Este es el tamaño del enorme cometa que se aproxima a la Tierra en la quincena de julio.

A diferencia de otros fenómenos más comunes como los eclipses y las lluvias de estrellas, el avistamiento de un cometa no es un acontecimiento regular, sin embargo, durante los próximos días, los aficionados de la astronomía tendrán oportunidad de presenciarlo.

Se trata del C/2017 K2 (PANSTARRS), o mejor conocido como K2, un objeto espacial de gran tamaño que se acerca rápidamente al centro del Sistema Solar desde la lejanía de la nube de Oort. 

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Observado por primera vez en 2017 a más de 2,4 mil millones de kilómetros de nuestro astro, este ya se encontraba activo, por lo que forma parte de los cometas activos más lejanos descubiertos a la fecha.

Órbita aproximada del cometa K2. Créditos: NASA, ESA, and A. Feild (STScI)

¿Qué tan grande es el cometa?

A medida que este cuerpo celeste se acerca a la Tierra, se ha podido estimar el tamaño del diámetro de su núcleo, el que sería de entre 30 a 160 kilómetros.

Para poner esta cifra en perspectiva, desde el sitio EarthSky comparan el K2 del espacio con uno más conocido: la montaña perteneciente al sistema de los Himalayas, clasificada como la segunda más alta del planeta y que alcanza los 8.610 metros de altitud.

Por su gran actividad, este cometa está rodeado por una enorme nebulosa de gases, llamada coma, que aumenta aún más su tamaño, ya que se estima que tiene un diámetro similar al de Júpiter: 130 mil kilómetros.

Además, la cola de K2, alcanza a cubrir una superficie equivalente a 800.000 kilómetros de largo.

¿Cuándo se podrá ver?

Las personas del hemisferio norte que cuentan con los instrumentos adecuados, han podido observar al cometa desde mayo de este año, y lo podrán hacer hasta septiembre.

En tanto, para quienes viven en el hemisferio sur, el objeto se mantendrá a la vista hasta marzo de 2023, según el simulador de The Sky Lab.

Sin embargo, será el 14 de julio, el día en que el cometa alcanzará el punto más cercano con nuestro planeta, y solo 270 millones de kilómetros nos distanciaran del objeto espacial. 

A pesar de su gran tamaño y la corta distancia que tendremos, K2 no se podrá ver a simple vista en el cielo y se requerirá, al menos, de un telescopio pequeño.

Cabe destacar que, por la naturaleza impredecible de los cometas, existe una posibilidad de que nada de esto ocurra. Esto se debe a que la luminosidad y actividad de los cometas depende de una variedad de factores que no pueden ser medidos con precisión por los expertos.

Imagen de portada: Pixabay

FUENTE RESPONSABLE: Meganoticias. Por Macarena Lastarria Mallea. 9 de julio 2022.

Sociedad/Astronomía/Meteorito/Avistamiento/Ciencia

Cayó un meteorito en la cordillera: maravilló y asustó a mendocinos madrugadores. Argentina.

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El fenómeno pudo verse desde varios departamentos de Mendoza. También se observó en Chile y, de hecho, hay reportes de un evento similar en Nueva Zelanda y México.

La caída de un meteorito en la Cordillera de Los Andes asombró a varios vecinos de diferentes departamentos de Mendoza. El espectacular fenómeno también se observó en distintos puntos de Chile, a las 5:30 de la madrugada (hora local). Asimismo, hay reportes de un evento similar en Nueva Zelanda y México.

El tuit viral que desató un “feroz” debate: ¿es correcto entretener a los chicos con el celular?

Según testigos, cuando el bólido ingresó a la atmósfera sonó como un trueno. Esto provocó que varios mendocinos de Maipú, San Martín, Godoy Cruz, Tunuyán, Lavalle y Luján de Cuyo, saltaran de la cama y se preguntaran atónitos qué había ocurrido.

La caída de un meteorito en la Cordillera de Los Andes asombró a varios vecinos de diferentes departamentos de Mendoza. El espectacular fenómeno también se observó en distintos puntos de Chile, a las 5:30 de la madrugada (hora local). Asimismo, hay reportes de un evento similar en Nueva Zelanda y México.

Tras algunos minutos, internautas comenzaron a publicar posteos acompañados con videos e imágenes de la bola de fuego.

En Chile, Felipe Curico, a través de Twitter, compartió el momento en el que se puede visualizar el fenómeno. El joven explicó que los registros visuales que compartió corresponden a las localidades chilenas Peñalolén Sur y Farellones.

En México, visualizaron otro hecho similar con diferencia horaria en las ciudades de Monterrey, Talcahuano y Guadalupe. 

Algunos usuarios mexicanos, se animaron a especular con que lo que vieron en su país realmente “se trató de la reentrada y desintegración completa de una segunda etapa de un Falcon 9 de SpaceX lanzado en 2017″.

Space X es una empresa estadounidense de transporte aeroespacial fundada en 2002 por Elon Musk. El lanzador Falcon 9 al que se refiere el comentario es un cohete de dos etapas impulsado por oxígeno líquido (LOX) y queroseno para cohetes (RP-1) densificado, fabricado por SpaceX. La primera etapa es capaz de aterrizar para ser reutilizada, ya sea volviendo a Tierra o sobre una barcaza.

Imagen de portada: Estas imágenes corresponden al lado chileno. El meteorito cayó en la madrugada de este jueves en zona cordillerana. / Foto: captura de video.

FUENTE RESPONSABLE: Redacción Los Andes. Provincia de Mendoza. República Argentina. 

República Argentina/Mendoza/Espacio/Meteorito/Impacto terrestre.