Cómo el calentamiento global interferirá en el crecimiento de las plantas.

Desde la ciencia se revela que las plantas están acercándose a un umbral de estrés crítico por las altas temperaturas. Conoce más sobre cómo el cambio climático está afectando la biodiversidad de nuestro planeta.

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Durante años diversas investigaciones han documentado la incidencia del cambio climático en los ecosistemas terrestres, y han alertado que las plantas son particularmente sensibles al aumento de la temperatura.

Recientemente ha sido publicado en la Proceedings of the National Academy of Sciences, un estudio de investigadores liderados por la Universidad de Oregón, Estados Unidos, que afirma que la capacidad de las plantas para realizar la fotosíntesis puede disminuir como consecuencia del calentamiento global.

La teoría se sustenta en el análisis comparativo de la temperatura en las hojas en las copas de árboles en seis bosques en Norte y Centro América, y parámetros ambientales como la temperatura del aire, la humedad relativa y la radiación, en diferentes horarios y estaciones del año.

Esta información registrada en una base de datos, de acceso abierto, permitió concluir que las hojas en la parte alta se calientan más rápido que el aire durante el día, y se enfrían por debajo de la temperatura ambiental al final de la tarde, lo cual incide directamente en el metabolismo del carbono y los intercambios de agua y energía de los árboles.

Esta afirmación es contraria a las teorías predominantes sobre el tema, conocidas como de la homeotermia limitada, que afirman que las hojas en las copas de los árboles son capaces de mantener la temperatura adecuada para que tenga lugar la fotosíntesis.

La temperatura ambiental incide en la capacidad de las plantas hacer fotosíntesis.

Esta nueva investigación sostiene que el enfriamiento en las hojas “altas” por debajo de la temperatura del aire circundante no está ocurriendo, por lo que al disminuir la capacidad de realizar la fotosíntesis, se reducirá la capacidad de los bosques para extraer el carbono de la atmósfera, y el daño por calor será irreversible en los ecosistemas de climas más cálidos y secos.

¿Plantas más sedientas?

Es irrefutable el hecho de que las plantas son responsables del 60% del flujo del agua entre la tierra y la atmósfera, es decir del ciclo hidrológico. Varias publicaciones científicas dan cuenta de que al finalizar este siglo las plantas consumirán más agua, y competirán con la destinada para el consumo humano.

Si no se reducen sustancialmente las emisiones de CO2, la temperatura aumentará entre 1,5 y 4 °C, lo que un resultado probable sería el crecimiento de la flora.

Pudiera inferirse que al aumentar la concentración de CO2 las plantas necesitarían menos agua para realizar la fotosíntesis, pero al calentarse el planeta, las temporadas cálidas y secas serán más largas, y por tanto las plantas necesitarían más tiempo para crecer y consumir agua.

Imagen de portada: Con el aumento de los niveles de CO2 y el calentamiento, las plantas serán más grandes y tendrán más tiempo para secar la tierra. Crédito: Vincent J. Musi/National Geographic

FUENTE RESPONSABLE: Meteored. Por Laura Faz. 1 de octubre 2022.

Sociedad y Cultura/Cambio climático/Medio ambiente/Naturaleza/ Plantas

El nenúfar más grande del mundo, descubierto en un jardín de Londres.

Las hojas de la planta alcanzan los tres metros de longitud

Un grupo de expertos de Kew Gardens, un conocido jardín botánico del oeste de Londres, ha descubierto una nueva especie de nenúfar gigante , la primera registrada desde mediados del siglo XIX y que ha resultado ser la más grande del mundo. 

Sus increíbles hojas pueden medir hasta tres metros de largo. Para el horticultor asturiano Carlos Magdalena, uno de sus descubridores, la planta es «una de las maravillas botánicas» del planeta.

Los ejemplares llevaban 177 años en Kew Gardens y 34 en el Herbario Nacional de Bolivia antes de que los expertos se dieran cuenta de que se trataba de una nueva especie.

Al principio, los científicos pensaron que se trataba de una Victoria amazónica , una de las dos variedades de nenúfares gigantes cuyo nombre rinde homenaje a la reina Victoria.

Pero tras una investigación con un equipo que viajó desde Bolivia, los expertos del jardín británico determinaron que en realidad se trata de una tercera variedad.

Además de ser la especie de nenúfar gigante más reciente, Victoria boliviana , cuyas hojas pueden medir hasta tres metros de largo, también es la más grande del mundo.

Los años de investigaciones que llevaron a este descubrimiento están plasmados en un artículo de la revista ‘Frontiers in Plant Sciences’, publicado este lunes.

Las semillas de esta tercera especie de nenúfar gigante habían sido donadas por los jardines botánicos de Santa Cruz de La Sierra y de La Rinconada en Bolivia.

Maravilloso secreto

La ilustradora especializada en dibujos de botánica Lucy Smith, quien participó en las investigaciones, relató que habían crecido, pero sin ser referenciadas, en un estanque en Kew en los últimos cuatro años. «En realidad teníamos escondido este maravilloso secreto a la vista de todos durante todo este tiempo», señaló.

Magdalena, especializado en la preservación de especies vegetales en vía de extinción, explicó que cada año son descubiertas unas 2.000 especies de plantas, pero que «lo que es muy inhabitual es que una planta de este tamaño con este tipo de notoriedad sea descubierta en 2022».

«Esto nos muestra a qué punto sabemos muy poco sobre el mundo natural», destacó.

Victoria boliviana fue nombrada en honor a los expertos bolivianos del equipo y al ecosistema al cual pertenece. Los nenúfares gigantes tienen una flor que pasa del color blanco al rosa durante la noche.

El jardín de Kew es el único del mundo donde los visitantes pueden admirar las especies del tipo Victoria, la ‘amazónica’, la ‘cruziana’ y ahora la ‘boliviana’.

Imagen de portada:El horticultor español Carlos Magdalena, trabajador de Kew Gardens, sostiene un nenúfar gigante EFE

FUENTE RESPONSABLE: ABC Ciencia. 5 de julio 2022

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