora está bajo el agua.

Reconstrucción del túnel descubierto bajo el templo de Taposiris Magna. Facebook Ministerio de Antigüedades de Egipto

En cuanto al descubrimiento del túnel, en un comunicado emitido por el Ministerio de Turismo y Antigüedades de Egipto, la arqueóloga dominicana ha explicado que los estudios preliminares realizados indican que el diseño arquitectónico del pasadizo es muy similar al diseño de un túnel hallado en Grecia, el conocido como Túnel o Acueducto de Eupalino, en la isla de Samos, datado en el siglo VI a.C. Aunque el de Taposiris Magna es más largo (el de Eupalino mide 1.036 m), y Martínez lo califica como un «milagro de la ingeniería».

INDICIOS ESPERANZADORES

Con todo, las excavaciones en Taposiris Magna no han estado exentas de dificultades. Entre los años 320 d.C. y 1.303 d.C., más de una veintena de terremotos sacudieron la costa egipcia, lo que provocó que una parte del templo de Taposiris se derrumbara y acabara hundiéndose bajo el mar, en una época en la que Egipto estaba gobernado por los Ptolomeos, una dinastía de gobernantes descendientes de Ptolomeo, uno de los principales generales de Alejandro Magno.

Durante las excavaciones, el equipo de Martinez descubrió que una parte del túnel estaba sumergida bajo las aguas del Mediterráneo, al igual que parte de los cimientos del santuario, en los que el equipo está trabajando ahora para lograr sacarlos a la luz. Asimismo, los arqueólogos localizaron varias vasijas y tinajas de cerámica, además de un bloque rectangular de piedra caliza.

Cabezas de alabastro encontradas durante los trabajos de excavación en Taposiris Magna.Facebook Ministerio de Antigüedades de Egipto

En el transcurso de los trabajos de excavación, la misión también descubrió dos cabezas de alabastro, una de las cuales probablemente representa a un rey, y la otra, a un personaje de alto rango, según ha explicado Martínez. Los numerosos hallazgos incluyen, además, monedas con las imágenes y los nombres de Cleopatra y de Alejandro Magno, varias esculturas sin cabeza y estatuas de la diosa Isis, además de diversas inscripciones y bustos.

Imagen de portada: Fachada norte del templo de Osiris en Taposiris Magna. Foto: Kontao (CC BY-SA 3.0)

FUENTE RESPONSABLE: Historia National Geographic. Por J.M. Sadurni. Actualizado 9 de noviembre 2022.

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Elizabeth Holmes, «la nueva Steve Jobs», condenada a 11 años de prisión por fraude con Theranos.

La fundadora de Theranos fue condenada por cuatro delitos graves de fraude. Aseguraba haber desarrollado un dispositivo médico revolucionario. Pero nunca funcionó.

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La empresaria estadounidense Elizabeth Holmes, llamada alguna vez «la nueva Steve Jobs», fue sentenciada a poco más de 11 años de prisión por defraudar a los inversionistas con Theranos, su empresa de biotecnología que prometía una revolución en diagnósticos médicos.

La fundadora de Theranos fue condenada en enero por cuatro delitos graves de fraude al persuadir a inversionistas durante 15 años de que había desarrollado un dispositivo médico revolucionario antes de que la empresa colapsara tras una investigación hecha por The Wall Street Journal.

La fiscal federal Stephanie Hinds afirmo que «la sentencia refleja la audacia de su fraude masivo y el enorme daño que causó».

«Por casi una década Elizabeth Holmes fabricó y difundió falsedades elaboradas para atraer a una legión de inversionistas, tanto grandes como chicos, y su engaño provocó la pérdida de cientos de millones de dólares», añadió la fiscal en una declaración después de la decisión del juez.

Holmes, que está embarazada, no tendrá que entregarse hasta el 27 de abril del próximo año, de acuerdo con el fallo del juez federal de distrito, Edward Davila, pronunciado en un tribunal de San José, California.

Su abogado anunció el viernes que presentará una apelación.

«Asumo frente a ustedes mis responsabilidades por Theranos. Amé Theranos. Era el trabajo de mi vida», declaró Holmes en la audiencia, entre sollozos, justo antes de ser pronunciada la sentencia.

«Estoy devastada por mis fracasos», agregó la exestrella de Silicon Valley. «No pasó un día de los últimos años sin que yo haya estado profundamente afectada por lo que las personas tuvieron que pasar a causa de mis errores», dijo.

«Dí todo de mí para construir nuestra compañía y para tratar de salvarla», agregó.

Sin embargo, Hinds argumentó en los documentos judiciales que Holmes estaba «cegada por la ambición».

Con aparente nerviosismo a su llegada al tribunal, la exdirectiva de Theranos, de 38 años, estaba acompañada por sus padres y por su compañero, Billy Evans.

La fiscalía había solicitado 15 años de prisión y la restitución de 800 millones de dólares a las víctimas de Holmes, mientras que la defensa había pedido una condena máxima de un año y medio de prisión.

«La tragedia en ese asunto es que la señora Holmes es brillante» y llegó a hacerse un lugar en un mundo «dominado por los egos masculinos», señaló el juez.

Pero también hubo «suficientes pruebas de manipulación y de mentiras utilizadas para hacer negocios», agregó.

El magistrado dijo no haber tenido en cuenta el aparente remordimiento de Holmes con respecto a los riesgos potenciales para los pacientes, dado que fue absuelta de los cargos de fraude contra ellos.

Holmes fundó Theranos en 2003, a los 19 años de edad, con la idea de fabricar una herramienta de diagnóstico rápido con unas pocas gotas de sangre, indoloro y menos caro que los realizados por laboratorios tradicionales.

La empresaria convenció a los inversionistas de que su invento podría cambiar la práctica médica, reemplazando costosas pruebas de laboratorio. Sus argumentos le ayudaron a recaudar cerca de mil millones de dólares sin haber logrado nunca ingresos significativos.

El meteórico ascenso y rápida caída de Holmes ha sido el tema de libros, películas y series de televisión que enfocaron su historia como una advertencia sobre los excesos de la industria de la tecnología que sigue de forma ciega a líderes carismáticos.

En cierto punto, la empresa contó en su junta directiva con el exsecretario de Defensa de Estados Unidos James Mattis y con los exsecretarios de Estado Henry Kissinger y el fallecido George Shultz.

Imagen de portada: Elizabeth Holmes

FUENTE RESPONSABLE: Página 12. 19 de noviembre 2022.

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