¿Por qué estos mamíferos peludos cantan con ritmo humano?

Los damanes roqueros consiguen más parejas (y tienen crías más sanas) cuando pueden mantener un ritmo sólido, según un nuevo estudio.

Cuando sale el sol sobre el Mar Muerto, los damanes de El Cabo (o damanes roqueros) machos de Israel salen de sus oscuras madrigueras y comienzan a cantar.

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Para el oído humano, las notas suenan como un cruce entre el cacareo de una hiena y el chirrido de una tiza contra una pizarra. Pero para las hembras, cada estribillo es una poderosa balada que resuena en el desfiladero, y cuanto más mantengan el ritmo los machos, más probable será que las hembras caigan rendidas al cortejo.

Al combinar el análisis del espectrograma de los cantos de cortejo del damán de las rocas con los resultados de muchas temporadas de cría sucesivas, los científicos demostraron por primera vez que los machos que cantan con más frecuencia y mantienen mejor el ritmo también son los que engendran crías que sobreviven mejor. El hallazgo fue publicado la semana pasada en el Journal of Animal Ecology.

Las marcas de colores en las orejas y los collares permitieron a los científicos identificar a los animales a distancia y relacionar sus cantos con los resultados de las pruebas de paternidad.

«La explicación más sencilla es que ser consistente en términos de ritmo es atractivo, o al menos refleja calidad», explica el líder del estudio, Vlad Demartsev, un ecólogo del comportamiento que estaba en el Instituto Max Planck de Comportamiento Animal (Alemania) mientras se realizaba el trabajo. 

Al igual que las melodías humanas, las canciones de los damanes tienden a volverse más complejas a medida que avanzan, hasta llegar a un final culminante que parece diseñado para mantener al oyente al borde de su asiento o de la cornisa del rock.

«No es solo que produzcan la señal o que la repitan tantas veces como sea posible, es que realmente dan un buen espectáculo», enfatiza Demartsev.

Para qué cantan los damanes machos

Durante las dos últimas décadas, los científicos han estudiado a los damanes (Procaviidae) de las rocas, mamíferos del tamaño de un conejo cuyo pariente más cercano es el elefante, en la Reserva Natural de Ein Gedi, en Israel.

Cuando un macho se gana el derecho a vivir con un grupo de hasta 30 hembras, juveniles y cachorros, puede mantener esa codiciada posición hasta el final de sus días, a la avanzada edad de nueve años.

Sin embargo, en raras ocasiones, un macho residente puede ser derrocado y expulsado de su puesto por un macho no residente, llamado soltero. Esta puede ser una de las razones por las que los damanes macho cantan durante todo el año, y no solo en la época de apareamiento, que tiene su punto álgido entre julio y agosto.

Demartsev dice que es probable que la señalización de su valor mediante el canto pueda prevenir la agresión entre los machos.

«Es una especie de ritual que puede minimizar la necesidad de pelear, porque eso puede ser costoso para ambas partes», señala.

Diferencias entre los cantos de los damanes solteros y los residentes

En otro fascinante hallazgo, los científicos también detectaron una diferencia en los estilos de canto de los machos.

Mientras que los machos residentes producen cantos frecuentes con un ritmo constante, en realidad disminuyen su complejidad una vez que se hacen cargo de un grupo.

«Todas las hembras te conocen y ya saben tus cualidades. Viven contigo en las mismas madrigueras para dormir», destaca Demartsev. «Así que puede que tengas que invertir menos para llegar al mismo punto».

Pero la mayoría de los machos son solteros, y sus cantos aumentan constantemente de complejidad a medida que envejecen.

Esto puede deberse a que los solteros intentan con regularidad atraer a las hembras más jóvenes de la periferia del grupo. Sin embargo, estas hembras también tienden a ser madres menos experimentadas, lo que puede explicar por qué las crías de los machos residentes tienen más probabilidades de sobrevivir a su primer año de vida.

En cuanto a por qué las hembras se sienten atraídas por los machos con ritmo, añade, aún no está claro. Podría ser que el hecho de reproducir tantas notas en una sola respiración revele un nivel de aptitud, y organizarlas en un ritmo repetible sea la forma más eficiente de hacerlo.

Los antiguos orígenes del ritmo 

Hace apenas unas décadas, muchos científicos daban por sentado que los animales se comunicaban con patrones más o menos fijos, cuenta Chiara De Gregorio, primatóloga de la Universidad de Turín (Italia) y autora de un estudio de 2021 sobre lémures cantores que inspiró la investigación sobre el canto del damán.

«Ahora estamos aprendiendo que este tipo de patrón puede cambiar dependiendo del contexto e incluso depender de otros aspectos, como el estado del macho», afirma. 

Esta investigación no solo es importante para comprender mejor a los damanes roqueros o a los lémures, sino que cada vez que los científicos descubren otra especie que se comunica a través de principios como el ritmo, se insinúa el origen aparentemente antiguo de componentes que acabarían influyendo en la forma en que los humanos crean y disfrutan de la música

«A fin de cuentas, creo que estos patrones son claramente más comunes [en el reino animal] de lo que se pensaba», sostiene De Gregorio.

Imagen de portada: Un macho de damán bosteza en el Parque Nacional del Serengeti, Tanzania. Esta especie es originaria de algunas zonas de África y Oriente Medio.FOTOGRAFÍA DE MANOJ SHAH GETTY IMAGES

FUENTE RESPONSABLE: National Geographic. Por Jason Bittel. 23 de septiembre 2022.

Sociedad y Cultura/Animales/Comunicación animal/Cortejo/Israel/Asia/Conducta animal/Mamíferos

El misterio de las cuevas de Guyajú, las extrañas viviendas en forma de panal en los acantilados de China:

Nadie sabe quién habitó las cuevas de Guyajú, un asentamiento cerca de Beijing, en China. A su paso, dejaron esqueletos de viviendas vacías.

Poco se sabe sobre la civilización que construyó las cuevas de Guyajú. Incrustadas por completo en las colinas de un complejo de acantilados cerca de Beijing, en China, se asume que fueron viviendas interconectadas entre sí. En algún momento de la historia, fueron abandonadas sin razón aparente. La comunidad prehistórica también se borró del mapa.

Historiadores chinos piensan que los orígenes de esta tribu se pueden rastrear a una antigua dinastía local, conocida como Kumo Xi. Se situaron un valle cerca de la actual Dongmenying, distrito de Yanqing, hacia los años 618 a 907 a.C. Por la forma de las viviendas, se piensa que pudieron fungir incluso como bases militares antiguas. Esta es la razón.

Casitas prehistóricas en forma de panal

Antiguas viviendas en acantilados de las cuevas de Guyaju en el condado de Yanqing / Getty Images

Las cuevas de Guyajú (古崖居, en chino) son algunas de las ruinas más únicas que se han registrado en Asia. Se ubica a unos 80 kilómetros al noroeste de Beijing, y fueron descubiertas originalmente en 1984. Por las dimensiones del yacimiento, se ha descrito como el sitio más grande de una antigua residencia en una cueva de China.

Desde fuera, se aprecia una estructura similar a un panal de abejas, construidas sobre las paredes rocosas en los acantilados chinos. Las habitaciones que se han encontrado, prácticamente intactas, están muy cerca las unas de las otras. Se estima que, al interior del complejo, hay unas 350 cámaras interconectadas.

Arqueólogos de la Oficina de Gestión de Reliquias Culturales del Condado de Yanqing encontraron los restos de un antiguo palacio de un cacique, ubicado en la parte inferior de la estructura. Es la residencia más compleja del sitio, con 8 habitaciones sostenidas con columnas de piedra.

Recámaras con calefacción propia

Se estima que el complejo de cuevas de Guyajú floreció hace unos 1,000 años. Además del antiguo recinto de gobierno, los científicos han encontrado habitaciones más pequeñas. En ellas, hay lámparas, bases de cama, mesas y espacios para almacenar artículos personales:

«Las cámaras tienen principalmente 1,8 metros de altura y están dispuestas en un plano rectangular o cuadrado que varía desde viviendas de una sola habitación hasta granjas más grandes de varias habitaciones en varios niveles», según Heritage Daily.

En algunas de las recámaras, incluso, se han encontrado estufas y chimeneas de piedra. Otras, las más sofisticadas, cuentan con un antiguo sistema de calefacción doméstico, conocido como kang. Este se ha visto en otros sitios arqueológicos que, en principio, no tienen nada que ver con las cuevas de Guyajú. Además de tener recámaras muy bien equipadas, la civilización que habitó este sitio contempló espacios para alimentar al ganado y establos para caballos.

Hasta ahora, el complejo más grande se conoce como «Guantangzi«, que se traduce literalmente como «Templo Dorado». Las columnas están ornamentadas con relieves. Se piensa que, por la distribución de las estructuras, se utilizó antiguamente para celebraciones religiosas o reuniones entre los dirigentes políticos.

Imagen de portada: WIKIMEDIA COMMONS (CC BY-SA 4.0)

FUENTE RESPONSABLE: National Geographic en Español. 5 de septiembre 2022.

Asia/China/Historia Antigua/Prehistoria.

 

Cómo el kimono se convirtió en símbolo de opresión en algunas partes de Asia.

Una mujer en Suzhou, China, fue detenida recientemente por «provocar problemas», según informaron los medios del país.

Su presunto crimen fue que la vieron vistiendo un kimono. La mujer estaba vestida como un personaje de manga (un cómic japonés). Arrestarla puede parecer dramático, pero aquí hay más en juego que un simple error de moda.

La ropa es un identificador cultural y, para muchos, un símbolo de identidad y orgullo nacional. Cuando piensas en el kimono, puede que pienses en Japón. Sin embargo, la prenda rara vez se usa en Japón hoy en día, excepto en festivales o celebraciones tradicionales.

Como resultado, la industria del kimono, que experimentó un auge en la década de 1980, actualmente está sufriendo una recesión masiva.

Sin embargo, el kimono que se usa en la actualidad no es un invento de los japoneses. Se remonta al siglo VII cuando la Corte Imperial comenzó a usar prendas adaptadas de los estilos chinos.

A pesar de estos orígenes chinos, el kimono es un importante símbolo cultural de Japón a nivel mundial. Y, en muchos países asiáticos, particularmente aquellos que fueron brutalmente colonizados por Japón, el kimono sigue siendo un símbolo de opresión.

De la ropa popular a las obras de arte

Hay una larga historia de similitudes en la vestimenta entre Japón y China.

Los exploradores chinos de las zonas del sur del antiguo Japón, alrededor del siglo III a. C., observaron personas que vestían túnicas simples, prendas tipo poncho y una especie de pantalón y blusa plisados.

Dibujo de 1800 que muestra mujeres vestidas con kimono.

FUENTE DE LA IMAGEN – GETTY IMAGES

Estas eran similares a la ropa que se usaba en partes de China en ese momento. Las imágenes de reinas sacerdotisas y jefes tribales en el siglo IV d. C. en Japón también muestran figuras con ropa como las que usaba la dinastía han de China.

El primer antepasado del kimono apareció en Japón en el período Heian (794-1185). Todavía se usaba a menudo con hakama (pantalones plisados ​​o faldas largas) de estilo chino, esta prenda estaba hecha de piezas rectas de tela sujetas con una faja estrecha en las caderas.

En el período Edo (1603-1868), todos usaban una prenda unisex conocida como kosode, hecha de piezas rectas de tela cosidas como el kimono actual.

A principios de 1600, Japón fue unificado por el Shogun Tokugawa en un shogunato feudal (una especie de dictadura militar), con Edo (ahora Tokio) como capital.

La cultura japonesa se desarrolló durante este período casi sin influencia externa, y el kosode, como precursor del kimono, llegó a representar lo que significaba ser japonés.

La ropa folclórica y la ropa de trabajo también se basaban en la envoltura frontal (izquierda sobre derecha), blusas con mangas caídas y sujetas con cuerdas o cordones siguiendo un patrón básico de kimono.

Se desarrolló el papel de la persona que fabricaba los kimonos y el valor de algunos kimonos aumentó como si se tratara de obras de arte invaluables.

Símbolo de la cultura japonesa

Después de épocas anteriores de un Japón «cerrado», la era Meiji (1868-1912) marcó un período de rápida modernización e influencia extranjera. El kimono, que significa «lo que hay que ponerse», tenía un nombre propio y nació oficialmente.

Gran terremoto de Kanto

FUENTE DE LA IMAGEN – GETTY IMAGES. El gran terremoto de Kanto en 1923 fue un catalizador para la occidentalización general.

Esto fue a pesar de un nuevo edicto imperial que rechazó la vestimenta antigua como «afeminada» y «no japonesa». Como resultado, se alentó a los hombres, funcionarios gubernamentales y personal militar a usar ropa occidental, yōfuku, en lugar del tradicional wafuku.

Pero como Japón estaba experimentando un cambio fundamental en múltiples niveles, la visión de mujeres vistiendo kimonos era tranquilizadora y un símbolo popular de lo japonés.

Las mujeres comenzaron a usar más ropa de estilo occidental, específicamente ropa interior para mujeres, después del gran terremoto de Kanto en 1923, ya que muchas mujeres sintieron vergüenza al quedar expuestas y esto impidió que saltaran o fueran rescatadas de los pisos altos en los edificios.

La posibilidad de que menos mujeres hubieran perdido la vida en el desastre si hubieran estado usando un yōfuku o al menos ropa interior debajo de sus kimonos fue un catalizador para la occidentalización general.

La «superioridad» del kimono

La era Showa de Japón comenzó en 1926 cuando el emperador Hirohito ascendió al trono. Este período abarcó dos guerras mundiales y el surgimiento de un ultranacionalismo cultural estridente y ha sido descrito como el período más trascendental, calamitoso, exitoso y glamoroso en la historia reciente de Japón.

FUENTE DE LA IMAGEN – GETTY IMAGES. Foto de archivo de mujeres confeccionando kimonos.

Para aquellos que creían en la idea de la singularidad japonesa (Nihonjin-ron), que se hizo especialmente popular después de la II Guerra Mundial, el kimono (junto con otros aspectos de la cultura japonesa) se consideraba superior a la alternativa occidental.

Si bien el uso real de la prenda disminuyó, el estatus simbólico del kimono en Japón aumentó.

Para la década de 1930, Japón era una potencia colonial importante, habiéndose transformado de una sociedad feudal débil en una potencia militar industrial moderna en la década de 1890. Como tal, la nación había lanzado conquistas territoriales en los países vecinos.

Entonces, mientras que la gente en Japón se «vestía como corresponde» en un audaz intento de parecer poderoso frente a Occidente, los ocupantes japoneses en Taiwán y Corea animaban activamente a las mujeres locales a usar el kimono para mostrar el papel superior de Japón y » la gran prosperidad compartida con el este asiático» en la región.

Un estudio de cómo se percibía el kimono en Taiwán y Corea durante el período colonial japonés de 1895 a 1945 mostró que el kimono japonés está claramente relacionado con el control colonial y las responsabilidades de guerra de Japón.

Los peligros del nacionalismo

La utilización de una prenda de vestir tan hermosa y elegante como arma claramente ha dejado su marca.

Telas para confeccionar kimonos

FUENTE DE LA IMAGEN – GETTY IMAGES

Como le advirtieron recientemente a la mujer arrestada en China.

«Si estuvieras usando Hanfu (ropa tradicional china), nunca hubiera dicho esto, pero estás usando un kimono, como china. ¡Usted es china!», decían los reportes.

El kimono sigue siendo un símbolo de la tradición japonesa y un recordatorio de los peligros del nacionalismo para los países que fueron ocupados en época bélica y que sufrieron atrocidades.

Pero mientras Japón se prepara para duplicar su presupuesto de defensa, lo que genera dudas sobre su identidad pacifista desde el período de posguerra, y China muestra sus músculos en Hong Kong y Taiwán, los funcionarios deberían preocuparse por algo más que una mujer vestida con un kimono.

*Ella Tennant es profesora de Lenguas y Cultura de la Universidad de Keele, en Reino Unido.

*Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation y reproducido aquí bajo la licencia Creative Commons. Haz clic aquí si quieres leer la versión original.

Imagen de portada: GETTY IMAGES

FUENTE RESPONSABLE: Ella Tennant. The Conversation* 28 de agosto 2022.

Sociedad y Cultura/Japón/Historia/Asia.

 

Así fue la liberación de una mantarraya gigante de 300 kilos en un río de Camboya. 

El Río Mekong podría albergar una ‘zona de cría natural’ para una especie de mantarraya gigante en Camboya, según un estudio.

Un equipo de biólogos fue testigo de cómo una mantarraya gigante fue liberada en Camboya. Con 300 kilos, el pez fue liberado sobre la superficie del Río Mekong, esperando pacientemente su liberación segura entre las aguas dulces. Tan pronto como fue depositada en el agua, el animal salió nadando tranquilamente hacia la libertad.

Éste es el ejemplar más masivo encontrado hasta ahora de la especie Urogymnus polylepis, una de las especies más grandes de mantarrayas en Asia y Oceanía. Su liberación se considera un paso adelante en los esfuerzos de conservación nacionales. Ésta es la razón.

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https://youtu.be/6L3fGBZygds?t=1

Aunque las mantarrayas gigantes asiáticas tienen una púa altamente venenosa al contacto con la piel, no representan una amenaza para los seres humanos. 

Por lo general, según documenta The New York Times, son animales apacibles. Tanto así, que los pescadores camboyanos las consideran como una fuente de proteína barata. Por ello, además, varios platillos locales están basados en carne de mantarraya gigante.

Dada la cercanía que los pescadores locales tienen con la especie, cuando se avistó a este ejemplar gigantesco, la comunidad alertó al doctor en biología Zeb Hogan, quien por décadas había estado buscando al pez de agua dulce más grande del mundo. 

Fue entonces que el especialista intervino, en colaboración con su equipo de investigadores del Proyecto Wonders of the Mekong.

Una zona de cría natural para mantarrayas gigantes

La institución trabaja para proteger la diversidad acuática del Río Mekong, que se ha visto amenazada por el avance urbano y los desechos que se avientan a las aguas dulces. En esta ocasión, los investigadores tuvieron que llevar 3 básculas industriales para pesar a la mantarraya gigante encontrada en las costas de la isla fluvial de Koh Preah, donde fue identificada.

En colaboración con los pescadores locales, los científicos colocaron una lona de tamaño proporcional para verificar el peso del pez. Al respecto, Hogan destacó lo siguiente:

“El hecho de que el pez de agua dulce más grande del mundo haya sido capturado en el Mekong es notable”, se sorprendió el especialista. “Esta es una región densamente poblada, y el río enfrenta muchos desafíos, incluida mucha pesca”.

Los investigadores confirmaron que el ejemplar encontrado era hembra. Con base en la información de los pescadores locales, se sabe que otros animales de esas dimensiones habitan el Río Mekong. Por esta razón, Hogan y su equipo piensan que entre las aguas dulces podría encontrarse un ‘punto importante de cría’ para la mantarraya gigante de Camboya.

Incluso a pesar de la pesca; incluso a pesar de la presión humana y la basura: la naturaleza se impone.

Imagen de portada: CHHUT CHHEANA

FUENTE RESPONSABLE: National Geographic en Español. 21 de junio 2022

Asia/Camboya/Sociedad/Naturaleza/Animales/Mantarraya gigante.

 

Encuentran las ruinas de Sanxingdui, una civilización sin precedentes en China.

En el sitio de Sanxingdui, los arqueólogos han descubierto miles de artefactos de bronce, jade y oro en los últimos dos años.

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Sanxingdui es un sitio arqueológico en el municipio de Guanghan, en la región central de China. Los arqueólogos empezaron a explorarlo hace más de tres décadas y desde entonces no han dejado de sorprenderse con los hallazgos de este lugar. El nuevo descubrimiento ocurrió en los pozos 7 y 8 de la zona.

La excavación contenía reliquias y artefactos cuyas formas nunca antes habían sido atestiguadas: altares de bronce, figuras de criaturas míticas y distintos tipos de efigies arrodilladas. Otro objeto que resalta en el descubrimiento es una caja con tapa en forma de tortuga y asas con cabezas de dragón.

De manufactura fina y diseño ingenioso

El arqueólogo en la universidad de Sichuan, Li Haichao, dice que el uso de la vasija es desconocida, pero que se puede asumir que las personas lo atesoraban por cómo fue encontrado. Sobre la pieza, explica lo siguiente:

“No sería exagerado decir que la vasija es un ejemplar único, dada su forma peculiar, su manufactura fina y diseño ingenioso.”

He Xiaoge, expresa en un video compartido por Xinhua, un noticiero local, que “(Las piezas) brindan información de la cultura Sanxingdui, que nos presenta nuevas perspectivas sobre esta civilización.” Xiaoge es parte del equipo arqueológico del sitio y se refiere a los pozos sacrificiales de las Ruinas de Sanxingdui como un descubrimiento sin precedentes.

En 1929, un campesino descubrió piezas de jade mientras dragaba una zanja de riego. Dichas piezas fueron el primer indicio de la cultura Sanxingdui y fueron adquiridas por colecciones privadas. Fue hasta la década de los 80 cuando se empezó a investigar y excavar sistemáticamente la zona. Los descubrimientos y estudios demostraron que las piezas no se parecían al arte de ninguna otra civilización china o del mundo, un estilo artístico único y hasta entonces desconocido.

Sobre la cultura Sanxingdui

Zhang Lang/China News Service via Getty Images

La cultura Sanxingdui floreció aproximadamente entre el 1,700 y el 1,150 a.C. y probablemente formaba parte del reino de Shu. Esta cultura era reconocida por sus trabajos de metalurgia, que milenios después siguen asombrando a los espectadores que visitan el Museo de Sanxingdui, donde se exponen algunas de las piezas que se han encontrado en las excavaciones.

No se sabe a ciencia cierta lo que ocurrió con la cultura Sanxingdui. La historia es que se esfumó misteriosamente hace 3 mil años, en un momento de gran esplendor. Durante mucho tiempo se ha creído que desapareció a causa de una guerra o inundación, pero estudios recientes sugieren que fue debido a un terremoto que cambió el cauce del río Min Jiang, del que abrevaban ésta y otras ciudades.

Imagen de portada:ZHANG LANG/CHINA NEWS SERVICE VIA GETTY IMAGES

FUENTE RESPONSABLE: National Geographic en Español. Por Lydia Leija. Junio 2022

Sociedad y Cultura/China/Arqueología/Asia/Historia/Yacimientos.

Se hunde el Jumbo, icónico restaurante flotante de Hong Kong.

Durante 50 años, el restaurante flotante Jumbo fue uno de los espacios más icónicos de la bahía de Hong Kong. Ahora se ha hundido en el mar días después de ser remolcado.

El Jumbo volcó en el mar del Sur de China mientras lo transportaban a una nueva ubicación no revelada, según comunicó Aberdeen Restaurant Enterprises, su empresa matriz.

Ningún miembro de la tripulación resultó lesionado, pero la compañía dijo estar «muy triste por el incidente».

El restaurante había cerrado desde marzo de 2020 a causa de la pandemia de covid-19. Se estima que más de tres millones de comensales disfrutaron de su cocina cantonesa a través de los años, incluyendo personalidades como la reina Isabel II, Tom Cruise y el multimillonario Richard Branson.

Ha aparecido en varias películas, incluyendo una de la saga de James Bond, pero la pandemia supuso un golpe fatal para la viabilidad del negocio.

EPA-El restaurante cerró en marzo de 2020 con la llegada de la pandemia de coronavirus.

A 1.000 metros de profundidad

Antes del viaje habían contratado a ingenieros marinos para inspeccionar el restaurante. Según los dueños, habían obtenido «todas los permisos relevantes».

La embarcación iba a permanecer en una ubicación no revelada mientras aguardaba por un nuevo operador. Sin embargo, se hundió el pasado domingo cerca de las islas Parcel, después de experimentar «condiciones adversas» y empezar a sufrir la penetración del agua, según Aberdeen Restaurant Enterprises.

«La profundidad del agua de la escena es de alrededor de 1.000 metros, lo cual hace extremadamente difícil llevar a cabo labores de rescate», añadió.

Aunque la pandemia fue el último golpe al restaurante, este se había enfrentado a problemas financieros durante años.

El operador Melco International Development dijo el mes pasado que no daba beneficios desde 2013 y que acumulaba grandes pérdidas.

Imagen de portada: GETTY IMAGES. El restaurante Jumbo era un atractivo reconocible de la bahía de Hong Kong, pero desde 2013 no reportaba beneficios económicos.

FUENTE RESPONSABLE: BBC News.Por George Wright. 21 de junio 2022.

Sociedad y Cultura/Asia/Hong Kong

 

 

 

Una especie de homínido prehistórico podría rondar las selvas de Indonesia todavía, revela un polémico estudio.

Conocido como Homo floresiensis, esta especie de homínido apareció en la Tierra hace 60.000 años. Podría ser que nunca se haya extinto.

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Los primeros hallazgos que se realizaron de restos de Homo floresiensis se reportaron en 2003. Científicos europeos estaban investigando las cuevas y grutas la isla Flores, del arco insular de Sonda en Indonesia. A partir de los huesos, los arqueólogos involucrados en la investigación determinaron que esta especie de homínido era notablemente más pequeña que otros contemporáneos suyos, y que tenían los pies muy grandes.

Con cráneos pequeños y columnas vertebrales reducidas, el Homo floresiensis apareció en la Tierra entre hace unos 700 mil y 60 mil años, según la datación que se realizó en ese momento. Sin embargo, no se han encontrado evidencias de que se haya extinto realmente, según explica Gregory Forth, antropólogo jubilado de la Universidad de Alberta, en su más reciente publicación.

Por ello, cabe la posibilidad de que estos homínidos prehistóricos cohabiten el planeta con nosotros. Ésta es la razón.

Una propuesta arriesgada

Así se ve la cueva donde se descubrieron los restos de Homo floresiensis en 2003, en Lian Bua, Flores, Indonesia / Rosino. / Wikimedia Commons

Según documenta El País, los ejemplares de esta especie «eran inteligentes y tenían capacidad de sacar conclusiones, tomar iniciativas y procesar emociones«. Hasta ahora, no se ha encontrado evidencia de que hayan superado los filtros biológicos de los diversos cambios climáticos en la historia natural del planeta.

Forth ha recibido críticas ácidas por la publicación de su más reciente libro. Más que nada, porque otros científicos que han estudiado los restos de Homo floresiensis son enérgicamente escépticos a su propuesta teórica.

Aún así, el arqueólogo de la Universidad de Alberta en Canadá confía en que la posibilidad de que estos homínidos coexistan con los Homo sapiens sapiens es real:

«[…] NO SABEMOS CUÁNDO SE EXTINGUIÓ ESTA ESPECIE O, DE HECHO, ME ATREVO A DECIR, NI SIQUIERA SABEMOS SI SE EXTINGUIÓ», ASEGURA FORTH A LIVE SCIENCE. «ASÍ QUE HAY ALGUNA POSIBILIDAD DE QUE TODAVÍA ESTÉ VIVO».

El antropólogo retirado asegura que, en la década de los 80, se registraron seres con características similares a estos homínidos en la región de Lio. Según sus investigaciones, no sólo estaban vivos, sino que estaban perfectamente integrados al entorno. Para su libro, Between Ape and Human: An Anthropologist on the Trail of a Hidden Hominoid, el autor compiló los testimonios de 30 personas que aseguran haberlos visto en la región.

A pesar de ello, otros científicos guardan graves reservas sobre su trabajo.

¿Realmente podría haber ejemplares vivos de Homo floresiensis todavía?

Fairfax Media via Getty Images / Fairfax Media via Getty Images via Getty Images

Considerando que Flores es la décima isla más poblada de esta región en Indonesia, otros antropólogos argumentan que es casi imposible que otra especie de homínidos habite ese espacio sin haberse documentado nunca.

Así lo John Hawks, paleoantropólogo de la Universidad de Wisconsin, en una entrevista para Live Science:

«SIENDO REALISTAS, LA IDEA DE QUE HAY UN GRAN PRIMATE QUE NO SE OBSERVA EN ESTA ISLA Y QUE SOBREVIVE EN UNA POBLACIÓN QUE PUEDE SOSTENERSE A SÍ MISMA ES BASTANTE CERCANA A CERO«, ACLARA EL ESPECIALISTA.

Así como hay testigos que aseguran haber visto a otras criaturas mitológicas, como el monstruo del Lago Ness, quienes participaron en el estudio de Forth podrían haber clasificado mal sus experiencias —o no tener la información adecuada. «Los humanos somos expertos en contar y creer historias», concluye Mark Collard, antropólogo evolutivo de la Universidad Simon Fraser en Canadá.

Imagen de portada:Universal History Archive / Contributor via Getty Images.

FUENTE RESPONSABLE: National Geographic en Español. Por Andre Fischer. Abril 2022

Antropología/Arqueología/Asia/Homínidos/Indonesia/Controversias.

 

 

Qué pasó en el “Siglo de humillación” que sufrió China y que sigue marcando hoy sus relaciones con el mundo.

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Qué pasó en el «Siglo de humillación” que sufrió China y sigue marcando sus relaciones con el mundo

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China genera fascinación en Occidente, pero también causa temor por su creciente poder y su régimen opaco.

En los últimos años, Pekín y los países occidentales, con EE.UU. a la cabeza, se han embarcado en una dura pugna por la hegemonía mundial que ha provocado choques políticos, dialécticos y económicos entre las dos partes.

Pero, ¿cómo se ve esta rivalidad desde China?

En este video te contamos qué ocurrió en el llamado «Siglo de humillación», una turbulenta época qué cambió la historia china y es clave para explicar las relaciones del país asiático con el resto del mundo hoy en día.

Imagen de portada: Gentileza de Pinterest

FUENTE RESPONSABLE: Redacción BBC News Mundo. Abril 2022

Sociedad y Cultura/Historia/Asia/China

Cómo Corea del Sur se convirtió en uno de los países con más insomnes del mundo.

Ji-Eun began comenzó a tener problemas para dormir cuando su horario de oficina se volvió tan extenuante que ya no podía relajarse.

Normalmente, trabajaba desde las siete de la mañana hasta las 10 de la noche, y en los días más ocupados, la agente de relaciones públicas de 29 años solía quedarse en la oficina hasta las tres de la mañana.

Su jefe a menudo la llamaba en mitad de la noche, pidiéndole tareas que debía ejecutar de manera inmediata.

«Era casi como si hubiera olvidado cómo relajarme», dice ella.

En la Dream Sleep Clinic (clínica del sueño), ubicada en el deslumbrante distrito Gangnam de Seúl, la doctora Ji-hyeon Lee, psiquiatra especializada en el sueño, dice que con frecuencia trata a clientes que toman hasta 20 pastillas para dormir por noche.

«Por lo general, lleva tiempo conciliar el sueño, pero los surcoreanos quieren dormir muy rápido y por eso toman medicamentos», explica a la BBC.

La adicción a los medicamentos para dormir es una epidemia nacional. No hay estadísticas oficiales, pero se estima que 100.000 coreanos son adictos a las pastillas para dormir.

Cuando todavía no pueden dormir, a menudo recurren al alcohol además de la medicación, lo cual tiene consecuencias peligrosas.

La doctora Ji-hyeon Lee

La doctora Ji-hyeon Lee es una una psiquiatra especializada en trastornos del sueño.

»La gente tiene sonambulismo. Van al refrigerador y comen muchas cosas inconscientemente, incluso alimentos crudos», dice Lee. «Ha habido casos de accidentes automovilísticos en el centro de Seúl causados por un paciente sonámbulo».

La doctora Lee está acostumbrada a recibir en su consulta a insomnes crónicos que sufren lo que se conoce como hiperactivación(que produce una activación cerebral y nos impide dormir bien).

Algunos de sus pacientes le cuentan que hace décadas que no duermen más de unas pocas horas por noche.

«Lloran, pero todavía les queda un hilo de esperanza (cuando vienen a la consulta). Es una situación muy triste», dice la psicóloga.

Con exceso de trabajo, estresados y soñolientos

Corea del Sur es una de las naciones más privadas de sueño del mundo.

También tiene la tasa de suicidios más alta entre las naciones desarrolladas, el consumo más alto de licor fuerte y una gran cantidad de personas que toman antidepresivos.

Hay razones históricas que explican estas estadísticas.

parejas durmiendo en una boda masiva en Corea del Sur, 2017

FUENTE DE LA IMAGEN – CHUNG SUNG-JUN/GETTY IMAGES

La falta de sueño en Corea del Sur lidera estadísticas globales.

En solo unas pocas décadas, el país ha pasado de ser uno de los países más pobres del mundo a una de las naciones tecnológicamente más avanzadas del mundo.

Además, a través de su creciente influencia en la cultura pop, ejerce un considerable «poder blando» (en inglés, soft power – un término usado en relaciones internacionales para describir la capacidad de influir en acciones o intereses por medios culturales e ideológicos).

Naciones con una trayectoria similar, como Arabia Saudita y Emiratos Árabes Unidos, podrían aprovechar sus recursos naturales, pero Corea no tiene esa riqueza oculta.

Se transformó a sí misma a través de la pura dedicación de una población impulsada por un nacionalismo colectivo que los empujaba a trabajar más duro y más rápido.

Un resultado es que su gente está sobrecargada de trabajo, estresada y privada de sueño.

Ahora, ha crecido toda una industria en torno a atender a aquellos que no pueden dormir; se estima que la industria del sueño tenía un valor de US$2.500 millones en 2019.

Líder de la oposición durmiendo en 2004

FUENTE DE LA IMAGEN – CHUNG SUNG-JUN/GETTY IMAGES

El nacionalismo colectivo empuja a muchos surcoreanos a trabajar muchas horas y dormir muy pocas.

Una industria floreciente

En Seúl, los grandes almacenes están dedicados a los productos para dormir, desde las sábanas perfectas hasta la almohada óptima, mientras que las farmacias ofrecen estantes llenos de remedios herbales y tónicos para dormir.

Y luego están los enfoques tecnológicos para el insomnio. Hace poco más de dos años, Daniel Tudor lanzó una aplicación de meditación, Kokkiri, destinada a ayudar a los jóvenes coreanos estresados.

Aunque Corea del Sur es históricamente un país budista, los jóvenes piensan que la meditación es un pasatiempo de personas mayores, no algo que podría hacer un oficinista en Seúl. Daniel dice que tuvo que volver a»importar» y «empaquetar» la meditación como una idea occidental para que los jóvenes coreanos la encontraran atractiva.

Instituciones más tradicionales también se suman a la acción.

Hyerang Sunim es un monje budista que ayuda a organizar retiros en un templo en las afueras de Seúl donde las personas privadas de sueño pueden meditar y absorber las enseñanzas budistas.

Un grupo de hombres y mujeres se sientan con las piernas cruzadas frente a un monje en una habitación escasamente decorada en un templo budista.

Los templos budistas, que a menudo organizan retiros para dormir, han sido criticados por sacar provecho de las personas con trastornos del sueño.

En el pasado, este tipo de mini descansos estaban reservados para los jubilados que querían enseñanzas y oración. Ahora los participantes tienden a ser coreanos más jóvenes en edad laboral.

Pero estos mismos templos budistas también han sido criticados por sacar provecho de este tipo de retiros.

«Por supuesto que hay preocupaciones… pero creo que los beneficios las superan», dice Hyerang Sunim.

»Tradicionalmente, era raro ver a jóvenes venir y buscar las enseñanzas budistas. Y (ahora) están sacando mucho provecho de sus interacciones con la estancia en el templo».

La necesidad de un cambio fundamental

Lee Hye-ri, que asistió a uno de esos retiros budistas cuando la presión en su trabajo se volvió intolerable, dice que ha aprendido a hacerse responsable de su estrés.

»Todo empieza por mí; todos mis problemas parten de mí. Eso es lo que he aprendido aquí», explica la joven.

Pero enmarcar la solución al estrés y la falta de sueño como algo que debe tratarse a nivel individual puede ser problemático.

Viajeros del metro de Seúl durmiendo en 1998

FUENTE DE LA IMAGEN -NAM HUN SUNG/GETTY IMAGES

Culpar a los individuos de su falta de sueño puede tener consecuencias negativas, consideran algunos expertos.

Aquellos que creen que el problema es causado por una cultura laboral irrazonable y por las presiones sociales han criticado este enfoque individualista, diciendo que equivale a culpar a las víctimas.

Estos críticos dicen que la meditación o la relajación son un parche, y que las soluciones reales solo pueden surgir a través de cambios fundamentales en la sociedad.

Ji-Eun terminó tan privada de sueño y estresada que decidió renunciar a su trabajo.

Ahora trabaja horas mucho más razonables como autónoma y, debido a la pandemia, puede trabajar desde su casa. También ha buscado ayuda profesional en la clínica del sueño de la doctora Lee para controlar su insomnio.

«¿Cuál es el punto de trabajar tan duro ahora que logramos llegar tan alto como país?», dice Ji-Eun. «Deberíamos poder relajarnos».

Imagen de portada: Gentileza de GETTY IMAGES. Corea del Sur es uno de los paises del mundo mas privados del sueño.

FUENTE RESPONSABLE: BBC News. Por Chloe Hadjimatheou. Abril 2022

Sociedad y Cultura/Asia/Corea del Sur/Salud/Sueño

La primera gran rebelión campesina de China se inició para evitar la pena de muerte por llegar tarde.

La vida de un campesino no era fácil a finales del siglo III a.C. pero en China resultaba especialmente dura bajo el mandato del emperador Qin Er Shi, el segundo de la dinastía Qin. Por eso era cuestión de tiempo y oportunidad que brotase un levantamiento contra su autoridad y el previsible momento llegó en el año 209 a.C. de la mano de dos labradores llamados Chen Sheng y Wu Guang, que formaban parte de una fuerza reclutada para proteger las fronteras pero que se alzaron en armas tras matar a sus oficiales. Fue la primera rebelión campesina de China de cierta importancia y se la conoce como Dazexiang por el lugar donde se produjo.

La dinastía Qin tiene una relevancia especial para la historia de China por dos razones. Una, que de esa palabra parece derivar el nombre del país, China, puesto que Qin se pronuncia «chin». La otra, el haber sido la primera del Período Imperial, es decir, aquel en que sus mandatarios pasaron de reyes a emperadores tras la unificación del país realizada por Qin Shi Huang, unificación que no se limitó a una cuestión territorial sino también cultural y administrativa (código legal, escritura, sistema de pesos y medidas, moneda…); fue también cuando se empezó a construir la Gran Muralla y cuando el emperador ordenó la destrucción de clásicos literarios y religiosos para centralizar todo posible poder en su persona.

La unificación de Qin Shi Huang/Imagen: SY en Wikimedia Commons

El que se hizo llamar Primer Emperador y cuyo nombre original era Zheng (por el mes homónimo del calendario chino en que nació) se proclamó en el 221 a.C. pero antes ya era rey del estado chino de Qin desde el 247 a.C., a cuyo trono ascendió con sólo doce años. De hecho, el suyo era el más poderoso de todos los estados feudales de la etapa que se conoce como Reinos Combatientes, una lucha de todos contra todos por dominar a los demás en la que finalmente se impuso al derrotar a Qi, el último estado chino independiente que le hacía frente.

Entonces, Qin Shi Huang y su eficaz ministro Li Si reestructuraron el país aboliendo el feudalismo y creando treinta y seis provincias, cada una de las cuales estaba dirigida por un trío de gobernadores (civil, militar y mediador entre ambos) nombrados por él. Como dijimos antes, también llevó a cabo una intensa labor cultural con luces y sombras. Qin Shi Huang falleció en el año 210 a.C. y fue enterrado en la famosa tumba de Xi’an, escoltado por miles de soldados de terracota, sucediéndole su hijo Hu Hai con el nombre de Qin Er Shi.

El emperador Qin Shi Huang/Imagen: dominio público en Wikimedia Commons

Pero éste no fue tan capaz como su padre. Para empezar, no era el heredero legítimo, honor que recaía en su hermano Fusu pero que fue inducido a suicidarse mediante engaños por Li Si y Zhao Gao (jefe de los eunucos de palacio) al considerar que Hu Hai les resultaría más manejable. Así fue, en efecto: el nuevo emperador era un títere en sus manos y empezaron a deshacerse de toda oposición por métodos expeditivos. La represión se extendió a todos, desde los otros hermanos del emperador al pueblo, que no tardo en reaccionar con revueltas.

En ese contexto se desató el levantamiento de Dazexiang, entrando en escena los dos personajes citados al principio, ambos naturales de la provincia de Henan. Eran oficiales de una columna de novecientos campesinos reclutados a la fuerza para vigilar la frontera septentrional de Yuyang contra la amenaza de Xiongnu, una confederación de pueblos nómadas de las estepas mongolas que bajo el liderazgo de Màodùn trataban de conquistar esa región. Los chinos emprendieron la marcha hacia allí pero a su paso por la provincia de Anhui tuvieron que detenerse porque las continuas lluvias habían ocasionado graves inundaciones que cortaban el camino y les bloqueaban en aquel sitio.

Puede parecer demencia pero, pese a tratarse de una causa de fuerza mayor, para el tiránico gobierno imperial del momento no cabían tales excusas: llegar tarde a su destino significaba la pena de muerte, así que, no teniendo nada que perder, Chen Sheng y Wu Guang organizaron un motín, mataron a los mandos e iniciaron un levantamiento contra el emperador en nombre del malparado Fusu. Era julio de 209 a.C. y con su exigua fuerza se adueñaron de Dazexiang, donde habían acampado, y después ocuparon otras localidades vecinas, uniéndoseles más hombres hasta formar un considerable ejército de veinte mil efectivos deseosos de salir de la miseria y la opresión.

Entre los que se sumaron a aquella causa figuraba el general Xiang Yu, del estado de Chu, uno de los grandes de aquellos Reinos Combatientes que mantenía cierta animadversión hacia la dinastía Qin y en cuyo territorio se habían producido ya algunas revueltas. Yan era de los pocos militares que lograron sobrevivir a las purgas ordenadas por el gobierno. Cuando se hizo evidente que el fallecido Fusu ya no era alguien por quien luchar, buena parte de los insurrectos animó a Chen Seng a proclamar el Reino de Chu y asumir él mismo su corona como Zhangchu, es decir, rey. Así lo hizo, estableciendo su capital en lo que hoy es Huaiyang, Henan.

Levantamientos durante la dinastía Qin/Imagen: SY en Wikimedia Commons

Para darle fuste, el nombre de Chen Seng asociado a su nuevo cargo fue escrito en pequeños pedazos de tela que se introducían en el estómago de peces para que después, al ser pescados, se encontraran los mensajes en medio de un aura casi mágica. De esta forma, el autonombrado monarca quedaba legitimado como resultado de una predestinación y podía expandir la insurrección. De hecho, circularon leyendas sobre dicha predestinación como la que contaba que en su juventud, estando con un grupo de amigos, les aseguró que no los olvidaría nunca y cuando se rieron de él preguntándole con sorna si estaba insinuando que algún día sería rico y poderoso les respondió que nadie puede entender la ambición de un cisne.

El caso es que, tomando como punto de partida la capital, los rebeldes emprendieron una campaña con tres columnas para expandir la insurrección. Una la mandaba un general de noble cuna, Xiang Yu; otra un simple campesino -pero gran administrador- llamado Liu Bang. La tercera la dirigía Wu Guang, que partió hacia el oeste con la misión de tomar varias fortalezas y poner sitio a la ciudad de Xingyang. Pero tras iniciar las operaciones y enterados de que un descomunal ejército al mando del general imperial Zhang Zhang marchaba hacia allí desde su retaguardia amenazando envolverlos, los oficiales de Guang le propusieron variar los planes y levantar el asedio para hacerle frente. Ante la negativa de Guang, le asesinaron, privando a Chen Seng no sólo de su mano derecha sino de buena parte de sus fuerzas.

Esto revelaba la verdadera situación de la Rebelión Dezaxiang, un alzamiento desesperado cuyos efectivos eran campesinos sin experiencia ni entrenamiento, incapaces de resistir a un ejército profesional como el imperial. Poco importaba, en ese sentido, que Guang fuera semi divinizado, dedicándosele estatuas en las entradas de los templos; sencillamente no había fuerzas suficientes para hacer frente al emperador. Ante el avance implacable de sus tropas, los seguidores de Cheng empezaron a dudar y finalmente aquel visionario fue asesinado por su propia gente; la aventura no había resistido más de cinco meses.

Eso sí, continuaban activos Xiang Yu y Liu Bang. Además, la llama prendió y desde entonces se hicieron frecuentes los levantamientos. Ninguno tenía por sí solo dimensión bastante para derrocar al emperador pero hubo tantos simultáneos que el estado de agitación continua resultaba imposible de aplacar. Qin Er Shi aprovechó para culpar a sus ministros y librarse de sus manejos, ejecutándolos junto a un buen número de cortesanos sospechosos de desafección. Pero el descontento no decreció y toda la obra de unificación que había hecho su padre termino por desmoronarse.

La guerra civil entre Liu Bang y Xiang Yu/Imagen: SY en Wikimedia Commons

La derrota en la Batalla de Julu ante Xiang Yu fue la gota que colmó el vaso. El emperador condenó a muerte al general vencido y enterró vivos a los doscientos mil soldados que habían perdido pero sobrevivido al combate, así que el eunuco Zhao Gao, viendo que se le escapaba el control de su títere, dio un golpe de estado y le forzó a suicidarse, repitiendo la jugada hecha con su hermano. Un hijo de éste, Ziying (otras versiones dicen que era otro hermano), le sucedió en el trono (y, por cierto, mandó matar al eunuco) pero no duró mucho en el trono.

Si su predecesor apenas reinó tres años él sólo llegó a cuarenta y seis días porque en diciembre de 207 a.C. tuvo que rendirse ante Liu Bang, el campesino que dirigía una de las columnas rebeldes. Bang entró en Xianyang en enero de 206 a.C. y cuatro años después, tras una guerra civil en la que gracias a sus buenas dotes políticas se ganó el apoyo popular imponiéndose a su antiguo aliado Xiang Yu (al que ejecutó junto a Ziying), se autoproclamó emperador fundando una nueva dinastía, la Han; duraría cuatro siglos.

Imagen de portada: Gentileza de Pinterest

FUENTE RESPONSABLE: labrujulaverde.com por Jorge Alvarez. Marzo 2018

Créditos: China (Flora Botton Beja)/Breve historia de la China milenaria (Gregorio Doval Huecas)/The dynamics of China’s rejuvenation (Jianrong Huang)/Terracotta warriors. History, mystery and the latest discoveries (Edward Burman)/Wikipedia.

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