Thierry Legault captura el preciso momento en el que la Luna se fusiona con el Arco del Triunfo.

Las composiciones que puede capturar un fotógrafo callejero son ilimitadas. Solo tiene que estar en el lugar adecuado y en el momento justo en el que todos los elementos a su disposición deciden crear fantásticas comuniones.

Así es como el fotógrafo Thierry Legault se lanzó al anochecer de las calles parisinas guiado por la influencia de una Luna llena que estaba dispuesta a quedar enmarcada e inmortalizada por una de las arquitecturas más bellas que existe, la del Arco del Triunfo.

En mitad de un cielo de tonos cobre y con un furioso anaranjado, Legault ha capturado al satélite y al monumento en una de las fotos más singulares que se han hecho hasta el momento y lo ha hecho en una sola exposición, con la Luna llena saliendo en mitad del gran arco.

“Tal toma no puede ser improvisada, las posibilidades son mínimas”, dice Legault. «En realidad, primero planeé otra captura, dos días antes del Arco del Triunfo, el viernes 15 por la mañana, pensé en fotografíar la Luna detrás de la Torre Eiffel».

Más tarde, tras la serie realizada en la Torre Eiffel, Legault tomó un tren de alta velocidad para irse a las celebraciones del fin de semana de Pascua con su familia, a unos 400 kilómetros de París.

Al día siguiente, mientras estudiaba las configuraciones lunares para los próximos meses, se dio cuenta de que la Luna saldría bajo el Arco del Triunfo el domingo por la noche sobre las 22:10 hora local.

El reto estaba en hacer la foto de una Luna serena disparada desde una calle concurrida que suele estar llena de peatones y de tráfico, por lo que Legault tuvo que encontrar una composición que no obstruyera la vista.

En este vídeo podéis ver el trabajo del fotógrafo.

The Moon and Paris, April 2022 – Triumphal Arch Moonrise and Eiffel Tower Moonset

“Estaba en medio de la avenida, a la altura de un paso de peatones. Sin embargo, mantenerse exactamente en el eje de la avenida habría colocado los semáforos en rojo en el centro de la vista del Arco, justo debajo de la Luna”.

Para los expertos fotógrafos y las expertas fotógrafas, Legault recomienda establecer la exposición entre 1/30 y un segundo y disparar con la ISO más baja, como ISO 100, la configuración para obtener la mejor calidad de imagen. Usar un trípode resistente y un control remoto con cable, se traduce no necesitar estabilización del sensor.

Aprendida la técnica, ahora solo hay que desarrollar el don de la oportunidad y de la composición para conseguir una toma como esta.

Imagen de portada: Thierry Legault

FUENTE RESPONSABLE: Cultura Inquieta. Por Wine Not. 13 de mayo 2022.

Sociedad y Cultura/Luna/Astronomía/París/Fotografía callejera.

Thierry Legault: Web

Una nueva teoría sugiere que la Luna se formó en solo unas pocas horas.

Las simulaciones computarizadas indican que el impacto formó la luna casi al instante.

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Hasta ahora, la teoría más extendida sobre la formación de la Luna sostiene que nuestro satélite natural fue el producto de un impacto colosal entre un objeto desconocido (al que normalmente se refieren como Theia o Tea) y la Tierra. Una nueva teoría publicada en Astrophysical Journal Letters añade un matiz interesante: La Luna se formó casi al instante.

Científicos del Instituto de Cosmología Computacional de la Universidad de Durham han creado una simulación computerizada extremadamente detallada del impacto que formó la Luna. El resultado ha sido tan sorprendente que lo han bautizado como “Escenario de satélite inmediato”.

La Luna se formó hace unos 4.500 millones de años. Un objeto del tamaño aproximado de Marte colisionó con la Tierra. A resultas de este impacto, una colosal cantidad de material acabó en órbita y se fue acumulando en lo que se conoce como un disco de acreción. Lo que en origen fue un anillo terminó aglomerandose en lo que hoy es la Luna.

El problema de esta teoría es que implica que la Luna debería estar formada por una cantidad similar o incluso mayor de materiales procedentes de Thea, y los análisis de las muestras lunares revelan que la composición isotópica de la Luna es muy similar a la del manto que hay bajo la corteza terrestre.

Los investigadores de Durham no pretendían debatir esta hipótesis pese a sus fallos. Tan solo estaban estudiando el impacto introduciendo en la simulación diferentes ángulos y trayectorias de impacto entre la Tierra y Theia, así como variaciones en la rotación de ambas. El ordenador responsable de estas simulaciones es el COSMA (Cosmology Machine), que a su vez forma parte de una red de computación distribuida llamada DiRAC.

Lo que COSMA encontró es que la colisión entre la Tierra y Theia catapultó material a una órbita tan alejada que parte de él formó la Luna casi al instante en términos cosmológicos. La formación de la esfera lunar probablemente solo llevó unas pocas horas. Este vídeo compartido por Jacob Kegerreis, principal autor del estudio, da una idea visual de cómo fue el impacto.

Pincha el link si deseas ver el vídeo de simulación. Muchas gracias.

Giant impact could have formed the Moon more rapidly, scientists reveal in new simulations

“Esta teoría sobre la formación de la Luna podría ayudar a explicar la similaridad entre la composición isotópica de las rocas lunares traídas a la Tierra por las misiones Apolo y el manto terrestre”, explica en un comunicado el físico Vincent Eke, coautor del estudio. “También debería haber consecuencias observables en la densidad de la corteza lunar que nos pueden dar pistas sobre el tipo de impacto exacto que tuvo lugar. [vía Space]

Imagen de portada:El impacto entre la Tierra y Theia formó la Luna mucho más rápido de lo que creíamos.Imagen: Dr. Jacob Kegerreis / Universidad de Durham.

FUENTE RESPONSABLE: Gizmodo. Por Carlos Zahumenszky. 7 de octubre 2022.

Espacio/Universo/Ciencia/Teorias/Luna

 

China descubrió un nuevo mineral en la Luna

China es la tercera nación del mundo, después de Estados Unidos y Rusia, que logró descubrir e identificar un nuevo mineral lunar.

Científicos de China lograron una notable hazaña en su investigación de la luna al descubrir e identificar el sexto nuevo mineral lunar.

La Administración Nacional del Espacio y la Autoridad de Energía Atómica de China anunciaron conjuntamente en Beijing que el nuevo mineral, Change Site-(Y), fue encontrado por científicos del Instituto de Investigación de Geología del Uranio de Beijing a partir de muestras de superficie y ha sido certificado por la Asociación Mineralógica Internacional y su Comisión de Nuevos Minerales, Nomenclatura y Clasificación.

El Change Site-(Y), que cae en la categoría de merrilita (mineral de fosfato de calcio) lunar, se convirtió en el primer mineral lunar jamás descubierto e identificado por científicos chinos, convirtiendo a China en la tercera nación del mundo, después de Estados Unidos y Rusia, que ha logrado tal hazaña.

La muestra mineral, en forma de una partícula monocristalina con un diámetro de 10 micrones, fue separada manualmente por investigadores en más de 140.000 partículas diminutas y luego analizada a través de una serie de métodos mineralógicos avanzados, según el Instituto de Investigación de Uranio de Beijing.

El Changesite-(Y), cae en la categoría de merrilita (mineral de fosfato de calcio) lunar.

Li Ziying, científico jefe de investigación de muestras lunares en el instituto, dijo que el descubrimiento del nuevo mineral ayudará ampliamente a los investigadores en sus estudios sobre la historia y las características físicas de nuestra luna.

Una de las actividades espaciales más notables del mundo en 2020, la misión robótica Chang’e 5, que se lanzó el 24 de noviembre de ese año en el Centro de Lanzamiento Espacial Wenchang en la provincia de Hainan, en el sur de China, y alunizó con éxito el 1 de diciembre de ese año, fue la tercera nave espacial del mundo en aterrizar en la superficie lunar en el siglo XXI después de sus dos predecesores chinos: Chang’e 3 y 4.

La histórica misión devolvió a la Tierra 1.731 gramos de rocas y suelo lunares el 17 de diciembre de 2020, logro histórico 44 años después de que las últimas sustancias lunares fueran traídas de nuestro satélite artificial.

La Administración Nacional del Espacio de China distribuyó el primer lote de muestras lunares de Chang’e 5 en julio de 2021.

Las muestras, que pesaban alrededor de 17,5 gramos, se dividieron en 21 lotes y se entregaron a científicos de 13 organizaciones de investigación nacionales que trabajan en 31 proyectos.

Imagen de portada: Gentileza de Popular

FUENTE RESPONSABLE: Popular. 9 de septiembre 2022

Sociedad/Ciencia/China/Luna/Minerales

 

El nuevo motor espacial chino que humilla a la NASA y los EEUU.

TECNOLOGÍA MÁS AVANZADA, POTENCIA DOBLE

China ha dado un nuevo gran paso en la nueva carrera espacial a la Luna con el éxito de un innovador motor espacial que doble la potencia del RL-10B2 del programa Artemis usando nuevas tecnologías.

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Mientras el lanzamiento de Artemis — la misión que devolverá a los EEUU a la Luna — ha sido suspendida hasta finales de año por problemas derivados de su anticuado diseño, China acaba de probar con éxito un nuevo propulsor para su Larga Marcha 9, la nave pesada con la que planea ir a la Luna para establecer una base permanente. Es un motor desarrollado con tecnología de punta que deja en evidencia los problemas de la NASA, que sigue enredada en tecnología del pasado por orden de los políticos norteamericanos en vez de apostar por nuevas soluciones.

Como recoge el diario hongkonés South China Morning Post, el constructor del propulsor anunció ayer el “éxito completo” de la prueba, publicando un vídeo en redes sociales. El motor, dice el fabricante China Aerospace Science and Technology Corporation, será clave para el nuevo cohete pesado que llevará a astronautas y maquinaria a nuestro satélite y más allá.

Qué es lo que han probado

Este nuevo motor chino es el equivalente del RL-10B2, el motor de la segunda etapa del Space Launch System, el cohete de la misión Artemis I. El RL-10B2 es una variante del motor de RL-10, que también se utilizó en la segunda etapa del cohete Saturno I. Fabricado en la actualidad por Aerojet Rocketdyne, el motor fue originalmente desarrollado en los años 50. Es una máquina que ha sido uno de los caballos de batalla de la flota espacial americana en cohetes como el Atlas, Centaur o la serie Delta. 

Como el RL-10B2, el nuevo cohete chino está diseñado para usarse en la segunda etapa del ascenso, donde no hay aire para quemar el combustible. El motor chino también utiliza hidrógeno y oxígeno. Sin embargo, el diseño del motor chino es diferente, más grande y mucho más moderno. El resultado es que su potencia es mucho mayor: 25 toneladas fuerza contra las 11 toneladas fuerza del diseño americano.

Fotograma del vídeo del test publicado por el fabricante.

Si es cierto lo que los chinos dicen, conseguir más del doble de potencia en un motor de segunda etapa es un logro sobresaliente. Según un estudio publicado en el diario científico Journal of Rocket Propulsion, el equipo de desarrollo chino liderado por el ingeniero Chu Baoxin tuvo que enfrentarse a varios retos para lograr el aumento de potencia. A máxima potencia, apuntan en su estudio, la presión del hidrógeno es extremadamente difícil de controlar en un motor del tamaño del RL-10B2, que tiene un peso total de 277 kilogramos. Al doblar el tamaño del motor, los problemas del equipo chino aumentaron en proporción. Chu afirma que, para poder conseguir un motor con este empuje, tuvieron que crear “un nuevo intercambiador de calor que consta de muchos componentes en forma de costilla para absorber el calor de la superficie de la cámara de combustión y pasarlo a hidrógeno líquido con una eficiencia sin precedentes”. 

Para ello, dicen, han inventado nuevas aleaciones de titanio y han usado tecnología de impresión 3D. Como apunta el SCMP, este proceso “produce una superficie extremadamente lisa que puede acelerar el intercambio de calor mucho más rápido que los componentes tradicionales”. El esfuerzo ha merecido la pena porque el resultado, aseguran, ha sido todo un éxito.

Una larga marcha por delante

El supuesto éxito del motor chino debería preocupar a la NASA y el gobierno norteamericano. China quiere llegar a la luna y establecer una base permanente la década que viene. El conflicto está empezando a agudizarse no sólo por la rivalidad en la Tierra — que ha llevado a la NASA a acusar a la CSNA de espionaje industrial — sino también por la competencia en la propia Luna: los dos países están ahora mismo evaluando los mismos sitios para alunizar y establecer una base en el polo sur de nuestro satélite. 

Aún más preocupante es el hecho de que las dos agencias espaciales no tienen apenas relación. El logro chino contrasta con el estancamiento de la NASA. A pesar de ser un cohete formidable, el SLS es una tecnología anticuada, una mezcla de componentes ligeramente actualizados del Saturno V y el transbordador espacial. Su razón de ser no es lógica, sino producto de la política norteamericana. Es una derivación del proyecto Constellation, que el Congreso norteamericano puso en marcha para mantener los miles de puestos de trabajo que la NASA proporciona en varios estados del país.

Comparativa de tamaños de los cohetes. El Larga Marcha 9 será tan grande como el Saturno V y podrá llegar más carga a la Luna.

Problemas para la NASA, ventaja china

De hecho, Artemis surge de Constellation cuando el Presidente Obama canceló el último por anticuado, ordenando a la NASA centrarse en proyectos científicos como el James Webb — que sólo dan beneficios científicos y tecnológicos — y dejar los cohetes tripulados a la Luna y Marte a compañías privadas como SpaceX y Blue Origin. Gracias a la presión de varios congresistas que querían mantener el escaño, el Congreso vetó la orden de Obama y comisionó a la NASA la misión Artemis para proteger los puestos de trabajo (de hecho, la ley contenía estipulaciones que decían que todos los contratistas del proyecto Constellation debían mantenerse). El resultado es una máquina anticuada que, aunque cumplirá su misión, tiene problemas y no obedece a criterios de eficiencia como los de SpaceX. Mientras tanto, el gobierno chino hace lo que quiere basándose en objetivos finales, estableciendo estrategias a largo plazo que, generalmente, están controladas por tecnócratas que lo fían todo a sus científicos e ingenieros, invirtiendo cantidades enormes de dinero en planes a largo plazo. Es quizás la única ventaja que tiene la dictadura asiática comparada con las democracias occidentales, que se ven frecuentemente lastradas por la inacción política o compromisos que no siguen criterios objetivos. El desastre de Constellation y Artemis son buenos ejemplos. Y así hemos llegado a este punto en el que China amenaza seriamente la supremacía actual americana, según el Pentágono, que urge a actuar con prontitud para evitarlo. Objetivamente, el país asiático sigue todavía por detrás de los Estados Unidos en la nueva carrera espacial. Todavía les queda construir el Larga Marcha 9 completo, que es muy más que estos motores para la segunda fase (aunque los motores sean impresionantes). Una cosa es probar un motor de cohete en tierra y otra es integrarlo en una nave y ponerlo en una rampa de lanzamiento. La complejidad de una nave completa es mucho mayor. Pero eso no quiere decir que la NASA pueda dormirse en los laureles. Al contrario: lo que esta noticia confirma es la evolución progresiva y firme de China para conseguir sus objetivos de colonización lunar y del sistema solar. Para los chinos, la conquista de la Luna no es sólo una cuestión de orgullo nacional — que también — sino la gran oportunidad económica del siglo XXI y siguientes.

Imagen de portada: El Larga Marcha 9 tendrá cinco veces la capacidad de carga del Larga Marcha 5B que aparece en la imagen. (CNSA).

FUENTE RESPONSABLE: El Confidencial. Por Jesús Díaz. 7 de septiembre 2022.

Sociedad/Espacio/Luna/Carrera espacial.

 

 

Se lanza Artemis I a la Luna: del cohete más poderoso a los maniquíes que buscan hacer historia.

La NASA prepara el camino para establecer a seres humanos a largo plazo en el satélite. En 2025 quieren llevar a una mujer y a una persona de color.

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  Este lunes viajará hacia la Luna la misión Artemis I, la primera prueba de vuelo sin tripulación que prepara el camino para establecer la presencia humana a largo plazo en el satélite, y se espera que asistan más de 100.000 personas al lanzamiento en el Centro Espacial Kennedy de la NASA, en Florida, Estados Unidos, para sentir el ruido del estallido y la «vibración en el pecho» del cohete más poderoso de la historia, describió a Télam Pablo de León, científico argentino en ese organismo estadounidense.

   Si el programa Apolo convirtió en 1969 a Neil Armstrong en el primer ser humano en pisar la Luna, ahora la NASA busca llevar para el 2025 «a la primera mujer y primera persona de color«, según informó.

   «La misión que va a despegar el lunes es parte de un programa más grande de la NASA y marca el retorno a la Luna después de más de 50 años», explica De León desde Dakota del Norte, donde dirige el Laboratorio de Vuelos Espaciales Tripulados.

   El ingeniero aeroespacial, oriundo de Cañuelas, adelanta que «las misiones del programa Artemis van a propiciar estadías prolongadas en la Luna que van a terminar con el establecimiento de bases permanentes».

   Tuvieron que pasar 50 años de la última vez que un hombre caminó por nuestro satélite, en 1972, para que la NASA creara la continuación del programa Apolo y lo bautizara Artemis en honor a Artemisa, la hermana gemela de Apolo y diosa de la Luna, la caza y la naturaleza en la mitología griega.

   «Este programa permitirá probar las tecnologías que van a servir para la exploración tripulada de Marte, que es el otro gran objetivo», continúa De León, quien es investigador en la NASA hace más de 30 años.

   Y detalla: «La Luna, como está nada más a tres días de la Tierra, y no a casi un año como Marte, va a permitir probar todas estas tecnologías, muchas de ellas críticas, cerca de casa».

 Por su parte, Raúl Kulichevsky, director ejecutivo y técnico de la Comisión Nacional de Actividades Espaciales (Conae), comenta a Télam que «ahora es volver a la Luna pero como un paso intermedio hacia la exploración a la posibilidad de que el hombre pueda vivir en otros planetas».

   «Más allá de todos los desafíos tecnológicos, hay todavía muchísimo para estudiar cómo va a reaccionar el organismo del ser humano al vivir de manera permanente en condiciones de ingravidez», añade el ingeniero aeronáutico.

   El objetivo no es sólo utilizar a la Luna como trampolín a otros planetas, sino que también nuestro satélite natural tiene recursos para la producción de oxígeno y agua que podrían ser utilizados.

   «La minería espacial es algo que ya hace mucho tiempo que se viene pensando y la Luna es el elemento más cercano que tenemos», sostiene De León.

   El plan más ambicioso de la NASA para explorar la Luna comenzará este 29 de agosto, si el clima acompaña, con la misión Artemis I que ya está en la plataforma de lanzamiento de Cabo Cañaveral, en la costa este de Estados Unidos, y tendrá una duración total de 42 días, 3 horas y 20 minutos.

   El despegue tendrá una ventana de dos horas desde las 8:33 EDT hasta las 10:33 EDT, por lo que el lanzamiento tiene que ocurrir necesariamente en ese lapso o se postergará el vuelo hasta el 2 o el 5 de septiembre.

   «Eso es porque hay que lanzar en un momento determinado. No se lanza a donde está la Luna, se lanza a donde la Luna va a estar cuando la nave llegue a ese lugar, entonces hay todo un tema de mecánica celeste, que es una especie de danza entre cuerpos celestes», explica De León.

   Según los últimos reportes meteorológicos, se prevé un 70 % de posibilidades de condiciones climáticas favorables para el lanzamiento este lunes, mientras que la principal preocupación es la lluvia dispersa.

   Artemis I es la primera prueba integrada de los sistemas de exploración del espacio profundo de la NASA: la nave espacial Orion, el cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS) y los sistemas terrestres en el Centro Espacial Kennedy en Florida que mantendrán la comunicación a medida que la nave se desplace rumbo a la Luna.

   Orion volará más lejos de lo que jamás haya volado ninguna nave espacial construida para humanos, superando el récord de distancia del Apolo 13.

   La nave viajará 450.000 kilómetros desde la Tierra, alcanzará 64.000 kilómetros más allá del lado oculto de la Luna y volverá a la Tierra para sumergirse en el océano Pacífico frente a la costa de California, según informó la NASA.

   Como el vuelo no es tripulado, viajará en el asiento del comandante el maniquí «Moonikin Campos», bautizado así en memoria de Arturo Campos, el ingeniero que tuvo un rol clave en el regreso seguro del Apolo 13 a la Tierra.

   Moonikin vestirá con el traje completo de astronauta y estará acompañado por dos torsos llamados Helga y Zohar, que ocuparán los dos asientos inferiores de la nave y medirán la radiación espacial que los astronautas pueden experimentar.

   En la parte inferior de Orión estará el módulo de servicio elaborado por la Agencia Espacial Europea (ESA), un cilindro de 4 metros de altura y de diámetro y un peso de 13 toneladas que le proporcionará electricidad a la nave y la impulsará hacia su órbita lunar.

 Para el despegue, se utilizará el Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS), el cohete más poderoso de la NASA con una altura 98 metros y que marca «un antes y un después en todo lo que es la actividad espacial internacional», considera Kulichevsky.

   Se espera que el lanzamiento sea «verdaderamente impresionante», cuenta De León y se entusiasma al imaginar lo que vivirá el lunes.

   «El lugar más cercano que podés estar del cohete es a tres millas que vendrían a ser más o menos 5 kilómetros por la onda de choque y el sonido», precisa y advierte que «aún así, en el momento del despegue, se siente la vibración en el pecho que entra en resonancia con el cohete, es una sensación indescriptible».

   Según la Oficina de Turismo de la Costa Espacial de Florida, se esperan más de 100.000 visitantes para presenciar el lanzamiento del lunes por la mañana.

   Sobre cómo se viven las horas previas en los pasillos de la NASA, De León comenta que «hay muchísima expectativa, pero también hay preocupación porque la NASA hace mucho tiempo que no hace este tipo de misiones de espacio profundo y que no se lanza un cohete tan grande».

   Recién para el 2024 se espera la primera misión tripulada con cuatro astronautas, la Artemis II, que también navegará alrededor de la Luna.

   Y se prevé que sea Artemis III la misión que logre el regreso del ser humano a la Luna en 2025, cuando otros cuatro astronautas desciendan en la superficie inexplorada del polo sur lunar.

   Pero todo dependerá de cómo resulte el lanzamiento de prueba este lunes, cuando tres maniquís y unas 100.000 personas en la costa del centro espacial sientan en el pecho las vibraciones del despegue más poderoso de la historia. (Télam)

Imagen de portada: Gentileza de Télam

FUENTE RESPONSABLE: La Nueva. 27 de agosto 2022.

Sociedad y Cultura/NASA/Luna/Lanzamiento espacial.

 

 

La NASA anunció un vuelo no tripulado a la Luna a partir del 29 de agosto. 

El principal objetivo de esta serie de vuelos es probar sistemas y cápsulas con el fin de volver al satélite natural de la Tierra con tripulación humana. No obstante, este período servirá para preparar la misión a Marte en 2030.

La Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio de Estados Unidos (NASA) anunció este miércoles que Artemis 1, la primera misión no tripulada para el retorno a la Luna, despegará en alguna fecha a partir del 29 de agosto.

El anuncio fue realizado por los responsables del programa, quienes sostuvieron que se trabaja con las fechas del 29 de agosto, 2 de septiembre y 5 de septiembre como posibles días para el lanzamiento del gigantesco Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS) y la cápsula acoplada Orión.

El principal objetivo de esta serie de vuelos es probar sistemas y cápsulas con el fin de volver al satélite natural de la Tierra con tripulación humana y posteriormente, establecer una presencia sostenida y utilizar las experiencias obtenidas para planificar un viaje a Marte en algún momento de la década de 2030.

En este contexto, el director de la misión Artemis, Mike Sarafin, manifestó a través de una conferencia de prensa virtual que «los equipos han trabajo durante mucho tiempo en el proyecto».

Acompañado del administrador asociado a la Dirección de Misión de Desarrollo de Sistemas de Exploración de la NASA, Jim Free, y el gerente de operaciones del Programa de Exploración de Sistemas Terrestres, Cliff Lanham, Sarafin remarcó: «Nuestro primer y principal objetivo es exponer el escudo térmico de Orión a las condiciones de recuperación lunar.»

Por otro lado, se detalló que las últimas pruebas efectuadas en junio «alcanzaron el 90% de los objetivos». En este sentido, Lanham, el también responsable de la división de vehículos espaciales, dijo que los ingenieros solucionaron fallas que causaban pérdida de hidrógeno en el sistema de lanzamiento.

Artemis 1 viajará alrededor del lado oculto de la Luna en una misión que durará entre cuatro y seis semanas, más tiempo del que cualquier nave tripulada haya hecho sin acoplarse. Luego volverá a la Tierra más rápido (a unos 39.400 km/h) y experimentará temperaturas la mitad de calientes que las del Sol.

Asimismo, también desplegará pequeños satélites denominados CubeSats destinados a desarrollar experimentos espaciales.

El segundo objetivo es verificar la solvencia del vuelo del cohete y de la cápsula durante la misión, y finalmente, la NASA buscará recuperar a Orión tras su amerizaje para luego revisarla a fondo.

Posteriormente, la Artemis 22 haría el mismo recorrido el año próximo, pero esta vez ya con tripulación a bordo sin salir de la nave, mientras que en 2025 la NASA tiene planeado llevar a la primera mujer y a la primera persona afroamericana al suelo lunar, bajo la misión Artemisa 3. 

La última misión en la que astronautas de la NASA pisaron la Luna fue el Apolo 17, que se llevó a cabo entre el 7 y el 19 de diciembre de 1972.

Imagen de portada: Se detalló que las últimas pruebas efectuadas en junio «alcanzaron el 90% de los objetivos». (Foto: NASA).

FUENTE RESPONSABLE: Página 12. Argentina. 20 de julio 2022.

Sociedad/NASA/Espacio/Luna

 

Neil Armstrong fue el primero en llegar a la Luna, pero su vida ha sido un enigma.

Neil Armstrong es una de las personas más famosas de la historia de la humanidad.

Cuando regresó de la Luna, fue saludado por reyes y reinas, presidentes y primeros ministros.

Era como una mezcla del superhéroe Capitán de América y el personaje James Kirk de Star Trek, con un toque del presidente John F. Kennedy.

Tenía al mundo a sus pies pero, en vez de aprovechar su estatus de celebridad, se retiró de la vida pública.

Así surgió la idea de que era un hombre solitario.

Quizás la experiencia de la misión Apolo 11 lo había dejado traumatizado de alguna manera, porque la vida en la Tierra parecía un anticlímax después de estar en la Luna, se dijo una y otra vez.

Él no disfrutaba de dar entrevistas, por lo que su silencio dio espacio para que tales rumores crecieran y volvieran en cada aniversario redondo del primer alunizaje.

La gente sabía poco de este enigmático hombre. Pero ahora, 50 años después de pisar la Luna y 7 años después de su muerte, el verdadero Neil está empezando a darse a conocer.

Primer encuentro

En 1994 me convertí en uno de los pocos periodistas que tuvieron la suerte de conocer a Neil y me pareció la persona más cuerda que haya conocido.

En ese entonces yo era un joven reportero que trabajaba para BBC Look East.

Él recibía un título honorífico de la Universidad de Cranfield, Inglaterra, y me invitaron a entrevistarlo.

Yo estaba nervioso y deslumbrado. Él era sonriente y amable.

El primer hombre en poner un pie en la Luna me tranquilizó y respondió a mis preguntas con detenimiento.

Traje espacial de Neil Armstrong.

FUENTE DE LA IMAGEN – GETTY IMAGES. Armstrong estuvo 21 horas y 36 minutos sobre la superficie lunar junto a Edwin «Buzz» Aldrin.

Incluso percibió mi dolor cuando confesé haberme sentido decepcionado por la cancelación del Programa Apolo, arruinando mi sueño infantil de un día viajar al espacio.

Le pregunté: «¿Qué pasó con el sueño de Armstrong?».

«El sueño sigue ahí», respondió, guiñandome un ojo. «La realidad puede haberse desvanecido pero, llegado el momento, volverá».

Lejos de ser declaraciones para un periodista, su respuesta fue un acto de bondad para despertar el espíritu optimista de un joven amante de la exploración espacial.

Segundo encuentro

Lo volví a ver 16 años después, en 2010.

Él estaba en Reino Unido con otros dos astronautas del Programa Apolo, Gene Cernan y Jim Lovell, quienes estaban realizando una gira mundial para conmemorar el 40° aniversario del alunizaje.

Fuimos invitados a entrevistarlos en un humilde hotel cerca del aeropuerto de Heathrow, en Londres, bajo estrictas condiciones de confidencialidad.

Neil Armstrong y el equipo de BBC News en 2010.

FUENTE DE LA IMAGEN – EMILY SELVADURAI. Neil Armstrong y el equipo de la BBC en 2010, momento en que declinó dar una entrevista solo para no opacar a sus colegas astronautas.

Los astronautas estaban registrados bajo nombres falsos y, cuando el personal del hotel preguntó de qué se trataba la entrevista, dije que era sobre golf, algo que parecía plausible dado el atuendo de los tres.

Le recordé a Armstrong que nos habíamos conocido hace mucho tiempo.

Para mi sorpresa, me dio esa cálida y tranquilizadora sonrisa, y aseguró que recordaba ese día, del cual habló con cariño.

Conversamos sobre su gira comiendo un sándwich, pero rechazó la solicitud de realizar otra entrevista, diciendo que no quería quitarle protagonismo a sus compañeros astronautas.

Esta visión está emergiendo tras el documental «Armstrong», dirigido por David Fairhead y narraciones de Harrison Ford, el cual fue lanzado en el marco del 50° aniversario de la hazaña del Apolo 11.

«Esto nunca envejece»

El hijo más pequeño de Neil, Mark, y la hija de éste, Kali, ambos músicos, hablaron con la BBC sobre el documental.

Mark y Neil Armstrong

FUENTE DE LA IMAGEN – BBC NEWS/NASA. Mark Armstrong y Neil Armstrong son indudablemente parecidos.

En ese contexto, les mostramos videos de los momentos más destacados de la misión Apolo 11 para ponerlos en ambiente.

Al ver las imágenes, Kali se sorprendió de cómo su padre, de 56 años, se parecía a su abuelo, que entonces tenía 39.

Ambos sonreían, incapaces de contener su alegría por lo que, obviamente, sentían como una enorme fortuna del destino.

De hecho, aunque se trata de una historia que Mark y Kali conocen al dedillo, estaban hipnotizados por las imágenes.

«Esto nunca envejece», dijo él.

Padre e hija vieron maravillados a Neil bajar del módulo lunar Águila y pronunciar las palabras que por siempre resonarán en la historia: «Esto es un pequeño paso para el hombre, pero un gran salto para la humanidad».

¿Por qué fue elegido para ser el primer hombre en ir a la Luna?

«¡Buen trabajo, abuelito!», susurró Kali, con la respiración entrecortada y los ojos llenos de emoción, como si lo estuviera viendo en vivo.

Mark me dijo que la idea de su padre como un hombre solitario era equivocada: «Creo que mi padre fue retratado de forma errónea por los medios».

Y agregó: «Era pensativo, tenía un gran sentido del humor y era buen músico. ¡A veces iba caminando por el pasillo y comenzaba con una canción de Oklahoma!», haciendo referencia al musical de Broadway de los años 40.

Como padre, continuó, «no era de esos que te dicen todo el tiempo qué hacer».

«Era más como un profesor que te mostraba diferentes opciones y te instaba a pensar cuidadosamente y elegir la correcta, tal como él hizo a lo largo de toda su vida».

Para Kali, Neil era simplemente «abuelito», alguien que no hablaba mucho sobre su aterrizaje en la Luna.

Kali Armstrong

FUENTE DE LA IMAGEN – BBC NEWS. Kali Armstrong no pudo evitar emocionarse al ver los videos de archivo e incluso susurró: «¡Buen trabajo, abuelito!».

Pero una vez le dijo que el mayor impacto que le había dejado la misión era ver cómo la Tierra se elevaba desde la superficie lunar: «La veía desde el espacio como un recurso frágil, con la esperanza de que la gente se preocupara por ella».

El verdadero Neil

También entrevisté al hijo mayor de Neil, Rick, mientras visitaba Reino Unido por las celebraciones del alunizaje.

Rick, quien hoy en día es ingeniero de software, contó que le encantó tenerlo como padre, pero que a veces las expectativas de su leyenda eran difíciles de cumplir.

«Existe una expectativa», me dijo. «Todo el mundo espera ser juzgado por sus propios méritos y ser hijo de alguien famoso puede anular eso».

«Me hubiese gustado ser astronauta, pero quizás no lo hice porque no quería enfrentar la comparación», agregó.

Le pregunté cuál creía que era el legado de Neil y me respondió: «Cuando pienso en su legado, no pienso en papá. Pienso en el Programa Apolo y un equipo de miles de personas comprometidas con un objetivo, que lograron cosas asombrosas».

Rick Armstrong

Rick Armstrong habló sobre el peso de la leyenda de su padre, pero también de su legado a la humanidad.

Por otro lado, «está cómo inspiró a la gente», dijo: «Muchas personas se han acercado a mí y me han dicho que se convirtieron en científicos, ingenieros, médicos o lo que sea porque se inspiraron en lo que sucedió en los años 60. Es imposible calcular el valor que tiene eso».

En cierto sentido, todos los que presenciamos la llegada a la Luna somos hijos de Neil.

Fue un momento que vieron millones de personas alrededor del mundo, que elevó nuestros espíritus y nos mostró que cada uno, a nuestra manera, podíamos llegar a la Luna.

Para muchos, la experiencia nos mostró que todo era posible y nos impulsó a dar lo máximo en nuestras vidas.

Para mí, la parte más heroica de la historia de Neil es que, habiendo tenido un rol tan importante en esa increíble transformación cultural de la humanidad, tuvo la humildad de alejarse y ser el hombre que realmente era: el profesor, el músico, el padre, el ingeniero.

Ese era el verdadero Neil Armstrong.

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Las teorías conspirativas que creen que el Apolo 11 nunca llegó a la Luna

Imagen de portada:NASA/SCIENCE PHOTO LIBRARY. Neil Armstrong fue un enigma a pesar de ser una de las personas más famosas del mundo.

FUENTE RESPONSABLE: Pallab Ghosh. Corresponsal de Ciencia- BBC News. 21 julio 2019.

NASA/Apolo XI/Neil Armstrong/Luna

 

 

Japón construirá en la Luna una estructura giratoria que logrará emular la gravedad terrestre.

Bautizada como “The Glass”, esta asombrosa estructura giraría cada 20 segundos para lograr una ‘gravedad normal’ para los visitantes de la Tierra.

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La instauración de una colonia en la Luna está cobrando cada vez más fuerza, conforme los planes de volver a llegar a humanos a la Luna siguen avanzando como con la misión Artemis de la NASA.

Ahora, el nuevo proyecto relacionado con el satélite natural de la Tierra, es The Glass, una gigantesca estructura de 400 metros que rotaría cada 20 segundos para lograr una “gravedad normal” y, con ello, replicar las condiciones de vida en la Tierra.

Bosques y mares

Los científicos responsables del proyecto, de la Universidad de Kyoto y Kajima Corporation, una empresa de construcción con sede en Tokio, han dado a conocer el diseño de esta estructura en una conferencia de prensa en la que mostraron cómo dentro de la estructura se ubicarían bosques y mares para imitar la biodiversidad terrestre, junto con un sistema de transporte llamado ‘Hexagon Space Track’, una especie de tren espacial interplanetario que viajaría entre la Tierra, la Luna y Marte.

“No existe un plan como este en los planes de desarrollo espacial de otros países. La humanidad ahora está pasando de una era de ‘permanecer’ en el espacio exterior a una era de ‘vivir’ en la luna y Marte”, explicaron los investigadores. “Al vivir en esta instalación, los seres humanos pueden tener hijos con tranquilidad y mantener un cuerpo que puede regresar a la tierra en cualquier momento. El sistema Hexa Track es un sistema de transporte interplanetario para la Tierra, la Luna y Marte que mantiene 1G incluso durante viajes de larga distancia”, continúan.

KAJIMA CORPORATION

¿Cómo sería la sociedad?

Detallando esta futura colonia en la Luna, comentaron que: “En la futura sociedad espacial (sociedad central) donde la vida en la Luna y Marte se vuelve una realidad, cada colonia (grupo residencial) lleva a cabo actividades económicas, y muchas personas se mudan por negocios y turismo, durante el movimiento a largo plazo es un artificial sistema de transporte por gravedad por rotación con el sistema ferroviario como módulo básico para minimizar los efectos en la salud de la baja gravedad”.

Según pronostican, este tipo de estructura tardaría cerca de 100 años en fabricarse, aunque podrían tener lista una versión simplificada de The Glass en 2050.

“El desarrollo de una instalación residencial de gravedad artificial con la Universidad de Kyoto será un momento decisivo en la investigación espacial». «Trabajaremos para que esta investigación conjunta sea significativa para la humanidad”, concluyó Takuya Ohno, arquitecto e investigador de Kajima.

Referencia: Universidad de Kyoto y Kajima Corporation

Imagen de portada: Gentileza de Universidad de Kyoto y Kajima Corporation.

FUENTE RESPONSABLE: Muy Interesante. Por Sarah Romero. 15 de julio 2022

Luna/Ciencia/Tecnología/Japón

 

La sonda CAPSTONE de la NASA ya está en camino a la Luna, un paso más hacia una estación lunar.

El satélite del tamaño de un microondas se encuentra en una misión exploradora para evaluar una órbita única para una eventual estación espacial en la Luna.

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La misión CAPSTONE recientemente lanzada al espacio ha logrado un hito importante, ya que la pequeña sonda, que se mueve a más de 38.600 kilómetros por hora, ha escapado de la órbita terrestre baja y ha comenzado su viaje de cuatro meses a la Luna.

CAPSTONE, abreviatura de Cislunar Autonomous Positioning System Technology Operations and Navigation Experiment (Experimento de operaciones y navegación de tecnología del sistema de posicionamiento autónomo cislunar, en español), se despidió de la órbita terrestre baja la mañana del lunes 4 de julio, según la NASA. El cubesat de 25 kilogramos ahora viaja a la Luna, donde entrará en una órbita de halo casi rectilínea (NRHO) el 13 de noviembre.

Esta es la misma órbita planeada para la próxima Plataforma Orbital Lunar Gateway. La nueva misión está ideada para evaluar la idoneidad de NRHO a menor escala. Una vez construida, y como parte del programa Artemis de la NASA, la Plataforma Orbital Lunar Gateway se utilizará para respaldar una presencia humana sostenible a largo plazo en la Luna y sus alrededores.

CAPSTONE se lanzó desde Nueva Zelanda sobre un cohete Rocket Lab Electron el 28 de junio. El cubesat había estado orbitando la Tierra mientras estaba conectado a la etapa superior Photon de Rocket Lab. Se realizaron un total de siete maniobras en el transcurso de seis días, durante los cuales la órbita de CAPSTONE se elevó constantemente. CAPSTONE finalmente alcanzó una distancia máxima de 1,3 millones de kilómetros de la Tierra, que es más de tres veces la distancia entre la Tierra y la Luna. Photon lanzó su carga útil una vez que el par alcanzó los 39.500 km/h, la velocidad requerida por CAPSTONE para escapar de la órbita terrestre.

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NASA’s CAPSTONE: Flying a New Path to the Moon

CAPSTONE se encuentra ahora en una trayectoria balística de transferencia lunar a la Luna, una trayectoria enrevesada, pero eficiente, en la que la sonda seguirá “contornos gravitacionales dinámicos en el espacio profundo”, como explica la NASA:

Gastando poca energía, CAPSTONE navegará a lo largo de estos contornos marcados por una serie de maniobras de corrección de trayectoria planificadas. En momentos críticos, el equipo de CAPSTONE en el centro de operaciones de la misión de Advanced Space ordenará a la nave espacial que encienda sus propulsores para ajustar el rumbo. Terran Orbital Corporation en Irvine, California, diseñó y construyó CAPSTONE y desarrolló una tecnología novedosa que permite que la nave espacial ejecute maniobras mientras mantiene el control de la nave espacial solo en los propulsores.

Cuando CAPSTONE alcance la Luna, su aproximación estará perfectamente alineada para la inserción de NRHO, el propósito de su ruta. Mientras avanza a 6.116 km/h, realizará su delicada y precisa maniobra de propulsión para entrar en órbita, como un trapecista volador que salta de un arco a otro con un movimiento acrobático decisivo.

La órbita NRHO representa un punto gravitacional ideal para Lunar Gateway. Ahí, la atracción de la gravedad de la Tierra y la Luna interactúan para permitir una órbita casi estable, “permitiendo que la física haga la mayor parte del trabajo para mantenerla en órbita alrededor de la Luna”, según la NASA. CAPSTONE pasará seis meses en NRHO, tiempo durante el cual viajará a 3.400 km del polo norte de la Luna en su paso cercano, y a 76.000 km del polo sur en su punto más distante.

Además, CAPSTONE probará un sistema de navegación en el que la sonda medirá su ubicación en relación con el Lunar Reconnaissance Orbiter de la NASA y sin el beneficio de las estaciones terrestres en la Tierra.

Imagen de portada: Imagen conceptual de CAPSTONE en órbita alrededor de la Luna. NASA.

FUENTE RESPONSABLE: Gizmodo en Español. Por George Dvorsky. 4 de julio 2022.

Espacio/Ciencia/Tecnología/Luna/Estación Lunar/NASA

El director de la NASA dice que China quiere apoderarse de la Luna.

El director de la Agencia Nacional de Aeronáutica y el Espacio (NASA), Bill Nelson, aseguró este domingo que China tiene intención de construir una base en la Luna junto con Rusia para «apoderarse» del satélite natural.

Estados Unidos está en una nueva «carrera espacial» con China, similar a la que protagonizó con la Unión Soviética durante la Guerra Fría, dijo Nelson en una entrevista con el diario alemán Bild. 

En ese marco, advirtió que «debemos estar muy preocupados de que China aterrice en la Luna para decir: ahora es nuestra y ustedes no se pueden venir«.

Según el responsable de la NASA, China busca construir su propia base lunar junto con Rusia y planea terminarla en 2035. Esto habilitaría a que ambas naciones experimenten en la superficie lunar a partir de 2036.

Para Nelson , es muy probable una competencia por controlar el polo sur de la Luna debido a la presencia de depósitos de agua que podrían utilizarse para fabricar combustible para cohetes.

Consultado sobre la presencia de China en el espacio, respondió: «Bueno, ¿qué creé usted que está pasando en la estación espacial china? Allí aprenden a destruir los satélites de otros».

China lleva años investigando tecnología para «atrapar» satélites con brazos robóticos o redes o hacer que se estrellen, supuestamente para limpiar sus propios deshechos espaciales. Pero esto también podría utilizarse para atacar a otros países, argumentó el director de la NASA.

En enero de 2004, el país asiático aprobó un programa nacional de exploración lunar. En enero de 2019 logró otro avance cuando una nave espacial china aterrizó en la cara oculta de la luna por primera vez.

De acuerdo a Nelson, «el programa espacial de China es un programa espacial militar». China «también es buena porque roba ideas y tecnología de otros», remarcó.

Imagen de portada: Télam

FUENTE RESPONSABLE: Página 12

Mundo/China/NASA/Luna