3 de los efectos más raros del calentamiento global.

El canto de los pájaros, las flores y las picaduras de mosquitos no son cosas que se asocien con noviembre en el norte de Inglaterra.

Pero estos son solo algunos de los efectos secundarios más leves del calentamiento del planeta.

Además de provocar inundaciones y sequías mortales, el aumento de las temperaturas es la causa de las explosiones espontáneas del permafrost siberiano, la escasez de mostaza y el oscurecimiento del planeta.

Muchos de los impactos del cambio climático son devastadores, pero hay otros que son muy extraños.

Explosión de la tundra y de la «luz de la tierra»

Algunos científicos rusos atribuyen la aparición de cráteres gigantes en el permafrost siberiano al proceso de descongelación, el cual ha aumentado la temperatura del suelo y provocado la explosión espontánea de bolsas de gas subterráneas.

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Científicos consideran que el cambio climático está provocando que la Tierra brille menos, porque reduce la cantidad de nubes que reflejan la luz solar.

El permafrost es la tierra que ha estado congelada continuamente durante más de 2 años.

Esta hipótesis explicaría la aparición de cráteres gigantes en el paisaje del Ártico.

Una investigación reciente también ha demostrado que esta zona del planeta se está calentando incluso más rápido de lo que se pensaba: 4 veces más que el resto del mundo.

Pero además de abrir agujeros en la Tierra, el cambio climático también podría estar atenuando el «brillo» del planeta, según los científicos del Observatorio Solar Big Bear de Nueva Jersey.

Midiendo la luz solar reflejada desde el planeta hacia la parte oscura de la Luna por la noche, los científicos midieron lo que llaman «brillo terrestre» o albedo, básicamente la capacidad de reflexión de la Tierra.

Los estudios sugirieron que la cantidad de nubes bajas sobre el océano Pacífico oriental se está reduciendo debido al calentamiento de las temperaturas oceánicas.

Como estas nubes actúan como un espejo, reflejando la luz del Sol hacia el espacio, sin ellas ese reflejo disminuye. Así que, según estos científicos, podríamos estar quitándole brillo a nuestro pequeño punto azul.

Reptiles que cambian de sexo y otros efectos en los animales.

Si bien es posible que seamos los causantes del calentamiento global, no somos la única especie que lo experimenta. Algunas criaturas se ven afectadas de forma realmente sorprendente.

Un hombre sujeta en su mano varios polluelos de aves.

Los polluelos de algunas especies de pájaros están naciendo antes de lo previsto por culpa de los cambios de temperatura que está sufriendo el planeta.

El sexo de las crías de algunos reptiles viene determinado en parte por la temperatura a la que se incuban los huevos.

Así los dragones barbudos -una especie de lagarto que se encuentra en Australia- pasan de ser machos a hembras cuando se incuban a una determinada temperatura.

A los científicos les preocupa que los machos sean cada vez más escasos a medida que el mundo se calienta, poniendo a la especie en peligro de extinción.

En el océano, el aumento de los niveles de dióxido de carbono, un gas de efecto invernadero, podría hacer que los peces pierdan el sentido del olfato.

El cambio climático también está alterando la sincronía estacional. En el bosque de Wytham, el más estudiado científicamente de Reino Unido, las crías de herrerillo salieron de sus huevos hasta 3 semanas antes de lo que lo habrían hecho en la década de 1940.

Unos pájaros

FUENTE DE LA IMAGEN – GETTY IMAGES

Algunas especies de aves se han dejado ver en determinadas áreas en temporadas fuera de lo habitual, lo cual indicaría que sus migraciones se han visto trastocadas.

Toda la cadena alimenticia de la primavera ha cambiado con el calentamiento: las orugas que comen los pájaros, las hojas de roble que comen las orugas, todo alcanza su punto máximo semanas antes de lo que lo hacía antes de que calentáramos el mundo.

Mientras las estaciones cambian, muchas aves se adaptan, o simplemente se mudan. Este año, los polluelos de abejarucos han nacido en una cantera de Norfolk, cuando habitualmente se encuentran en el sur del Mediterráneo y el norte de África.

Incluso el paisaje sonoro está cambiando. Londres es ahora un punto caliente de canto de pájaros fuera de temporada.

Un estudio ha sugerido incluso que los pájaros de los bosques se desplazan hacia lo alto de los árboles para cantar, posiblemente para evitar que sus cantos queden amortiguados por el follaje anterior.

Escasez de sabor

El clima extremo también está dificultando el cultivo de alimentos. Productos básicos como el trigo, el maíz y el café ya se están viendo afectados. Y este año ha habido una notable escasez de condimentos.

Frascos de mostaza

FUENTE DE LA IMAGEN – ALAMY. La producción de la popular mostaza Dijon se ha visto afectada por escasez de la materia prima.

En abril, Huy Fong Foods, una empresa californiana que produce unos 20 millones de botellas de salsa de chile Sriracha al año, envió una carta a sus clientes advirtiendo de una «grave escasez» de chiles.

En verano, los supermercados de Francia empezaron a quedarse sin mostaza de Dijon, un problema provocado por el mal tiempo en las praderas canadienses, donde se cultiva la mayor parte de las semillas de mostaza del mundo.

Y la realidad del cambio climático está dificultando incluso los esfuerzos por liberarse del carbono. En agosto, la empresa energética EDF tuvo que reducir la producción de las centrales nucleares en Francia, porque no había suficiente agua fría en los ríos del país europeo.

La respuesta, que está siendo debatida por 200 países en la cumbre del clima de la Naciones Unidas que estos días celebra en Egipto, es una reducción drástica de los gases que calientan el planeta.

Pero ya hemos transformado al mundo al calentarlo, y es probable que en el futuro se produzcan muchas más consecuencias inesperadas y sorprendentes.

Imagen de portada: GETTY IMAGES

FUENTE RESPONSABLE: Victoria Gill y Ella Hambly. BBC News. 15 de noviembre 2022.

Sociedad y Cultura/Naturaleza/Australia/Reino Unido/

Cambio Climático/Medio Ambiente/Ciencia/Rusia/Francia. 

 

Revolver: la reedición expandida de uno de los mejores discos de la historia.

El disco que dividió en un antes y un después la producción de The Beatles llegó al público en un soñado relanzamiento con una remasterización milagrosa, tomas alternativas y jugosos datos de producción probando que la banda sigue vigente, aún décadas después de su final.

 En 1966 John Lennon estaba influenciado por lecturas que lo acercaron a la meditación trascendental y filosofía de oriente. Ese tránsito fue el germen de «Tomorrow Never Knows», esa pieza psicodélica que se considera el punto más alto en la ascendente curva de maravillas que ofrece el disco Revolver. Fue la primera canción pop en evitar los cambios formales de acordes y la primera canción de los Beatles en apartarse de una estructura en el marco del esquema clásico de la rima.   

La anécdota que sigue forma parte de esas historias que exigen a gritos transformarse en un relato ficcionalizado. Debería ser parte de una película. O de una serie, claro. Cuando la canción estuvo lista, Paul quiso que Bob Dylan la escuchara. El grupo ya había absorbido la influencia del extraño abordaje del folk que hacía el músico americano y algo de eso reflejaron en el disco anterior, Rubber Soul. 

McCartney se acercó a Dylan y, con un vinilo bajo el brazo, le pidió que prestara atención a su flamante producción artística. Cuando sonaron los primeros acordes, el parco Bob mantuvo unos segundos la mirada fija sobre el reproductor y, finalmente, dijo lacónico: «Ah, entendí: ya no quieren ser agradables». Y se retiró de la sala. Evidentemente ese sonido era una grieta artística en la historia de la banda. 

 

Todo Revolver lo es. Por eso su veneración absoluta en el catálogo, no solo del grupo, sino en la historia del pop mundial. Esos cuatro jóvenes ya no se conformaban con ser los artífices de hits como Love Me Do o Eight Days a Week. Querían más. Y los sonidos soul de Motown y los experimentos psicodélicos parecían la ruta adecuada a transitar. Y las drogas, claro. Muchas drogas.

La reedición

Al igual que con los álbumes Sgt. Pepper’s, White Album y Abbey Road, la salida al mercado de este Revolver Super Deluxe presenta una exégesis de cada canción en los ensayos mezclas completas en mono, estéreo renovado y Dolby Atmos.

Lo primero para señalar al público interesado es que esta obra ya está disponible desde el viernes 28 de octubre en todas las plataformas para escucha digital.

En el formato físico, la salida oficial es una caja de 5 CDs con un libro explicativo (casi una enciclopedia, un documento imprescindible) acerca de la historia del disco, el proceso de producción y el análisis de cada canción y toma. También está la edición en físico en vinilo.

Más allá de todo, son 63 audios (entre canciones y ensayos y demos) para el disfrute y el aprendizaje. Y también disponibles de manera digital si uno no quiere excederse en gastos.

Uno de los mayores atractivos de esta presentación son las tomas descartadas (los outtakes) que conforman un reflejo de cómo los músicos quebraron los límites respecto del mismo género musical que ellos habían forjado; es una demostración de cómo siempre fueron por más. 

 

Observar esas primeras versiones  de «Eleanor Rigby», con el aprendizaje de McCartney en el acompañamiento orquestal o la maravillosa aplicación del sitar de Harrison en «Love You To» o el juego coral de John Lennon y McCartney interpretando «And Your Bird Can Sing» es sumergirse en un documental. Y la palabra no es azarosa porque, de alguna manera, el estreno de Get Back, el descomunal trabajo de Peter Jackson con las cintas originales de la película Let It Be, nos brindó un abordaje diferente a todas estas obras (sí, todas) A Revolver y a las otras ediciones de lujo antes mencionadas.

Porque entre las tomas y grabaciones hay pruebas de ensayo. Y se escucha a los cuatro fantásticos, reír e intercambiar ideas. Es un espacio de disfrute creativo. De joven arrogancia (tenían menos de 25 años). Y, ahora, gracias a Peter Jackson, podemos transportarnos mentalmente a esos estudios de grabación y entender la contribución de cada uno a la creación colectiva. 

 

Cuando el disco salió a la venta, Los Beatles venían de editar dos álbumes al año, más giras y películas. Fue el punto final de un huracán de tres años de trabajo sin parar y el salto a la madurez artística definitiva, que había tenido un preludio el año anterior con el fabuloso Rubber Soul.

Un ejemplo de la riqueza que se puede encontrar en este arcón de tesoros son las versiones de «Eleanor Rigby» (toma 2) y «Yellow Submarine» (la construcción de la canción). La primera cuenta con un preludio que se denomina «Speech Before Take Two» (diálogo antes de la toma) en el cual se puede escuchar a George Martin explicando el arreglo de cuerdas a Paul McCartney y su aplicación barroca en la canción. Le consulta a Paul si el cuarteto debe usar vibrato o no y hace escuchar algunos ejemplos.

En Submarino Amarillo, directamente, se puede escuchar a Lennon componiendo en fragmentos la emblemática pieza. Una preciosura.

Un testimonio de época

«Es el disco que expande la mayor diversidad y virtuosismo. Si Sgt. Pepper es un álbum conceptual, éste [Revolver] es un álbum conceptual acerca de no tener concepto, una ilustración puerta a puerta de una banda en medio de un cambio vertiginoso: Evolutivo [NdeA: En inglés, «Evolver», lo que permite el juego de palabras]».

La frase pertenece al músico e investigador Questlove y forma parte de su análisis para el libro, la enciclopedia que acompaña la edición de lujo de Revolver. Questlove es el líder de The Roots, la banda que noche a noche acompaña a Jimmy Fallon en su Late Night. Pero también es un obsesivo estudiante de la historia de la música, lo que lo llevó a investigar y, finalmente, dirigir ese notable documental: The Summer of Soul (disponible en Star+) acerca del famoso recital de 1969 en Harlem, fiesta de la música negra, el «Woodstock Afroamericano». La reflexión de Questlove acerca de Revolver da en lo justo: es una obra parte aguas pero que capta perfectamente el viento de la época.

Tanto es así que para el diseño de portada del disco, Los Beatles convocaron a un viejo amigo de los años de Hamburgo: Klaus Voormann. El artista realizó una combinación de dibujos en la línea del pintor inglés Aubrey Beardsley con fotografías en blanco y negro generando un collage, una suerte de monte Rushmore moderno y, definitivamente, una de las mejores portadas de la historia.

Para finalizar y tratar de entender lo que significó Revolver para la cultura popular de la década del sesenta, viene bien recordar aquel capítulo de la serie Mad Men. Lady Lazarus es el octavo episodio de la quinta temporada y cuenta, entre otras cosas, con el pago récord en derechos por una obra musical. Fue un cuarto de millón de dólares lo que tuvo que pagar la producción para poder usar Tomorrow Never Knows, la canción a la que nos referimos en el inicio de esta nota.

La serie pinta una de las mejores escenas que se hayan realizado acerca del espíritu de la década del sesenta y el quiebre generacional.

Don Draper llega agobiado a su departamento, el genio publicitario no entiende los cambios a su alrededor. Megan, su esposa, le obsequia Revolver, el «último disco de The Beatles» y le sugiere escuchar esa canción. Sí, Tomorrow Never Knows. Draper no soporta esa capa psicodélica, de guitarras eléctricas, sitars y loops. La transformación o, como señaló Questlove, la evolución, había llegado.

Imagen de portada: The Beatles

FUENTE RESPONSABLE: El Economista. Por Pablo Manzotti. 31 de octubre 2022.

Sociedad y Cultura/Música/The Beatles/Reino Unido/Reedición.

 

La mujer inglesa que decapitó a su amiga y cuyo caso genera conmoción en Reino Unido.

¿Qué pudo haber llevado a una mujer a matar a su amiga, decapitarla, meterla en una maleta, guardar su cuerpo durante dos semanas para luego arrojarla a un bosque a más de 300 km de distancia?

Para Jemma Mitchell, la respuesta es simple: codicia.

«Mitchell es una asesina despiadada. La motivación fue el dinero. Los fríos hechos de este caso son impactantes», aseveró el detective en jefe Jim Eastwood, de la Policía Metropolitana de Londres, en anticipación a su sentencia que, por primera vez en Inglaterra y Gales, fue transmitida el viernes en vivo.

Mitchell, de 38 años, fue condenada a prisión perpetua, con un término mínimo de 34 años.

Historia de dos amigas

Esta es la historia de una amistad que comenzó dentro de una congregación cristiana y terminó con una mujer muerta y otra enfrentando una vida tras las rejas.

Fue una tarde de verano en un pueblo costero que los acontecimientos tomaron un giro inesperado y espantoso. Una familia de turistas tropezó con un cuerpo sin cabeza.

Juicio

FUENTE DE LA IMAGEN – ELIZABETH COOK. Mitchell se negó a declarar durante su juicio.

Mee Kuen Chong, también conocida como Deborah, de 67 años y nacida en Malasia, estuvo desaparecida durante 16 días.

Su cuerpo decapitado apareció en un bosque en Salcombe, Devon, en el suroeste de Inglaterra, a unos 320 km de su casa en el noroeste de Londres.

Su cabeza fue hallada cerca, unos días más tarde.

Detalles escabrosos

Un año después, el juicio por asesinato en el Tribunal Penal Central de Inglaterra y Gales, conocido como el Old Bailey, reveló detalles espeluznantes que pocos podrían olvidar.

Deanna Heer KC (siglas en inglés de consejero de la reina) describió el caso.

Jemma Mitchell

FUENTE DE LA IMAGEN – MET POLICE. Jemma Mitchell sabía cómo desmembrar un cuerpo.

Fue básico y simple: «Jemma Mitchell agredió y mató a la difunta y luego transportó su cuerpo a Salcombe en la gran maleta azul donde intentó deshacerse de ella».

Durante la audiencia de dos semanas, Mitchell escuchó desde el banquillo de los acusados ​​y la familia de Chong lo vio por video desde Malasia.

Heer le dijo al jurado que la parte acusadora no estaba obligada a probar un motivo, «pero en este caso, el motivo es claro: dinero».

Casa en estado de abandono

Mitchell es de origen acomodado, tuvo una educación privada, y una madre que solía trabajar en el Ministerio de Asuntos exteriores.

Tiene propiedades en Australia, donde nació, y la casa de la familia en Londres en una zona donde las propiedades no se venden por menos de US$ 1,1 millones.

Devon

FUENTE DE LA IMAGEN – PA MEDIA. El cuerpo sin cabeza de Chong fue descubierto en un bosque en Devon.

Mensajes de texto de Chong mostraron que ella creía que la casa de Mitchell valía US$ 4,6 millones.

Esta casa, sin embargo, necesitaba una renovación. Las habitaciones estaban repletas de cosas y en algunas de ellas era imposible ingresar, le explicó Heer al jurado.

«Había cajas y maletas, congeladores llenos de comida, colchones viejos y materiales de construcción por todas partes. La cocina estaba sucia, con comida podrida y desordenada, con papeles cubriendo las superficies», señaló Heer.

«El baño estaba manchado y en mal estado. El lugar parecía la residencia de un acumulador compulsivo. El segundo piso de la propiedad estaba en renovación con las paredes y los techos incompletos».

El tribunal escuchó que Chong le había ofrecido a Mitchell US$230.000 para ayudar a reparar su casa, pero se retractó de la oferta. Poco después, ella desapareció.

«Buenas amigas»

Jemma Mitchell

FUENTE DE LA IMAGEN – PA MEDIA. Imagen de CCTV de Jemma Mitchell.

Ambas mujeres se consideraban cristianas comprometidas. Se habían conocido a través de la Iglesia en el verano de 2020.

Mitchell usó un sitio de citas por internet llamado Conexión Cristiana, donde Chong publicaba mensajes evangélicos.

No se sabe qué atrajo a las mujeres entre sí, pero Chong era una mujer vulnerable con problemas de salud mental y Mitchell, que tenía un título en osteopatía, le ofreció consejos de salud y curación espiritual.

Chong era conocida por su naturaleza generosa, por hacerse amiga de las personas sin hogar y abrir su puerta a los necesitados.

En apariencia, las dos parecían estar en buenos términos. Pero luego se encontró el cuerpo Chong y los detectives comenzaron a mirar imágenes de cámaras de seguridad.

Después de eso, el misterio comenzó a revelarse.

Lo que revelaron las cámaras

Según explicó Eastwood, había «una cantidad significativa de evidencia» que apuntaba a Mitchell.

Mitchell con la maleta azul

FUENTE DE LA IMAGEN – PA MEDIA. Mitchell llevó una maleta azul a la casa de Chong para matarla y luego llevarse su cuerpo.

Las cámaras de CCTV mostraban a «Mitchell desde y hacia el área de la dirección de Deborah el día que desapareció. También hubo imágenes clave de CCTV que capturaron a Mitchell mientras viajaba a Devon y de regreso».

«Pudimos recuperar la maleta azul con ruedas que, según afirmamos, usó para transportar el cuerpo de Deborah desde Chaplin Road a su propia dirección en Brondesbury Park, y luego de allí a Devon».

Mitchell también reactivó el número de teléfono de un vecino que había muerto y se lo llevó con ella.

«Pudimos demostrar que dejó su propio teléfono móvil en casa mientras usaba el teléfono de su vecino fallecido en el camino hacia y desde Devon», explicó Eastwood.

Y luego, los agentes de policía que buscaban la dirección de Mitchell encontraron la razón del sombrío engaño y la última traición de una amistad.

Mee Kuen Chong

FUENTE DE LA IMAGEN – POLICÏA DE DEVON Y CORNUALLES. Mee Kuen Chong era una mujer generosa y vulnerable.

«Encontramos testamentos, que pudimos probar que habían sido creados y firmados de manera fraudulenta con el fin de hacer un reclamo significativo sobre el patrimonio de Deborah», señaló Eastwood.

«Estaban junto a documentos personales y financieros, que Mitchell había tomado de la dirección de Deborah el 11 de junio».

La fiscalía le dijo al jurado que Mitchell «tenía la intención de usarlos para su propio beneficio personal».

Eastwood describió la planificación con la cabeza fría como «horrible».

«Acto malvado»

Gran parte del enfoque del juicio estuvo centrado en la maleta azul que se vio a Mitchell arrastrando por las calles de la capital.

La fiscalía dijo que Mitchell había llevado la valija a la casa de Chong con la intención de matarla y poner su cuerpo adentro.

Los miembros del jurado escucharon que cuando Mitchell salió de la casa de Chong, la maleta parecía «mucho más pesada y más difícil de maniobrar».

Dos semanas más tarde, usando un nombre falso y habiendo reactivado el número de teléfono del vecino fallecido, alquiló un automóvil, cargó la maleta y condujo hasta Devon.

Auto

FUENTE DE LA IMAGEN – METROPOLITAN POLICE. Este fue el auto que utilizó Mitchell para trasladar el cuerpo de Chong.

Este viaje, dijo la fiscalía, se hizo para deshacerse del cuerpo de Chong.

«Cuando se tiene en cuenta la forma calculada en que Mitchell planeó este asesinato, al volver a conectar el teléfono móvil de un vecino fallecido antes del asesinato para que pudiera usarlo mientras transportaba los restos de la víctima hasta Devon, a llevar la maleta a la casa de Deborah, sabiendo que la usaría para llevarse el cuerpo después de haberla matado, eso es un acto verdaderamente malvado», aseguró Eastwood.

Problemas con el auto

Entre la muerte de Chong y el viaje a Salcombe, Mitchell mostró mayor lucidez al tener una cita en el zoológico de Londres con alguien a quien había conocido en internet.

Sin embargo, el cálculo y la planificación solo llevaron a Mitchell hasta cierto punto. Incluso ella no pudo haber imaginado que se le dañaría un neumático.

El mecánico que llegó para cambiar la rueda notó que Mitchell estaba actuando de manera extraña. También notó un «olor raro» en el vehículo y le pareció extraño que Mitchell insistiera en guardar la rueda mala en el asiento trasero en lugar del maletero.

Silencio

Mitchell se negó a declarar durante su juicio. Desde su arresto el 6 de julio de 2021, se ha mantenido callada durante todo este tiempo.

El tribunal escuchó cómo Mitchell se graduó del King ‘s College de Londres con una licenciatura en ciencias humanas, que incluía un curso de anatomía experimental.

Ella tenía las habilidades para desmembrar un cuerpo. Tenía las habilidades para quitar la cabeza, aunque no está claro por qué lo hizo.

Jemma Mitchell

Mitchell deberá cumplir al menos un término de 34 años de cárcel.

También trabajó como osteópata en Australia durante siete años antes de regresar a Reino Unido en 2015, donde vivía con su madre y su hermana, con quienes tenía una relación turbulenta.

Mitchell es la única persona que sabe exactamente lo que sucedió en Chaplin Road, en la casa Chong, ese terrible día de junio de 2021.

«Solo podemos especular sobre lo que hizo Mitchell y cuál era su plan general», señaló Eastwood.

«Es casi seguro que Mitchell decapitó a Deborah durante este tiempo.».

«La descomposición cuando se encontró el cuerpo estaba en un estado tan avanzado que Mitchell pudo haber comenzado a temer que se descubriera el cuerpo de Deborah; es posible que nunca sepamos si esto la obligó a mover el cuerpo y por qué eligió Salcombe en Devon».

«Sin embargo, lo que está claro es que Mitchell, al ver desaparecer su oportunidad de obtener los fondos que tan desesperadamente deseaba, decidió atacar y asesinar a una mujer vulnerable para su propio beneficio en un crimen verdaderamente despreciable».

Imagen de portada: MET POLICE. Mee Kuen Chong, también conocida como Deborah, estuvo desaparecida por 16 días.

FUENTE RESPONSABLE: Helena Wilkinson & Jeremy Britton & Bethan Bell; BBC News. 28 de octubre 2022.

Sociedad y Cultura/Reino Unido

 

 

 

 

 

 

«El día que solo tengo un trabajo lo considero mi día libre»: la madre soltera inglesa que necesita 5 trabajos para sobrevivir.

El calendario en la pared de la sala de Rebecca Kellaway está lleno de entradas resaltadas, algunas sobre ella, otras sobre su hija de 10 años.

La mayor parte de las entradas están en azul, cada una de las cuales indica uno de los turnos de Kellaway. A veces hay tres entradas por día.

Rebecca Kellaway es camarera. Y cuidadora. Y limpiadora. Y, cuando no va a trabajar, es madre soltera de su hija de 10 años.

«Es una verdadera lucha», dice la mujer de 37 años, que vive y trabaja en Norwich, Inglaterra. «Los días en que tengo solo un trabajo remunerado, son mis días libres».

Actualmente tiene su trabajo principal de camarera, además de trabajar de cuidadora y tres veces como limpiadora.

Dice que terminó con varios trabajos de medio tiempo porque, como madre soltera, necesitaba la flexibilidad laboral para adaptarse a la educación de su hija, las vacaciones y la disponibilidad de cuidado infantil [pagado].

Pero sus múltiples trabajos han tenido un costo, señala, debido a la tasa de ajuste de la ayuda del gobierno, que disminuye la cantidad pagada cuando un solicitante gana por encima de su «subsidio de empleo».

«Debería recibir £1,000 (US$1100) de ayuda (al mes), pero debido a los trabajos que hago, pierdo £350 (US$389) en el ajuste, así, directamente», dice.

«Por uno de los trabajos que hago, recibo £360 (US$400) al mes, así que básicamente es un intercambio directo (por el dinero perdido a través del mecanismo de ajuste), de dinero desaparecido».

Rebecca mirando el calendario de la familia.

Si bien los ingresos mensuales de Kellaway pueden variar, en conjunto le pagan alrededor de US$1145.

Pero sus ganancias están siendo cada vez más consumidas por el aumento del costo de vida.

Sus gastos mensuales incluyen:

  • Alquiler: US$400
  • Impuesto municipal: US$88
  • Transporte: US$81
  • Energía: US$66 (una tarifa reducida acordada con su proveedor)
  • Comida: US$133
  • Niñera: US$5.50 la hora durante el día o US$10 durante la noche

Los mayores aumentos de precios, dice, han sido en el costo de los alimentos.

«Son cosas pequeñas, como la compra de alimentos, que ha subido alrededor de US$1,10 por artículo, lo que pronto se suma».

«Utilizo el escáner de precios en el supermercado para llevar la cuenta y, muy pronto llego a los US$55, y entonces tengo que pensar en lo que voy a devolver».

«Lo que necesito para poder sobrevivir es una planificación a largo plazo, para poder saber lo que haré dentro de un mes, porque todo tiene que estar presupuestado hasta el último centavo».

Kellaway señala que está haciendo todo lo posible para mantener sus costos bajos.

Lava los platos una vez cada tres días para limitar la cantidad de agua caliente que usa, piensa mucho cada vez que le apetece una taza de té por el costo de la electricidad para hervir su tetera y seca la ropa en medio de la sala en lugar de usar una secadora.

«El estrés de preocuparse por todo esto, y ser madre, madre soltera, más los trabajos y las cosas de la casa, es demasiado».

Durante el último año, Kellaway ha estado ahorrando para pagar la fiesta de cumpleaños de su hija.

Durante el último año, Kellaway ha estado ahorrando todo lo que ha podido para pagar la fiesta de cumpleaños número 10 de su hija.

La fiesta, celebrada en un centro de trampolines, fue exactamente lo que su hija quería.

Pero el costo de US$330 significó que Kellaway no pudo pagar un gran regalo.

«Tuve que decir: ‘este es tu regalo’, y ella fue muy comprensiva al respecto y, de hecho, encontré algo de dinero para comprar algo pequeño», dice.

«Pero eso es algo realmente malo, tener que decirle a un niño que no puedes, como madre, permitirte comprarle un regalo porque gastaste todo el dinero en una fiesta».

«No debería ser así».

A Kellaway le encantaría irse de vacaciones, pero agrega: «No es realmente algo real, es más un sueño».

«Me doy cuenta de que no puedo permitirme comprar cosas, como ropa o un par de zapatos nuevos sin agujeros porque sé que el dinero de la comida se ha ido o que mi hija podría estar usándolo para las cosas que necesita».

«No puedo recordar la última vez que fui a un supermercado y compré lo que me apetecía sin sumar a medida que avanzaba».

«Eso es lo que dice todo: después de trabajar todas estas horas, si no tienes suficiente dinero en tu cuenta para ir de compras y comprar lo que quieras, entonces seguramente algo anda mal».

«Es muy difícil cuando tu hijo te pide que le compres una revista y tienes que decir ‘no'».

«La vida cotidiana es muy costosa y frustrante».

«La vida es aún más cara cuando estás en la pobreza porque no puedes permitirte comprar cosas al por mayor».

«Es una verdadera trampa».

Una de las personas que Rebecca cuida es artista con esclerosis múltiple que pintó y le regaló un retrato.

Y, sin embargo, a Kellaway le encanta trabajar.

«Estoy atrapada haciendo trabajos bastante mal pagados», dice. «Son realmente gratificantes, pero no pagan mucho».

Sobre una silla en la sala de Kellaway hay una pintura de ella. Se la pintó una de las personas a las que cuida, una artista con esclerosis múltiple.

«El trabajo de cuidador es enormemente importante, poder apoyar a alguien que lo necesita es un privilegio y realmente importa, y sin embargo, es un salario mínimo».

Si a Kellaway le dieran una varita mágica, ¿qué haría?

«Quitaría la tasa de ajuste (de ayudas del gobierno) para que a las personas se les pague por trabajar, subsidiaría el cuidado de los niños adecuadamente y destinaría muchos fondos a las escuelas para el desayuno y los clubes extracurriculares».

«Parece hay una idea de que las personas simplemente están sentadas sobre sus traseros, pero queremos salir y ganar un salario decente».

Kellaway espera volver a capacitarse como consejera o psicoterapeuta en el futuro. Comenzó a estudiar el año pasado pero las exigencias del trabajo y la maternidad se lo impidieron.

Dice que lo intentará una vez más cuando su hija sea un poco mayor.

«Me mantengo tan feliz y ocupada como puedo», cuenta. «Pero luego, cuando mi hija duerme, sí, realmente me deprimo. «Realmente estoy profundamente cansada».

Imagen de portada: Rebecca Kellaway es camarera, cuidadora y limpiadora.

FUENTE RESPONSABLE: Laurence Cawley; BBC News. 24 de octubre 2022.

Sociedad y Cultura/Reino Unido/Economía

 

 

Documental BBC: la vida de la reina Isabel II, contada por su familia y amigos.

En tributo a la reina Isabel II, la monarca británica que más tiempo reinó, este documental narra la emocionante historia de su vida a través de entrevistas con todos sus hijos, aquellos que trabajaron con ella y otras figuras públicas que la conocieron.

La vida de la reina Isabel II, contada por su familia y amigos | BBC Mundo

Imagen de portada: Reina Isabel II

FUENTE RESPONSABLE: Redacción BBC News Mundo. 17 de septiembre 2022.

Sociedad y Cultura/Reino Unido/Reinal Isabel II/Familia Real Británica.

Los ocho artefactos culturales que el Imperio Británico tomó de otras naciones.

A lo largo de la historia, Gran Bretaña ha contado con sus raíces imperiales. El país enfrenta una creciente presión por parte de otras naciones y activistas para repatriar objetos que, según afirman, fueron robados por el Imperio Británico.

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Desde finales del siglo XVI hasta el siglo XX, el Imperio Británico estableció colonias, dominios y protectorados en todo el mundo, afirmándose como el imperio más grande de la historia en su apogeo. Aunque el dominio británico trajo consigo algunos aspectos de la modernización de las naciones que colonizó , también se interpuso en el camino del autogobierno, la democracia y la igualdad para todos ante la ley.

“El Imperio en sí fue un fenómeno muy paradójico que pretendía traer la llamada civilización a los pueblos colonizados, pero al mismo tiempo estableció instituciones que eran la antítesis de la modernidad”, Chika Okeke-Agulu, historiadora del arte y profesora de la Universidad de Princeton, dijo.

Muchos artefactos culturales que ahora se exhiben en los museos de Gran Bretaña fueron saqueados de las personas colonizadas, según activistas de repatriación. El Museo Británico, que alberga más de 8 millones de artefactos como los bronces de Benin y los mármoles del Partenón, posee la mayor cantidad de bienes robados, argumentó el abogado de derechos humanos Geoffrey Robertson . 

“Todas las instituciones asociadas con el surgimiento de la clase media europea, como los museos, dependían de la extracción de patrimonio cultural y artefactos de todos los rincones del imperio”, dijo Okeke-Agulu a Insider. “Estos museos se establecieron en la era del Imperio como espacios de fanfarronería donde mostraban sus colecciones de sus posesiones imperiales”.

Aquí hay 8 artefactos culturales que los británicos tomaron de sus tierras originales:

Bronces de Benin

Los Bronces de Benin en el Museo Británico. David Cliff/SOPA Images/LightRocket a través de Getty Images.

El Reino de Benin, ahora Nigeria, se jactó con orgullo de varios miles de esculturas de bronce que adornaban el palacio real, que datan del siglo XIII. Pero en 1897, el Imperio Británico envió tropas en una expedición punitiva para castigar a los rebeldes de Benin que tomaron represalias contra el poder imperial. Los soldados del Imperio saquearon y saquearon la ciudad, poniendo fin al Reino de Benin.

Más de 900 objetos históricos del antiguo reino, incluidas más de 200 placas de bronce, terminaron en el Museo Británico, que ahora forma parte de su colección de “objetos en disputa”.

Desde que obtuvo su independencia en 1960, Nigeria ha buscado la devolución de los bronces en varias ocasiones. Aunque el Museo Británico acordó prestar los Bronces de Benin a Nigeria, no ha ido tan lejos como para aceptar devolverlos por completo.

“El Museo está comprometido con el compromiso activo con las instituciones nigerianas en relación con los Bronces de Benin, incluida la búsqueda y el apoyo de nuevas iniciativas desarrolladas en colaboración con socios y colegas nigerianos”, escribió el Museo Británico en su sitio web.

Mármoles del Partenón

Algunos de los Mármoles del Partenón en el Museo Británico.

Ver el resto en Insider 

Imagen de portada: Soldados británicos con objetos saqueados del palacio real del Reino de Benin durante la expedición militar a la ciudad de Benin en 1897. Wikimedia Commons.

FUENTE RESPONSABLE: La Patilla Noticias. 16 de septiembre 2022.

Sociedad y Cultura/Reino Unido/Saqueos/Museo Britanico/Reclamos/ Actualidad.

«El verano del descontento»: las crecientes huelgas y boicots en Reino Unido por la escalada imparable de los precios.

Reino Unido lleva semanas inmerso en una crisis por el elevado costo de vida que ha desatado una gran frustración entre sus ciudadanos, dando pie a un número cada vez mayor de huelgas y al surgimiento de iniciativas que llaman a boicotear las facturas de la electricidad y el gas.

La ola de huelgas de trabajadores que ven imposible llegar a final de mes ante el creciente aumento de precios ha sido bautizada por la prensa británica como «el verano del descontento». El término hace alusión a las protestas registradas a finales de la década de 1970 en medio de una grave crisis económica y que fueron denominadas entonces como «el invierno del descontento».

Y es que la preocupación domina el debate político británico y plantea un difícil reto tanto para el gobierno como para la oposición.

Protesta en Londres

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Inflación desbocada

La inflación -el ritmo al que suben los precios- alcanzó el 10,1% en julio, lo que supone cinco veces el objetivo de estabilidad de precios marcado por el Banco de Inglaterra. Y la predicción del organismo es que supere el 13% en los próximos meses.

Sin embargo, otros analistas sitúan esa proyección en un porcentaje mucho más alto, lo que ha desatado la preocupación e indignación entre la población, que teme que cuando llegue el invierno tengan que elegir entre calentar su hogar o comer.

De acuerdo con el banco de inversión Citi, la inflación está «entrando en la estratosfera» y podría llegar al 18% el año que viene, la tasa más alta en casi 50 años

Asimismo, economistas del think-tank independiente Resolution Foundation indicaron a BBC que, sobre la base de las actuales previsiones de precios máximos y los últimos datos sobre el ritmo de subida de los precios, la inflación podría llegar al 18,3%.

Billetes y monedas de libras

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La inflación Reino Unido es una de las más altas entre los países desarrollados.

El economista jefe de Citi en Reino Unido, Benjamin Nabarro, comentó a BBC que la preocupación por el costo de vida es «cada día mayor».

«La cuestión ahora es qué puede hacer la política para compensar el impacto tanto en la inflación como en la economía real», dijo.

«Casi todas estas estimaciones de inflación han sido causadas por el aumento vertiginoso de los precios del gas, que se cuela en casi todo lo que compramos», explica el analista de la BBC Simon Jack.

«Por ejemplo, la producción de electricidad que depende del gas, los precios de los fertilizantes vinculados al gas que aumentan el precio de los alimentos, hasta los precios de los bares y las residencias de ancianos», indica.

«Lo que está claro es que las fuerzas que han impulsado los precios al alza parece que van a empeorar antes de mejorar».

«Crisis nacional»

La subida del precio de la energía augura un invierno complicado en Reino Unido.

«La situación de las facturas energéticas es una crisis nacional de la magnitud de la pandemia de covid», le dijo a la BBC el experto en consumo Martin Lewis, al mismo tiempo que reclama que el gobierno duplique sus ayudas para compensar el enorme aumento previsto.

Anciana sentada al lado del radiador

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Según una encuesta realizada por la web de comparativa de precios Uswitch, casi una cuarta parte de los hogares están ya atrasados en los pagos, algo que aumentará previsiblemente este invierno.

El precio del gas y la electricidad para las familias será tres veces mayor este invierno respecto al pasado, según las estimaciones de uno de los mayores suministradores energéticos del país.

James Gilmour

FUENTE DE LA IMAGEN – JAMES GILMOUR. James Gilmour tuvo que pedir un préstamo para poder pagar sus facturas.

James Gilmour, quien vive con su pareja y sus tres hijos en Essex, al noreste de Londres, ha pedido un préstamo de 5.000 libras (US$5920) para ayudar a cubrir sus facturas de energía.

Su factura de gas y electricidad ya se ha duplicado, pasando de 145 libras (US$171) al mes a 320 libras (US$379), y a partir de octubre, indicó, pagará más de 600 libras (US$710) al mes, según las últimas previsiones.

«Como familia de cinco miembros, simplemente no podemos permitirnos pagar esto mensualmente. Cuando llegamos a mitad del mes ya no nos queda dinero para la comida y lo esencial», dijo a la BBC.

James, que trabaja en la industria del automóvil, agregó que el préstamo era «la única manera de sobrevivir a esta crisis».

Mientras, los propietarios de pequeños negocios que vienen de hacer frente a los estragos causados por la pandemia luchan por mantener las puertas abiertas.

Emily Wilkinson

FUENTE DE LA IMAGEN – DAN WILLIAMS, TAKE YOUR SHOT. El negocio de Emily Wilkinson está atravesando momentos difíciles debido a la subida de precios.

Emily Wilkinson, quien dirige un gimnasio con su marido en el norte de Inglaterra, afirma que la crisis energética ha dejado su negocio «luchando por la supervivencia».

«Nos enfrentamos a un doble golpe. No solo nuestra factura doméstica aumentará hasta 3.000 libras (US$3550) al año, sino que estamos viendo un aumento aún más dramático en el costo de la electricidad en nuestro gimnasio».

«Justo cuando empezábamos a recuperarnos después de la covid, nos llegó una factura energética de 1.000 libras al mes (US$1183), frente a las 480 libras (US$567) anteriores», explica.

En el caso de los jubilados esta situación se puede agravar aún más. Graham West, pensionista de 68 años, ha recurrido a los bancos de alimentos durante las últimas seis o siete semanas tras ver cómo se disparaba el costo de la energía y los alimentos. «De lo contrario no estaría comiendo», dice.

Sus casos no son aislados. «La mitad de los hogares británicos afrontarán pobreza energética este invierno si el gobierno no toma medidas para aliviar el incremento del precio de las facturas», alertó el director gerente en Reino Unido de EDF Energy, Philippe Commaret, en una entrevista con la BBC.

Según Commaret, se avecina un «invierno catastrófico» para más de la mitad de los hogares británicos, que deberán dedicar un 10% o más de sus ingresos a pagar la energía.

Factura de la energía

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A partir de octubre, todos los hogares comenzarán a recibir descuentos en sus facturas hasta sumar 400 libras (US$473), una medida aprobada hace semanas por el primer ministro, Boris Johnson.

El directivo de EDF Energy, sin embargo, sostuvo que el próximo jefe de Gobierno, que asumirá el poder a principios de septiembre, deberá adoptar más medidas.

«Todas las ideas que puedan mantener a raya las facturas de los clientes deberían considerarse», declaró Commaret, que detalló que su compañía ha registrado un incremento del 30% en las llamadas de clientes que tienen problemas para efectuar sus pagos.

Boicot al pago de facturas

Imagen del cartel de la campaña de boicot

FUENTE DE LA IMAGEN – DON’T PAY. La campaña llama al boicot a partir del 1 de octubre si el gobierno y las empresas energéticas se niegan a actuar antes.

De momento, y hasta que el gobierno adopte medidas eficaces, la organización Don’t pay («No pagues»),que se puso en marcha en junio, ha llamado al boicot al pago de las facturas de la electricidad a partir del 1 de octubre, día previsto para el aumento del precio de la energía.

Hasta el momento, más de 110.000 personas se han unido a la iniciativa a través de la web y se han comprometido a cancelar sus pagos por domiciliación bancaria.

Don´t pay afirmó que el apoyo recibido hasta ahora «demuestra la rabia y la frustración ante un sistema energético roto que debe transformarse drásticamente en beneficio de los ciudadanos».

La organización exige una reducción de las facturas a un nivel asequible y afirma que millones de personas no podrán pagar sus facturas de energía este invierno. En su opinión, esta campaña es la única forma de obligar al gobierno y a las compañías energéticas a tomar medidas.

El grupo afirma que no emprenderá ninguna acción a menos que un millón de personas se inscriban y que está «consultando ampliamente» con expertos en derecho y en deudas personales.

Ola de huelgas

La frustración por no llegar a final de mes ha llevado a miles de trabajadores de diversos sectores a hacer huelga o considerar la posibilidad de hacerla. Los principales sindicatos reclaman un aumento salarial.

El Congreso de Sindicatos Británicos (TUC, por sus siglas en inglés) ha pedido al gobierno que actúe para aumentar el salario mínimo a 15 libras (US$17,7) la hora «lo antes posible». El salario mínimo actual para los trabajadores mayores de 23 años es de 9,50 libras (US$11,25), con tarifas más bajas para los empleados más jóvenes.

«Todos los trabajadores deberían poder permitirse un nivel de vida decente», afirmó Frances O’Grady, secretaria general del TUC. «Pero millones de trabajadores con sueldos bajos viven con un sueldo tras otro, luchando por salir adelante, y ahora se ven empujados al borde del abismo por unas facturas desorbitadas y unos precios que se disparan».

El poderoso sector ferroviario lleva tiempo en pie de guerra contra el gobierno y las compañías de trenes. Junto a ellos se sumaron ahora los estibadores del puerto inglés de Felixstowe, donde se canaliza casi la mitad del tráfico de contenedores de Reino Unido.

Los estibadores protestan cerca de la puerta principal del puerto de Felixstowe en el inicio de una huelga de ocho días.

FUENTE DE LA IMAGEN – GETTY IMAGES. Los estibadores protestan cerca de la puerta principal del puerto de Felixstowe en el inicio de una huelga de ocho días.

El descontento llega también a otros sectores como el de la justicia, el del servicio postal británico Royal Mail, telecomunicaciones, profesorado y enfermería.

Asimismo, el servicio de recogida de basura en Escocia ha cesado sus tareas y ha dejado las calles repletas de contenedores desbordados de bolsas de basura.

Contenedores llenos de bolsas de basura en el centro de Edimburgo

FUENTE DE LA IMAGEN – GETTY IMAGES. La huelga del servicio de recogida, que se extenderá hasta el 30 de agosto, ha dejado las calles de Edimburgo llenas de basura.

Surgen voces que definen estas huelgas como el «verano del descontento» puesto que recuerda a las medidas de fuerza que plagaron la gestión del que fuera primer ministro laborista James Callaghan en los 70.

La céntrica plaza londinense de Leicester llena de basura en una huelga de diciembre de 1970.

FUENTE DE LA IMAGEN – GETTY IMAGES. La céntrica plaza londinense de Leicester llena de basura en una huelga de diciembre de 1970.

En esa época, una serie de crisis económicas causaron problemas importantes al gobierno. La decisión de la OPEP en 1973-74 (y más tarde en 1979-80) de recortar la producción de petróleo para hacer subir los precios golpeó duramente a la economía británica, lo que obligó al gobierno laborista a recurrir al Fondo Monetario Internacional y recortar el gasto público.

Los sindicatos eran mucho más fuertes que hoy y mucho más cercanos al gobierno.

El hecho de que el gobierno no los persuadiera para que moderaran sus demandas salariales en un momento en que la inflación estaba realmente en aumento -pasó la mayor parte de la segunda mitad de la década de 1970 en dos dígitos- llevó a huelgas generalizadas durante el «invierno del descontento» y abrió el camino para la victoria de Margaret Thatcher en 1979.

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FUENTE RESPONSABLE: Redacción BBC News Mundo. 26 de agosto 2022.

Sociedad y Cultura/Reino Unido/Inflación/Economía

 

Los británicos mayores de 50 años que vuelven a vivir en casas compartidas por el aumento de los alquileres.

Cada vez son más las personas mayores de 50 años en Reino Unido que viven en un departamento o casa compartida por el aumento del precio de los alquileres.

Según el mayor sitio en internet de alquileres compartidos en el país -SpareRoom-, desde 2011 ha habido un incremento de 239% en personas de entre 55 y 64 años que buscan un lugar compartido para vivir, mientras que el aumento ha sido de 114% para el grupo etario de entre 45 y 54 años.

No obstante, la mayoría de personas que busca este tipo de vivienda tiene entre 25 y 34 años.

Casa para 13

Karen Miles, una mujer de 66 años, se mudó hace 5 a un casa con 13 personas para ahorrar dinero.

Antes vivía en un departamento de dos ambientes en las afueras de la ciudad de Eastbourne, en el sureste de Inglaterra, pero comenzó a tener dificultades para pagar el alquiler y las cuentas.

Sus compañeros de vivienda tienen edades que van desde los 20 hasta los 50 años.

Alquileres

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Si bien se lleva bien con todos, no tienden a socializar juntos y Karen, que trabaja a tiempo parcial como ama de llaves, dice que compartir con personas más jóvenes puede resultar problemático.

Anteriormente tuvo problemas con algunos compañeros de piso que eran ruidosos y la cocina y el baño compartidos pueden ensuciarse rápidamente.

Sin embargo, reconoce que vivir con otra gente también tiene sus beneficios, como el tener alguien cerca para conversar.

«Si me mudara a algún lugar por mi cuenta creo que probablemente me sentiría un poco sola», le dice a la BBC.

Inquilinos «de por vida»

Karen ha tratado de buscar un piso de una habitación para alquilar, pero con el aumento de los precios ha tenido problemas para encontrar algo asequible.

También le gustaría compartir con amigos, pero dice que puede ser difícil para las personas mayores encontrar a alguien de la misma edad con quien alquilar.

«Mis amigas tienen esposos y familia, así que es difícil», le explica a la BBC.

Mujer mayor

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Muchas personas mayores tienen grandes dificultades para pagar el alquiler y las cuentas.

El director de comunicaciones de SpareRoom, Matt Hutchinson, dice que la razón principal por la que más personas mayores compartían la casa era la asequibilidad.

Según le dijo a BBC News, el aumento en el costo de alquilar y comprar una casa significaba que más personas compartían por más tiempo y se convertían en «inquilinos de por vida», mientras que las personas que habían terminado relaciones largas y originalmente podrían haber comprado o alquilado un apartamento de una habitación ahora ya no podían hacerlo.

Hutchinson cree que la tendencia continuará ya que la vivienda y otros costos aumentaran aún más.

Sarah Coles, analista de finanzas personales de la empresa financiera Hargreaves Lansdown, dice que las cifras oficiales también sugieren que los inquilinos están envejeciendo.

Y añadió que las cifras de la Oficina de Estadísticas Nacionales (ONS) sugieren que la crisis del costo de vida la sienten más los inquilinos que los propietarios, ya que gastan una mayor proporción de sus ingresos en vivienda.

Estigma

Además de las dificultades de encontrar a otras personas de edad similar para compartir casa, muchos sufren por el hecho de que todavía existe un estigma asociado al hecho de vivir en un sitio compartido a partir de cierta edad.

Susan Laybourn

FUENTE DE LA IMAGEN – SUSAN LAYBOURN. Susan solía vivir sola, pero comenzó a compartir la casa para ahorrar dinero.

Susan Laybourn, una mujer de 58 años que se mudó a una vivienda compartida para ahorrar dinero en marzo de 2020, dice que al principio se sentía «casi avergonzada» por no poder afrontar un alquiler sola.

«Ahora lo he aceptado y trato de ver lo que tiene de positivo, más que lo negativo», dice.

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FUENTE RESPONSABLE: Redacción BBC News Mundo. 9 horas

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India y Pakistán: 3 preguntas para entender la separación de los dos países hace 75 años y qué consecuencias tiene aún hoy.

Tras más de un siglo de dominio colonial, el Imperio Británico concedió la independencia a India en 1947.

El hito, del que ahora se cumplen 75 años, supuso también la partición en dos del país.

El territorio se dividió entre la actual India y el nuevo Estado de Pakistán, cuya parte oriental se convirtió años después en Bangladesh.

El proceso desató una ola de violencia con aproximadamente un millón de muertos y 15 millones de desplazados.

Y marcó el inicio de una larga enemistad entre India y Pakistán cuyas disputas y efectos persisten hoy en día.

A continuación presentamos 3 preguntas para entender el origen de la separación, el conflicto y sus repercusiones actuales.

1. Por qué se dividió el país

La India bajo control británico abarcaba 4,3 millones de kilómetros cuadrados, más del doble del tamaño de México.

Sus entonces 400 millones de habitantes se repartían en un complejo entramado de antiguos reinos con una amplia diversidad religiosa.

Los hindús conformaban aproximadamente el 65% de la población, mientras los musulmanes eran la principal minoría con el 25%, por delante de sijes, jainas, budistas, cristianos, parsis y judíos.

Mapa de la partición de India

Estos colectivos coexistían con la mayoría hindú en las regiones del sur, centro y parte del norte, y con la mayoría musulmana en provincias del noreste y noroeste del país.

Con el Imperio Británico inmerso en la II Guerra Mundial (1939-45), el movimiento pacifista por la independencia de India liderado por Mohandas Karamchand Gandhi ganó protagonismo.

Una India soberana y emancipada de Londres era cuestión de tiempo. Pero, ¿cómo sería?

Además de Gandhi, dos figuras marcaron el devenir del país: Jawaharlal Nehru y Mohamed Ali Jinnah.

Nehru y Ghandi en 1946.

FUENTE DE LA IMAGEN – GETTY IMAGES. Nehru y Ghandi en 1946.

Nehru, de ascendencia hindú, aunque agnóstico declarado, era un popular líder independentista que, al igual que Gandhi, anhelaba una India unida en la que convivieran personas de distintos credos.

Jinnah, por su parte, presidía la Liga Musulmana, el partido político que demandaba una nación separada para los indios seguidores del Islam y que gozaba de un fuerte respaldo popular en las provincias donde se profesaba esa religión.

«A medida que veían más cerca la independencia, a más musulmanes indios les preocupaba vivir en un país gobernado por una mayoría hindú», explica el académico Gareth Price, del instituto de política exterior Chatham House de Reino Unido.

Mohamed Ali Jinnah

FUENTE DE LA IMAGEN – GETTY IMAGES. Educado en Londres, donde adoptó su aspecto y costumbres occidentales, Mohamed Ali Jinnah tenía una visión moderada e idealista del Islam.

En aquellos años los colonizadores británicos acostumbraban a dividir a la población local por grupos religiosos, destaca la profesora Navtej Purewal, miembro del Consejo de Investigación de Artes y Humanidades de India.

«Por ejemplo, creaban listas separadas de votantes musulmanes e hindúes para las elecciones locales. También había escaños reservados para políticos musulmanes y para hindúes. La religión se convirtió en un factor en la política», apunta.

Tras varios motines en sus destacamentos militares en India, en 1946 Londres accedió a abandonar el país y organizar una transición pacífica del poder a las autoridades locales en un plazo máximo de dos años.

Mapa pakistaní de India

El Imperio, urgido a zanjar el asunto cuanto antes por la creciente inestabilidad social en la colonia, decidió que la mejor opción era dividir India en dos.

«Llegar a un acuerdo sobre cómo funcionaría una India unida habría llevado mucho tiempo», por lo que la partición «parecía ser una solución rápida y sencilla», explica Price.

Y, para trazar las nuevas fronteras entre hindúes y musulmanes, Londres designó al abogado británico Cyril Radcliffe.

GETTY IMAGES. Radcliffe (en el medio) participa en una reunión con Nehru (izquierda) y Jinnah (derecha) sobre la partición de India en dos estados.

Radcliffe, que nunca antes había estado en India y desconocía su complejo crisol cultural y religioso, viajó al país con el cometido de diseñar las líneas divisorias en solo 5 semanas.

Fue así que el 15 de agosto de 1947 nacieron India, de mayoría hindú, y Pakistán, de mayoría musulmana.

Nehru fue primer ministro de India hasta fallecer en 1964 y Jinnah gobernó Pakistán también hasta su muerte, aunque esta ocurrió solo un año después de la independencia, en 1948.

2. Cuál fue el costo humano de la división

La nueva frontera de unos 3.000 kilómetros delimitaba dos territorios separados para Pakistán: el que ocupa actualmente y Pakistán del Este, que en 1971 se desvinculó políticamente de Islamabad para convertirse en la República de Bangladesh.

Tras la partición se produjo la mayor migración en masa de la historia, con una cifra estimada de 15 millones de desplazados.

Hindús y sijs que vivían en territorio asignado a Pakistán emprendieron el camino hacia un futuro incierto en India, mientras musulmanes hacían el recorrido opuesto.

En muchos casos se trataba de distancias de miles de kilómetros que por lo general las mayoritarias clases bajas recorrían a pie, las clases medias en trenes y las clases acomodadas en vehículos y aviones.

La gran matanza de Calcuta

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El preludio de lo que pasaría a gran escala un año después: en agosto de 1946 hindúes y musulmanes se enfrentaron en la Gran Matanza de Calcuta, en la que murieron unas 2.000 personas.

Tren indio en 1947

FUENTE DE LA IMAGEN – GETTY IMAGES. Los trenes en la segunda mitad de 1947 se abarrotaron de refugiados hindúes y musulmanes en busca de una nueva vida en el lado de la frontera que correspondía a su religión.

Los meses posteriores a la independencia también estuvieron marcados por la radicalización del conflicto étnico, que produjo un derramamiento de sangre en un ambiente de caos e impunidad.

En los meses de 1947 que siguieron a la independencia grupos de soldados acostumbraban a atacar trenes y puntos de concentración de desplazados, dejando entre cientos de miles y dos millones de muertos, según estimaciones.

«La Liga Musulmana formó milicias, al igual que los grupos hindúes de extrema derecha», explica Eleanor Newbigin, profesora de historia del sur de Asia de la Universidad de Londres SOAS.

«Los grupos terroristas expulsaban a la gente de sus aldeas para ganar control en su bando», afirma.

Gran parte de la violencia ocurrió en el estado fronterizo noroccidental de Punjab, donde las turbas se ensañaron especialmente con las mujeres, que sufrieron violaciones y mutilaciones.

Solo en ese estado se estima que unas 100.000 mujeres fueron secuestradas, violadas y en muchos casos forzadas a casarse con sus captores.

Además, la casi impenetrable alambrada que separa a los dos países dejó a millones de familias divididas de forma permanente.

Y las fronteras siguieron siendo objeto de disputa entre India y Pakistán hasta el día de hoy.

3. Qué consecuencias tiene aún la partición

Frontera entre India y Pakistán

FUENTE DE LA IMAGEN – GETTY IMAGES. Los alambres de espino para evitar cruces no autorizados se extienden por gran parte de los 3.323 kilómetros de la actual frontera entre India y Pakistán.

Cachemira, una región del Himalaya conocida por la belleza natural de sus paisajes y también por su diversidad étnica, ha sido el principal foco de conflicto desde la independencia hasta hoy.

Según el plan de reparto contemplado por el Acta de Independencia de India, Cachemira podía elegir libremente si ser parte de India o de Pakistán.

En 1947, el gobernante local, marajá Hari Singh, eligió India, lo que provocó el estallido de una guerra que duró dos años.

Desde entonces India mantiene el control de aproximadamente la mitad de la región, mientras Pakistán domina algo más de un tercio en las áreas del noroeste, y China administra los territorios restantes, en el norte y noreste.

La región es frecuente foco de conflicto de mayor o menor intensidad.

Mapa de Cachemira

India y Pakistán entraron de nuevo en guerra por la región en 1965, y en 1999 protagonizaron un choque bélico conocido como el conflicto de Kargil.

A finales del siglo XX ambos países ya eran potencias nucleares.

India también luchó contra Pakistán en 1971, cuando intervino para apoyar la independencia de Bangladesh.

Aproximadamente un 14% de la población de la actual India es musulmana, mientras solo un 2% de los pakistaníes practica el hinduismo.

«Pakistán se ha vuelto cada vez más islámico», afirma Price.

E India, asegura el académico, «está cada vez más bajo la influencia del nacionalismo hindú».

Newbigin califica como «muy preocupante» el legado de la partición, ya que «ha creado poderosas mayorías religiosas en ambos países», mientras las minorías «se han vuelto más pequeñas y vulnerables».

Tropas indias y pakistaníes celebran la ceremonia de bajada de banderas en el paso fronterizo de Wagah

FUENTE DE LA IMAGEN – GETTY IMAGES. La violencia no es el único legado de la partición: cada tarde desde 1959, tropas indias y pakistaníes celebran la ceremonia de bajada de banderas en el paso fronterizo de Wagah.

Para la profesora Navtej Purewal, la división del país podría haberse evitado.

«Crear una India unida pudo haber sido posible en 1947. Habría sido una federación flexible de estados, incluidos aquellos donde los musulmanes eran mayoría», dice.

«Pero tanto Gandhi como Nehru insistieron en construir un estado unificado, controlado desde el centro. Realmente no tuvieron en cuenta cómo podría vivir una minoría musulmana en ese modelo de país».

Imagen de portada: GETTY IMAGES

FUENTE RESPONSABLE: Redacción BBC News Mundo. 15 de agosto 2022.

Atahualpa Amerise/Asia Central/India/Guerra/Pakistán/Reino Unido/ Asia del Sur

 

 

 

El extraordinario hallazgo del fósil del depredador más antiguo que se conoce.

Es el depredador animal más antiguo conocido y tiene 560 millones de años.

Científicos de Reino Unido lo encontraron hace años en Charnwood Forest, en Leicestershire, y han identificado ahora su fósil por primera vez.

Lo han llamado Auroralumina attenboroughii, en honor al biólogo David Attenborough, y creen que es un precursor de los cnidarios, el grupo de especies que hoy incluye a las medusas.

«Creo que se parece a la antorcha olímpica, con sus tentáculos como llamas», dice Frankie Dunn, de la Universidad de Oxford, quien publicó información sobre el descubrimiento en la revista Nature Ecology and Evolution.

El hallazgo no solo hace retroceder la evidencia de depredación en el reino animal unos 20 millones de años, sino que probablemente también sea el primer ejemplo de un organismo con un esqueleto verdadero.

El contorno de la criatura de 20 cm de altura se imprimió en una losa larga e inclinada de limolita de cantera, rodeada de otras formas fósiles.

Se cree que todas estas criaturas fueron arrastradas por un flujo turbio de sedimentos y cenizas que descendió por el flanco submarino de un antiguo volcán.

El lugar se descubrió originalmente en 2007 cuando los investigadores limpiaron la pared rocosa de Charnwood con mangueras de alta presión.

Un largo proceso

Han sido necesarios 15 años para dar sentido al conjunto y la posición del Auroralumina dentro de la roca.

La ubicación de Leicestershire es internacionalmente famosa por lo que nos dice sobre el Ediacárico (hace entre 635 y 538 millones de años), un período de la historia geológica que precede inmediatamente al Cámbrico y que fue testigo de una gran explosión en el número y diversidad de formas de vida en la Tierra.

Fue en el Cámbrico (hace entre 538 y 485 millones de años) que se fijó la forma de muchos grupos de animales modernos.

Pero el Auroralumina demuestra que su grupo, los cnidarios, tienen una herencia que se extiende más atrás, hasta el Ediacárico.

Charnwood

FUENTE DE LA IMAGEN – BGS/UKRI. La limpieza que mostró la existencia del depredador.

«Esta es la evidencia irrefutable de organismos de aspecto moderno en el Precámbrico», dice Phil Wilby, líder de paleontología en el Servicio Geológico Británico.

Qué es

Aunque el nombre cnidaria puede no sonar familiar, seguramente reconocerás a sus miembros: incluyen corales, medusas y anémonas.

Una de sus características son las células urticantes que utilizan para capturar a sus presas.

El análisis de de las características del Auroralumina lo vincula con el subgrupo de medusozoos dentro de los cnidarios.

Los medusozoos pasan por varias etapas en el curso de sus complejos ciclos de vida.

Durante una etapa son una masa anclada al fondo marino. Más tarde pasan a una fase sexual de libre flotación durante la cual se involucran en la reproducción.

Auroralumina attenboroughii

FUENTE DE LA IMAGEN – SIMON HARRIS/RHIAN KENDALL/BGS/UKRI. El animal fue arrastrado por sedimentos volcánicos.

Durante esa etapa de flotación libre, asumen un cuerpo en forma de paraguas con tentáculos punzantes. Se convierten en una medusa.

El Auroralumina, por lo tanto, se parece más a un medusozoo en su etapa inmóvil y enraizada.

«Lo que es realmente interesante es que creemos que se está bifurcando, por lo que tienes estas dos ‘copas’ que están unidas cerca de su base, y luego habría habido un esqueleto continuo bajando al fondo del mar, que no vemos. Desafortunadamente, el fósil está incompleto», comenta Dunn a la BBC.

La bifurcación, la división de algo en dos ramas o partes, es otra primicia del Auroralumina en el registro fósil.

El bosque de Charnwood

Los paleontólogos llegan de todo el mundo para visitar el bosque de Charnwood.

El mayor descubrimiento realizado allí es el fósil conocido como Charnia masoni, que fue encontrado en la década de 1950 por dos estudiantes, Roger Mason y Tina Negus, y fue el primer fósil precámbrico en salir a la luz.

Charnia también se identificó más tarde en las rocas que forman las colinas de Ediacara, en Australia, que dan nombre al período geológico.

medusa

FUENTE DE LA IMAGEN – GETTY IMAGES. Pertenece a la misma familia de las medusas.

Es una forma de vida de aspecto extraño, similar a una hoja de helecho, pero los científicos están convencidos de que era un animal de algún tipo.

E incluso hay un ejemplo de ello a solo 40 cm del Auroralumina en el conjunto de limolita.

Al darle nombre, los científicos también quisieron resaltar la conexión de la región con David Attenborough, quien creció en esta parte central de Inglaterra.

«Cuando estaba en la escuela en Leicester, era un ferviente cazador de fósiles», recordó el mítico biólogo y presentador de la BBC.

«Las rocas en las que ahora se ha descubierto el Auroralúmina se consideraban entonces tan antiguas que databan de mucho antes de que comenzara la vida en el planeta. Así que nunca busqué fósiles allí», dijo.

«Unos años más tarde, un chico de mi antigua escuela encontró uno y demostró que los expertos estaban equivocados. Fue recompensado con su nombre dado a su descubrimiento. Ahora casi lo he alcanzado y estoy realmente encantado, agregó».

Imagen de portada: SIMON HARRIS/RHIAN KENDALL/BGS/UKRI. Así se veía la Auroralumina attenboroughii hace 560 millones de años.

FUENTE RESPONSABLE: Jonathan Amos. BBC News. 27 de julio 2022

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