Una jirafa dio a luz inesperadamente delante de los visitantes de un zoológico.

(CNN) — Los visitantes del Zoológico de Virginia vivieron una experiencia única después de que una jirafa diera a luz inesperadamente delante de ellos.

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Imara, una jirafa masái –subespecie en peligro de extinción–, dio a luz a su novena cría el 9 de septiembre, según una publicación en Facebook del zoo.

Las jirafas masái, una de las cuatro subespecies de jirafa, están clasificadas como «en peligro» por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza. Las jirafas, que se encuentran en Tanzania y Kenia, han sufrido una importante disminución de su población debido a la caza furtiva y la pérdida de su hábitat.

La cría nació con un peso de 55 kilos y una altura de 1,80 metros, lo que resulta muy apropiado si se tiene en cuenta que las jirafas son los mamíferos más altos del mundo.

La cría fue bautizada con el nombre de Tisa, que significa «nueve» en swahili, como un guiño al número de partos de su madre y a su cumpleaños, según un comunicado de prensa del zoo.

Tisa está «sana y llena de personalidad», asegura el zoológico. Poco después de su nacimiento, los visitantes pudieron ver a la recién nacida ponerse de pie y empezar a amamantar.

Y desde el 19 de septiembre ya está aprendiendo a correr, dice el comunicado de prensa.

Imara y el padre de la cría, Billy, fueron emparejados por recomendación del Plan de Supervivencia de Especies de la Asociación de Zoológicos y Acuarios, explica el zoo. Como la especie está en peligro de extinción, «el nacimiento de esta nueva cría es especialmente importante».

Con la inclusión de Tisa, el Zoológico de Virginia alberga ahora un total de cinco jirafas.

Imagen de portada: La última incorporación del Zoológico de Virginia es una jirafa masái bebé llamada Tisa.

FUENTE RESPONSABLE: CNN Mundo. Por Zoe Sottile. 25 de septiembre 2022.

Sociedad/Naturaleza/Animales/Jirafa/Jirafa bebé

 

Luz contra sonido

Cada primavera, la Gran Cordillera Divisoria alberga un acontecimiento mágico. Después del atardecer, las luciérnagas bioluminiscentes emergen de los rincones más oscuros del bosque por un corto periodo de tiempo. Sin embargo, no están solas ni del todo seguras. Los oscuros murciélagos insectívoros de nariz de hoja que salen de su nido capturan luciérnagas en pleno vuelo, mostrando, entre destellos de luz y ultrasonidos, un impresionante y acrobático espectáculo aéreo.

Estas luciérnagas cuentan con una «armadura musical»

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Un nuevo estudio de la Universidad de Tel Aviv plantea una peculiar hipótesis: la de un mecanismo que permite a las luciérnagas defenderse de los murciélagos gracias a ultrasonidos.

Las luciérnagas producen ultrasonidos que potencialmente podrían disuadir a los murciélagos

Las luciérnagas producen ultrasonidos que potencialmente podrían disuadir a los murciélagos. Foto: Brandon Alm

Desde que la vida es vida, asistimos, aunque a veces sin darnos cuenta, a la mayor carrera armamentística que jamás pasará delante de nuestros ojos. Puede resultar una visión un tanto particular de la biología, pero en la naturaleza nada es casualidad, y como si de una guerra que se viene librando desde el principio de los tiempos se tratara, a mi a veces me gusta imaginarme el mundo natural como un inmenso y eterno campo de batalla donde el enemigo acecha en cualquier esquina, y las alianzas se tejen en los lugares más inesperados.

Allá donde miremos podemos encontrar multitud ejemplos de ello: algunos tan evidentes como el veneno desarrollado por diversas especies de plantas y animales, o la coloración críptica y la habilidad para camuflarse de otras. Y es que bien hablemos de sofisticados sistemas de comunicación o de estrategias de caza especializadas hasta la perfección, se trata tan solo de las diferentes formas que tiene la vida de adaptarse a un mundo en constante pie de guerra

Un mundo en el que la máxima imperante es la de matar o morir; sobrevivir o perecer; comer o ser comido, y en el que para ello vale todo, desde la fuerza más bruta, hasta la más sutil seducción.

Como vemos, los ejemplos son innumerables. En otras ocasiones, sin embargo, como si fuéramos incapaces de entender una tecnología que en secreto se desarrolla en los búnkeres subterráneos en los que la evolución planea su próximo golpe, estos sofisticados mecanismos destinados a la supervivencia pueden pasar desapercibidos a nuestros ojos, o como en el caso que veremos a continuación, a nuestros oídos.

Iridiscencia, el lenguaje secreto, y engañoso, de los animales

IRIDISCENCIA, EL LENGUAJE SECRETO DE LOS ANIMALES

Para tratar de ilustrar estas palabras vamos a hablar de las luciérnagas. Las luciérnagas son conocidas por su brillo único y la luz que emiten gracias a una reacción química mediada por una encima llamada luciferasa. La luz en las luciérnagas tiene un papel central en la vida de estos insectos, ya que pueden utilizarla con diferentes fines como el apareamiento o para atraer a sus presas. Y dado que sus cuerpos contienen veneno, otros investigadores también han barajado la posibilidad de que estos destellos de luz también sirvan a las luciérnagas como una señal aposemática, es decir, una advertencia a los depredadores potenciales.

Sin embargo, entre los depredadores más habituales de las luciérnagas se encuentran los murciélagos, animales de sobra conocidos por su desarrollado sentido del oído, más también por su deficiente visión, lo que motiva que la señal luminosa e intermitente de las luciérnagas resulte un tanto ineficaz a la hora de disuadir a los murciélagos de acabar entre sus fauces. Esto precisamente fue lo que llevó a un equipo de investigadores de la Universidad Tel Aviv a preguntarse si además de la luz, las luciérnagas podían disponer de otros mecanismos de defensa ante los murciélagos.

Contramedidas sonoras para un insecto que emite luz.

«La idea de este trabajo surgió accidentalmente durante una investigación sobre la ecolocalización de los murciélagos» cuenta Yossi Yovel director de la Escuela de Neurociencia de Sagol, miembro de las Escuelas de Ingeniería Mecánica y de Zoología de la Facultad de Ciencias de la Vida George S. Wise y autor principal de un estudio que se publica esta semana en la revista iScience. «Estábamos deambulando por un bosque tropical con micrófonos capaces de grabar las altas frecuencias de los murciélagos, cuando de repente detectamos unos sonidos desconocidos en frecuencias similares procedentes de luciérnagas”, recuerda.

«Una mirada en profundidad utilizando vídeo de alta velocidad reveló que eran las luciérnagas las que producían estos sonidos mediante el movimiento de sus alas», continúa explicando Ksenia Krivoruchko, la estudiante de doctorado que codirigió el estudio. Un ultrasonido que ni los seres humanos ni las propias luciérnagas pueden escuchar según se recoge en el trabajo titulado Fireflies produce ultrasonic clicks during flight as a potential aposematic anti-bat signal. 

Esto llevó a los investigadores a plantear la hipótesis de que estos sonidos están destinados a los oídos de los murciélagos; concretamente a mantenerlos alejados de las luciérnagas venenosas, y por lo que les sirven como una especie de «armadura musical». «Las mismas luciérnagas no podían detectar sus propios sonidos, lo que nos hizo descartar que este mecanismo estuviera destinado a la comunicación interna dentro de la especie», aclara Krivoruchku.

Tras el descubrimiento accidental, el equipo del laboratorio del profesor Yovel examinó tres géneros diferentes de luciérnagas comunes en Vietnam (Curtos Luciola y Sclerotia), además de una especie israelí del género Lampyroidea , y así constataron que todas ellas producen estos tipos de ultrasónicos únicos, pero que en ninguno de los casos podían escucharlos. Entonces, ¿se puede concluir que las luciérnagas han desarrollado un mecanismo de defensa especial específicamente para murciélagos?, plantean los investigadores.

Los investigadores hipotetizan que estos sonidos están destinados a los oídos de los murciélagos; concretamente a mantenerlos alejados de las luciérnagas

Yovel enfatiza que esta afirmación no fue probada en el estudio, pero varias características apuntan a esta conclusión. En primer lugar, el hecho de que las luciérnagas no puedan escuchar el sonido, mientras que los murciélagos si que pueden hacerlo, y lo que es más, emplearlo para encontrar a las luciérnagas, hace intuir a los investigadores que es más que probable que estos ultrasonidos sirvan a los insectos como una especie de señal de advertencia o medida disuasoria.

Krivoruochku añade que el descubrimiento de ultrasonidos en las luciérnagas es en sí mismo una contribución importante al estudio de las relaciones depredador-presa: «la idea de señales de advertencia que el propio remitente no puede detectar es conocida en el mundo de las plantas, pero es bastante rara entre los animales», cuenta la investigadora. «Encontrarnos con esta ‘batalla musical’ entre luciérnagas y murciélagos puede allanar el camino para futuras investigaciones y posiblemente dar pie al descubrimiento de toda una gama de mecanismos de defensa basados en el sonido y desarrollados por animales contra posibles depredadores«, añade sobre un hallazgo que podría asemejarse al descubrimiento de la pólvora. La investigación sobre los límites de este nuevo tipo de escalada tecnológica que escapaba a nuestros sentidos, promete ser apasionante.

Imagen de portada: Hipposideros bicolor. Foto: Jannico Kelk / Australian Geographic Nature Photographer of the Year 2022

FUENTE RESPONSABLE: National Geographic en Español. Por Héctor Rodriguez. 23 de septiembre 2022.

Animales/Murciélagos/Insectos

 

 

 

 

Científicos piden no tener perros de raza pug y aseguran que pedirlos es “cruel”.

Un grupo de investigadores ha emitido un llamado a las personas para que no compren perros de esta raza, debido al sufrimiento que padecen.

Desde el Royal Veterinary College de Londres, un grupo de investigadores advierte sobre la mala calidad de vida que deben soportar todos los perros de raza pug. El sufrimiento por el que atraviesan se debe a su morfología.

Debido a esto, los veterinarios ingleses recalcan que tener un pug es cruel, haciendo un llamado de atención a quienes ya tienen o piensan comprar uno de estos perros. Tal pedido está basado en los nuevos estudios que revelaron el padecimiento de dicho animal, asegurando que adquirir uno es asegurar el sufrimiento de la mascota.

Entre las enfermedades más comunes de esta raza encontramos: síndrome de obstrucción de las vías respiratorias, fosas nasales estrechas, infecciones dentales, obesidad, dermatitis en pliegues cutáneos y ulceración corneal, ojos secos e infecciones.

Siguiendo la línea de los investigadores, se conoce que los pugs son significativamente más vulnerables que otras razas de perro de sufrir enfermedades graves. Por ende, se hace urgente que se deje de considerar al pug como “perro típico”, debido a la calidad de vida que debe soportar a lo largo de los 7 años que suele tener como esperanza de vida.

Recomiendan no adquirir pugs ni bulldogs

DETRÁS DE LA APARIENCIA

Las enfermedades anteriormente mencionadas se dan por la propia morfología del pug. Irónicamente, este es un aspecto por el cual ha adquirido popularidad y muchas veces siendo el propósito de ser buscado por sus dueños.

Desde la Asociación Veterinaria Británica aclaran que la cara aplastada, los ojos grandes y la cola rizada del animal, realmente compromete su salud y bienestar, lo que conlleva a una vida de sufrimiento. Una apariencia que está relacionada con varios problemas graves de salud.

Además de sus propios problemas, los pugs siguen siendo de los perros menos saludables en comparación a otros canes. Según el estudio, tienen un mayor riesgo de sufrir 23 de los 40 trastornos comunes en perros.

Imagen de portada: Detrás de su apariencia, el pug esconde una serie de problemas de salud.

FUENTE RESPONSABLE: Redacción Los Andes. Mendoza. Argentina. 9 de septiembre 2022.

Animales/Perros/Salud/Recomendaciones

 

Increíbles fotos: las más comentadas del concurso “Fotógrafo de la vida salvaje”.

Falta poco más de un mes para que el reconocido concurso Wildlife Photographer of the Year anuncie los ganadores de este año. Mientras tanto, fueron publicadas alguna de las favoritas del público. Este es el concurso y la exposición anual del Museo de Historia Natural de Londres, que pone de relieve la singular y hermosa relación entre la fotografía, la ciencia y el arte.

 

Imagen de portada: Gentileza de El Espectador.

FUENTE RESPONSABLE: El Espectador. Colombia.1° de septiembre 2022.

Sociedad y Cultura/Concurso fotográfico/Animales/Medio ambiente.

 

La intrigante imagen de un chimpancé con una cría de mangosta en brazos que opta a un premio de fotos de vida silvestre.

¿Un momento tierno o algo más siniestro?

La imagen parece mostrar a un bonobo abrazando a una pequeña mangosta como si fuera una mascota querida.

O tal vez el primate se llevó a la mangosta bebé para cenar después de haber matado a su madre.

Pero eso sería inusual: los bonobos comen principalmente frutas y solo cazan ocasionalmente.

Este intrigante comportamiento fue fotografiado por Christian Ziegler en la República Democrática del Congo.

La fascinante fotografía fue seleccionada en la categoría de imagen Muy Elogiada en la 58ª edición del concurso de Fotógrafo de Vida Silvestre del Año (WPY) del Museo de Historia Natural de Londres (NHM).

La lista de finalistas fue revelada el jueves y los ganadores serán anunciados por el NHM en octubre.

Christian había estado rastreando al grupo de bonobos «sumergido hasta el pecho a través del bosque inundado» en el Parque Nacional de Salonga durante días cuando vio al joven macho sosteniendo una mangosta juvenil en la mano.

«Me sorprendió mucho ver cómo transportaba la mangosta con tanto cuidado. Inmediatamente comencé a seguirlo y documentarlo», le dijo a la BBC.

El chimpancé sostuvo y acarició a la pequeña mangosta durante más de una hora, contó.

Pero puede que haya estado planeando comérsela.

Comportamiento de los bonobos

Cuando los bonobos atrapan a una presa, no la matan de inmediato, sino que comienzan a comerla cuando aún está viva, según la doctora Barbara Fruth, directora del Proyecto LuiKotale Bonobo, que ha estado observando a estos animales durante más de 20 años.

Pero ocasionalmente, si la cena es demasiado grande y el chimpancé se llena, tratará a las presas vivas sobrantes como mascotas. Por lo general, estos animales son ingeridos más tarde.

La doctora Fruth cree que esto es quizás lo que estaba sucediendo en la imagen.

Fruth destaca que los bonobos son conocidos por su naturaleza amable, empática y pacífica.

«Sabemos por el cautiverio que los bonobos se preocupan por individuos que no son de su propia especie», explica.

En la naturaleza es poco probable que un bonobo se haga cargo de otra especie como mascota a largo plazo, añade.

Pero la experta no descarta la idea de que los simios tengan otros animales como accesorios para atraer el interés de otros miembros del grupo y así mejorar su estatus.

Al final, esta mangosta tuvo un final feliz: el bonobo finalmente liberó a su «mascota», que luego salió ilesa.

El misterio detrás de la imagen es parte de su atractivo para los jueces del concurso del Museo de Historia Natural.

La investigadora principal del NHM, la doctora Natalie Cooper, eligió entre cerca de 40.000 entradas repartidas en 20 categorías con los otros jueces.

«Estamos buscando imágenes realmente brillantes técnicamente, las que ves una vez y por la mañana te despiertas todavía pensando en ellas», dice.

El concurso WPY se ha convertido en una de las competiciones más prestigiosas de su tipo. Para el evento de este año se recibieron entradas de 93 países.

Los ganadores de las categorías y del Gran Premio se anunciarán en una ceremonia el 11 de octubre. Posteriormente el museo inaugurará su exposición anual de las mejores fotografías.

Estas son algunas de las otras imágenes.

La mirada directa por Richard Robinson, Nueva Zelanda

Ballena mirando a la cámara

FUENTE DE LA IMAGEN – RICHARD ROBINSON

En la imagen de Richard Robinson, él y su cámara se convirtieron en el objeto de fascinación de esta joven ballena franca austral.

El encuentro duró 30 minutos, con la ballena rodeándolo, nadando y luego regresando para echar otro vistazo.

Las ballenas fueron cazadas hasta casi la extinción en los siglos XIX y XX, pero la población de ballenas francas australes, conocidas como ‘tohorā’ en maorí, ahora se está recuperando después de que se prohibió su caza.

Categoría – Retratos de Animales

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El país de las maravillas submarino por Tiina Törmänen, Finlandia

banco de percas con algas blancas

FUENTE DE LA IMAGEN – TIINA TÖRMÄNEN

Un banco de percas curiosas se encontró con la fotógrafa Tiina Törmänen en su lago de snorkel en Posio, Laponia.

El crecimiento excesivo de algas en forma de nube como resultado del cambio climático, y el calentamiento de las aguas, puede causar un problema para la vida acuática cuando se acaba el oxígeno y bloquea la luz solar.

Categoría – Bajo el Agua

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Las inundaciones perdidas por Jasper Doest, Zambia

hombre entre dos casas con soportes

FUENTE DE LA IMAGEN – JASPER DOEST

El fotógrafo holandés Jasper Doest captó a Lubinda Lubinda, gerente de estación de la Autoridad del Río Zambezi, frente a su nueva casa (derecha) que no necesitó construir tan alta como la anterior debido a los bajos niveles de agua.

El cambio climático y la deforestación han provocado que la llanura aluvial del Zambezi experimente más sequías.

Refiriéndose a la imagen, la doctora Natalie Cooper dijo: «Podemos hablar sobre el cambio climático hasta que nos pongamos tristes, pero hasta que no ves la realidad del problema en la pantalla frente a ti, es difícil conectar con ese tema».

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Marco polar por Dmitry Kokh, Rusia

oso polar asomándose por la ventana

FUENTE DE LA IMAGEN – DMITRY KOKH

Más de 20 osos polares se apoderaron de la isla de Kolyuchin, Rusia, que ha sido abandonada desde 1992, en busca de alimento.

Con la reducción del hielo marino debido al cambio climático, a los osos polares les resulta más difícil cazar y esto los empuja más cerca de los asentamientos humanos para buscar comida.

Para captar esta impactante imagen se utilizó un dron de bajo ruido.

Categoría – Retratos de Animales

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Fiesta de ranas de árbol por Brandon Güell, Costa Rica

ranas colgando de hojas cubiertas de huevos

FUENTE DE LA IMAGEN – BRANDON GÜELL

Aquí, el fotógrafo se sumergió en el agua hasta el pecho para capturar un frenesí de reproducción al amanecer.

Casi se pueden escuchar las llamadas de apareamiento de las ranas de árbol machos que se deslizan mientras las hembras ponen sus huevos en las hojas de las palmeras, alrededor de 200 a la vez, que luego caen al agua como renacuajos.

Categoría – Comportamiento: Anfibios y Reptiles

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Ciervo de la nieve por Joshua Cox, de 8 años, Reino Unido

ciervo bajo una nevada

FUENTE DE LA IMAGEN – JOSHUA COX

Joshua ahora tiene 8 años, pero solo tenía 6 cuando capturó este majestuoso ciervo durante una intensa nevada en el parque de Richmond, en Londres.

Comenzó a usar una cámara de juguete cuando era solo un niño pequeño y progresó a una cámara compacta poco antes de tomar esta foto.

«Casi parecía como si él estuviera teniendo una ducha de nieve», dijo Joshua.

Categoría – 10 Años y Menos

Puedes ver las fotografías Muy Elogiadas de todas las categorías del concurso en el sitio web del Museo de Historia Natural de Londres.

Imagen de portada: CHRISTIAN ZIEGLER

FUENTE RESPONSABLE: Ella Hambly; BBC News. 1° de septiembre 2022.

Sociedad y Cultura/Naturaleza/Cambio climático/Ciencia/Animales/Fotografía

Día del puma: los arquitectos de los ecosistemas y el peligro que corren.

Estos animales -como tantos otros- peligran en la Argentina y desde Fundación Rewilding Argentina explican su importancia para el ambiente.

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El puma es un felino con una distribución muy amplia en el continente y a pesar de que su estado de conservación es de preocupación menor, el puma se encuentra amenazado por la cacería ilegal, el atropellamiento y la pérdida de hábitat. En Argentina, el puma no se ve como una prioridad aunque debiera, ya que tan solo en Misiones se estima que atropellan a más de 5 mil animales en rutas que atraviesan áreas protegidas. 

Este animal es un depredador tope, esto quiere decir que está en la cima de la cadena trófica. “En un sistema natural donde el hombre no influye, el único enemigo que tiene el puma, es otro puma, con la excepción de los lugares donde coexiste con el yaguareté explicó el biólogo Emiliano Donadío, Director científico de Fundación Rewilding Argentina.

Se alimenta principalmente de presas herbívoras y al hacerlo, puede generar cambios en los números de las presas o en sus comportamientos, y estos cambios a su vez impactan en la vegetación.

“Cuando la vegetación se desarrolla y se vuelve más compleja, provee de refugio y alimento a otro gran número de especies, como insectos, pequeños vertebrados, los ratones de campo nativos, pequeñas aves”, explica. Por otro lado, proveen de alimento a los carroñeros al matar a las presas y no consumirlas todas.

Otra manera en la que influyen es lo que se conoce como la dinámica de los nutrientes: al hacer que las presas se muevan de un lado al otro, transportando el pasto que comieron en sus panzas y que luego defecan, como estiércol se transforma en un muy buen abono que permite el desarrollo de plantas.

Los pumas son cazadores de emboscada, esto quiere decir que necesitan estar muy cerca de la presa para lanzar su ataque. Se pueden acercar a la presa utilizando roquedales, arbustos y depresiones en el suelo o, simplemente, pueden esconderse y esperar a que la presa pase.

Donadío remarca que los pumas tienden a cazar y alimentarse en ciertos lugares con atributos que le permitan acercarse a la presa. Los cuerpos de las presas se concentran en esos lugares y parte de lo que queda, es utilizado por carroñeros, pero otra parte se descompone y se convierte en nutrientes, que son utilizados por las plantas. Esto crea sitios calientes de nutrientes que la vegetación puede aprovechar y donde puede desarrollarse muy bien.

«Con todas estas características y efectos, no quedan dudas de lo importante que es su presencia para el funcionamiento de los ecosistemas«, sostiene el biólogo.

¿Cuáles son las principales amenazas?

“Cuando se comenzó con la producción ovina en la Patagonia, hace unos doscientos años con la inmigración europea, se eliminaron buena parte de los guanacos y en su lugar introdujeron ovejas, que se convirtieron en el alimento más abundante para el puma”, cuenta el biólogo. Este es el principal problema que enfrenta el gran felino en la región: compartir el paisaje con la producción ganadera.

Durante décadas el sector agrario y los gobiernos combatieron esta problemática buscando erradicar al puma. “De hecho, el puma desapareció de varias regiones de Argentina, especialmente en la Patagonia. Con mucho trabajo de parte de organizaciones para la conservación y gobiernos, y con la ayuda de la presencia de áreas protegidas, esta estrategia agresiva de control de poblaciones de puma ha ido mermando en los últimos años, permitiendo que recoloniza zonas de las cuales había desaparecido”.

Qué está haciendo ahora Rewilding Argentina por el puma

La Fundación Rewilding Argentina, comenzó sus estudios en la zona de Cueva de las Manos en enero de 2019  y tiene como objetivo entender la ecología espacial y trófica de los pumas (como se relacionan con sus presas en un lugar determinado) para generar conocimiento que permita encontrar soluciones al conflicto que existe entre los pumas y los productores de ovinos.

El estudio consiste en el equipamiento de los pumas con collares satelitales con tres componentes. Un componente de radio VHF que permite el monitoreo de los animales en el campo. “Ahí cada animal se comporta como si fuera una FM, entonces envía una señal que en una frecuencia determinada, uno puede rastrear con un receptor y una antena”, comenta el experto.

El otro componente que tiene el collar, es un GPS que toma coordenadas geográficas que dan una idea de la ubicación del animal. “Estos registros, los toma cada 3 horas, o sea, 8 veces al día. Esto se multiplica por la duración del collar, que es de aproximadamente 3 años. Es un montón de información espacial sobre el puma, agrega.

El tercer componente del collar, es el sistema que permite la conexión del collar con una red satelital de nombre IRIDIUM. “Lo que permite es que la información geográfica que se están registrando cada 3 horas, cada 24 horas se transmita vía satélite a una página web desde donde nosotros podemos obtener la información. Podemos saber casi en tiempo real, por donde anda el animal, independientemente de esto, lo que nos importa saber es toda la información que esos puntos van proveyendo a medida que los vamos analizando todos juntos” explica Donadío.

Por ello, es que resulta urgente entender el rol vital que cumple el puma en la salud de los ecosistemas que habita, trabajar para la coexistencia con otras actividades productivas y fomentar su protección convirtiéndolo en un aliado para el desarrollo local a través de actividades de turismo de observación de fauna.

Imagen de portada: Puma. Gentileza de MDZ

FUENTE RESPONSABLE: MDZ Sociedad. Argentina. 30 de agosto 2022.

Sociedad/Patagonia Argentina/Animales/Pumas.

 

 

Lo que tienes que saber de la edad de tu perro y las etapas de su vida.

Mucho se ha dicho que un año en la vida de tu perro equivale a siete años de vida de un humano. Sin embargo, esta equivalencia únicamente era usada por los veterinarios para poder tener una referencia aproximada del tiempo vivido por el can y así poder medicarlo o recomendar atención médica específica.

Era algo común escuchar que un perro viviría la séptima parte de la vida de su dueño, pero esto tiene más de mito que de sustento científico. Para clarificarlo, desde el 2012, un estudio realizado por de «Journal of the American Animal Hospital Association» determinó que en realidad solamente existen seis etapas de vida de un perro.

Estas son las siguientes: Cachorro lactante (puppy) de 0 a 0.5 del nacimiento a la maduración. Cachorro (junior) de 0.5 a 0.75 cuando continúa en crecimiento y adquiere madurez reproductiva. Adulto de 0.75 hasta 6.5 cuando terminan de crecer física y reproductivamente. Maduro de 6.5 a 9.75 que ya está en la segunda mitad al último 25% de su esperanza de vida.

Senior de 9.75 a 13 que es su último periodo de vida. Geriátrico de 13 en adelante, que es cuando ha superado la esperanza de vida.

Claro, esto depende de muchas circunstancias. Es decir, no solo va de acuerdo a los cuidados, hábitos alimenticios y de salud que tenga o de los padecimientos que aparezcan en el camino, sino también de su raza y del tamaño. Los perros pequeños tiene una esperanza de vida mayor que también algunos medianos logran. Sin embargo, es importante saber que los perros grandes no tienen una esperanza de vida tan alta y por lo tanto esta tabla puede varias por varias cantidades.

Por lo tanto, las etapas nos da una visión más amplia no solo de su cuidado, sino de entender su comportamiento, su capacidad reproductiva y su expectativa de vida que, para bien o para mal, no ayudará a adaptarnos a ellos tanto en actividades del día a día hasta esperar su partida.

Ahora que ya lo sabes podrás ser más consiente con tu can, darle prioridad a los chequeos constantes que debe tener con el veterinario para que pueda tener más tiempo contigo y, por supuesto, aprovecharlo al máximo.

Imagen de portada: The Happening

FUENTE RESPONSABLE: The Happening. Por Cristina Chamorro. 26 de agosto 2022.

Animales/Canes/Ciclos de vida.

 

¿Qué hace a los tardígrados tan especiales como para que puedan sobrevivir en el espacio?

Los tardígrados son animales terrestres capaces de enfrentar condiciones extremas tanto en la Tierra como fuera de nuestra atmósfera.

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El humano, las plantas y la mayoría de las especies que habitamos este planeta somos animales de Tierra. Sobrevivimos gracias a la atmósfera que nos protege y un conjunto de fenómenos que se confabulan para el desarrollo de la vida tal y como la conocemos. Dentro de todos estos grupos están los maravillosos tardígrados, unos seres diminutos que debido a sus composiciones son capaces de soportar las condiciones del espacio.

¿Cómo le hacen? ¿Qué los hace tan especiales como para sobrevivir en el espacio? ¿Seremos capaces algún día de desarrollar estas características en otras especies para viajar fuera de nuestras fronteras? Todas estas son interrogantes que se han hecho los científicos en la historia.

De algunas han obtenido respuestas y todavía quedan muchas dudas por despejar. De esta manera los invitamos a este paseo para que puedan conocer más sobre los tardígrados.

Vayamos por partes. El primer investigador en observarlos en su forma más diminuta fue el zoólogo alemán Johan Goeze, en 1773. Los nombró “pequeños osos de agua”, en alemán: kleiner Wasserbär, porque estos invertebrados acuáticos le parecían unos diminutos osos por su forma de caminar.

Unos años después, el biólogo italiano Lázaro Spallanzani, les puso el nombre tardígrados, un término también hacía referencia a su andar, pues en latín quiere decir “de andar pausado”, es decir de forma tardía.

Tardígrados getty imágenes

Las condiciones extremas que soportan los tardígrados

Los tardígrados solo pueden ser vistos a través de microscopios y por esto cuesta un poco más verlos en los entornos naturales. Sin embargo, los científicos se las han arreglado para estudiarlos y notar como están presentes en condiciones que cualquier otra especie no podría soportar.

Están en ambientes húmedos, sumergidos bajo el agua, en frío extremo, en superficies normales y hasta en temperaturas tan elevadas como el punto de ebullición de un líquido.

En todos esos lugares los tardígrados no solo están perfectamente adaptados, sino que también pueden moverse con mucha facilidad con sus cuatro pares de patas.

Si pueden desplazarse de forma tan eficiente, es porque logran una muy buena coordinación de los movimientos de sus ocho patas: de forma similar a como se mueven los insectos.

¿Cómo sobreviven al espacio?

Estos animalitos microscópicos tienen la capacidad de resistir temperaturas casi tan bajas como el cero absoluto y mucho más altas que el punto de ebullición del agua.

Eso gracias a que cuando las condiciones del ambiente son muy extremas entran en un estado de criptobiosis: en el que suspenden su metabolismo y se deshidratan para evitar daños por las temperaturas extremas.

Por esta razón es que a veces se considera a los tardígrados como animales “inmortales”. Y aunque en realidad ningún animal puede desarrollar esta capacidad, ese estado de animación suspendida los salva de las condiciones desfavorables del ambiente y les permite sobrevivir incluso por años en ambientes hostiles.

Imagen de portada: UC SANTA BÁRBARA (UC SANTA BÁRBARA/Europa Press)

FUENTE RESPONSABLE: Fayer Wayer. Por Alberto Sandoval. 25 de agosto 2022.

Sociedad/Espacio/Ciencia/Animales/Tardígrados.

 

Los perros lloran de alegría cuando se reencuentran con sus dueños, según un nuevo estudio.

Si llegas a tu casa después de un día largo y tu perro te recibe feliz moviendo la cola, y notas un brillo acuoso en sus ojos, no se trata de un percepción subjetiva y menos aún de una ilusión óptica.

Según comprobó una nueva investigación realizada en Japón, los perros producen lágrimas cuando se reencuentran con sus dueños.

Y, estas lágrimas, señala el estudio publicado en la revista Current Biology, parecen estar vinculadas a un incremento de los niveles de la llamada hormona del amor, la oxitocina.

«Descubrimos que los perros derraman lágrimas asociadas a emociones positivas», explicó Takefumi Kikusui, investigador de la Universidad Azabu, en Japón, y coautor de la investigación.

De acuerdo con el equipo, este es el «primer estudio que demuestra que la emoción positiva estimula la secreción de lágrimas en un animal no humano y que la oxitocina funciona en la secreción de lágrimas».

Más lágrimas de lo normal

Los investigadores llegaron a esta conclusión luego de medir el volumen de lágrimas de 18 perros tras reencontrarse con sus después de una separación de entre cinco y siete horas.

Hombre y perro

FUENTE DE LA IMAGEN – GETTY IMAGES. Los perros con lágrimas en los ojos generan emociones más positivas en los seres humanos.

Así, notaron que el volumen de sus lágrimas aumentaron notablemente en los primeros cinco minutos en comparación con la humedad ocular habitual y observaron que este efecto no tenía lugar cuando se producía un encuentro con otra persona que les resultaba familiar, pero que no era su dueño.

En otro experimento, los investigadores añadieron oxitocina en los ojos de los perros, y notaron que esto producía un aumento en el volumen de lágrimas.

En esto se apoyan para sostener que la liberación de esta hormona juega un papel en la producción de lágrimas cuando se produce un encuentro entre el perro y su dueño.

Reacción humana

Para entender el impacto de este fenómeno canino en los seres humanos, los investigadores les presentaron a 74 participantes 10 fotos de perros.

Algunos de ellos tenían los ojos húmedos (con lágrimas artificiales) y otros no.

Cuando se les pidió que calificaran en una escala de uno a cinco cuánto deseaban cuidar o evitar al animal, los perros con los ojos acuosos obtuvieron un puntaje más alto que los otros.

Perros

FUENTE DE LA IMAGEN  – GETTY IMAGES

Aún queda por ver si los perros producen lágrimas de emoción cuando se encuentran tras una larga separación con sus pares.

Esto, dicen Kisusui y su equipo, indica que las lágrimas en los canes despiertan emociones más positivas en los seres humanos. Es decir, la producción de lágrimas en los perros genera una conexión más fuerte entre estos animales y los humanos.

Aún queda por investigar si también producen lágrimas en respuesta a emociones negativas o si las lágrimas de emoción surgen también en un encuentro entre perros.

«Tampoco sabemos cómo los perros usan las lágrimas para comunicarse entre sí», señaló Kisusui. «Necesitamos aclarar la función social de las lágrimas de los perros».

Imagen de portada: GETTY IMAGES

FUENTE RESPONSABLE: Redacción BBC News Mundo. 23 de agosto 2022.

Naturaleza/Ciencia/Animales

Resuelven el misterio de la criatura sin ano de más de 500 millones de años.

Los científicos dicen que han resuelto un misterio evolutivo que involucra a una criatura espinosa microscópica de 500 millones de años con boca pero sin ano.

Cuando se descubrió en 2017 se dijo que este fósil diminuto de un animal marino con forma de saco podría ser el antepasado más antiguo conocido de los seres humanos.

El Saccorhyntys coronarius, como se conoce a este ser ancestral, se clasificó de modo tentativo dentro del grupo de los deuteróstomos, que se caracterizan porque su ano se forma antes que la boca durante su desarrollo embrionario.

Estos son los ancestros primitivos de los vertebrados, incluidos los humanos.

Una imagen muy detallada al microscopio del Saccorhytus coronarius

FUENTE DE LA IMAGEN – P DONOGHUE ET AL/UNIVERSITY OF BRISTOL. Gracias a unas técnicas potentes de escaneo de rayos X, se pudo ver al fósil de 1 mm con exquisito detalle.

Ahora, un nuevo estudio sugiere que el Saccorhytus debería clasificarse en un grupo de animales completamente diferente.

Un equipo de investigadores en China y Reino Unido llevó a cabo un análisis de rayos X muy detallado de la criatura y concluyó que pertenece a un grupo llamado ecdisozoos, que son ancestros de las arañas y los insectos.

Confusión

Uno de los orígenes de esta confusión evolutiva fue la falta de ano del animal.

Emily Carlisle, una investigadora que estudió al Saccorhytus en detalle, explicó a Inside Science de BBC Radio 4 sobre esto. «Es un poco desconcertante, (la mayoría) de los ecdisozoos tienen ano, así que ¿por qué este no?»

Una imagen muy detallada al microscopio del Saccorhytus coronarius.

FUENTE DE LA IMAGEN – P DONOGHUE ET AL/UNIVERSITY OF BRISTOL. El Saccorhytus era una criatura puntiaguda con forma de saco con boca, pero sin ano.

Una «opción intrigante» que dé explicación a esto, dijo, sería que un ancestro incluso anterior a todo este grupo no tuviera ano y que el Saccorhytus evolucionara después de eso.

«Es posible que lo perdiera durante su propia evolución, tal vez no lo necesitaba o simplemente podía permanecer sentado en un lugar fijo con una única apertura para todo», relató.

Sin embargo, la razón principal del «reposicionamiento» de Saccorhytus en el árbol de la vida del Cámbrico —la división de la escala temporal geológica que pertenece a la Era Paleozoica—, es que, en el examen inicial, los agujeros que rodeaban su boca se interpretaron como poros para branquias, una característica primitiva de los deuterostomados.

Cuando los científicos observaron con más detalle, utilizando potentes rayos X para examinar de cerca a la criatura de 1 mm, se dieron cuenta de que en realidad se trataba de la base de las espinas que se habían roto.

Los científicos que estudian estos fósiles intentan colocar a cada animal en un árbol de la vida, muy parecido a un árbol genealógico, algo que les permite construir el panorama para comprender de dónde vienen y cómo evolucionaron.

«El Saccorhytus habría vivido en los océanos, en el sedimento con sus espinas sosteniéndolo en su lugar», explicó Carlisle, quien trabaja en la Universidad de Bristol (Reino Unido).

«Creemos que simplemente se sentó allí (donde se le encontró), en un ambiente muy extraño con muchos animales que se verían como algunas criaturas vivas que hay, pero muchos otros totalmente extraños».

Las rocas que contienen estos fósiles del Cámbrico aún se están estudiando.

«Todavía hay mucho que podemos aprender sobre su entorno», agregó Carlisle.

«Cuanto más estudio la Paleontología, más me doy cuenta de lo mucho que falta. En términos de esta criatura y el mundo en el que vivía, en realidad solo estamos arañando la superficie».

Imagen de portada: CAMBRIDGE UNIVERSITY. Reconstrucción artística de Saccorhytus coronarius, basada en los hallazgos fósiles originales.

FUENTE RESPONSABLE: Victoria Gill; Corresponsal de Ciencia de BBC. 5 horas.

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