Encuentran las ruinas de Sanxingdui, una civilización sin precedentes en China.

En el sitio de Sanxingdui, los arqueólogos han descubierto miles de artefactos de bronce, jade y oro en los últimos dos años.

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Sanxingdui es un sitio arqueológico en el municipio de Guanghan, en la región central de China. Los arqueólogos empezaron a explorarlo hace más de tres décadas y desde entonces no han dejado de sorprenderse con los hallazgos de este lugar. El nuevo descubrimiento ocurrió en los pozos 7 y 8 de la zona.

La excavación contenía reliquias y artefactos cuyas formas nunca antes habían sido atestiguadas: altares de bronce, figuras de criaturas míticas y distintos tipos de efigies arrodilladas. Otro objeto que resalta en el descubrimiento es una caja con tapa en forma de tortuga y asas con cabezas de dragón.

De manufactura fina y diseño ingenioso

El arqueólogo en la universidad de Sichuan, Li Haichao, dice que el uso de la vasija es desconocida, pero que se puede asumir que las personas lo atesoraban por cómo fue encontrado. Sobre la pieza, explica lo siguiente:

“No sería exagerado decir que la vasija es un ejemplar único, dada su forma peculiar, su manufactura fina y diseño ingenioso.”

He Xiaoge, expresa en un video compartido por Xinhua, un noticiero local, que “(Las piezas) brindan información de la cultura Sanxingdui, que nos presenta nuevas perspectivas sobre esta civilización.” Xiaoge es parte del equipo arqueológico del sitio y se refiere a los pozos sacrificiales de las Ruinas de Sanxingdui como un descubrimiento sin precedentes.

En 1929, un campesino descubrió piezas de jade mientras dragaba una zanja de riego. Dichas piezas fueron el primer indicio de la cultura Sanxingdui y fueron adquiridas por colecciones privadas. Fue hasta la década de los 80 cuando se empezó a investigar y excavar sistemáticamente la zona. Los descubrimientos y estudios demostraron que las piezas no se parecían al arte de ninguna otra civilización china o del mundo, un estilo artístico único y hasta entonces desconocido.

Sobre la cultura Sanxingdui

Zhang Lang/China News Service via Getty Images

La cultura Sanxingdui floreció aproximadamente entre el 1,700 y el 1,150 a.C. y probablemente formaba parte del reino de Shu. Esta cultura era reconocida por sus trabajos de metalurgia, que milenios después siguen asombrando a los espectadores que visitan el Museo de Sanxingdui, donde se exponen algunas de las piezas que se han encontrado en las excavaciones.

No se sabe a ciencia cierta lo que ocurrió con la cultura Sanxingdui. La historia es que se esfumó misteriosamente hace 3 mil años, en un momento de gran esplendor. Durante mucho tiempo se ha creído que desapareció a causa de una guerra o inundación, pero estudios recientes sugieren que fue debido a un terremoto que cambió el cauce del río Min Jiang, del que abrevaban ésta y otras ciudades.

Imagen de portada:ZHANG LANG/CHINA NEWS SERVICE VIA GETTY IMAGES

FUENTE RESPONSABLE: National Geographic en Español. Por Lydia Leija. Junio 2022

Sociedad y Cultura/China/Arqueología/Asia/Historia/Yacimientos.

Se hunde el Jumbo, icónico restaurante flotante de Hong Kong.

Durante 50 años, el restaurante flotante Jumbo fue uno de los espacios más icónicos de la bahía de Hong Kong. Ahora se ha hundido en el mar días después de ser remolcado.

El Jumbo volcó en el mar del Sur de China mientras lo transportaban a una nueva ubicación no revelada, según comunicó Aberdeen Restaurant Enterprises, su empresa matriz.

Ningún miembro de la tripulación resultó lesionado, pero la compañía dijo estar «muy triste por el incidente».

El restaurante había cerrado desde marzo de 2020 a causa de la pandemia de covid-19. Se estima que más de tres millones de comensales disfrutaron de su cocina cantonesa a través de los años, incluyendo personalidades como la reina Isabel II, Tom Cruise y el multimillonario Richard Branson.

Ha aparecido en varias películas, incluyendo una de la saga de James Bond, pero la pandemia supuso un golpe fatal para la viabilidad del negocio.

EPA-El restaurante cerró en marzo de 2020 con la llegada de la pandemia de coronavirus.

A 1.000 metros de profundidad

Antes del viaje habían contratado a ingenieros marinos para inspeccionar el restaurante. Según los dueños, habían obtenido «todas los permisos relevantes».

La embarcación iba a permanecer en una ubicación no revelada mientras aguardaba por un nuevo operador. Sin embargo, se hundió el pasado domingo cerca de las islas Parcel, después de experimentar «condiciones adversas» y empezar a sufrir la penetración del agua, según Aberdeen Restaurant Enterprises.

«La profundidad del agua de la escena es de alrededor de 1.000 metros, lo cual hace extremadamente difícil llevar a cabo labores de rescate», añadió.

Aunque la pandemia fue el último golpe al restaurante, este se había enfrentado a problemas financieros durante años.

El operador Melco International Development dijo el mes pasado que no daba beneficios desde 2013 y que acumulaba grandes pérdidas.

Imagen de portada: GETTY IMAGES. El restaurante Jumbo era un atractivo reconocible de la bahía de Hong Kong, pero desde 2013 no reportaba beneficios económicos.

FUENTE RESPONSABLE: BBC News.Por George Wright. 21 de junio 2022.

Sociedad y Cultura/Asia/Hong Kong

 

 

 

Una especie de homínido prehistórico podría rondar las selvas de Indonesia todavía, revela un polémico estudio.

Conocido como Homo floresiensis, esta especie de homínido apareció en la Tierra hace 60.000 años. Podría ser que nunca se haya extinto.

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Los primeros hallazgos que se realizaron de restos de Homo floresiensis se reportaron en 2003. Científicos europeos estaban investigando las cuevas y grutas la isla Flores, del arco insular de Sonda en Indonesia. A partir de los huesos, los arqueólogos involucrados en la investigación determinaron que esta especie de homínido era notablemente más pequeña que otros contemporáneos suyos, y que tenían los pies muy grandes.

Con cráneos pequeños y columnas vertebrales reducidas, el Homo floresiensis apareció en la Tierra entre hace unos 700 mil y 60 mil años, según la datación que se realizó en ese momento. Sin embargo, no se han encontrado evidencias de que se haya extinto realmente, según explica Gregory Forth, antropólogo jubilado de la Universidad de Alberta, en su más reciente publicación.

Por ello, cabe la posibilidad de que estos homínidos prehistóricos cohabiten el planeta con nosotros. Ésta es la razón.

Una propuesta arriesgada

Así se ve la cueva donde se descubrieron los restos de Homo floresiensis en 2003, en Lian Bua, Flores, Indonesia / Rosino. / Wikimedia Commons

Según documenta El País, los ejemplares de esta especie «eran inteligentes y tenían capacidad de sacar conclusiones, tomar iniciativas y procesar emociones«. Hasta ahora, no se ha encontrado evidencia de que hayan superado los filtros biológicos de los diversos cambios climáticos en la historia natural del planeta.

Forth ha recibido críticas ácidas por la publicación de su más reciente libro. Más que nada, porque otros científicos que han estudiado los restos de Homo floresiensis son enérgicamente escépticos a su propuesta teórica.

Aún así, el arqueólogo de la Universidad de Alberta en Canadá confía en que la posibilidad de que estos homínidos coexistan con los Homo sapiens sapiens es real:

«[…] NO SABEMOS CUÁNDO SE EXTINGUIÓ ESTA ESPECIE O, DE HECHO, ME ATREVO A DECIR, NI SIQUIERA SABEMOS SI SE EXTINGUIÓ», ASEGURA FORTH A LIVE SCIENCE. «ASÍ QUE HAY ALGUNA POSIBILIDAD DE QUE TODAVÍA ESTÉ VIVO».

El antropólogo retirado asegura que, en la década de los 80, se registraron seres con características similares a estos homínidos en la región de Lio. Según sus investigaciones, no sólo estaban vivos, sino que estaban perfectamente integrados al entorno. Para su libro, Between Ape and Human: An Anthropologist on the Trail of a Hidden Hominoid, el autor compiló los testimonios de 30 personas que aseguran haberlos visto en la región.

A pesar de ello, otros científicos guardan graves reservas sobre su trabajo.

¿Realmente podría haber ejemplares vivos de Homo floresiensis todavía?

Fairfax Media via Getty Images / Fairfax Media via Getty Images via Getty Images

Considerando que Flores es la décima isla más poblada de esta región en Indonesia, otros antropólogos argumentan que es casi imposible que otra especie de homínidos habite ese espacio sin haberse documentado nunca.

Así lo John Hawks, paleoantropólogo de la Universidad de Wisconsin, en una entrevista para Live Science:

«SIENDO REALISTAS, LA IDEA DE QUE HAY UN GRAN PRIMATE QUE NO SE OBSERVA EN ESTA ISLA Y QUE SOBREVIVE EN UNA POBLACIÓN QUE PUEDE SOSTENERSE A SÍ MISMA ES BASTANTE CERCANA A CERO«, ACLARA EL ESPECIALISTA.

Así como hay testigos que aseguran haber visto a otras criaturas mitológicas, como el monstruo del Lago Ness, quienes participaron en el estudio de Forth podrían haber clasificado mal sus experiencias —o no tener la información adecuada. «Los humanos somos expertos en contar y creer historias», concluye Mark Collard, antropólogo evolutivo de la Universidad Simon Fraser en Canadá.

Imagen de portada:Universal History Archive / Contributor via Getty Images.

FUENTE RESPONSABLE: National Geographic en Español. Por Andre Fischer. Abril 2022

Antropología/Arqueología/Asia/Homínidos/Indonesia/Controversias.

 

 

Qué pasó en el “Siglo de humillación” que sufrió China y que sigue marcando hoy sus relaciones con el mundo.

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Qué pasó en el «Siglo de humillación” que sufrió China y sigue marcando sus relaciones con el mundo

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China genera fascinación en Occidente, pero también causa temor por su creciente poder y su régimen opaco.

En los últimos años, Pekín y los países occidentales, con EE.UU. a la cabeza, se han embarcado en una dura pugna por la hegemonía mundial que ha provocado choques políticos, dialécticos y económicos entre las dos partes.

Pero, ¿cómo se ve esta rivalidad desde China?

En este video te contamos qué ocurrió en el llamado «Siglo de humillación», una turbulenta época qué cambió la historia china y es clave para explicar las relaciones del país asiático con el resto del mundo hoy en día.

Imagen de portada: Gentileza de Pinterest

FUENTE RESPONSABLE: Redacción BBC News Mundo. Abril 2022

Sociedad y Cultura/Historia/Asia/China

Cómo Corea del Sur se convirtió en uno de los países con más insomnes del mundo.

Ji-Eun began comenzó a tener problemas para dormir cuando su horario de oficina se volvió tan extenuante que ya no podía relajarse.

Normalmente, trabajaba desde las siete de la mañana hasta las 10 de la noche, y en los días más ocupados, la agente de relaciones públicas de 29 años solía quedarse en la oficina hasta las tres de la mañana.

Su jefe a menudo la llamaba en mitad de la noche, pidiéndole tareas que debía ejecutar de manera inmediata.

«Era casi como si hubiera olvidado cómo relajarme», dice ella.

En la Dream Sleep Clinic (clínica del sueño), ubicada en el deslumbrante distrito Gangnam de Seúl, la doctora Ji-hyeon Lee, psiquiatra especializada en el sueño, dice que con frecuencia trata a clientes que toman hasta 20 pastillas para dormir por noche.

«Por lo general, lleva tiempo conciliar el sueño, pero los surcoreanos quieren dormir muy rápido y por eso toman medicamentos», explica a la BBC.

La adicción a los medicamentos para dormir es una epidemia nacional. No hay estadísticas oficiales, pero se estima que 100.000 coreanos son adictos a las pastillas para dormir.

Cuando todavía no pueden dormir, a menudo recurren al alcohol además de la medicación, lo cual tiene consecuencias peligrosas.

La doctora Ji-hyeon Lee

La doctora Ji-hyeon Lee es una una psiquiatra especializada en trastornos del sueño.

»La gente tiene sonambulismo. Van al refrigerador y comen muchas cosas inconscientemente, incluso alimentos crudos», dice Lee. «Ha habido casos de accidentes automovilísticos en el centro de Seúl causados por un paciente sonámbulo».

La doctora Lee está acostumbrada a recibir en su consulta a insomnes crónicos que sufren lo que se conoce como hiperactivación(que produce una activación cerebral y nos impide dormir bien).

Algunos de sus pacientes le cuentan que hace décadas que no duermen más de unas pocas horas por noche.

«Lloran, pero todavía les queda un hilo de esperanza (cuando vienen a la consulta). Es una situación muy triste», dice la psicóloga.

Con exceso de trabajo, estresados y soñolientos

Corea del Sur es una de las naciones más privadas de sueño del mundo.

También tiene la tasa de suicidios más alta entre las naciones desarrolladas, el consumo más alto de licor fuerte y una gran cantidad de personas que toman antidepresivos.

Hay razones históricas que explican estas estadísticas.

parejas durmiendo en una boda masiva en Corea del Sur, 2017

FUENTE DE LA IMAGEN – CHUNG SUNG-JUN/GETTY IMAGES

La falta de sueño en Corea del Sur lidera estadísticas globales.

En solo unas pocas décadas, el país ha pasado de ser uno de los países más pobres del mundo a una de las naciones tecnológicamente más avanzadas del mundo.

Además, a través de su creciente influencia en la cultura pop, ejerce un considerable «poder blando» (en inglés, soft power – un término usado en relaciones internacionales para describir la capacidad de influir en acciones o intereses por medios culturales e ideológicos).

Naciones con una trayectoria similar, como Arabia Saudita y Emiratos Árabes Unidos, podrían aprovechar sus recursos naturales, pero Corea no tiene esa riqueza oculta.

Se transformó a sí misma a través de la pura dedicación de una población impulsada por un nacionalismo colectivo que los empujaba a trabajar más duro y más rápido.

Un resultado es que su gente está sobrecargada de trabajo, estresada y privada de sueño.

Ahora, ha crecido toda una industria en torno a atender a aquellos que no pueden dormir; se estima que la industria del sueño tenía un valor de US$2.500 millones en 2019.

Líder de la oposición durmiendo en 2004

FUENTE DE LA IMAGEN – CHUNG SUNG-JUN/GETTY IMAGES

El nacionalismo colectivo empuja a muchos surcoreanos a trabajar muchas horas y dormir muy pocas.

Una industria floreciente

En Seúl, los grandes almacenes están dedicados a los productos para dormir, desde las sábanas perfectas hasta la almohada óptima, mientras que las farmacias ofrecen estantes llenos de remedios herbales y tónicos para dormir.

Y luego están los enfoques tecnológicos para el insomnio. Hace poco más de dos años, Daniel Tudor lanzó una aplicación de meditación, Kokkiri, destinada a ayudar a los jóvenes coreanos estresados.

Aunque Corea del Sur es históricamente un país budista, los jóvenes piensan que la meditación es un pasatiempo de personas mayores, no algo que podría hacer un oficinista en Seúl. Daniel dice que tuvo que volver a»importar» y «empaquetar» la meditación como una idea occidental para que los jóvenes coreanos la encontraran atractiva.

Instituciones más tradicionales también se suman a la acción.

Hyerang Sunim es un monje budista que ayuda a organizar retiros en un templo en las afueras de Seúl donde las personas privadas de sueño pueden meditar y absorber las enseñanzas budistas.

Un grupo de hombres y mujeres se sientan con las piernas cruzadas frente a un monje en una habitación escasamente decorada en un templo budista.

Los templos budistas, que a menudo organizan retiros para dormir, han sido criticados por sacar provecho de las personas con trastornos del sueño.

En el pasado, este tipo de mini descansos estaban reservados para los jubilados que querían enseñanzas y oración. Ahora los participantes tienden a ser coreanos más jóvenes en edad laboral.

Pero estos mismos templos budistas también han sido criticados por sacar provecho de este tipo de retiros.

«Por supuesto que hay preocupaciones… pero creo que los beneficios las superan», dice Hyerang Sunim.

»Tradicionalmente, era raro ver a jóvenes venir y buscar las enseñanzas budistas. Y (ahora) están sacando mucho provecho de sus interacciones con la estancia en el templo».

La necesidad de un cambio fundamental

Lee Hye-ri, que asistió a uno de esos retiros budistas cuando la presión en su trabajo se volvió intolerable, dice que ha aprendido a hacerse responsable de su estrés.

»Todo empieza por mí; todos mis problemas parten de mí. Eso es lo que he aprendido aquí», explica la joven.

Pero enmarcar la solución al estrés y la falta de sueño como algo que debe tratarse a nivel individual puede ser problemático.

Viajeros del metro de Seúl durmiendo en 1998

FUENTE DE LA IMAGEN -NAM HUN SUNG/GETTY IMAGES

Culpar a los individuos de su falta de sueño puede tener consecuencias negativas, consideran algunos expertos.

Aquellos que creen que el problema es causado por una cultura laboral irrazonable y por las presiones sociales han criticado este enfoque individualista, diciendo que equivale a culpar a las víctimas.

Estos críticos dicen que la meditación o la relajación son un parche, y que las soluciones reales solo pueden surgir a través de cambios fundamentales en la sociedad.

Ji-Eun terminó tan privada de sueño y estresada que decidió renunciar a su trabajo.

Ahora trabaja horas mucho más razonables como autónoma y, debido a la pandemia, puede trabajar desde su casa. También ha buscado ayuda profesional en la clínica del sueño de la doctora Lee para controlar su insomnio.

«¿Cuál es el punto de trabajar tan duro ahora que logramos llegar tan alto como país?», dice Ji-Eun. «Deberíamos poder relajarnos».

Imagen de portada: Gentileza de GETTY IMAGES. Corea del Sur es uno de los paises del mundo mas privados del sueño.

FUENTE RESPONSABLE: BBC News. Por Chloe Hadjimatheou. Abril 2022

Sociedad y Cultura/Asia/Corea del Sur/Salud/Sueño

La primera gran rebelión campesina de China se inició para evitar la pena de muerte por llegar tarde.

La vida de un campesino no era fácil a finales del siglo III a.C. pero en China resultaba especialmente dura bajo el mandato del emperador Qin Er Shi, el segundo de la dinastía Qin. Por eso era cuestión de tiempo y oportunidad que brotase un levantamiento contra su autoridad y el previsible momento llegó en el año 209 a.C. de la mano de dos labradores llamados Chen Sheng y Wu Guang, que formaban parte de una fuerza reclutada para proteger las fronteras pero que se alzaron en armas tras matar a sus oficiales. Fue la primera rebelión campesina de China de cierta importancia y se la conoce como Dazexiang por el lugar donde se produjo.

La dinastía Qin tiene una relevancia especial para la historia de China por dos razones. Una, que de esa palabra parece derivar el nombre del país, China, puesto que Qin se pronuncia «chin». La otra, el haber sido la primera del Período Imperial, es decir, aquel en que sus mandatarios pasaron de reyes a emperadores tras la unificación del país realizada por Qin Shi Huang, unificación que no se limitó a una cuestión territorial sino también cultural y administrativa (código legal, escritura, sistema de pesos y medidas, moneda…); fue también cuando se empezó a construir la Gran Muralla y cuando el emperador ordenó la destrucción de clásicos literarios y religiosos para centralizar todo posible poder en su persona.

La unificación de Qin Shi Huang/Imagen: SY en Wikimedia Commons

El que se hizo llamar Primer Emperador y cuyo nombre original era Zheng (por el mes homónimo del calendario chino en que nació) se proclamó en el 221 a.C. pero antes ya era rey del estado chino de Qin desde el 247 a.C., a cuyo trono ascendió con sólo doce años. De hecho, el suyo era el más poderoso de todos los estados feudales de la etapa que se conoce como Reinos Combatientes, una lucha de todos contra todos por dominar a los demás en la que finalmente se impuso al derrotar a Qi, el último estado chino independiente que le hacía frente.

Entonces, Qin Shi Huang y su eficaz ministro Li Si reestructuraron el país aboliendo el feudalismo y creando treinta y seis provincias, cada una de las cuales estaba dirigida por un trío de gobernadores (civil, militar y mediador entre ambos) nombrados por él. Como dijimos antes, también llevó a cabo una intensa labor cultural con luces y sombras. Qin Shi Huang falleció en el año 210 a.C. y fue enterrado en la famosa tumba de Xi’an, escoltado por miles de soldados de terracota, sucediéndole su hijo Hu Hai con el nombre de Qin Er Shi.

El emperador Qin Shi Huang/Imagen: dominio público en Wikimedia Commons

Pero éste no fue tan capaz como su padre. Para empezar, no era el heredero legítimo, honor que recaía en su hermano Fusu pero que fue inducido a suicidarse mediante engaños por Li Si y Zhao Gao (jefe de los eunucos de palacio) al considerar que Hu Hai les resultaría más manejable. Así fue, en efecto: el nuevo emperador era un títere en sus manos y empezaron a deshacerse de toda oposición por métodos expeditivos. La represión se extendió a todos, desde los otros hermanos del emperador al pueblo, que no tardo en reaccionar con revueltas.

En ese contexto se desató el levantamiento de Dazexiang, entrando en escena los dos personajes citados al principio, ambos naturales de la provincia de Henan. Eran oficiales de una columna de novecientos campesinos reclutados a la fuerza para vigilar la frontera septentrional de Yuyang contra la amenaza de Xiongnu, una confederación de pueblos nómadas de las estepas mongolas que bajo el liderazgo de Màodùn trataban de conquistar esa región. Los chinos emprendieron la marcha hacia allí pero a su paso por la provincia de Anhui tuvieron que detenerse porque las continuas lluvias habían ocasionado graves inundaciones que cortaban el camino y les bloqueaban en aquel sitio.

Puede parecer demencia pero, pese a tratarse de una causa de fuerza mayor, para el tiránico gobierno imperial del momento no cabían tales excusas: llegar tarde a su destino significaba la pena de muerte, así que, no teniendo nada que perder, Chen Sheng y Wu Guang organizaron un motín, mataron a los mandos e iniciaron un levantamiento contra el emperador en nombre del malparado Fusu. Era julio de 209 a.C. y con su exigua fuerza se adueñaron de Dazexiang, donde habían acampado, y después ocuparon otras localidades vecinas, uniéndoseles más hombres hasta formar un considerable ejército de veinte mil efectivos deseosos de salir de la miseria y la opresión.

Entre los que se sumaron a aquella causa figuraba el general Xiang Yu, del estado de Chu, uno de los grandes de aquellos Reinos Combatientes que mantenía cierta animadversión hacia la dinastía Qin y en cuyo territorio se habían producido ya algunas revueltas. Yan era de los pocos militares que lograron sobrevivir a las purgas ordenadas por el gobierno. Cuando se hizo evidente que el fallecido Fusu ya no era alguien por quien luchar, buena parte de los insurrectos animó a Chen Seng a proclamar el Reino de Chu y asumir él mismo su corona como Zhangchu, es decir, rey. Así lo hizo, estableciendo su capital en lo que hoy es Huaiyang, Henan.

Levantamientos durante la dinastía Qin/Imagen: SY en Wikimedia Commons

Para darle fuste, el nombre de Chen Seng asociado a su nuevo cargo fue escrito en pequeños pedazos de tela que se introducían en el estómago de peces para que después, al ser pescados, se encontraran los mensajes en medio de un aura casi mágica. De esta forma, el autonombrado monarca quedaba legitimado como resultado de una predestinación y podía expandir la insurrección. De hecho, circularon leyendas sobre dicha predestinación como la que contaba que en su juventud, estando con un grupo de amigos, les aseguró que no los olvidaría nunca y cuando se rieron de él preguntándole con sorna si estaba insinuando que algún día sería rico y poderoso les respondió que nadie puede entender la ambición de un cisne.

El caso es que, tomando como punto de partida la capital, los rebeldes emprendieron una campaña con tres columnas para expandir la insurrección. Una la mandaba un general de noble cuna, Xiang Yu; otra un simple campesino -pero gran administrador- llamado Liu Bang. La tercera la dirigía Wu Guang, que partió hacia el oeste con la misión de tomar varias fortalezas y poner sitio a la ciudad de Xingyang. Pero tras iniciar las operaciones y enterados de que un descomunal ejército al mando del general imperial Zhang Zhang marchaba hacia allí desde su retaguardia amenazando envolverlos, los oficiales de Guang le propusieron variar los planes y levantar el asedio para hacerle frente. Ante la negativa de Guang, le asesinaron, privando a Chen Seng no sólo de su mano derecha sino de buena parte de sus fuerzas.

Esto revelaba la verdadera situación de la Rebelión Dezaxiang, un alzamiento desesperado cuyos efectivos eran campesinos sin experiencia ni entrenamiento, incapaces de resistir a un ejército profesional como el imperial. Poco importaba, en ese sentido, que Guang fuera semi divinizado, dedicándosele estatuas en las entradas de los templos; sencillamente no había fuerzas suficientes para hacer frente al emperador. Ante el avance implacable de sus tropas, los seguidores de Cheng empezaron a dudar y finalmente aquel visionario fue asesinado por su propia gente; la aventura no había resistido más de cinco meses.

Eso sí, continuaban activos Xiang Yu y Liu Bang. Además, la llama prendió y desde entonces se hicieron frecuentes los levantamientos. Ninguno tenía por sí solo dimensión bastante para derrocar al emperador pero hubo tantos simultáneos que el estado de agitación continua resultaba imposible de aplacar. Qin Er Shi aprovechó para culpar a sus ministros y librarse de sus manejos, ejecutándolos junto a un buen número de cortesanos sospechosos de desafección. Pero el descontento no decreció y toda la obra de unificación que había hecho su padre termino por desmoronarse.

La guerra civil entre Liu Bang y Xiang Yu/Imagen: SY en Wikimedia Commons

La derrota en la Batalla de Julu ante Xiang Yu fue la gota que colmó el vaso. El emperador condenó a muerte al general vencido y enterró vivos a los doscientos mil soldados que habían perdido pero sobrevivido al combate, así que el eunuco Zhao Gao, viendo que se le escapaba el control de su títere, dio un golpe de estado y le forzó a suicidarse, repitiendo la jugada hecha con su hermano. Un hijo de éste, Ziying (otras versiones dicen que era otro hermano), le sucedió en el trono (y, por cierto, mandó matar al eunuco) pero no duró mucho en el trono.

Si su predecesor apenas reinó tres años él sólo llegó a cuarenta y seis días porque en diciembre de 207 a.C. tuvo que rendirse ante Liu Bang, el campesino que dirigía una de las columnas rebeldes. Bang entró en Xianyang en enero de 206 a.C. y cuatro años después, tras una guerra civil en la que gracias a sus buenas dotes políticas se ganó el apoyo popular imponiéndose a su antiguo aliado Xiang Yu (al que ejecutó junto a Ziying), se autoproclamó emperador fundando una nueva dinastía, la Han; duraría cuatro siglos.

Imagen de portada: Gentileza de Pinterest

FUENTE RESPONSABLE: labrujulaverde.com por Jorge Alvarez. Marzo 2018

Créditos: China (Flora Botton Beja)/Breve historia de la China milenaria (Gregorio Doval Huecas)/The dynamics of China’s rejuvenation (Jianrong Huang)/Terracotta warriors. History, mystery and the latest discoveries (Edward Burman)/Wikipedia.

Sociedad y Cultura/Asia/China/Historia/Rebeliones

Encuentran más de 220 nuevas especies de animales y plantas en la región del Gran Mekong.

Se trata de docenas de reptiles, anfibios, peces y 155 especies de plantas.

Una serpiente babosa, incluida en la última actualización del Fondo Mundial para la Naturaleza.World Wildlife Foundation / AP.

El Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF, por sus siglas en inglés) ha incluido en su catálogo 224 nuevas especies de fauna y flora descubiertas en la región asiática del Gran Mekong, entre las que se incluyen un mono con ojeras blancas, un tritón nudoso y la única especie de bambú suculenta conocida, informa AP.

Fueron descubiertas en el 2020, pero la presentación de su informe se suspendió el año pasado debido a la pandemia del covid-19. El mono de ojeras blancas, catalogado como ‘Popa langur’, fue encontrado en las laderas de un volcán extinto de Birmania y es el único mamífero en la nueva lista. También fueron registrados docenas de reptiles, anfibios, peces y 155 especies de plantas en dicha zona de gran biodiversidad que se extiende por Birmania, Camboya, Laos, Tailandia y Vietnam.

Un mono Popa langur.World Wildlife Foundation / AP

La región del Gran Mekong es un punto crítico de biodiversidad y hogar de miles de especies, subraya WWF, apuntando que desde 1997 en esa zona han sido encontradas más de 3.000 nuevas especies. Algunas de estas especies ya podrían encontrarse en peligro de extinción, entre ellas la citada nueva especie de mono, de la que podrían quedar entre 200-250 ejemplares.

Un tritón nudoso.World Wildlife Foundation / AP

La caza, la deforestación y la minería se encuentran entre los factores que amenazan la existencia de estas nuevas especies. Gran parte de la citada región aún no está explorada y cada año se encuentran decenas de nuevas especies, señala WWF, instando a los gobiernos locales a tomar las respectivas medidas para proteger la biodiversidad.

Una rana cabezona.World Wildlife Foundation / AP

FUENTE RESPONSABLE: RT en vivo. Enero 2022

Sociedad/Hallazgos/Animales/Asia/Medio Ambiente.

 

 

Taiwán enfrenta una invasión de sapos gigantes y tóxicos.

Las autoridades han retirado más de 200 sapos gigantes, cuyo veneno es especialmente letal para los perros y puede provocar complicaciones a humanos.

La fauna de Chaotun –un municipio localizado a las faldas de la región montañosa del centro de Taiwán– tiene una nueva especie, descubierta después de que un granjero de la localidad compartiera una fotografía en redes sociales de un sapo, sin saber que se trataba de una de las 100 especies exóticas invasoras más dañinas del mundo, según la Unión Internacional para la Naturaleza (UICN). 

La imagen llegó hasta Yang Yi-ju, experta de la Universidad Nacional Dong Hwa, quien alertó a la Sociedad para la Conservación de Anfibios de Taiwán, misma que puso en marcha un equipo de voluntarios que se trasladaron hasta el lugar para iniciar una cacería en busca de más individuos.

El sapo gigante (Rhinella marina) es un anfibio nativo de América y se distribuye desde el norte de México hasta la Amazonía Central. Se identifica por su gran tamaño (los machos pueden alcanzar más de 20 centímetros y se han registrado ejemplares de hasta 2 kilogramos de peso), además de su piel llena de verrugas irregulares con tonalidades que van del verde opaco al negro, pasando por el marrón. 

sapos gigantes Taiwan

Foto: Sam Yeh / AFP. Sean CHANG

Durante el siglo XX, la especie fue introducida en distintas latitudes con la intención de controlar otras plagas como ratas, escarabajos, y otra clase de insectos; sin embargo, su capacidad para alimentarse de una gran variedad de animales y competir con otros anfibios nativos provocaron que el sapo gigante se convirtiera en una plaga que pone en peligro el equilibrio de los ecosistemas donde es introducido.

Aunque se tiene registro de que el sapo gigante habita en Australia, Filipinas, Papúa Nueva Guinea y Japón, se trata de la primera vez que la especie es avistada en Taiwán.

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El hallazgo de sapos jóvenes (un indicador clave de que la especie se está reproduciendo rápidamente in situ) aumentó la preocupación de Yang Yi-Ju, quien organiza cuadrillas que trabajan en polígonos de búsqueda de 200 por 200 metros, una labor que hasta el 6 de diciembre se había expandido 4 kilómetros a la redonda, según reporta AFP.

La primera noche, el equipo encontró a 27 individuos en un campo donde se cultiva arroz y diversos vegetales; sin embargo, en una segunda cacería se retiraron un total de 50 ejemplares de sapo gigante.

La principal hipótesis para explicar la llegada de los sapos gigantes a Taiwán está relacionada con la reciente prohibición de la especie como mascota, una legislación que entró en vigor en 2016 y que podría haber provocado su escape o bien, su abandono intencionado por vendedores y dueños.

sapos gigantes

Foto: Sam Yeh / AFP. Sean CHANG

Uno de los principales riesgos de la proliferación de la especie está relacionado con las glándulas parótidas ubicadas detrás de sus ojos, de las cuales segregan veneno que funciona como un mecanismo de defensa ante sus depredadores.

Cuando se sienten amenazados, los sapos gigantes segregan una bufotoxina que en áreas pobladas resulta especialmente dañina para los perros, que pueden morir después de lamer o morder a un individuo de la especie. 

Aunque la rápida respuesta y búsqueda de los últimos días ha permitido retirar a más de 200 individuos hasta la fecha, el peso de las ranas como un símbolo de fortuna y buena suerte en la cultura taiwanesa podría dificultar la misión de erradicar al sapo gigante antes de que sea demasiado tarde.

Según Yang Yi-Ju, es muy probable que los campesinos de la zona conocieran de antemano la presencia de la especie invasora; sin embargo, no fue hasta ahora que las autoridades medioambientales se enteraron de la situación.

Imagen de portada: Gentileza de Sam Yeh / AFP. Sean CHANG

FUENTE RESPONSABLE: NATIONAL GEOGRAPHIC en Español. Por Alejandro I. López. Diciembre de 2021

Anfibios/Asia/Especies invasoras.

 

 

 

 

Por qué hay una revuelta en las Islas Salomón (y que tienen que ver Taiwán y China).

Australia indicó que desplegará más de 100 policías y personal de las fuerzas de defensa en las Islas Salomón, donde este viernes continúan disturbios por tercer día.

El primer ministro australiano, Scott Morrison, señaló que la policía y miembros del ejército apoyarán el «control de los disturbios» en la capital, Honaira, y ofrecerán «estabilidad y seguridad» a la nación insular del Pacífico.

La violencia comenzó el miércoles cuando manifestantes irrumpieron en el Parlamento en un intento por derrocar al primer ministro Manasseh Sogavare.

El jueves, una multitud desafió el confinamiento que se había impuesto e incendió edificios gubernamentales, una estación de policía y negocios.

Morrison dijo que había recibido una solicitud de ayuda del primer ministro Sogavare, en virtud de un tratado de seguridad que el país firmó con Australia en 2017.

El asunto de Taiwán y China

Según los informes, la mayoría de los manifestantes son de la vecina isla de Malaita, que durante mucho tiempo se ha quejado de la negligencia del gobierno central.

Manifestantes reunidos frente al Parlamento en Honaria.

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Manifestantes reunidos frente al Parlamento en Honaria.

Se impuso un toque de queda de 36 horas después de los disturbios, sin embargo, una multitud lo desafió y el jueves tomó las calles del distrito del Barrio Chino de Honiara.

Malaita se ha opuesto firmemente a la decisión en 2019 del primer ministro Sogavare de cambiar las alianzas de su gobierno con Taiwán para acercarse a China.

Esto llevó a que los alborotadores apuntaran a empresas de propiedad china en los disturbios.

La decisión de Sogavare de cortar relaciones diplomáticas con Taiwán en 2019 enfureció a muchos, en particular a los líderes de Malaita.

La periodista local, Gina Kekea, le dijo a la cadena australiana ABC que el cambio de política exterior a Pekín, llevado a cabo con poca consulta pública, fue uno de los varios asuntos que llevaron a las protestas.

Indicó que también ha habido quejas de que las empresas extranjeras no estaban proporcionando puestos de trabajo a locales.

«Las empresas chinas y [otras] empresas asiáticas … parecen tener la mayor parte del trabajo, especialmente cuando se trata de extraer recursos, algo que la gente tiene muy en cuenta», señaló Kekea.

El primer ministro responsabilizó ahora lo que dijo era la interferencia extranjera en las protestas.

Pero los críticos han culpado de los disturbios a lo que dicen es la falta de servicios gubernamentales y de rendición de cuentas, corrupción y trabajadores extranjeros que toman trabajos locales.

Edificios incendiados en el Barrio Chino de Honaira, la capital de Islas Solomon.

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Edificios incendiados en el Barrio Chino de Honaira, la capital de Islas Solomon.

«Preocupaciones»

El viernes se informó que la policía australiana comenzó a tomar el control de los puntos críticos en Honiara.

Testigos señalaron que la policía local quedó superada en número por la policía australiana.

Un residente le dijo a la agencia Reuters que se lanzaron gases lacrimógenos en el Barrio Chino, donde el viernes continuaban los saqueos y la quema de edificios.

La embajada de China expresó «serias preocupaciones» al gobierno de las Islas Salomón.

Pero Sogavare ha asegurado que su gobierno todavía tiene el control.

«Hoy me presento ante ustedes para informarles a todos que nuestro país está a salvo – su gobierno está en su lugar y continúa liderando nuestra nación», señaló Sogavare, y agregó que los responsables «enfrentarán todo el peso de la ley».

También condenó a los manifestantes, diciendo que «los involucrados en los últimos disturbios habían sido «descarriados por personas sin escrúpulos».

Las rivalidades interinsulares entre la ciudad capital de Honiara y Malaita son de larga data.

Estas divisiones llevaron al despliegue en las Islas Salomón de fuerzas de mantenimiento de la paz lideradas por Australia de 2003 a 2017.

Tampoco es la primera vez que Honiara se enfrenta a disturbios violentos.

En 2006 estalló la violencia después de las elecciones generales y gran parte del Barrio Chino de Honiara quedó arrasado, en medio de especulaciones de que las empresas con vínculos con Pekín habían manipulado la votación.

Imagen de portada: Gentileza de REUTERS

FUENTE RESPONSABLE: Redacción BBC News Mundo. Noviembre 2021

Taiwan/Australia/Asia/China

                

Chisako Kakehi, la «viuda negra» de Japón condenada a muerte por envenenar a sus amantes y amasar una fortuna.

Chisako Kakehi fue arrestada en noviembre de 2014, un año después de que hallaran muerto a su cuarto marido, Isao Kakehi, en su casa de Kioto.

«No tengo intención alguna de esconder la culpa. (Hoy) me reiré y mañana moriré si me condenan a muerte».

Eso fue lo que declaró Chisako Kakehi, la septuagenaria a la que la prensa japonesa apoda la «viuda negra», ante el juez en julio pasado tras reconocer haber matado a su marido Isao Kakehi.

Y lo que adelantaba en su confesión se cumplió este martes, cuando el Tribunal del Distrito de Kioto la condenó a la pena capital por el asesinato de Isao, de 75 años, y de otras dos de sus parejas, Masanori Honda (71) y Minoru Hioki (75), así como por el intento de asesinato de un conocido, llamado Toshiaki Suehiro (79) , entre 2007 y 2013.

De acuerdo a la sentencia, Kakehi los engañó para que tomaran cianuro, diciéndoles que era una bebida curativa, y poder así heredar sus bienes y pagar sus deudas.

En cada uno de los casos, antes de proporcionar la sustancia a la correspondiente víctima ya había preparado los documentos notariales en las que se presentaba como la heredera y la beneficiaria de su seguro de vida, concluyeron los jueces.

La japonesa fue arrestada en noviembre de 2014 acusada del asesinato de su cuarto marido, Isao Kakehi, quien murió un año antes, justo al mes de que se hubieran casado, en la casa conyugal en Muko, al sur de Kioto.

Jueces (arriba) del Tribunal del Distrito de Kioto antes de emitir la sentencia de muerte contra Chisako Kakehi, la "viuda negra" de Japón, el 7 de noviembre de 2017.

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Aunque los abogados defensores insistieron en que Chisako Kakehi sufría demencia, la fiscalía sostuvo que se encontraba en plenas facultades para responder ante los crímenes atribuidos.

Durante el proceso judicial los fiscales describieron sus acciones como «atroces y raramente vistas» y sostuvieron que la acusada se encontraba en plenas facultades para responder ante los crímenes atribuidos, en contra de lo que argumentaba la defensa, que insistía en que sufría demencia.

Así lo aseguraron sus abogados también en julio y reiteraron su inocencia, cuando Kakehi confesó que «no había error» de que mató a su marido y que lo hizo porque no le «daba dinero», según lo informó en su momento el diario japonés Mainichi.

Diez parejas y una herencia millonaria

Kakehi se casó por primera vez con 24 años y creó junto a su entonces esposo una compañía de telas en Osaka, la tercera ciudad del país.

Pero tras la muerte de éste, la empresa entró en bancarrota.

Fue entonces cuando la mujer se registró en un sitio de citas de internet, en el que decía querer un marido rico, concretamente con una renta anual de diez millones de yenes (unos US$87.500).

Así conoció a diez hombres que se convertirían en sus parejas, de las que heredaría hasta mil millones de yenes (US$8,7 millones). Pero siguió buscando otros, acuciada por las deuda, concluyeron los jueces.

La gente hace fila para acceder a la sala del Tribunal del Distrito de Kioto, donde el se esperaba que el 7 de noviembre de 2017 los jueces emitieran la sentencia contra Chisako Kakehi, la "viuda negra" de Japón.

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El juicio, que comenzó en junio y ha sido el segundo más largo de este tipo en Japón, generó una gran expectación.

El juicio, que comenzó en junio, es el segundo más largo de este tipo —de mujeres que asesinan a sus maridos— en Japón.

En abril, Kanae Kajima fue condenada a la pena capital por matar a tres amantes. Aunque intentó apelar, el Tribunal Supremo confirmó el castigo.

Sin embargo, ha sido Kakehi la merecedora del apodo «la viuda negra», derivado del nombre de la araña (Latrodectus mactans) que se alimenta de sus parejas machos después del apareamiento.

Imagen de portada: Gentileza de GETTY IMAGES

FUENTE RESPONSABLE: Redacción BBC Mundo. Noviembre 2021

Japón/Asía/Sociedad