«Ciudadanos como rehenes»: el recrudecimiento de la violencia contra civiles por parte del narco en México.

Asesinatos indiscriminados de ciudadanos, quema de vehículos y de negocios con clientes en su interior, bloqueo de carreteras…

Durante varias jornadas de la pasada semana, México presenció conmocionado el caos incontrolable causado por el crimen organizado en diferentes estados del país.

Primero sucedió en Jalisco y Guanajuato, aparentemente como reacción al intento de las autoridades de capturar a un cabecilla del Cartel Jalisco Nueva Generación. Después en varias ciudades de Baja California, como la fronteriza Tijuana.

Y entre medias, el crimen campó a sus anchas por Ciudad Juárez, tras una batalla originada en prisión entre grupos locales rivales que después se extendió a la ciudad y acabó con un saldo de 11 muertos en la que la que la población civil fue el principal blanco de esta masacre. El gobierno mexicano desplegó al ejército para restablecer la seguridad.

Ante el gran impacto generado en el país, el presidente Andrés Manuel López Obrador acusó esta semana a opositores y medios de comunicación de utilizar lo ocurrido para generar incertidumbre y desestabilización entre la ciudadanía, y aseguró que con nada menos que 196 asesinatos de viernes a domingo en todo el país, el pasado «fue de los fines de semana, aunque parezca increíble, con menos homicidios».

De hecho, este tipo de actos violentos en los que el crimen organizado exhibe su poder sin tapujos tomando el control de ciudades enteras no es nuevo en México.

Lo que preocupa cada vez más es que, lejos de centrarse únicamente en enfrentamientos entre grupos rivales o con las autoridades, la población civil resulta cada vez más vulnerable al quedar prácticamente como rehén en el centro de estas disputas y ser objetivo directo de una violencia atroz e indiscriminada.

Civiles como blanco del narco

«(Es) algo que no se había presentado y ojalá no se repita, porque se agredió a la población civil inocente, como una especie de represalia. No fue sólo el enfrentamiento entre dos grupos», dijo López Obrador hace unos días para destacar lo inédito de la situación.

Sin embargo, este no fue el primer ataque indiscriminado contra ciudadanos inocentes en México. Tampoco el más sangriento.

En 2008, ocho personas murieron tras la detonación de dos granadas en pleno centro de Morelia durante la celebración del Día de la Independencia. El año pasado, el crimen organizado asesinó a sangre fría a 14 civiles en Reynosa, también en la frontera norte.

Tienda incendiada en Ciudad Juarez

FUENTE DE LA IMAGEN – REUTERS. Diversos negocios fueron incendiados en los ataques de la pasada semana.

«Ya hubo eventos de este tipo en el pasado, pero lo que sí estamos viendo es un recrudecimiento de la violencia contra civiles. La semana pasada fue asesinado un niño, vimos cómo incendiaban negocios con gente dentro, quemaban camiones… es innegable que esa violencia se está agudizando», le dice a BBC Mundo Javier Oliva, especialista en seguridad.

Lo realmente inédito de los últimos ataques, coinciden analistas, es que tantos episodios violentos se registraran en tan poco tiempo y sembrando el terror en diferentes estados del país.

«Llama la atención la sincronía de los acontecimientos. No digo que estén relacionados, pero sí es una capacidad de organización llamativa la de estos grupos de delincuentes», añade el investigador de la Universidad Nacional Autónoma de México.

«Calentar la plaza»

El objetivo o motivos de los grupos criminales para llevar a cabo estos ataques a civiles no es uno solo.

Según declaró este lunes el subsecretario de Seguridad, Ricardo Mejía, en los acontecimientos de la semana pasada hubo «un propósito de propaganda criminal para buscar generar psicosis social».

«Las organizaciones criminales quieren sentirse fuertes y generan situaciones de violencia donde, a manera de publicidad, puedan estar mandando sus mensajes que aún son fuertes», coincidió el secretario de Defensa, Luis Cresencio Sandoval.

Disparos en un negocio en Ciudad Juárez

FUENTE DE LA IMAGEN – REUTERS

Los carteles saben que el impacto de un ataque contra la población es mucho mayor y lo aprovechan para crear un auténtico escenario de caos y descontrol en ocasiones en que, como la semana pasada, se sienten amenazados por un operativo contra sus líderes.

Lo mismo ocurrió en 2019 durante el conocido «Culiacanazo» por la captura del hijo de quien fuera líder del cartel de Sinaloa, Joaquín «el Chapo» Guzmán, y su posterior liberación ante los extremos niveles de violencia desatados en el municipio.

«Quieren lanzar un mensaje triple: a las autoridades de ‘a mí no me tocas, y si lo haces reaccionaré fuerte como para inhibir tu acción’; a otras organizaciones rivales y a la población para decirles que ‘aquí somos el único poder que controla la ciudad'», explica Guillermo Valdés Castellanos, exdirector del desaparecido Centro de Investigación y Seguridad Nacional de México (CISEN) que dio lugar al actual Centro Nacional de Inteligencia.

A la práctica de sembrar este caos en territorios dominados por grupos rivales se la conoce en el argot del narco como «calentar la plaza». El objetivo es atraer la atención de las autoridades para que manden más efectivos y entorpezcan así las actividades criminales de sus enemigos.

Familiares se abrazan a las afueras del penal de Ciudad Juárez donde se originó la pelea que después extendió su violencia a las calles.

FUENTE DE LA IMAGEN – REUTERS. La batalla entre dos grupos locales encarcelados fue el origen de la masacre trasladada después a las calles de Ciudad Juárez.

«La justificación del crimen organizado hacia la sociedad para este tipo de actos es decir que si les dejan en paz, ellos no hacen nada. Pero que si el gobierno reacciona contra ellos, entonces todos sufrimos», dice Alberto Islas, experto en seguridad.

«Es su manera de hacerse las víctimas y de decir que si el Estado les deja trabajar, todo estará tranquilo. Cuando vemos realmente que la población de lugares donde hay crimen organizado sufre a diario extorsiones, pagan piso, trata de mujeres… La ‘normalidad’ para ellos es tener a ciudadanos como rehenes», agrega.

Resultados del «abrazos, no balazos»

Según el gobierno mexicano, si los grupos criminales quisieron mostrarse fuertes con estos últimos ataques fue debido a su supuesto «debilitamiento» logrado por la estrategia de seguridad que López Obrador popularizó bajo el polémico lema de ‘abrazos, no balazos’.

Esta táctica, con la que el actual mandatario pretende poner distancia de la conocida «guerra contra el narco» del expresidente Felipe Calderón, prioriza sobre la acción punitiva el mejorar las condiciones de vida de la población como forma de evitar que se integren en las filas del narco.

«Eso lleva trabajo. No es nada más el tener los elementos suficientes, las leyes severas, las amenazas de mano dura, ‘no me va a temblar la mano’, no. Es, aunque no les guste, abrazos, no balazos. Es más inteligencia que fuerza», insistió este miércoles el presidente.

Para demostrar sus resultados, López Obrador volvió a ofrecer una comparativa de los homicidios en México durante el primer y último año de gobiernos anteriores, que aumentaron en más de 192% y 59% en los mandatos de Felipe Calderón y Enrique Peña Nieto, respectivamente.

AMLO presumió de que la cifra en lo que va de año es más de 10% inferior a la que se contabilizó durante el mismo período de su primer año de gobierno en 2019. «Pero calculamos que podemos llegar a 15% a finales de año de disminución», vaticinó.

Sin embargo, lo que el presidente no subrayó es que el pasado junio se superaron en su mandato el número total de muertes violentas registradas durante todo el gobierno de Calderón. Y teniendo en cuenta que no dejará el poder hasta finales de 2024, el de AMLO se perfila como el sexenio más violento de la historia del país.

AMLO

FUENTE DE LA IMAGEN – GOBIERNO DE MÉXICO. AMLO comparó las cifras de homicidios del primer y último año de gobiernos anteriores con los de su mandato.

De hecho, radicalmente opuestos a la interpretación del gobierno, oposición y empresarios aseguraron que los últimos actos violentos demuestran precisamente el fracaso de la política gubernamental, y no lo contrario.

«No veo que se hayan debilitado los carteles principales en estos tres años y medio de gobierno. El discurso del gobierno minimiza una realidad muy compleja al querer hacer creer que su estrategia es correcta cuando estamos viendo una capacidad operativa muy clara de las organizaciones criminales», cuestiona Valdés Castellanos.

¿Cambio de estrategia del gobierno?

Algunos analistas expresaron también sus dudas ante si estos eventos pudieran ser la reacción del crimen organizado a un hipotético cambio en la estrategia de seguridad del Ejecutivo.

Este supuesto endurecimiento -no declarado oficialmente- podría ser una reacción a anuncios recientes como el plan para que la Guardia Nacional -creada en 2019 bajo un mando civil para garantizar la seguridad ciudadana- pase a formar parte de la Secretaría de Defensa, o la detención del narcotraficante Rafael Caro Quintero, uno de los hombres más buscados por Estados Unidos.

Pero el propio gobierno negó esta posibilidad de viraje en sus políticas. «La estrategia federal está dando resultados y cuando algo está dando resultados, no tiene por qué cambiarse», dijo el secretario de Gobernación, Adán Augusto López.

Negocio incendiado en Ciudad Juárez.

FUENTE DE LA IMAGEN – REUTERS

El analista Islas coincide. «La respuesta del crimen organizado la semana pasada fue dura porque había un operativo contra un objetivo concreto, como ya ocurrió otras veces. Eso no es un cambio de tendencia de política pública».

En su opinión, la «inexistencia de políticas públicas reales» para desmantelar el crimen organizado es visible en la poca capacidad de reacción de las policías locales ante los últimos sucesos.

O como cuando la propia alcaldesa de Tijuana lanzó un mensaje al crimen organizado la semana pasada para «que cobren las facturas a quienes no les pagaron lo que les deben, no a las familias». «Es un llamado de desesperación, cuando ella tenía que estar tomando las acciones para que esto no suceda», dice Islas.

El ejército y la Guardia Nacional patrullan en Tijuana

FUENTE DE LA IMAGEN – EPA. El ejército y la Guardia Nacional patrullaron en ciudades como Tijuana tras los sucesos.

«La lógica de estas organizaciones que quieren más territorio es aterrorizar a la población y matar inocentes si es necesario. Lo que no es lógico es que el gobierno no sepa cómo reaccionar y evitarlo», cuestiona Valdés Castellano.

Para el experto, el caos visto en México la semana pasada con la población civil como víctima «es síntoma de la permisividad generada por la política de seguridad del gobierno y demuestra que las organizaciones criminales se sienten cómodas y poco presionadas ante una reacción nula o muy tardía de las autoridades».

«Ojalá no sea así, pero las condiciones están dadas para que sigan sometiendo a la población civil», concluye.

Imagen de portada: REUTERS. La población civil fue la principal víctima de los múltiples episodios violentos que el crimen organizado llevó a cabo la semana pasada en México.

FUENTE RESPONSABLE: Marcos González Díaz. Corresponsal de BBC News Mundo en México. 2 horas.

América Latina/Violencia en México/Narcotráfico

5 poemas de Marina Tsvetáieva

Tuvo una vida intensa, marcada por la historia de Rusia, que influyó de forma notable en sus versos. A continuación puedes leer 5 poemas de Marina Tsvetáieva.

A Ajmatova

¡Oh musa del llanto, la más bella de las musas!

Oh loca criatura del infierno y de la noche blanca.

Tú envías sobre Rusia tus sombrías tormentas

Y tu puro lamento nos traspasa como flecha.

Nos empujamos y un sordo ah

De mil bocas te jura fidelidad, Anna

Ajmátova. Tu nombre, hondo suspiro,

Cae en es hondo abismo que carece de nombre.

Pisar la tierra misma que tú pisas, bajo tu mismo cielo;

Llevamos una corona.

Y aquél a que a muerte hieres a tu paso

Yace inmortal en su lecho de muerte.

Sobre esta ciudad que canta brillan cúpulas,

Y el vagabundo ciego canta loas al Señor…

Y yo, yo te ofrezco mi ciudad con sus campanas,

Ajmátova, y con ella te doy mi corazón.

Poema del fin

Como la piedra afila el cuchillo,

Como se desliza el serrín al barrer,

Así, aterciopelada, la piel

Húmeda súbitamente en los dedos.

Oh dobles -coraje, sequedad-

De los hombres, ¿dónde estáis,

Si en mis palmas hallo lágrimas

Y no lluvia?

El agua es de la fortuna,

¿Qué más podría desear?

Si tus ojos son diamantes

Que se vierten en mis palmas,

Ya no pierdo

Nada. Fin del fin.

Caricias, caricias

-Acaricio tus mejillas.

Somos así, orgullosas

Y polacas -Marina-,

Cuando en mis manos llueven

Ojos de águila:

¿Lloras? Mi amor,

Mi todo: perdóname.

Trozos de sal

Caen en mis palmas.

Llanto de hombre, veta

Que en la cabeza retiembla.

Llora. Otra te devolverá

La vergüenza que te hice dejar.

Somos dos peces

Del mis-mí-si-mo mar.

Dos conchas muertas

Labio contra labio.

Todo lágrimas.

Sabor

A armuelle.

-¿Y mañana

Cuando

Despierte?

Traducción de Monika Zgustová

A ti, dentro de un siglo

A ti, que nacerás dentro de un siglo,

cuando de respirar yo haya dejado,

de las entrañas mismas de un condenado a muerte,

con mi mano te escribo.

¡Amigo, no me busques! ¡Los tiempos han cambiado

y ya no me recuerdan ni los viejos!

¡No alcanzo con la boca las aguas del Leteo!

Extiendo las dos manos.

Tus ojos: dos hogueras,

ardiendo en mi sepulcro -el infierno-

y mirando a la de las manos inmóviles,

la que murió hace un siglo.

En mis manos -un puñado de polvo-

mis versos. Adivino que en el viento

buscarás mi casa natal.

O mi casa mortuoria.

Orgullo: cómo miras a las mujeres,

las vivas, las felices; yo capto las palabras:

«¡Impostoras! ¡Ya todas están muertas!

Sólo ella está viva.

Igual que un voluntario le ha servido.

Conozco sus anillos y todos sus secretos.

¡Ladronas de los muertos!

¡De ella son los anillos!»

¡Mis anillos! Me pesa,

hoy me arrepiento

de haberlos regalado sin medida.

¡Y no supe esperarte!

También me da tristeza que esta tarde

tras el sol haya ido tanto tiempo

y he ido a tu encuentro,

dentro de un siglo.

Apuesto -dice él- que vas a maldecir

a todos mis amigos en sus oscuras tumbas.

¡Todos la celebraban! Pero un vestido rosa

nadie le ofreció.

¿Quién era el generoso? Yo no: soy egoísta.

No oculto mi interés si no me matas.

A todos les pedía cartas,

para por las noches besarlas.

¿Decirlo? ¡Lo diré! El no-ser es un tópico.

Y ahora, para mí, eres ardiente huésped.

Les negarás la gracia a todas las amantes

para amar a la que hoy es sólo huesos.

Traducción de Carlos Álvarez

Es sencilla mi ropa

Es sencilla mi ropa,

pobre mi hogar.

¡Soy una isleña

de islas remotas!

¡Nadie me hace falta!

si entras -pierdo el sueño.

Por calentarle la cena a un Extraño

quemaría mi casa.

Si me miras -ya nos conocemos,

si entras -¡quédate a vivir!

Es sencillo nuestro fuero,

está escrito en la sangre.

En la palma de la mano tendremos

la luna, si nos place.

Si te vas -es como si no existieras,

y como si tampoco yo existiera.

Miro la marca del cuchillo:

¿sanará antes

de que venga otro extraño

a pedirme agua?

Libertad salvaje

Me gustan los juegos en que todos

son arrogantes y malignos,

en que son tigres y águilas

los enemigos.

Libertad salvaje

Que cante una voz altiva:

«¡Aquí, muerte, allí -presidio!»

¡Luche la noche conmigo,

la noche misma!

Volando voy -tras de mí van las fieras;

y con el lazo en las manos yo me río…

¡Ojalá la tormenta

me haga añicos!

¡Que sean héroes los enemigos!

¡Acabe en guerra el convite!

Que sólo quedemos dos:

¡El mundo y yo!

Traducción de Severo Sarduy

 

Imagen de portada: Marina Tsvetáieva

FUENTE RESPONSABLE: Zenda. Apuntes, Libros y Cía. Por Laura Di Verso. Editor: Arturo Pérez-Reverte. 2 de abril 2018.

Sociedad y Cultura/Literatura/Poesía

 

Eternamente, Blon

«Nací el séptimo mes de 1991 bajo la luz de un hospital de Barcelona. Mi madre decidió ponerme el mismo nombre que Neruda y eso provocó que me pasara toda mi infancia enviándole notas de amor por debajo de la mesa a la niña que me gustaba. Volví a nacer en el año 2006, cuando mi hermano me regaló mi primer disco de rap y decidí persignarme delante del folio. Por aquel entonces ya tenía libretas repletas de sueños y esperaba con ansias el certamen de poesía del instituto. Nací por vez tercera en el año 2014, en el momento en el que nuestras miradas se cruzaron y me vi reflejado en aquellos ojos color miel. No quedan tan lejos las primeras canciones, las primeras cartas ni aquellas pintadas en la carretera. Y ahora, en el año 2018, he vuelto a nacer gracias a los mensajes en un trozo de papel, los primeros poemas y los grafitis en el arcén.»

CALÍOPE

Cuando estás tan callada,

ajena al mundo,

alzo mi pluma

y obligo a tu silencio a crear otro capítulo.

Te compongo con todas tus acciones y efectos,

ensalzas mis virtudes

e idealizo tus defectos.

Cuando estamos desnudos,

frente a frente,

es cuando el poeta se reencuentra con su musa.

Tus sueños son copla;

tus piernas, romance.

Tu piel es soneto.

REFLEJO

Conocí al día cuando desperté

en tus manos,

y a la noche

durmiendo entre tus piernas,

al cielo asomando por tu lado

más humano

y a las llamas del infierno

bailando en tus caderas.

Rozando tu piel ígnea

sentí que fueras verano,

pero te volviste invierno

como si el frío no doliera,

para acabar siendo otoño

en mis ojos apagados;

marchitándome en tu pecho

nos dejó la primavera.

PRINCESAS

Conozco a una princesa de verdad

que rompió cada página de su cuento

para irrumpir en mi historia.

Su corona es un moño a medio hacer,

destruyó su sortija

y se borró el maquillaje

para enseñarme a soñar con sus ojeras.

Su vestido de gala es una camiseta larga

que le tapa medio muslo.

Repudia el color rosa

y se entroniza sobre mis rodillas.

Ella no entiende de protocolos,

come en el sofá,

deja la ropa en el suelo,

me agarra el alma, me muerde el cuello,

sale de casa sin secarse el pelo.

Y es justo su máxima expresión humana

la que me convierte en súbdito.

PROMESAS

Prométeme que me amarás desde enero

y abrigarás mis sueños en las noches de febrero.

Ser el cuarzo para un marzo venidero,

llenar abril de aromas, de poesía y de ligeros.

Júrame que mayo será siempre nuestro,

que no habrá tregua en junio

para tu espalda y mis dedos.

Permite que en julio me torne un viajero

que en agosto va a hospedarse

en los rizos de tu pelo.

Ayúdame en septiembre a parar el tiempo,

regálame un octubre de delirio y sentimiento,

guíame en noviembre, alúmbrame el sendero,

prométeme que diciembre volverá a ser como enero.

NUNCA ES SIEMPRE

Tú siempre pintando sueños,

yo nunca sin tu perfume,

tú siempre con tus virtudes,

yo nunca sin mis defectos.

Saber que el «siempre» es eterno

y que mis malas costumbres

nunca evitan que tú alumbres

el letargo de mi invierno.

Vivo huyendo de la duda,

pues cuando me siento ausente

solo tu certeza ayuda.

Nunca el «siempre» es impaciente:

tú siempre me dices «nunca»

y yo nunca te niego el «siempre».

FUERA COMO FUESE

Era un loco

y estaba feliz.

Parecía enamorado.

Era un enamorado

y estaba loco.

Parecía feliz.

Era feliz

y estaba enamorado.

Parecía un loco.

 

Fuera como fuese…,

la felicidad no sabía vivir sin el amor

ni el amor sin la locura.

ETERNOS

La complicidad en aquella primera mirada.

El sabor de ese primer café.

La ilusión del primer viaje.

Sentir el primer beso como si fuera el último.

Y cuando el tiempo cumpla con su deber

y mis vetustas manos se entrelacen con tus canas,

nuestros ojos mantendrán la misma complicidad,

seguirán nuestras charlas con olor a café,

sonreiremos recordando nuestro viaje

y sentiremos ese último beso como si fuera el primero.

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Autor: Blon. Título: Eternamente. Editorial: Aguilar (Verso&Cuento). Venta: Amazon, Fnac y Casa del libro

Imagen: Portada de “Eternamente” de Pablo Pérez Rueda

FUENTE RESPONSABLE: Zenda. Apuntes, Libros y Cía. Editor: Arturo Pérez-Reverte. 26 de febrero 2018.

Sociedad y Cultura/Literatura/Poesía.

 

El Cuervo, de Edgar Allan Poe

Este es uno de los poemas más populares escritos en lengua inglesa. Una obra que sirvió para dotar de fama internacional a su autor. A continuación os ofrecemos El Cuervo, de Edgar Allan Poe.

El cuervo

I

En una noche pavorosa, inquieto

releía un vetusto mamotreto

cuando creí escuchar

un extraño ruido, de repente

como si alguien tocase suavemente

a mi puerta: «Visita impertinente

es, dije y nada más » .

II

¡Ah! me acuerdo muy bien; era en invierno

e impaciente medía el tiempo eterno

cansado de buscar

en los libros la calma bienhechora

al dolor de mi muerta Leonora

que habita con los ángeles ahora

¡para siempre jamás!

III

Sentí el sedeño y crujidor y elástico

rozar de las cortinas, un fantástico

terror, como jamás

sentido había y quise aquel ruido

explicando, mi espíritu oprimido

calmar por fin: «Un viajero perdido

es, dije y nada más ».

IV

Ya sintiendo más calma: «Caballero

exclamé, o dama, suplicaros quiero

os sirváis excusar

mas mi atención no estaba bien despierta

y fue vuestra llamada tan incierta…»

Abrí entonces de par en par la puerta:

tinieblas nada más.

V

Miro al espacio, exploro la tiniebla

y siento entonces que mi mente puebla

turba de ideas cual

ningún otro mortal las tuvo antes

y escucho con oídos anhelantes

«Leonora » unas voces susurrantes

murmurar nada más.

VI

Vuelvo a mi estancia con pavor secreto

y a escuchar torno pálido e inquieto

más fuerte golpear;

«algo, me digo, toca en mi ventana,

comprender quiero la señal arcana

y calmar esta angustia sobrehumana »:

¡el viento y nada más!

VII

Y la ventana abrí: revolcando

vi entonces un cuervo venerando

como ave de otra edad;

sin mayor ceremonia entró en mis salas

con gesto señorial y negras alas

y sobre un busto, en el dintel, de Palas

posóse y nada más.

VIII

Miro al pájaro negro, sonriente

ante su grave y serio continente

y le comienzo a hablar,

no sin un dejo de intención irónica:

«Oh cuervo, oh venerable ave anacrónica,

¿cuál es tu nombre en la región plutónica? »

Dijo el cuervo: «Jamás ».

IX

En este caso al par grotesco y raro

maravilléme al escuchar tan claro

tal nombre pronunciar

y debo confesar que sentí susto

pues ante nadie, creo, tuvo el gusto

de un cuervo ver, posado sobre un busto

con tal nombre: «Jamás ».

X

Cual si hubiese vertido en ese acento

el alma, calló el ave y ni un momento

las plumas movió ya,

«otros de mí han huido y se me alcanza

que él partirá mañana sin tardanza

como me ha abandonado la esperanza »;

dijo el cuervo: «¡Jamás! »

XI

Una respuesta al escuchar tan neta

me dije, no sin inquietud secreta,

«Es esto nada más.

Cuanto aprendió de un amo infortunado,

a quien tenaz ha perseguido el hado

y por solo estribillo ha conservado

¡ese jamás, jamás! »

XII

Rodé mi asiento hasta quedar enfrente

de la puerta, del busto y del vidente

cuervo y entonces ya

reclinado en la blanda sedería

en ensueños fantásticos me hundía,

pensando siempre que decir querría

aquel jamás, jamás.

XIII

Largo tiempo quedéme así en reposo

aquel extraño pájaro ominoso

mirando sin cesar,

ocupaba el diván de terciopelo

do juntos nos sentamos y en mi duelo

pensaba que Ella, nunca en este suelo

lo ocuparía más.

XIV

Entonces parecióme el aire denso

con el aroma de quemado incienso

de un invisible altar;

y escucho voces repetir fervientes:

«Olvida a Leonor, bebe el nepenthes

bebe el olvido en sus letales fuentes »;

dijo el cuervo: «¡Jamás! »

XV

«Profeta, dije, augur de otras edades

que arrojaron las negras tempestades

aquí para mi mal,

huésped de esta morada de tristura,

dí, fosco engendro de la noche oscura,

si un bálsamo habrá al fin a mi amargura »:

dijo el cuervo: «¡Jamás! »

XVI

«Profeta, dije, o diablo, infausto cuervo

por Dios, por mí, por mi dolor acerbo,

por tu poder fatal

dime si alguna vez a Leonora

volveré a ver en la eternal aurora

donde feliz con los querubes mora »;

dijo el cuervo: «¡Jamás! »

XVII

«Sea tal palabra la postrera

retorna a la plutónica rivera,»

grité: «¡No vuelvas más,

no dejes ni una huella, ni una pluma

y mi espíritu envuelto en densa bruma

libra por fin el peso que le abruma! »

dijo el cuervo: «¡Jamás! »

XVIII

Y el cuervo inmóvil, fúnebre y adusto

sigue siempre de Palas sobre el busto

y bajo mi fanal,

proyecta mancha lúgubre en la alfombra

y su mirada de demonio asombra…

¡Ay! ¿Mi alma enlutada de su sombra

se librará? ¡Jamás! 

Traducción de Carlos Arturo Torres

Imagen de portada: Gentileza de Zenda.

FUENTE RESPONSABLE: ZENDALIBROS.COM Editor: Arturo Pérez-Reverte. 16 de enero 2018.

Sociedad y Cultura/Literatura/Poesía

 

5 poemas de Théophile Gautier

Novelista, periodista y poeta. Fue uno de los impulsores del romanticismo en Francia. A continuación os ofrecemos 5 poemas de Théophile Gautier. 

El traje rosa

Adoro la túnica rosa

en que va tu hermosura envuelta;

es el tibor de tu garganta;

es de tu cuerpo ánfora esbelta.

Frágil como una rosa thé,

leve como un ala de abeja,

toda te ciñe y te circunda

con rauda caricia bermeja.

A la seda tu piel trasmite

sus estremecimientos cálidos:

a tu piel la seda devuelve

reflejo de carmines pálidos.

-¿ Quién urdió la mágica tela

con hilos de tu carne misma,

en un misterio donde suman

luz, seda y piel un móvil prisma?

-¿Son los iris de la alborada;

o los nácares de Afrodita;

o los rubíes de tu seno

lo que en tu clámide se agita?

-¿Quizá las hebras se tiñeron

en tus corales de pudor,

cuando desnuda contemplabas

de tus líneas el esplendor?

Tú, despojada de esos velos

-soñada encarnación del arte-

ser podrías ante Canova

cual otra Venus Bonaparte.

No sé si eres urna de ónice

donde ávidos goces van presos,

o si lo que tu cuerpo ciñe

es una túnica de besos.

Traducción de Carlos López Narváez

El arte

Sí, es más bella la obra trabajada

con formas más rebeldes, como el verso,

o el ónice o el mármol o el esmalte.

¡Huyamos de postizas sujeciones!

Pero acuérdate, oh Musa, de calzar,

un estrecho coturno que te apriete.

Rehúye siempre cualquier ritmo cómodo

como un zapato demasiado grande

en el que todo pie puede meterse.

Y tú, escultor, rechaza la blandura

del barro al que el pulgar puede dar forma,

mientras la inspiración flota lejana;

es mejor que te midas con carrara

o con el paros duro y exigente,

que custodian los más puros contornos;

o pídele quizá a Siracusa

su bronce en que resalta firmemente

el rasgo más altivo y delicioso;

con la delicadeza de tu mano

descubre dibujando en una veta

de ágata el perfil del dios Apolo.

Huye, pintor, de la acuarela y fija

el color demasiado desvaído

en el horno de los esmaltadores.

Haz que sean azules las sirenas

y retuerzan de cien modos distintos

los heráldicos monstruos sus figuras;

en el lóbulo triple de su nimbo,

la Virgen con el Niño, en cuya mano

hay la esfera con una cruz encima.

Todo pasa. Tan sólo el arte fuerte

posee la eternidad. Únicamente

el busto sobrevive a la ciudad.

Y la moneda rústica y austera

que un labriego ha encontrado bajo tierra,

recuerda que existió un emperador.

Hasta los mismos dioses al fin mueren.

Mas los versos perfectos permanecen

y duran más que imágenes de bronce.

Artista, esculpe, lima o bien cincela;

que se selle tu sueño fluctuante

en el bloque que opone resistencia.

El hipopótamo

El hipopótamo de vientre enorme

suele vivir en selvas como Java,

y allí en el fondo de las cuevas hay

monstruos que no se pueden ni soñar.

La boa que se agita entre silbidos,

el tigre que tan bien sabe rugir,

el búfalo enfadado que resopla;

él sólo duerme o pace siempre en calma.

El kris y la azagaya no le asustan,

contempla al hombre sin darse a la huida,

se ríe del cipayo y de sus balas

que no hieren su piel y que rebotan.

Por eso yo soy como el hipopótamo;

me protege mi fuerte convicción,

armadura que me hace invulnerable,

y así por el desierto ando sin miedo.

Las palomas

En el collado aquel de los sepulcros

una palmera y su penacho verde

se yerguen donde acuden las palomas

a anidar por la noche y guarecerse.

Con el alba desertan de las ramas:

como un collar que se desgrana, vemos

-blancas, dispersas, en el aire azul-

que algún tejado buscan aún más lejos.

Todas las noches es un árbol mi alma

donde se posan con las alas trémulas

enjambres blancos de visiones locas

para echar a volar cuando clarea.

Traducción de Carlos Pujol

Pastel

No me canso de veros en los marcos ovales,

amarillos retratos de beldades de antaño

en la mano unas rosas quizá ya un poco pálidas,

como es propio de flores de cien años atrás.

El invierno al rozar vuestras frescas mejillas

marchitó lo que en ellas era lirio y clavel,

ahora sólo lucís algún lunar de barro,

y aquí estáis en los muelles, ensuciados, manchados.

Aquel dulce reinado de las bellas pasó;

tanto la Parabère como la Pompadour *

sólo indóciles súbditos hoy tendrían tan sólo,

y en sus mismos sepulcros también yace el amor.

Pero, oh viejos retratos olvidados, aún

os conmueve aspirar vuestra flor sin perfume,

y podéis sonreír, melancólicamente

recordando a galanes hace un siglo difuntos.

Traducción de Carlos Pujol

Imagen de portada: Théophile Gautier

FUENTE RESPONSABLE: Zenda. Apuntes, Libros y Cía. Por Laura Di Verso. Editor: Arturo Pérez-Reverte. 5 de febrero 2018.

Sociedad y Cultura/Literatura/Poesía/En memoria/Théophile Gautier

 

Los países de la Unión Europea que están cerrando sus puertas a los turistas rusos.

Transcurridos casi seis meses desde el inicio de la invasión de Ucrania ordenada por Vladimir Putin, las puertas de algunos países de la Unión Europea (UE) empiezan a cerrarse para los ciudadanos rusos.

Los gobiernos de Estonia y Finlandia encabezan una iniciativa que busca cerrar a los turistas rusos el acceso a la zona Schengen de libre tránsito, que incluye a 22 miembros de la UE así como a Islandia, Liechtenstein, Noruega y Suiza.

«No es correcto que los ciudadanos rusos puedan viajar, entrar en la zona Schengen europea, ser turistas, ver los paisajes, mientras Rusia está matando gente en Ucrania. Eso está mal», dijo el martes la primera ministra de Finlandia, Sanna Marin, durante una rueda de prensa en Oslo.

Su postura fue secundada por la primera ministra de Estonia, Kaja Kallas, quien el martes escribió en Twitter: «Visitar Europa es un privilegio, no un derecho humano». Luego añadió: «Es hora de poner fin al turismo de Rusia ahora».

Desde la invasión a Ucrania, la UE prohibió los vuelos desde y hacia Rusia.

Sin embargo, las fronteras terrestres han permanecido abiertas, por lo que muchos rusos han estado viajando por tierra a Finlandia y Estonia, dos países de la UE con los que Rusia comparte fronteras terrestres, y desde allí toman vuelos a otros destinos en Schengen.

La semana pasada, la cadena pública finlandesa YLE informó que hay empresas rusas que ofrecen traslados por tierra desde San Petersburgo, la segunda ciudad más grande de Rusia, hasta los aeropuertos de Helsinki y Lappeenranta en Finlandia, desde donde pueden volar a numerosos destinos europeos.

Limitaciones al tránsito

Algunos países de la UE como Letonia han comenzado a suspender la emisión de visas a turistas rusos debido a la guerra, pero estas medidas son ineficaces si no se toma una decisión que afecte al conjunto de miembros del área Schengen.

Aeropuerto de Barajas.

FUENTE DE LA IMAGEN – GETTY IMAGES. España es uno de los destinos favoritos de los turistas rusos.

De acuerdo con las reglas de esta zona de libre tránsito, un turista debe solicitar la visa del país que piensa visitar, pero una vez que la tiene puede entrar en la zona Schengen a través de cualquiera de los países miembros y transitar libremente durante 90 días en un periodo de 180 días.

España, Italia y Grecia son los tres países que más visas de turistas emiten a ciudadanos rusos.

Durante el último mes, Finlandia y Estonia han estado haciendo llamamientos para abordar el tema de forma conjunta dentro de la UE para cerrar lo que consideran un «agujero» en las sanciones impuestas a Rusia que permite a sus ciudadanos viajar por tierra, mientras tienen prohibido volar o viajar en tren a la UE.

En el caso de Finlandia, que había mantenido suspendida la emisión de visas a ciudadanos rusos debido a la pandemia de covid-19, empezó a emitirlas nuevamente en julio pasado aunque en cantidades muy menores a las que solía hacerlo.

Sin embargo, el gobierno ya anunció planes para reducir el número de citas para solicitudes de visa en Rusia de 1.000 a 500 al día, de las cuales solamente 100 serán destinadas a turistas.

Mientras tanto, la primera ministra Marin ha dicho que el tema de las visas a ciudadanos rusos debe ser discutido por la UE.

Según reportó YLE, se espera que esto ocurra el próximo 31 de agosto durante la cumbre de ministros europeos de Relaciones Exteriores.

«Creo que en reuniones futuras del Consejo Europeo, este tema va a surgir incluso con más fuerza. Mi posición personal es que el turismo debe ser restringido», le dijo Marin a YLE.

Objeciones en Moscú… y Alemania

Los llamamientos a prohibir el turismo ruso han generado indignación en Rusia y no solamente en el Kremlin.

En redes sociales, algunas figuras de la oposición han cuestionado la idea por considerar que alimenta la propaganda antioccidental del gobierno y que no facilita una solución al conflicto en Ucrania.

El portavoz del Kremlin, Dimitri Peskov, desestimó la iniciativa señalando que con el tiempo «el sentido común se manifestará y aquellos que hicieron esas declaraciones entrarán en razón».

La propuesta también ha encontrado una fuerte resistencia en el canciller alemán, Olaf Scholz.

El canciller alemán Olaf Scholz.

FUENTE DE LA IMAGEN – GETTY IMAGES. El canciller alemán, Olaf Scholz, se opone al veto a los turistas rusos.

«Esta no es la guerra del pueblo ruso. Esta es la guerra de Putin y tenemos que ser muy claros en este asunto», dijo el mandatario el martes durante una rueda de prensa en Oslo.

«Es importante que entendamos que hay mucha gente huyendo de Rusia porque están en desacuerdo con el régimen ruso», agregó.

Pero quienes abogan por la prohibición no son ajenos a estos matices, como indicó la propia primera ministra finlandesa.

«Esto no es una cuestión de blanco y negro, hay también distintos tonos de gris. También hay mucha gente en Rusia que están en contra de la guerra, que están bajo amenaza…», agregó.

Para hacer frente a este dilema, Finlandia está evaluando la creación de una visa humanitaria que podría ser otorgada a ciudadanos rusos que necesiten huir de ese país o viajar a Europa para participar en actividades relacionadas con grupos de presión o trabajos periodísticos.

El presidente de Ucrania, Volodymyr Zelensky, no obstante, tiene una posición muy clara que expresó el lunes pasado en una entrevista con The Washington Post. ¿Su postura? Todos los países occidentales deberían cerrar sus puertas a los turistas rusos.

Imagen de portada: GETTY IMAGES. La primera ministra de Finlandia, Sanna Marin impulsa el veto a los turistas rusos.

FUENTE RESPONSABLE: Redacción BBC News Mundo. 8 horas.

Turismo/Sociedad y Cultura/Unión Europea/Conflicto Rusia-Ucrania

La ola de ataques de macacos que aterroriza a una ciudad japonesa.

La policía japonesa está usando pistolas tranquilizantes para tratar de detener la ola de ataques de monos salvajes que está aterrorizando a los residentes de una ciudad del país asiático.

En las últimas semanas, 42 personas han resultado heridas en la ciudad de Yamaguchi, incluidos niños y ancianos.

Los ataques se atribuyen a los macacos japoneses.

Estos animales se encuentran en gran parte del país, pero los ataques a humanos son inusuales.

«Es raro ver tantos ataques en un corto período de tiempo», dijo un funcionario de la ciudad, que no quiso dar su nombre. «Inicialmente, solo niños y mujeres fueron atacados. Recientemente, personas mayores y hombres adultos también han sido atacados».

Los intentos de capturar a los animales con trampas fracasaron y las patrullas policiales creadas desde el primer ataque a principios de julio no han logrado frenar las agresiones de los macacos.

Las autoridades tampoco están seguras de si los ataques son obra de un solo mono o de varios.

Medios locales informan que las víctimas han recibido desde rasguños hasta mordeduras en piernas, manos, cuellos y hasta estómagos.

Una niña de cuatro años fue arañada en un apartamento, mientras que en otro caso un mono irrumpió en un aula de una guardería.

Macacos

FUENTE DE LA IMAGEN – GETTY IMAGES

Conflictos entre humanos y macacos

Algunos residentes han informado de múltiples incursiones de los macacos en sus hogares. Acceden por puertas corredizas o por ventanas abiertas.

«Escuché un llanto proveniente de la planta baja, así que me apresuré a bajar», dijo un padre a la prensa japonesa. «Entonces vi un mono encorvado sobre mi hijo».

Pese a que en el pasado fue una especie en peligro, el número de macacos japoneses ha aumentado recientemente. Ahora están catalogados por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza como una especie de «preocupación menor».

Sin embargo, su recuperación ha «desencadenado serios conflictos entre las personas y los macacos», según una investigación de la Universidad de Yamagata.

El estudio culpa de ello a una disminución en la distancia entre humanos y macacos. Otras razones pueden ser las actitudes culturales cambiantes hacia los macacos, los cambios en el comportamiento humano y los cambios en los entornos forestales.

Imagen de portada: GETTY IMAGES

FUENTE RESPONSABLE: Redacción BBC News Mundo. 25 de julio 2022.

Sociedad y Cultura/Japón

 

La inusual campaña en Japón para animar a los jóvenes a beber más alcohol.

Las últimas generaciones de jóvenes en Japón se han caracterizado, entre otras cosas, por no consumir mucho alcohol, algo que las autoridades quieren cambiar con una nueva campaña.

Todo con una motivación clara: al beber menos que sus padres, se reducen fuertemente los ingresos que generan los impuestos que tienen las bebidas como el sake.

Esto llevó a la agencia nacional de impuestos de Japón a crear una competencia nacional para conseguir ideas que permitan revertir esta tendencia.

La campaña, llamada «¡Viva el Sake!», espera llegar a un plan para volver atractiva de nuevo esta bebida y de esa manera impulsar la industria de los licores.

La convocatoria consiste en pedirle a jóvenes entre los 20 y los 39 años que compartan sus ideas de negocios que puedan impulsar el consumo entre sus pares, no importa si es para el sake, para el shochu, el whisky, la cerveza o el vino.

Las autoridades que están detrás de esta competencia señalan que los nuevos hábitos de consumo -parcialmente formados durante la pandemia del covid-19- y una población que cada vez envejece más, han llevado a un declive en la venta de alcohol.

La idea es que los jóvenes den ideas sobre promoción, marcas y planes que incluso involucran la Inteligencia Artificial.

Ancianos en Japón

FUENTE DE LA IMAGEN – GETTY IMAGES. El envejecimiento de la población también ha sido un factor en la reducción del consumo de alcohol en Japón.

Reacciones mixtas

Los medios en Japón han señalado que las reacciones a la propuesta han sido mixtas, con críticas sobre todo a la idea de promover un hábito poco saludable.

Pero otros han publicado ideas «llamativas» como que actrices famosas promuevan las bebidas dentro de los clubes digitales que hay en el mundo de la realidad virtual.

Las personas que deseen participar en el concurso tienen hasta el final de septiembre para presentar sus ideas. El mejor plan será puesto en marcha con la ayuda de un grupo de expertos para llegar a una propuesta definitiva en noviembre.

En el sitio online donde se promueve la campaña se hace enfásis en la reducción del consumo de bebidas alcohólicas en el país en los últimos años.

Cifras recientes de la agencia de impuestos muestran que las personas bebían menos en 2020 que en 1995, y las cifras se desplomaron de 100 litros a 75 litros por persona al años.

Los ingresos fiscales de los impuestos sobre el alcohol también se han reducido a lo largo de los años. Según el periódico The Japan Times, en 1980 el impuesto a las bebidas representó el 5% de los ingresos totales, pero en 2020 ascendió a solo el 1,7%.

El Banco Mundial estima que casi un tercio (29%) de la población de Japón tiene 65 años o más, la proporción más alta del mundo, otro factor que influye en la reducción del consumo.

Las preocupaciones sobre el futuro del sake no son el único problema que plantea la economía de Japón: hay mucha incertidumbre sobre la oferta de personal más joven para ciertos tipos de trabajos y el cuidado de los ancianos en el futuro.

Imagen de portada: GETTY IMAGES

FUENTE RESPONSABLE: Malu Cursino. BBC News. 5 horas.

Sociedad y Cultura/Japón

 

Resuelven el misterio de la criatura sin ano de más de 500 millones de años.

Los científicos dicen que han resuelto un misterio evolutivo que involucra a una criatura espinosa microscópica de 500 millones de años con boca pero sin ano.

Cuando se descubrió en 2017 se dijo que este fósil diminuto de un animal marino con forma de saco podría ser el antepasado más antiguo conocido de los seres humanos.

El Saccorhyntys coronarius, como se conoce a este ser ancestral, se clasificó de modo tentativo dentro del grupo de los deuteróstomos, que se caracterizan porque su ano se forma antes que la boca durante su desarrollo embrionario.

Estos son los ancestros primitivos de los vertebrados, incluidos los humanos.

Una imagen muy detallada al microscopio del Saccorhytus coronarius

FUENTE DE LA IMAGEN – P DONOGHUE ET AL/UNIVERSITY OF BRISTOL. Gracias a unas técnicas potentes de escaneo de rayos X, se pudo ver al fósil de 1 mm con exquisito detalle.

Ahora, un nuevo estudio sugiere que el Saccorhytus debería clasificarse en un grupo de animales completamente diferente.

Un equipo de investigadores en China y Reino Unido llevó a cabo un análisis de rayos X muy detallado de la criatura y concluyó que pertenece a un grupo llamado ecdisozoos, que son ancestros de las arañas y los insectos.

Confusión

Uno de los orígenes de esta confusión evolutiva fue la falta de ano del animal.

Emily Carlisle, una investigadora que estudió al Saccorhytus en detalle, explicó a Inside Science de BBC Radio 4 sobre esto. «Es un poco desconcertante, (la mayoría) de los ecdisozoos tienen ano, así que ¿por qué este no?»

Una imagen muy detallada al microscopio del Saccorhytus coronarius.

FUENTE DE LA IMAGEN – P DONOGHUE ET AL/UNIVERSITY OF BRISTOL. El Saccorhytus era una criatura puntiaguda con forma de saco con boca, pero sin ano.

Una «opción intrigante» que dé explicación a esto, dijo, sería que un ancestro incluso anterior a todo este grupo no tuviera ano y que el Saccorhytus evolucionara después de eso.

«Es posible que lo perdiera durante su propia evolución, tal vez no lo necesitaba o simplemente podía permanecer sentado en un lugar fijo con una única apertura para todo», relató.

Sin embargo, la razón principal del «reposicionamiento» de Saccorhytus en el árbol de la vida del Cámbrico —la división de la escala temporal geológica que pertenece a la Era Paleozoica—, es que, en el examen inicial, los agujeros que rodeaban su boca se interpretaron como poros para branquias, una característica primitiva de los deuterostomados.

Cuando los científicos observaron con más detalle, utilizando potentes rayos X para examinar de cerca a la criatura de 1 mm, se dieron cuenta de que en realidad se trataba de la base de las espinas que se habían roto.

Los científicos que estudian estos fósiles intentan colocar a cada animal en un árbol de la vida, muy parecido a un árbol genealógico, algo que les permite construir el panorama para comprender de dónde vienen y cómo evolucionaron.

«El Saccorhytus habría vivido en los océanos, en el sedimento con sus espinas sosteniéndolo en su lugar», explicó Carlisle, quien trabaja en la Universidad de Bristol (Reino Unido).

«Creemos que simplemente se sentó allí (donde se le encontró), en un ambiente muy extraño con muchos animales que se verían como algunas criaturas vivas que hay, pero muchos otros totalmente extraños».

Las rocas que contienen estos fósiles del Cámbrico aún se están estudiando.

«Todavía hay mucho que podemos aprender sobre su entorno», agregó Carlisle.

«Cuanto más estudio la Paleontología, más me doy cuenta de lo mucho que falta. En términos de esta criatura y el mundo en el que vivía, en realidad solo estamos arañando la superficie».

Imagen de portada: CAMBRIDGE UNIVERSITY. Reconstrucción artística de Saccorhytus coronarius, basada en los hallazgos fósiles originales.

FUENTE RESPONSABLE: Victoria Gill; Corresponsal de Ciencia de BBC. 5 horas.

Historia/Ciencia/Animales

 

Cómo sobrevivieron nuestros ancestros al asteroide que mató a los dinosaurios.

A través de la oscuridad, la ceniza y el calor mortal, un diminuto animal peludo se escabulle por el paisaje infernal que dejó el peor día para los seres vivos en la historia de la Tierra.

Rebusca entre los escombros, agarra un insecto para comer y se escabulle de regreso a su refugio. A su alrededor están los cuerpos muertos y moribundos de los dinosaurios que han aterrorizado a los mamíferos durante generaciones.

Estas fueron las primeras semanas y meses después de que un asteroide de 10 km de ancho chocara contra la costa del actual México con la fuerza de más de mil millones de bombas nucleares, poniendo fin al Cretácico de manera espectacular.

En los albores de la era que siguió, el Paleoceno, los bosques estaban en llamas, las costas se vieron sacudidas por tsunamis y grandes cantidades de roca vaporizada, cenizas y polvo se elevaban kilómetros hacia la atmósfera.

Pero este mundo no estaba desprovisto de vida. Entre los supervivientes estaba el primate más antiguo conocido, el Purgatorius, que parecía un cruce entre una musaraña y una ardilla diminuta.

Seguramente el número de estos animales disminuyó en medio de esta catástrofe global, pero la especie sobrevivió.

Así era la vida de los primeros mamíferos poco después de que el asteroide golpeara y extinguiera tres cuartas partes de las especies vivas de la Tierra.

Solo la Gran Mortandad, hace 252 millones de años, fue más mortífera (aunque menos repentina), al acabar con el 95 % de la vida en los océanos y el 70 % de la terrestre.

El asteroide que acabó con el Cretácico se llevó consigo famosos dinosaurios como el Tiranosaurio y el Triceratops, así como criaturas menos conocidas pero extrañas como el Anzu o «pollo del infierno».

Había dinosaurios con pico de pato, dinosaurios de cuello largo y dinosaurios con armaduras por todo el cuerpo. Rápidamente, todos murieron.

A la sombra de estos reyes y reinas del Cretácico superior, los mamíferos como el Purgatorius eran pequeños y rudimentarios, muchos de ellos llenando los tipos de nichos ecológicos que hoy ocupan los roedores.

¿Cómo fue que este grupo diverso de criaturas aparentemente vulnerables, incluidos nuestros antepasados, sobrevivieron al día del juicio final?

Purgatorius

FUENTE DE LA IMAGEN – ANDREY ATUCHIN. Se cree que el Purgatorius, el primer primate conocido, fue uno de los sobrevivientes del asteroide.

Es una pregunta que Steve Brusatte, autor de The Rise and Reign of the Mammals (El ascenso y reinado de los mamíferos) y sus colegas de la Universidad de Edimburgo han estado investigando.

Algo que Brusatte enfatiza es que el día que golpeó el asteroide fue un día muy malo para cualquier cosa que estuviera viva, incluidos los mamíferos, las aves (los dinosaurios aviares) y los reptiles.

«Este no fue un asteroide normal, fue el asteroide más grande que ha golpeado la Tierra en al menos los últimos 500 millones de años», dice Brusatte. «Los mamíferos estuvieron a punto de seguir el camino de los dinosaurios».

Había mucho que perder. Ya en el Cretácico superior había una diversidad sorprendentemente rica de mamíferos, dice Sarah Shelley, investigadora postdoctoral en paleontología de mamíferos en Edimburgo.

«Muchos de ellos eran estas pequeñas cosas insectívoras que estaban en los árboles o excavando», explica.

Sin embargo, no todos eran comedores de insectos. Estaban los misteriosos multituberculados, llamados así por los peculiares nódulos en sus dientes.

«Tienen estos dientes en bloque con muchas protuberancias en ellos, y delante tenían un diente con forma de cuchilla. Casi parece una sierra», señala Shelley. «Solían comer frutas, nueces y semillas».

También había carnívoros: uno de los más grandes de la época era el Didelphodon, un pariente marsupial que pesaba alrededor de 5 kg, casi del tamaño de un gato doméstico.

«Por su cráneo y anatomía dental, tenía una mordida realmente poderosa, por lo que definitivamente es carnívoro. Posiblemente trituraba huesos», dice Shelley.

Gran parte de esta diversidad se perdió cuando el asteroide golpeó: alrededor de nueve de cada 10 especies de mamíferos se extinguieron, según Brusatte, lo que brindó una oportunidad sin precedentes para los sobrevivientes.

«Imagina que eres uno de nuestros diminutos ancestros, del tamaño de un ratón, una pequeña cosa mansa que se esconde en las sombras, y soportas este momento de la historia de la Tierra», explica Brusatte.

«Sales por el otro lado y, de repente, los dinosaurios desaparecen y el mundo se abre».

Esta extinción masiva sentó las bases para una gran profusión de diversificación que finalmente dio lugar a ballenas azules, guepardos, lirones, ornitorrincos y, por supuesto, a nosotros.

el Vilevolodon.

FUENTE DE LA IMAGEN – SARAH SHELLEY. Los mamíferos vivieron junto con los dinosaurios y fueron en general, pequeños, como el Vilevolodón.

Pero primero, hay un pequeño problema: los bosques del mundo habían sido arrasados por incendios y el cielo estaba lleno de ceniza, lo que ahogaba la luz del Sol e impedía que las plantas llevaran a cabo la fotosíntesis.

Los ecosistemas se estaban derrumbando «como castillos de naipes», como dice Brusatte. La superficie de la Tierra se calentó más que un horno en un torbellino de pulsos de calor y después de eso, llegó un invierno nuclear en el que las temperaturas promedio cayeron 20°C durante más de 30 años.

Muchos de los depredadores más peligrosos de los mamíferos habían desaparecido, pero el mundo se había vuelto inimaginablemente hostil a la vida.

Entonces, ¿qué hicieron los mamíferos?

Quédate pequeño

Los modestos tamaños corporales de los mamíferos, previamente limitados por la competencia y la depredación de los dinosaurios, se convirtieron en una ventaja para la «fauna del desastre», como se conoce a los sobrevivientes del asteroide.

«Estos mamíferos probablemente se veían y actuaban como un ratón o una rata», dice Brusatte.

«Ahora, en este nuevo y valiente mundo, proliferaban porque se adaptaban muy bien a esas condiciones realmente catastróficas justo después del impacto».

Ser pequeño puede haber ayudado a los animales a reponer su número. En los animales modernos, «cuanto más grande es el animal, más largo será el tiempo de gestación», explica Ornella Bertrand, investigadora postdoctoral en paleontología de mamíferos en la Universidad de Edimburgo.

Por ejemplo, el elefante africano se gesta durante 22 meses, mientras que el embarazo de un ratón dura alrededor de 20 días.

Frente al apocalipsis, el ratón tiene mejores probabilidades de mantener su población.

Además de la gestación, un cuerpo más grande suele tardar más en alcanzar la madurez sexual, otra razón por la que los dinosaurios no tuvieron éxito, especialmente los más grandes.

«Les tomaba bastante tiempo convertirse en adultos. Para uno como el T-Rex, se necesitaban alrededor de 20 años», señala Brusatte.

«No es que no crecieran rápido, es solo que muchos de ellos eran tan grandes que les tomaba mucho tiempo pasar de una pequeña cría a un adulto».

Métete bajo tierra

Otro indicio de cómo los mamíferos sobrevivieron a las secuelas del asteroide surge de las formas corporales «tan extrañas» que se observaron en el Paleoceno y más allá.

Shelley analizó los huesos del tobillo (huesos pequeños, duros y densos que se conservan bien) para ver cuán similares eran entre sí los mamíferos del Paleoceno temprano y los mamíferos vivos en la actualidad.

«Descubrimos que los mamíferos del Paleoceno eran raros. Eran diferentes a los mamíferos modernos», dice Shelley. «Y lo que los une es el hecho de que tienen estas morfologías realmente gruesas y robustas».

El Periptychus

FUENTE DE LA IMAGEN – SARAH SHELLEY. El Periptychus, que puede estar relacionado con los cerdos, vacas y borregos, fue parte del grupo que vivió después de los dinosaurios.

Estos mamíferos tienen grandes inserciones musculares y generalmente huesos fuertes, y entre los animales vivos tienen mayor similitud con las especies que habitan en el suelo y excavan madrigueras, dice Shelley.

«Entonces, la hipótesis que surgió de aquí fue que los animales que sobrevivieron a la extinción lo lograron principalmente porque pudieron excavar para meterse bajo tierra para sobrevivir el período inmediato al impacto y los incendios, el invierno nuclear».

Debido a que los sobrevivientes eran, no hay otra forma de decirlo, musculosos, sus descendientes también heredaron su forma corporal robusta.

«Puedes verlo durante ese período de 10 millones de años durante el Paleoceno», indica Shelley. «Incluso para ser un animal que vive en los árboles, siguen siendo muy fornidos».

Si los mamíferos realmente adoptaron la vida bajo tierra, ya sea escondiéndose o haciendo uso de los refugios subterráneos de otros, Bertrand sospecha que esto también podría reflejarse en su agilidad, o en la falta de ella.

«Sabemos que hubo un colapso del bosque y que todos esos animales que vivían en los árboles ya no tenían un hábitat», explica.

«Entonces, una de las hipótesis sería que había menos animales capaces de comportarse de forma muy ágil».

Bertrand planea investigar los huesos del oído interno de los mamíferos de esta era para ver si apoyan la idea de una vida subterránea después del asteroide.

El oído interno es crucial para el equilibrio, por lo que si un animal está adaptado para hacer movimientos ágiles y afinados, esto a veces se refleja en la estructura de estos delicados huesos.

Sin embargo, si fueron excavadores corpulentos, tal agilidad no habría sido necesaria. «Podría darnos más pistas», dice.

Dicho eso, apunta a los inconvenientes de depender demasiado de los huesos para inferir cómo se movía un animal, algo que la sorprendió mientras miraba unas recientes competencias atléticas.

«Estaba viendo a las gimnastas haciendo cosas locas y pensé, ‘qué curioso, tenemos el mismo esqueleto y yo no puedo hacer nada de eso'», se ríe Bertrand.

«Pensé, bueno, eso es realmente interesante porque tal vez tener esa capacidad puede ayudarte a sobrevivir, pero por los huesos no lo sabrías».

Come cualquier cosa

El asteroide destruyó la mayoría de las plantas vivas, el primer eslabón de muchas cadenas alimenticias en la tierra.

Los mamíferos generalistas que tenían la capacidad de convertir sus paladares en cualquier cosa tuvieron más éxito que aquellos con dietas más específicas.

«Los animales que superaron la extinción sobrevivieron básicamente por no estar demasiado especializados», indica Shelley.

Por ejemplo, el Didelphodon (el pariente marsupial carnívoro del tamaño de un gato) se alimentaba de animales que eran pocos y distantes entre sí después de la extinción.

«Se especializó demasiado y perdió su nicho», afirma Shelley. «En cambio si eres un animal pequeño puedes adaptar tu dieta y tu estilo de vida más rápidamente. Esa es una buena manera de sobrevivir a la extinción».

Además de aquellos que pudieron generalizarse, había unas pocas especialidades que habrían funcionado bien, dice Brusatte.

En particular, los comedores de semillas fueron afortunados. «Las semillas eran un banco de alimentos que estaba disponible para cualquier animal que ya tuviera la capacidad de comerlas», señala.

«Entonces, si eras algo así como un T.-Rex, no tenías suerte. La evolución no te otorgó la capacidad de comer semillas. Pero para las aves con pico y algunos mamíferos que eran comedores de semillas especializados, ¡qué suerte del destino! ¿no crees?».

Además de sustentar a la fauna del desastre, las semillas ayudaron a restablecer los bosques y otra vegetación cuando se desvaneció el invierno nuclear.

«Esas semillas sobrevivieron en el suelo y luego, cuando la luz del Sol regresó, esas semillas comenzaron a crecer», asegura Brusatte.

No pienses demasiado

A medida que avanzaba el Paleoceno, los ecosistemas se recuperaron y los mamíferos comenzaron a llenar los nichos que dejaron vacíos los dinosaurios no aviares.

«Los mamíferos comenzaron a diversificarse inmediatamente después de que los dinosaurios se extinguieran y comenzaron a volverse muy diversos en todas las formas posibles», dice Bertrand.

Por un lado, los cuerpos se hicieron más grandes rápidamente. Pero durante un tiempo, el equipo de Edimburgo descubrió que el tamaño de los cerebros de los mamíferos no siguió ese ritmo.

«Creo que eso es muy importante, porque podríamos pensar que la inteligencia es lo que nos hace sobrevivir y ser tan capaces de dominar el planeta», afirma Bertrand. «Pero, según los datos disponibles, no son los grandes cerebros los que hicieron que los animales sobrevivieran después del asteroide».

Hyrachyus (izq), y Arctocyon

FUENTE DE LA IMAGEN – SARAH SHELLEY. Los grandes herbívoros como el Hyrachyus (izq), y los grandes carnívoros como el Arctocyon, evolucionaron después de que murieran los dinosaurios.

De hecho, en el Paleoceno temprano, los mamíferos con cerebros grandes en relación con el tamaño de su cuerpo pueden haber estado en desventaja.

«La pregunta es ¿para qué desarrollarías un cerebro grande?», dice Bertrand.

 «Un cerebro grande es realmente costoso de mantener. Si tienes un cerebro grande, necesitas alimentarlo para poder mantenerlo; si no puedes porque no hay suficiente comida, morirás».

En cambio, volverse grande y musculoso fue la adaptación conveniente. El herbívoro Ectoconus alcanzó alrededor de 100 kg en unos pocos cientos de miles de años después de la extinción.

En tiempo geológico, eso es un abrir y cerrar de ojos. «Realmente es una locura que se hayan vuelto tan grandes y especializados tan rápido», señala Shelley. «Y mira, una vez que obtienes herbívoros más grandes, surgen carnívoros más grandes, y comienzan a aparecer bastante rápido».

Hay muchos otros mamíferos misteriosos que también aumentaron de tamaño rápidamente.

«Como los taeniodontes: se hicieron grandes muy rápido, realmente grandes», indica Shelley. No hay esqueletos completos de los taeniodontes, pero el cráneo es del tamaño de una calabaza grande, y parecen ser una de esas especies que se volvieron fornidas y se adaptaron para excavar.

«Tienen estos diminutos espacios para esos ojos pequeños y brillantes, dientes enormes delante, que se parecen a los de los roedores, pero eso es todo», dice Shelley. «Son realmente enigmáticos».

Esta colección de vida mamífera que siguió a la fauna del desastre ha sido pasada por alto durante demasiado tiempo, afirma Shelley.

«Han sido llamados arcaicos, primitivos y generalizados, cuando en realidad simplemente son diferentes», explica.

«Sus antepasados sobrevivieron a la segunda extinción masiva más grande en la historia de la vida. No eran solo idiotas generalizados que se abrieron paso por la vida. Estaban sobreviviendo, prosperando y haciéndolo realmente bien».

En muchos sentidos, estos mamíferos entraron en los vacíos ecológicos dejados por los magníficos e hiper especializados dinosaurios tan bien adaptados al Cretácico superior, pero tan profundamente mal equipados para lidiar con un mundo golpeado por asteroides.

«Es asombroso pensar que tenías un grupo como los dinosaurios que habían existido durante tantas decenas de millones de años, que habían hecho cosas tan sublimes como convertirse en gigantes del tamaño de aviones, carnívoros del tamaño de autobuses y todo eso, y luego todo se derrumbó en un instante cuando la Tierra cambió tan rápido», explica Brusatte.

«No eran adecuados para esa nueva realidad y no pudieron adaptarse».

asteroide

FUENTE DE LA IMAGEN – NASA/JPL-CALTECH. El asteroide que mató a los dinosaurios se dirigió a la Tierra con más rapidez que una bala.

La arbitrariedad del evento es algo que parece resonar en el equipo de Edimburgo.

«Estamos aquí en gran parte por casualidad», dice Bertrand. «El asteroide podría haber pasado por alto la Tierra, podría haber caído en otra área del planeta en el océano y habría marcado una diferencia en términos de qué especies fueron seleccionadas. Todo el asunto, cuando lo pienso, es una locura».

Brusatte está de acuerdo. «Podría haber pasado rozando, podría haber agitado las capas superiores de la atmósfera, podría haberse desintegrado a medida que se acercaba a la Tierra. Podría haber hecho cualquier cosa, pero por pura casualidad se dirigió directamente hacia la Tierra».

Para los mamíferos vivos hoy en día, tal vez es bueno que haya sido así.

Este artículo se publicó en BBC Future. Puedes leer la versión original en inglés aquí.

Imagen de portada: NASA/DON DAVIS

FUENTE RESPONSABLE: Martha Henriques; BBC Future. 16 de agosto 2022.

Sociedad/Evolución/Ciencia