Inteligencia Artificial. Un nuevo mapa interactivo permite seguir la Ruska en Finlandia.

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En septiembre empieza un verdadero espectáculo natural en Finlandia: la ruska o follaje otoñal, que se desplaza de norte a sur a una velocidad de 500 km en tan solo dos semanas. Aunque varía de año en año según las condiciones climáticas, suele suceder la segunda semana de septiembre y dura aproximadamente diez días, alargándose hasta principios de octubre en el sur del país. Para controlar el avance de la ruska y saber cuándo y dónde observarla, Visit Finland ha lanzado un mapa de follaje otoñal en directo gracias a la Inteligencia Artificial (IA).

INTELIGENCIA ARTIFICIAL PARA OBSERVAR LA RUSKA

«El comportamiento de la ruska se pronostica con ayuda de la Inteligencia Artificial (IA) obteniendo unos resultados bastante precisos que se vuelcan en un sencillo mapa donde los usuarios pueden ver cómo evolucionará”, apunta Heli Jiménez, Directora de Marketing Internacional y Relaciones Públicas de Business Finland, en una nota de prensa.

El usuario puede posicionar el cursor encima de cada destino de Finlandia y saber qué día empieza y acaba el follaje otoñal en esa zona y de qué colores estarán los árboles en ese momento. Para que esto sea posible, «el servicio utiliza datos de fuentes como las cámaras de carretera de toda Finlandia para trazar con precisión el progreso de la ruska durante los meses de otoño. La IA procesa y refina la información y, con la ayuda de los informes meteorológicos, crea una guía visual en tiempo real de las etapas del otoño desde Hanko, en el sur, hasta Enontekiö, en el norte». añade Heli Jiménez.

Asimismo, la página web cuenta con información relevante para mejorar la experiencia: más allá de los mejores lugares para observarla, explica cómo se da este fenómeno, qué clima se encontrará el visitante o qué llevar en la mochila mientras se practica el Ruskaretki, el término con el que se conoce la excursión o caminata que se realiza en la ciudad, los bosques o colinas para admirar los impresionantes colores del otoño, ya sea durante dos horas o dos semanas.

RUSKARETKI EN EL CAMPO O EN LA CIUDAD

Los finlandeses aprovechan estos días para salir a observar el fenómeno, que ocurre cuando el clima frío y la disminución de la luz natural detienen el proceso de fotosíntesis en los árboles, plantas y arbustos. La disolución de la hoja perenne en sus hojas da lugar a los espectaculares colores de la ruska, palabra que tiene su origen en el término ruške de los sámi de Inari y en el término ruški de los sámi del norte. También es similar a la palabra finesa ruskea que significa marrón.

Ruska

FOTO: Harry  TARVAINEN

Sea cual sea el lugar de Finlandia al que vaya a hacer un ruskaretki, Visit Finland recomienda acercarse hasta un lugar abierto que permita observar los árboles de lejos, así como las alfombras que crean las hojas caídas en el suelo. Para mejorar la experiencia, también aconsejan tener en cuenta que en septiembre la temperatura puede pasar de los 20ºC a los 10ºC, por lo que es necesario llevar capas para poder quitarse y ponerse según el momento del día, calzado impermeable y chaqueta.

Imagen de portada: Ruska. Finlandia.

FUENTE RESPONSABLE: National Geographic en Español. Por Meritxell Batlle Cardona. 5 de septiembre de 2022.

Sociedad y Cultura/Inteligencia Artificial/Mapa interactivo/Finlandia.

 

La revolucionaria batería de arena desarrollada por Finlandia que «podría resolver el mayor problema de la energía verde».

Investigadores finlandeses instalaron la primera «batería de arena» completamente operativa, que puede almacenar energía verde durante meses.

Los investigadores señalan que la nueva batería podría resolver uno de los grandes problemas de las energías renovables: asegurar el suministro continuo durante todo el año.

El dispositivo utiliza arena de bajo grado que es calentada con electricidad barata producida con energía solar o eólica.

La arena almacena calor a unos 500°C, que puede utilizarse luego para calentar hogares en invierno cuando la energía es más cara.

Finlandia importa de Rusia la mayor parte del gas que consume y la guerra en Ucrania intensificó el interés en alternativas viables.

El país tiene la frontera más extensa con Rusia de todas las naciones europeas. Recientemente Moscú suspendió el suministro de gas y electricidad al país nórdico por su solicitud de ingreso a la OTAN.

Tanto los políticos como los ciudadanos en Finlandia están preocupados por la posible escasez de calor y luz, especialmente durante el largo y frío invierno.

Pero en el oeste del país, una pequeña planta generadora usa um nuevo sistema que podría ayudar a aliviar esa inquietud.

¿El elemento clave de esta tecnología? Cerca de 100 toneladas del tipo de arena usada en la construcción, apiladas en un silo.

Estos toscos granos de arena podrían ser una forma simple y barata de almacenar energía para cuando más se necesita.

Planta con la batería de arena

La inversión en nuevas energías renovables ha aumentado debido al cambio climático y el incremento en el precio de los combustibles fósiles.

Si bien puede incorporarse rápidamente más paneles solares o torres eólicas a las redes eléctricas, estas fuentes de energía también plantean grandes desafíos.

El mayor problema es la intermitencia, en otras palabras, cómo mantener las luces encendidas cuando el sol no brilla o no hay suficiente viento.

Conectar más recursos renovables también requiere agregar otras fuentes de energía para balancear la red eléctrica, ya que muy poca o demasiada potencia puede hacer que colapse.

La respuesta más obvia sería utilizar a gran escala baterías que almacenen y balanceen la energía a medida que la red se vuelve más verde.

Pero actualmente la mayoría de las baterías son hechas con litio, ocupan un espacio considerable, son costosas y solo pueden lidiar con una cantidad limitada de potencia adicional.

Arena usada en la planta en Finlandia

FUENTE DE LA IMAGEN -TONY JOLLIFFE. El sistema utiliza arena de bajo grado usada normalmente en la construcción.

De ahí el interés en soluciones como las de Kankaanpää, un pueblo en el que un equipo de jóvenes ingenieros finlandeses completó la instalación del primer sistema comercial con una batería de arena.

«Cuando se produce un gran incremento de electricidad verde, lo que buscamos es almacenarla realmente rápido», afirmó Markku Ylönen, uno de los dos fundadores de la compañía Polar Night Energy, que desarrolló la batería de arena.

El nuevo diseño fue instalado en la planta generadora de Vata Jankowski, que suministra electricidad al distrito circundante.

Electricidad producida a bajo costo se usa para calentar la arena a una temperatura de hasta 500°C por resistencia (el mismo proceso utilizado en los calentadores eléctricos).

Una corriente de aire caliente es recirculada en la arena, que pierde calor muy lentamente y es un medio muy efectivo para almacenarlo.

Los ingenieros aseguran que su batería puede mantener la arena a unos 500°C durante meses.

Cuando los precios de la energía suben, la batería puede liberar aire a altas temperaturas para calentar el agua en el sistema de calefacción distrital, que a su vez caldea hogares, oficinas e incluso la piscina local.

Los investigadores finlandeses Markku Ylönen y Tommi Eronen

Los investigadores finlandeses Markku Ylönen y Tommi Eronen inventaron la nueva batería.

Granos que reducen costos

La idea de la batería de arena fue probada inicialmente en una planta de celulosa en la ciudad de Tampere. Las autoridades locales donaron el espacio físico y los fondos para que el proyecto fuera una realidad.

«Si tenemos plantas generadoras que solo trabajan unas horas en invierno cuando hace más frío eso sería extremadamente caro», dijo Elina Seppänen, especialista en energía y clima en Tampere.

«Sin embargo, si contamos con soluciones que ofrecen flexibilidad en el uso y almacenamiento de calor, creo que esto ayudará mucho en términos de costos».

Hombre nadando en una piscina

FUENTE DE LA IMAGEN – TONY JOLLIFFE

La tecnología innovadora ayuda a calentar hogares, oficinas y la piscina local en el pueblo de Kankaanpää.

Uno de los mayores desafíos ahora será escalar esta tecnología y usarla para obtener electricidad además de calor.

La eficiencia del sistema cae en forma dramática cuando se usa para suministrar electricidad a la red.

Sin embargo, almacenar energía verde en forma de calor también puede ser una oportunidad para el sector industrial, donde el calor usado en la producción de alimentos, bebidas, textiles o medicamentos proviene de la quema de combustibles fósiles.

Otros grupos de investigación, como el Laboratorio Nacional de Energías Renovables de Estados Unidos, US National Renewable Energy Laboratory, también estudian el uso de baterías de arena.

Pero Finlandia es el primer país con un sistema comercial y operativo que viene funcionando bien, de acuerdo al hombre que apostó por esta tecnología.

«Es realmente simple, pero nos gustó la idea de probar algo nuevo, de ser los primeros en el mundo en hacerlo», señaló Pekka Passi, director de la planta generadora de Vata Jankowski.

«Parece algo un poco loco, pero creo que será un éxito».

Imagen de portada: La planta con una batería de arena ya está funcionando en el oeste de Finlandia.

FUENTE RESPONSABLE: BBC News,Corresponsal de Medio Ambiente. Por Matt McGrath. 6 de julio 2022.

Cambio climático/Finlandia/Ciencia/Tecnología

La ciencia confirma que el lobo noruego-sueco está extinto.

Los lobos que viven hoy en día a lo largo de la frontera de Noruega y Suecia parecen descender de los lobos finlandeses.

El análisis genético muestra que los lobos (en la foto) que ahora viven a lo largo de la frontera de Noruega y Suecia no son nativos de la región y descienden de los lobos finlandeses.

La población original de lobos que vivían en Noruega y Suecia fue eliminada hace 50 años, concluyó un informe encargado por el parlamento noruego.

Hace aproximadamente 12.000 años, cuando las gigantescas capas de hielo del hemisferio norte se estaban retirando por completo, los lobos (Canis lupus lupus) llegaron a lo que hoy es Noruega y Suecia. 

Con el tiempo, estos lobos formaron una población distinta, adquiriendo una constitución más pesada y hombros más profundos en contraste con sus contrapartes euroasiáticas. 

Para 1970, sin embargo, los lobos salvajes sueco-noruegos habían desaparecido, principalmente como resultado de la caza humana y los continuos conflictos con los granjeros.

O eso parecía. Los rumores comenzaron a arremolinarse en la década de 1980 de que los lobos sueco-noruegos en cautiverio estaban siendo reintroducidos en la naturaleza y que la especie estaba regresando. 

Esto parecía tener sentido dado que se encontraron cientos de lobos viviendo a lo largo de la frontera sueco-noruega. 

Con su estado incierto, el parlamento de Noruega encargó un informe en 2016 para determinar qué estaba sucediendo realmente. En un correo electrónico a Gizmodo, Hans Stenøie, director del Museo Universitario de la Universidad de Ciencia y Tecnología de Noruega y primer autor del informe, dijo que se plantearon preguntas sobre la veracidad de la investigación anterior. 

El parlamento noruego “quería una nueva evaluación del origen genético y geográfico de los lobos noruegos, utilizando una metodología de vanguardia”, explicó. 

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Las conclusiones preliminares se presentaron en 2017, pero ya se ha publicado el informe final. Dirigido por investigadores de NTNU, el informe concluye que la población actual de lobos que ahora viven en esta área no es nativa de la región, ya que llegó de Finlandia. 

La naturaleza aborrece el vacío, como dice el viejo refrán, así que con la desaparición de la población nativa de lobos, los lobos finlandeses pudieron expandir su territorio y mudarse de inmediato.

“Hemos llevado a cabo el estudio genético de lobos más grande del mundo”, dijo Stenøien a Norwegian SciTech News, que informa noticias de investigación de NTNU. 

El equipo recolectó ADN de 1.800 lobos de todo el mundo, en particular los de Europa, de los cuales el 72% se consideró utilizable para el estudio. Se realizaron comparaciones del genoma completo para mayor minuciosidad. Los resultados mostraron que la población actual de lobos que viven en Noruega y Suecia son distintas, ya que nunca se han cruzado con la población nativa ahora extinta. El informe muestra que el lobo sueco-noruego original realmente se ha ido, a excepción de algunas personas que actualmente viven en zoológicos.

Pero no todo va bien con los expatriados finlandeses. Se descubrió que la población actual de aproximadamente 400 individuos es genéticamente distinta de sus ancestros finlandeses, pero el informe dice que esto no es el resultado de nuevas adaptaciones, es el resultado de la endogamia. 

El tamaño de esta población de lobos es demasiado pequeño, lo que conduce a una falta de diversidad genética. El hecho de que estos lobos sean consanguíneos también podría significar que la población original de lobos de reemplazo era pequeña para empezar, según el informe. Debido a que la endogamia hace que los animales sean más susceptibles a enfermedades y condiciones genéticas, los lobos de reemplazo también podrían seguir a sus homólogos noruegos-suecos hasta la extinción. 

Curiosamente, la población de reemplazo mostró muy pocos signos de haberse cruzado con perros domesticados.

“El [parlamento] noruego Storting no solo quería conocer el origen genético de los lobos noruegos-suecos, sino también el grado de hibridación con perros”, dijo Stenøie a Earther. “Demostramos que son genéticamente más similares a los lobos finlandeses, y que hay pocos o ningún otro lobo en el mundo con menos perros en sus genomas”, dijo, y agregó que “los lobos noruegos-suecos son ‘puros’ en este sentido”.

El nuevo informe presentó estos hechos sin ningún comentario sobre el manejo futuro de los lobos. 

Eso ahora dependerá de los políticos y grupos de intereses especiales. La reintroducción de los lobos es un tema muy divisivo en Noruega, como lo es en América del Norte. Actualmente se están llevando a cabo esfuerzos de reconstrucción en los Estados Unidos, incluido el Parque Nacional Yellowstone y en Colorado, y también son polémicos. 

Los partidarios de la reconstrucción dicen que es importante reequilibrar la red alimentaria, mientras que los críticos, principalmente agricultores y cazadores, se preocupan por sus medios de vida.

Imagen de portada: Gentileza de Per-Harald Olsen, NTNU

FUENTE RESPONSABLE: GIZMODO Por George Dvordsky. Diciembre 2021

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