Preocupación por el pronóstico chino que alerta de “10 años sombríos de la historia de la humanidad”.    

Una nota interna filtrada de Ren Zhengfei, fundador de Huawei, ha levantado la preocupación de los medios sociales chinos, ya que su sombría visión de la economía mundial ha tocado la fibra sensible de los sectores empresarial y tecnológico del país.

La nota describe un panorama sombrío de un mundo que se adentra en la recesión económica. En él se pedía a los empleados que se centraran en la supervivencia de la empresa y abandonaran las ilusiones.

Huawei no quiso confirmar ni desmentir la nota, pero algunas fuentes dijeron al Post que el texto, que ha sido ampliamente difundido a nivel local y compartido en Internet, es auténtico.

“Los próximos 10 años serán un período doloroso en la historia, ya que la economía mundial entra en recesión… Huawei necesita moderar cualquier previsión demasiado optimista y hacer de la supervivencia su credo más importante en los próximos tres años”, escribió Ren.

Las nuevas advertencias de Ren se producen en medio de nuevos desafíos, puesto que Pekín continúa con los draconianos controles de Covid-19, a pesar de que la economía china está en su peor momento en décadas.

El producto interior bruto de China solo creció un 0,4% en el segundo trimestre, el peor desde el primer trimestre de 2020, cuando el coronavirus dejó fuera de servicio a amplias zonas del país, haciendo caer el PIB un 6,8%.

“La recesión económica ha impuesto un reto sin precedentes a la mayoría de la gente corriente y a las empresas privadas de China”, decía uno de los comentarios más populares en Weibo. “Cuando un gigante como Huawei plantea esta cuestión, dice mucho de la gravedad del problema”.

En medio de las crecientes tensiones entre China y Estados Unidos, así como del endurecimiento de la política monetaria por parte de los bancos centrales mundiales y de la depreciación del yuan, los mercados bursátiles continentales se desplomaron el miércoles, con el índice compuesto de referencia de Shanghái cayendo un 1,86% y el índice de componentes de Shenzhen perdiendo un 2,88%.

Imagen de portada: Xi Jinping

FUENTE RESPONSABLE: Escenario Mundial. Redacción. 25 de agosto 2022.

El Mundo/Comercio/Economía/Empleo/Finanzas.

 

La histórica sequía que sufre el río Yangtsé en China (y cómo afecta a la economía global).

China sufre un calor extremo prolongado, récord desde 1961.

El río Yangtsé es vital para China. Es el más largo del país -tercero del mundo-, provee recursos para un tercio de la población y es crucial para la economía y la cadena de suministros global.

Pero este verano boreal está en niveles alarmantemente bajos a causa de una sequía y una ola de calor sin precedentes. Las consecuencias se sienten en varias provincias, donde los habitantes sufren apagones eléctricos y varias factorías han tenido que reducir y detener su producción.

China emitió su primera alerta nacional de sequía del año la semana pasada después de que regiones clave como Shanghái y Sichuan experimentaran semanas de temperaturas extremas.

La ola de calor ya dura dos meses y es la más larga desde que hay registros en el gigante asiático, de acuerdo al Centro Nacional del Clima.

Una situación que no solo dificulta la dinamización de la economía china, sino que también aumenta la presión sobre la economía global, afectada por la sequía y altas temperaturas en varios continentes, los disparados precios de la energía y el aumento del costo de vida tras la pandemia y los efectos de la guerra en Ucrania.

Cortes de electricidad y cierre de empresas

El juego de luces de los rascacielos de Shanghái, una de sus escenas más icónicas, estará apagado por dos noches para ahorrar electricidad. Es uno de los síntomas de los problemas de energía que enfrenta el país debido a la sequía y el calor extremo.

Vista de rascacielos en Shanghái.

FUENTE DE LA IMAGEN – GETTY IMAGES. La icónica vista de rascacielos de Shanghái lucirá apagada durante dos noches para contrarrestar el choque energético que producen las sequías y el calor extremo.

Estos fenómenos han generado una mayor demanda energética por el uso de aire acondicionado y a la vez han lastrado los niveles de agua del río Yangtsé, del que dependen energéticamente varias regiones.

Esta vía fluvial cubre 19 provincias y proporciona agua a casi 600 millones de personas. Su cuenca produce el 45% de la producción económica del país.

«El Yangtsé es muy importante. Muchas compañías exportadoras en China están localizadas alrededor. Por aquí fluyen todo tipo de productos», le dice a BBC Mundo Jan Knoerich, profesor de economía del Instituto Lau China en el King ‘s College de Londres.

En Sichuan, donde más del 80% de la energía se obtiene a través de represas hidroeléctricas, grandes compañías sufren por los apagones.

Imagen satelital mostrando los cultivos alrededor del río Yangtsé

Volkswagen, fabricante alemán de automóviles, cerró su factoría en Chengdu, la capital de Sichuan. Un portavoz de la compañía dice que sufrirán «retrasos ligeros» que esperan recuperar en el futuro próximo.

«Estamos vigilando la situación y estamos en constante intercambio con nuestros proveedores», le dijo el portavoz de VW a la BBC.

Una sección del lecho de un río reseco a lo largo del río Yangtsé en Jiujiang.

FUENTE DE LA IMAGEN – GETTY IMAGES. Niveles bajos del Yangtsé implican dificultades para la movilidad de buques y el transcurso del comercio.

Foxconn, proveedor de Apple, también cerró su planta en Sichuan, aunque dice que el impacto en su producción «no es significativo» de momento.

Mientras tanto, el gigante automotriz japonés Toyota le dijo a la BBC que estaba reanudando gradualmente la producción en Sichuan «utilizando la generación de energía interna».

Chenyu Wu, analista de China y Norte de Asia para la consultora Control Risk, le dice a la BBC que el impacto de los apagones no se estima que sean duraderos.

«Es probable que los esfuerzos locales para ahorrar energía y aumentar la generación ayuden a mitigar la escasez en las próximas semanas, especialmente si llega el tan esperado fin de la ola de calor abrasador», explica Chenyu.

La carrera para proteger las cosechas

Las autoridades buscan provocar lluvias en zonas del centro y suroeste de China. En las provincias alrededor del Yangtsé, especialistas siembran nubes para combatir la sequía.

Autoridades siembran nubes en la provincia de Hubei el pasado 16 de agosto.

FUENTE DE LA IMAGEN – REUTERS. Autoridades siembran nubes en la provincia de Hubei el pasado 16 de agosto.

El otoño es una temporada vital para cultivos clave como el arroz y la soja, por lo que controlar los recursos hídricos es crucial para garantizar el suministro de alimentos y asegurar una cosecha abundante.

El arroz y otros cultivos de otoño se encuentran en un «período crítico» en lo que respecta a la irrigación, dijo Liu Weiping, viceministro de Recursos Hídricos, en una sesión informativa la semana pasada.

Con la cosecha de otoño bajo amenaza, el Ministerio de Agricultura ha desplegado 25 equipos en regiones clave para proteger los cultivos, informó el periódico Guangming Daily.

Todavía se prevé que la ola de calor se prolongue una semana más, haciendo que este periodo de temperaturas extremas sea el más largo desde que comenzaran los registros en 1961.

Año difícil para China y el mundo

No está siendo un año fácil para las arcas de la segunda economía mundial.

En el segundo trimestre de 2022, el producto interior bruto cayó un 2,6% con respecto a los primeros tres meses. Esto dificulta los objetivos del 5,5% de crecimiento que estableció China para este año.

El frenazo económico se debe en gran parte a los estrictos confinamientos impuestos en ciudades clave como parte de la estrategia de «cero covid» del país. Estas restricciones afectaron, entre otras ciudades, a Shanghái, un centro manufacturero y financiero vital.

Además de la ralentización del PIB, indicadores como el desempleo juvenil están a niveles récord.

Y el sector inmobiliario, que representa un tercio de la economía del país, vive momentos difíciles debido a que un creciente número de propietarios se niega a pagar sus hipotecas por un aumento de la desconfianza en el sector.

Son factores que, sumados a los problemas energéticos y la sequía del verano, no hacen sino aumentar la incertidumbre y preocupación sobre la economía mundial.

«Tenemos las consecuencias de la guerra en Ucrania, sequías en Europa… es difícil de predecir la magnitud, pero lo que está pasando en China definitivamente añade más presión a la situación económica global», le dice Knoerich a BBC Mundo.

Hornilla de gas encendida.

FUENTE DE LA IMAGEN – GETTY IMAGES. La situación actual de China genera preocupación por la delicada economía mundial, debilitada entre otros factores por los altos precios de la energía.

Aunque las autoridades chinas no esperan que el choque energético se extienda mucho más, es sin dudas un fenómeno que hay que vigilar de cerca.

«Si China tiene dificultades para producir energía y esto se convirtiera en un problema más grande, es otro factor que podría afectar los precios del mercado global de energía», añade el experto del King ‘s College.

Ya en 2021, antes de que la guerra en Ucrania empeorara el precio energético, un invierno muy frío en Asia disparó la demanda en China y otros países densamente poblados, encareciendo ya de por sí los combustibles.

Knoerich también menciona la importancia de que China consiga mantener sus cosechas a salvo.

«Si China experimenta problemas de seguridad alimentaria y tuviese que aumentar sus importaciones desde el extranjero, esto también añadiría presión a los precios», explica.

Por ahora es pronto para saber el impacto real de los últimos problemas de China, pero no caben dudas de que su situación actual ayuda poco en este contexto de alta inflación global, inseguridad geopolítica y amenazas de recesión.

Imagen de portada: GETTY IMAGES

FUENTE RESPONSABLE: José Carlos Cueto. BBC News Mundo. 23 de agosto 2022.

China/Economía/Sequía/Cambio climático/Comercio/Inflación

 

 

 

 

 

 

 

 

 

¿Qué está haciendo Rusia con el grano robado a Ucrania?

Las fuerzas rusas han sido acusadas repetidamente de robar cereales a los agricultores ucranianos en las zonas ocupadas, así como otros cultivos como semillas de girasol, junto con fertilizantes y equipos agrícolas.

Moscú ha negado repetidamente las acusaciones hechas desde Kyiv*, pero este viernes confirmó que ha comenzado a enviar cereales desde el territorio ocupado en Ucrania. Un barco que transportaba 7.000 toneladas de cereales partió el viernes de la ciudad portuaria de Berdyansk, ocupada por Rusia, dijo un funcionario regional prorruso.

La BBC habló con agricultores, analizó imágenes satelitales y siguió datos de seguimiento para buscar pruebas de adónde va el grano robado.

A una docena de kilómetros del frente, el granjero ucraniano Dmytro describe cómo el negocio que construyó durante 25 años se perdió en cuatro meses de ocupación rusa.

La BBC trató de contactar a más de 200 agricultores cuyas tierras se encuentran ahora en territorio ocupado por Rusia. Dmytro (aunque no usaremos su nombre real para protegerlo de represalias) fue uno de los pocos dispuestos a reunirse con nosotros.

«Robaron nuestro grano. Destruyeron nuestras instalaciones, destruyeron nuestra maquinaria».

Imágenes de las cámaras de seguridad que muestran el momento en que los soldados rusos llegaron a una instalación de almacenamiento.

Imágenes de las cámaras de seguridad que muestran el momento en que los soldados rusos llegaron a una instalación de almacenamiento.

Dice que las fuerzas rusas ahora ocupan el 80% de las decenas de miles de hectáreas que cultiva y les acusa de robar granos y cereales a escala industrial.

Las cámaras de vigilancia de uno de los sitios de la compañía capturó el momento en que llegaron los rusos.

Hemos difuminado algunos de los alrededores para proteger las identidades de los propietarios de la granja.

Más adelante en la grabación, un soldado ve una cámara de seguridad y le dispara, pero falla.

Muchos camiones usados para transportar granos fueron robados.

Pero Dmytro dice que un par de ellos tenían rastreadores GPS instalados.

Pudimos usar estos datos para comprobar cómo habían viajado hacia al sur, hacia Crimea, un territorio que Rusia se anexó en 2014, y después de ese destino siguieron ruta hacia Rusia.

Ruta de los camiones de grano robados

Según los datos del GPS, ambos camiones se detuvieron cerca de una instalación de almacenamiento, identificada como un sitio para descargar y almacenar granos, en la ciudad de Oktyabrsky, en Crimea.

En una imagen de satélite del 14 de junio de este año, se puede ver una fila de camiones en la carretera junto a la instalación.

Podemos ver que la instalación de almacenamiento está al lado de una vía férrea, que se puede utilizar para transportar grano a Rusia o a los puertos del sur de Crimea.

La parte superior del sitio de almacenamiento también parece tener el símbolo Z, el emblema de la invasión de Rusia, en el techo.

Análisis visual del sitio de almacenamiento de granos de Oktiabrski

Colas en la frontera

Es muy difícil rastrear envíos individuales de grano robado, pero hay muchas pruebas de que gran parte va primero a Crimea.

Hay imágenes satelitales en dos puntos de entrada clave, en las ciudades de Chonhar y Armiansk, en las que se puede ver una acumulación de vehículos, que podrían usarse para transportar granos y otros productos.

Este nivel de tráfico por carretera en Crimea es inusual ya que Ucrania no ha tenido acceso al área desde que fue anexada por Rusia en 2014 y ha estado exportando granos y otros productos de otros lugares.

Podría ser posible explicar parte del volumen de tráfico como camiones vacíos que regresan de las áreas ocupadas después de haber entregado suministros a las tropas rusas.

Una imagen del punto de entrada de Chonhar tomada el 17 de junio muestra una fila de camiones de más de 5 km de largo.

Pero una interpretación obvia es que muchos de los camiones transportan granos u otros productos como semillas de girasol, tomados de agricultores ucranianos.

Camiones esperando

Las imágenes satelitales de la ciudad de Dzhankoy en Crimea muestran camiones esperando en una carretera junto a una instalación de almacenamiento de granos que está conectada a la estación de tren.

Las imágenes muestran trenes de carga, con vagones del tipo que se usa para transportar granos y otros productos, en la estación al lado de la instalación de almacenamiento.

Los trenes de Dzhankoy están conectados con los puertos de Sebastopol y Kerch, donde los productos pueden trasladarse a Rusia o al extranjero.

Terminal de granos de Dzhankói

¿Adónde se lleva el grano ucraniano después de Crimea?

«Primero llevan el grano a la Crimea anexada, donde lo transportan a los puertos de Kerch o Sebastopol, luego cargan grano ucraniano en barcos rusos y van al estrecho de Kerch», dice Andrii Klymenko, experto del Instituto de Estudios Estratégicos para el mar Negro en Kyiv, que supervisa periódicamente los movimientos de los barcos en Crimea.

«Allí, en el estrecho de Kerch [entre Crimea y Rusia], transfieren grano ucraniano de pequeños barcos a graneleros, donde se mezcla con grano de Rusia o, en algunos casos, navegan a esta zona solo para dar la apariencia de se están cargando con grano ruso».

Añade que todo ese cereal se exporta con certificados rusos que afirman que la procedencia es de Rusia.

A menudo, los barcos se han dirigido a Siria o Turquía.

El ministro de Relaciones Exteriores de Turquía, Mevlut Cavusoglu, dijo que el país investigó las afirmaciones de que el grano que se enviaba era de procedencia ucraniana pero que hasta ahora no habían encontrado ninguna evidencia de ello.

«Vimos en los registros que el puerto de salida de los barcos y el origen de las mercancías es Rusia», dijo.

Ruta de transporte de cereales

 

Volumen inusual de actividad en Sebastopol

Las imágenes satelitales de la terminal de granos de Avlita en el puerto de Sebastopol, en el oeste de Crimea, muestran un alto nivel de actividad a lo largo de junio.

Se ve cómo una mercancía amarilla, el mismo color que el del grano, se carga en una serie de barcos.

Revisamos las imágenes de la misma terminal en junio durante los últimos años, y la cantidad de actividad vista ahora parece ser inusualmente alta en comparación.

Algunos expertos con los que hablamos dijeron que esta actividad solo podía explicarse por el transporte de granos desde el territorio continental de Ucrania.

«En Crimea no se cultiva mucho grano para la exportación», dice Mariia Bogonos, experta en políticas agrícolas de la Escuela de Economía de Kyiv.

Tampoco tendría sentido geográfico que Rusia usara Sebastopol para exportar su propio grano.

Pero Mike Lee, un experto en agricultura de Green Square Agro que ha trabajado tanto en Ucrania como en Rusia, dice que algunos granos que salen de Crimea podrían ser parte de una acumulación de la cosecha del año pasado, almacenada debido a la guerra.

«Crimea está bajo control ruso, pero las cadenas de suministro también se han visto afectadas allí».

Grano recolectado de la cosecha del año anterior en Kharkiv

FUENTE DE LA IMAGEN – GETTY IMAGES. Grano recolectado de la cosecha del año anterior en Járkiv.

Los barcos que apagan sus rastreadores

Desde Crimea, las autoridades estadounidenses y ucranianas y los informes de los medios han identificado nueve barcos que se cree que transportaron grano ucraniano robado al extranjero.

Usando datos de Lloyd’s List Intelligence, la BBC ha rastreado estos barcos en viajes entre Crimea y puertos en Turquía y Siria desde abril.

Lloyd’s List Intelligence dice que los barcos han utilizado lo que los especialistas marítimos describirían como prácticas de navegación «engañosas»: apagar sus rastreadores a bordo al ingresar al mar Negro o moverse alrededor del estrecho de Kerch cerca de Crimea.

Cuando sus rastreadores vuelven a estar en línea, los barcos navegan hacia el sur y muchos informan una profundidad más baja en el agua, lo que sugiere que cargaron mercancías durante el tiempo que estuvieron sin GPS.

La BBC mapeó los viajes de tres barcos: el Matros Pozynich y el Sormovskiy 48, propiedad de dos empresas en Rusia, así como el Finikia, propiedad de la Autoridad Marítima General de Siria.

Intentamos comunicarnos con los propietarios registrados en Rusia de estos barcos para preguntarles sobre los viajes, pero no obtuvimos respuesta.

No pudimos comunicarnos con los propietarios sirios.

A pesar de las lagunas en sus historiales de seguimiento, las imágenes satelitales han revelado dónde han estado algunos de los barcos.

Mapa de buques rastreados que transportan granos que viajan al extranjero desde Crimea

Las imágenes de Maxar muestran al barco Matros Pozynich en Sebastopol, Crimea, a mediados de mayo.

Durante este viaje, navegó hasta el estrecho de Kerch, mantuvo apagado su transpondedor durante cinco días y luego reapareció a cientos de millas al sur en el mar Negro.

Más tarde fue fotografiado en el puerto sirio de Latakia.

Pero de nuevo tenía desactivado el sistema de seguimiento.

Bajo la ley de Seguridad de la Vida en el Mar (SOLAS) de la ONU, los barcos deben tener sus rastreadores encendidos en todo momento, a menos que represente una amenaza para su seguridad, por ejemplo, de la piratería.

Michelle Wiese Bockmann, editora de mercado de Lloyd’s, cree que no existe una justificación para apagar los rastreadores cerca de Crimea o cerca de la costa siria.

«Esta práctica claramente no está relacionada con los riesgos de piratería», dice Bockmann.

«Otros barcos tienen sus transpondedores encendidos, así que ¿por qué ellos no?»

Un soldado ucraniano en su posición rodeado de plantas de trigo cerca del frente.

FUENTE DE LA IMAGEN – GETTY IMAGES. Un soldado ucraniano en su posición rodeado de plantas de trigo cerca del frente.

Tácticas de Rusia

La BBC también obtuvo documentos elaborados por las autoridades de ocupación rusas que enumeran las granjas donde se les transferirá el grano.

Una investigación separada de los servicios ruso y ucraniano de la BBC ha demostrado que, en algunos casos, los rusos están obligando a los agricultores ucranianos a vender granos a precios muy por debajo de las tasas de mercado y firmar documentos para demostrar que se compraron «legalmente».

Aunque los primeros informes eran generalmente de robos directos por parte de las fuerzas rusas, los agricultores sugieren que ha habido un cambio en las tácticas a medida que los rusos se dan cuenta de que si no pagan nada, las futuras cosechas podrían ser saboteadas.

Los agricultores dicen que tienen que aceptar los precios bajos ya que no tienen alternativa y necesitan comprar combustible y pagar a los trabajadores.

Emilie Pottle, abogada de derecho internacional, le dijo a la BBC que estas acciones pueden violar las reglas de la Convención de Ginebra y la Corte Penal Internacional (CPI) que rigen a las potencias ocupantes.

También nos pusimos en contacto con las autoridades rusas para preguntar sobre estas acusaciones, pero aún no hemos recibido una respuesta.

*BBC Mundo ha decidido adoptar Kyiv cuando se nombra la capital de Ucrania para reflejar de manera más exacta la forma de su escritura original en ucraniano.

Imagen de portada: PLANET. Buque cargado con grano en el puerto de Sebastopol.

FUENTE RESPONSABLE: BBC News Por Nick Beake, Maria Korenyuk y el equipo de Reality Chek. 3 de julio 2022.

Conflicto Rusia-Ucrania/Seguridad alimentaria/Rusia/Ucrania/ Comercio

Las increíbles ganancias de las grandes navieras en medio de la «crisis de los contenedores».

La empresa naviera más grande del mundo, la danesa Maersk, está ganando más dinero que nunca.

Gracias a la escalada en el precio del alquiler de sus contenedores, la firma registró en el tercer trimestre del año el período más rentable en sus 117 años de historia.

Las ganancias, antes de descontar impuestos e intereses, llegaron a los US$5.900 millones, mientras que los ingresos alcanzaron los US$16.600 millones.

Las grandes navieras han resultado ser las grandes ganadoras de la crisis de las cadenas de suministros que trasladan las mercancías por todo el mundo.

Como hay exceso de demanda por parte de los consumidores y falta de oferta para mover los productos, los precios del transporte marítimo se han disparado.

En algunas de las rutas marítimas más transitadas entre Asia y Estados Unidos, Europa o América Latina, las tarifas han llegado a subir más de 500%.

«Los puertos no están funcionando tan bien como deberían, por lo que no podemos descargar contenedores tan rápido como quisiéramos», dijo Soren Skou, director ejecutivo de Maersk, a comienzos de noviembre.

Como los puertos y toda la cadena logística de transporte registran atascos, las mercaderías se demoran en llegar a su destino.

Las empresas se ven obligadas a pagar más por transportar sus productos y los consumidores también terminan pagando más por ellos.

Los gigantes marítimos

Simon Heaney, director senior de la unidad de investigación sobre contenedores de la consultora Drewry, le explica a BBC Mundo que el sector naviero está registrando beneficios récord.

Entre 2000 y 2019, el sector registró ganancias por US$83.500 millones BAIT (beneficios antes de intereses e impuestos).

Pues bien, para este año, proyectan que la industria naviera conseguiría ganancias por al menos US$150.000 millones.

«Van a doblar en un año lo que obtuvieron en casi dos décadas», señala Heaney.

Pero advierte que se trata de una situación excepcional.

En general, el transporte marítimo de carga es considerado como «una industria de bajos márgenes que atrae pocos inversores», explica.

Las cinco mayores empresas navieras del mundo concentran dos tercios del mercado.

Y las 10 compañías más grandes controlan el 85% del transporte marítimo global, según datos de Drewry.

«Yo diría que el mercado está moderadamente concentrado y que es un sector bastante competitivo», apunta el experto.

«Es un oligopolio»

Una visión completamente distinta tiene Alejandro Molins, consultor y académico de la Escuela de Organización Industrial (EOI), en España.

«Estamos frente a un mercado que está en manos de muy pocos operadores que controlan el tráfico de mercancías en el mundo», dice en diálogo con BBC Mundo.

«Es un oligopolio».

«Hoy tienen beneficios espectaculares, aunque ha habido años en los que han perdido mucho dinero también. Lo que es un hecho es que el mundo ve cada vez una oferta más reducida de navieras», agrega.

Molins dice que la concentración de un mercado no favorece la competencia ni beneficia a los consumidores.

«Las empresas más pequeñas no tienen capacidad para negociar si hay pocos actores en el mercado».

Por otro lado, argumenta, las navieras no solo son dueñas de los buques y los contenedores.

También son propietarias del resto de la cadena logística al controlar puertos, cargas, descargas, transporte por tierra, almacenes, etc.

«Están integrando el negocio de manera vertical y horizontal», apunta.

Desde su punto de vista, la concentración en el mercado de las navieras es similar a lo que ocurre en otros mercados, como el de los gigantes tecnológicos.

«Un negocio cíclico»

Willy Shih, profesor de la Escuela de Negocios de la Universidad de Harvard, señala que el récord de ganancias de las navieras se debe a un tema de oferta y demanda en un sector con altos y bajos.

«La industria naviera ha tenido años de austeridad. Por décadas no ha sido un negocio tan rentable por tener exceso de capacidad», dice en diálogo con BBC Mundo.

«Es un negocio cíclico», agrega el investigador.

Las proyecciones apuntan a que la crisis en las cadenas de suministros continuará el próximo año, no solo porque hay cuellos de botella en los puertos, sino también porque falta mano de obra en otras partes clave del proceso como. Por ejemplo, conductores de camiones que lleven las mercancías desde los terminales portuarios a los centros de distribución.

Como la crisis no da señales de amainar, las firmas que se están quedando sin inventario han tenido que acudir al transporte aéreo de los productos.

Empresas estadounidenses como Nike, Crocs o Levi Strauss han pagado costos mayores para transportar algunos de sus productos en aviones.

Eso explica por qué ha comenzado a subir la demanda por transporte de carga aéreo, una alternativa más costosa, pero que en un contexto desafiante como el actual, ha ganado espacio.

Incluso el gigante Maersk ha comenzado a ampliar sus operaciones desde el mar hacia los cielos, al comprar Senator International, un operador de carga con sede en Hamburgo, Alemania, que le dará más acceso a aviones, capacidad ferroviaria, almacenamiento, líneas de distribución y embalaje de productos.

Imagen de portada: Gentileza de GETTY IMAGES

FUENTE RESPONSABLE: BBC News Mundo por Cecilia Barría

Economía/Negocios/Comercio/Oligopolios

«La escasez que vivimos es solo un aviso de lo que vendrá si no conseguimos cambiar el modelo económico».

Se acerca el Black Friday, la jornada de descuentos y compras en las que millones de personas desbordan las tiendas en Estados Unidos y otros países, y sobre la fecha se cierne la sombra de la escasez. Lo mismo ocurre con las Navidades.

Las estanterías, físicas o virtuales, podrían no estar tan abastecidas como otros años o los tiempos de espera podrían ser más largos de lo habitual, advierten los expertos.

Para Alicia Valero, profesora titular en el Departamento de Ingeniería Mecánica de la Universidad de Zaragoza y jefa del grupo de ecología industrial del Instituto CIRCE, la voracidad humana por las materias primas es en parte culpable de todo esto.

La crisis energética, los atascos en las cadenas de suministro y el cierre de fábricas durante la pandemia tienen para ella un denominador común: no hay recursos suficientes y esto va a crear serios problemas de abastecimiento en un futuro no muy lejano.

«Desde los años 70 hemos entrado en un gasto de déficit ecológico. En una generación consumiremos el doble que hoy y en 25 años habremos consumido tanto como en toda la historia del ser humano», dice esta experta en eficiencia energética y ecología industrial.

Y como ejemplo pone que la falta de un solo componente está parando la producción de fábricas enteras de autos o de electrodomésticos.

En esta entrevista nos explica qué está pasando.

Línea
Playa abarrotada de gente

FUENTE DE LA IMAGEN – GETTY IMAGES

La población aumenta con una tasa del 1% anual y la falta de recursos se acentúa en torno a un 3% cada año. ¿Estamos abocados a una escasez permanente?

El problema está en que no podemos seguir basando la economía en el concepto del usar y tirar. Si seguimos por este ritmo de consumo exponencial, sí que estamos abocados a una escasez continua.

Si la población aumenta más o menos el 1% anual, pero las aspiraciones de cada individuo son la de consumir el triple, más o menos, estamos agotando los recursos a una tasa muy alta.

La forma en que extraemos los recursos desde principios del siglo XX nos lleva a pensar que hay bastantes materias primas que dentro de no muchos años tendrán un gran problema de suministro.

Hasta que no frenemos drásticamente esa curva de crecimiento continuo, vamos a seguir teniendo problemas de desabastecimiento de absolutamente todo.

Para revertir esta situación, hay que repensar el modelo. Para empezar, los productos tienen que utilizarse durante mucho más tiempo y tienen que estar pensados para ser recuperados al final de su vida útil.

Mujer en supermercado de Buenos Aires, Argentina, el 15 de marzo de 2020.

FUENTE DE LA IMAGEN – GETTY IMAGES

Entonces, ¿el periodo de escasez en las tiendas que atravesamos ha llegado para quedarse? ¿Debemos acostumbrarnos a no encontrar lo que buscamos?

El coronavirus ha acentuado los problemas. Mientras estábamos confinados, nos dio por comprar muchos aparatos electrónicos para estar entretenidos y conectados. Pero muchas fábricas tuvieron que cerrar debido a problemas de contagios, lo que redujo la oferta.

A esto se ha sumado los cuellos de botella en la cadena de suministro. Estamos viendo cómo los barcos han sufrido colapsos y quizás también un poco de desorganización. Por lo tanto también hay problemas con las mercancías.

Todo esto unido al alto precio de la de los combustibles fósiles y de la electricidad ha provocado que hoy por hoy tengamos probablemente que renunciar a determinados electrodomésticos, consolas, muebles o textiles.

Pero esto es solo la punta del iceberg.

Explosión en una mina

FUENTE DE LA IMAGEN – GETTY IMAGES

¿Por qué?

Porque si sigues investigando esos problemas puntuales, te das cuenta que realmente el problema de raíz es el desabastecimiento de las materias primas y así llevamos meses viéndolo por ejemplo, con los microchips de los vehículos.

Pero no solo de los vehículos eléctricos, sino de todos. Muy pocas fábricas son capaces de suministrar esos microchips, pero empezamos a oír que ni ellas pueden producirlos porque les falta suministros. Hay un desabastecimiento de materias primas.

La transición energética mundial en la que sustituimos los combustibles fósiles por energías renovables ha llevado a una menor inversión en el descubrimiento y explotación de nuevos yacimientos y esto se ha traducido en un aumento de los precios del gas y del diésel.

Y eso influye también, por ejemplo, en la producción de materias primas para la construcción.

Entonces está todo absolutamente relacionado con todo.

Hay que entender que a medida que agotamos los yacimientos, lo que ocurre es que se va encareciendo el proceso de producción: cuesta mucha más energía, mucha más agua, las empresas causan mucho más daño ambiental para extraer la siguiente unidad de producto.

Los recursos naturales tienen que ser muchísimo más caros.

Ahora mismo vemos cómo los precios han subido. Están por las nubes, pero es que deberían estarlo incluso mucho más porque son recursos escasos.

Paneles fotovoltáicos

FUENTE DE LA IMAGEN – GETTY IMAGES

¿Crees que la sociedad está concientizada de que la Tierra tiene límites, de que los materiales pueden agotarse?

Está claro que hasta ahora no había conciencia. Parecía que todo era abundante y que comprábamos un artículo por internet y al día siguiente lo teníamos en casa.

De momento parece que todo sigue así, aunque empezamos ya a detectar que las cosas no son infinitas.

Como dice mi padre, vivimos en un planeta finito, con deseos infinitos y esto no es sostenible. No ha habido conciencia en el pasado, pero poco a poco estamos viendo las orejas al lobo.

Los yacimientos son los que son y si seguimos extrayendo minerales a este ritmo, pues habrá problemas de desabastecimiento más pronto que tarde.

Minería de cobre en Chile.

FUENTE DE LA IMAGEN – GETTY IMAGES

¿Cuáles son las predicciones?

Hemos detectado que para las estimaciones más optimistas de recursos minerales, los picos de gran parte de los elementos de la tabla periódica se alcanzarán antes de que acabe este siglo. Eso parece que son muchos años, pero qué son 60-70 años en la historia de la humanidad.

El problema es que si consideramos las reservas, es decir los yacimientos que existen y que podemos extraer de forma económicamente viable, los picos máximos se alcanzarán unos lustros antes.

¿Significa eso que vamos a agotar todas las minas?

No, no, porque seguir extrayendo será tan caro que se encontrarán minas sí, pero es probable que no sean económicamente viables con la tecnología de la que disponemos actualmente.

Un hombre juega con una xbox

FUENTE DE LA IMAGEN – GETTY IMAGES

¿Qué cosas nos van a faltar en el futuro?

Te puedo decir cuáles son los elementos que nosotros hemos detectado que pueden estar en riesgo de no poderse suministrar al ritmo que se que se necesita hoy en día.

Dentro de estos materiales, encontramos elementos que son tan comunes como por ejemplo el cobre, que es fundamental para la electrificación, pero también otros elementos comunes, como por ejemplo el plomo.

También faltarán elementos que son muy importantes para las baterías y que por supuesto van a ser fundamentales para los coches eléctricos. Hablamos del litio, del cobalto, del manganeso o del níquel.

Faltarán elementos muy importantes para el despliegue de las energías renovables, como por ejemplo el teluro o el cadmio, que son fundamentales para los paneles fotovoltaicos, al menos para los más eficientes de última generación.

Hay elementos como el tántalo o el estaño que son fundamentales para la electrónica, para los microchips que están dentro de los condensadores, y ¿quién no tiene algo electrónico? Todos tenemos un teléfono móvil en el bolsillo. Para fabricarlos se necesitan estos dos elementos.

Otros minerales en riesgo son el galio o el indio. Ambos son fundamentales, por ejemplo, para la iluminación eficiente, los LEDs, pero también el indio, por ejemplo para que nuestros teléfonos sean táctiles y podamos movernos por las pantallas.

Si seguimos extrayendo de manera exponencial todos los elementos de la tabla periódica, tarde o temprano algo que ahora es abundante acabará siendo escaso.

Reciclaje de microondas

FUENTE DE LA IMAGEN – GETTY IMAGES

¿La recuperación de materiales podría ser parte de la solución para revertir está curva de gasto exponencial?

Sí, desde luego que hay que ir hacia lo que se denomina la economía circular, aunque teniendo en cuenta que los límites termodinámicos nos impiden reciclar absolutamente todo.

Generamos basura electrónica continuamente, que se está apilando y que está generando daño medioambiental.

Deberíamos hacer uso de esa basura electrónica para disminuir o al menos tratar de atenuar el volumen anual de extracción de materias primas.

¿Cómo?

Aquí viene el problema.

Como no hemos pensado en el fin de vida de las cosas, no están diseñadas para poder ser recicladas. Por ejemplo, un teléfono móvil contiene 40 elementos en cantidades de miligramos o incluso nano gramos que son imposibles de reciclar funcionalmente y por lo tanto se pierden.

No hay modularidad en el diseño, no hay estándares que permitan recuperar los materiales escasos. Y esto es un problema gravísimo, porque si hay materiales que escasean, de algún sitio hay que sacarlos.

Trabajador frente a contenedores

FUENTE DE LA IMAGEN – GETTY IMAGES

¿Para esto necesitaríamos un compromiso de las empresas, las industrias y los gobiernos?

Si, pero primero necesitamos que la ciencia investigue tecnologías de separación. Vemos constantemente avances científicos con nuevos materiales, pero no hay avances científicos en la separación de los materiales.

Después de eso hay que invertir en grandes plantas que sean capaces de, con esta ciencia y tecnología, tratar de recuperar al máximo los materiales de los aparatos electrónicos. Las empresas, quizás obligadas por los gobiernos, tienen que hacer que esos productos sean modulares, robustos, fácilmente reciclables.

Minerales raros

FUENTE DE LA IMAGEN – GETTY IMAGES

Una serie de tecnologías -como las empleadas en el sector de las energías renovables- dependen de los minerales raros.

¿Qué países sufrirán más la falta de materiales y quienes serán los que menos?

Es que como estamos en un mundo globalizado, todos vamos a sufrir los problemas.

El país más preparado para hacer frente a todo esto es China. A pesar de que también va a tener dificultades. Pero el gigante asiático tiene las grandes fábricas que no hemos querido tener en Europa porque contaminaban y porque además se producía de forma barata en China y así nos ahorramos la mano de obra.

Y luego, además, China tiene multitud de yacimientos en su propio territorio. Y si no tienen los recursos, compran cantidades de terreno ingentes, con minas en Latinoamérica o en África. Y si no tiene las minas, tiene el control de lo que producen otros, porque al final refina esos elementos y luego los vende al resto del mundo.

Así que Estados Unidos ha perdido la hegemonía hace tiempo.

Ahora la hegemonía del mundo no se mide por el número de misiles que tiene un país. Se mide por el número de materias primas que controla y, sin duda, China es desde hace ya varios años o décadas el primero del mundo en este sentido.

Imagen de portada: Gentileza de Alicia Valero

FUENTE RESPONSABLE: BBC News Mundo Por Cristina J. Orgaz @cjorgaz noviembre 2021

Economía/Ciencia/Negocios/Materias primas/China/Comercio