Ruja Ignatova, la «reina de la criptomoneda» que estafó US$4.000 millones, desapareció y ahora es la mujer más buscada por el FBI.

Ruja Ignatova se autodenominaba la «cryptoqueen», la reina de las criptomonedas.

Le decía a la gente que había inventado una criptomoneda que iba a competir con el Bitcoin y logró persuadir a muchos para que invirtieran miles de millones de dólares en su supuesta creación.

Pero en 2017 desapareció de la noche a la mañana sin dejar rastro.

El periodista británico Jamie Bartlett pasó meses investigando cómo esta mujer logro ejecutar una estafa tan masiva para el podcast Missing Crypto Queen de la BBC y trató de averiguar dónde se esconde.

Era junio de 2016, cuando la búlgara Ruja Ignatova, una empresaria de 36 años, se subió al escenario del Wembley Arena, un estadio cubierto en Londres, frente a miles de admiradores que la ovacionaban.

Como de costumbre, llevaba puesto un pomposo vestido de gala, largos pendientes de diamantes y su característico lápiz labial rojo.

Sin balbucear, le prometía a la multitud que OneCoin estaba por convertirse en la criptomoneda más importante del mundo y que todos podrían pagar con ella «en todas partes».

Fenómeno Bitcoin

Bitcoin fue la primera criptomoneda creada en el mundo y sigue siendo la más conocida y la más utilizada.

A mediados de 2016, el aumento de su valor de unos pocos centavos a cientos de dólares por cada moneda, lo que provocó un frenesí de entusiasmo entre los inversores.

La criptomoneda como idea recién estaba entrando en el colectivo. Muchas personas buscaban involucrarse en lo que parecía una nueva y extraña oportunidad.

Ruja en el Wembley Arena, en Londres.

FUENTE DE LA IMAGEN – ONECOIN. Ruja en el Wembley Arena, en Londres.

Ruja le prometió a su audiencia en el Wembley Arena que OneCoin iba a acabar con el Bitcoin.

«¡En dos años, ya nadie hablará del Bitcoin!», gritó.

En todos los rincones del mundo, la gente ya había empezado a invertir sus ahorros en OneCoin, con la esperanza de formar parte de esta nueva revolución.

Una serie de documentos filtrados a la BBC muestran que británicos invirtieron más de US$30 millones en OneCoin en los primeros seis meses de 2016, más de US$2 millones en una sola semana, y puede que el monto invertido haya aumentado después del gran espectáculo que Ruja ofreció en Wembley.

Ruja era presentada como una mujer con una trayectoria brillante: supuestamente había pasado por la prestigiosa Universidad de Oxford, tenía un doctorado de la Universidad de Konstanz, y había pasado una temporada en la respetada consultora de gestión, McKinsey and Company.

Entre agosto de 2014 y marzo de 2017 se invirtieron más de US$4.000 millones en decenas de países.

De Pakistán a Brasil, de Hong Kong a Noruega, de Canadá a Yemen… incluso hubo inversores en los territorios palestinos.

Una criptomoneda sin blockchain

Pero había algo muy importante que los inversores no sospechaban. Algo estaba mal.

A principios de octubre de 2016, cuatro meses después de la aparición de Ruja en Londres, un agente de contratación llamó a un experto en blockchain llamado Bjorn Bjercke, con una curiosa oferta de trabajo.

Una empresa emergente de criptomonedas de Bulgaria buscaba un director técnico. A Bjercke le prometieron un apartamento y un coche, y un atractivo salario anual de unos US$300.000.

Ruja Ignatova

FUENTE DE LA IMAGEN – SHUTTERSTOCK / PAUL HAMPARTSOUMIAN. Ruja Ignatova

«Pensé: ‘¿Cuál será mi trabajo? ¿Qué cosas tendré que hacer para esta empresa?'», recuerda haber preguntado.

«Y él me dijo: ‘Bueno, antes que nada, necesitan una cadena de bloques (blockchain). No tienen una cadena de bloques».

«Respondí: ‘¿Qué? Me dijiste que era una empresa de criptomonedas'».

El agente le respondió que eso era correcto.

Era una empresa de criptomonedas y había estado funcionando por un tiempo, pero no tenía una cadena de bloques. «Así que necesitamos que construyas una cadena de bloques», continuó.

«¿Cuál es el nombre de la empresa?» preguntó Bjercke.

«Es OneCoin».

No aceptó el trabajo.

Las criptomonedas dependen de un tipo especial de base de datos llamada blockchain, que es como un libro enorme.

Los propietarios de Bitcoins tienen copias independientes pero idénticas de este libro.

Cada vez que se envía un Bitcoin a otra persona, se registra esa transacción en el libro.

Nadie, ni los bancos, ni los gobiernos, ni la persona que inventa la criptomoneda, puede modificarlo.

El sitio web de OneCoin.

FUENTE DE LA IMAGEN – ONECOIN. El sitio web de OneCoin.

Hay matemáticas muy inteligentes detrás de todo esto, pero todo esto significa que los Bitcoins no se pueden falsificar, no se pueden piratear y no se pueden gastar dos veces.

Ruja desaparece

Después de su exitosa conferencia en Londres, Ruja pasó meses viajando por el mundo vendiendo su visión.

Unos días en Macao, luego en Dubái, antes de volar a Singapur… llenaba estadios y atraía nuevos inversores. OneCoin todavía estaba creciendo rápidamente, y Ruja ya estaba comenzando a gastar su nueva fortuna.

Compró propiedades multimillonarias en la capital búlgara, Sofía, y en el centro turístico de Sozopol en el Mar Negro.

En su tiempo libre organizaba fiestas en su lujoso yate The Davina. En una de las fiestas, en julio de 2017, la estrella del pop estadounidense Bebe Rexha dio un concierto privado .

A pesar de la pomposa y aparentemente exitosa fachada, los problemas ya estaban surgiendo.

OneCoin continuaba retrasando la apertura del prometido intercambio que permitiría que la criptomoneda se convirtiera en dinero en efectivo.

Y los inversores estaban cada vez más preocupados.

The Davina, el yate de Ruja Ignatova, y el periodista Jamie Bartlett.

The Davina, el yate de Ruja Ignatova, y el periodista Jamie Bartlett.

Pero esto se resolvería en octubre de 2017, en una gran reunión de promotores europeos de OneCoin en la capital portuguesa, Lisboa.

El día llegó y Ruja, quien era famosa por su puntualidad, no apareció.

«Ella ya estaba en camino. Nadie sabía por qué no había llegado», recuerda un delegado.

Hubo llamadas y muchos mensajes frenéticos que quedaron sin respuesta. La oficina central de OneCoin en Sofía, tampoco sabía nada.

El doctor Ruja también había desaparecido. Algunos temían que los bancos la hubieran asesinado o secuestrado. Ella había advertido que los bancos tenían mucho que temer de la revolución de las criptomonedas.

Pero lo cierto es que Ruja había pasado a la clandestinidad.

Los registros del FBI presentados en documentos judiciales a principios de 2019 indican que el 25 de octubre de 2017, solo dos semanas después de no presentarse en Lisboa, abordó un vuelo de Ryanair de Sofía a Atenas.

Ruja Ignatova

FUENTE DE LA IMAGEN – SHUTTERSTOCK / PAUL HAMPARTSOUMIAN

Luego desapareció completamente del radar. Esa fue la última vez que alguien vio o supo de ella.

Los activos aún existen

Es difícil saber cuánto dinero se invirtió en OneCoin.

Documentos filtrados a la BBC aseguran que se invirtieron más de US$4.000 millones entre agosto de 2014 y marzo de 2017.

Más de una persona también le dijo al equipo del podcast The Missing Crypto Queen de la BBC que la cifra podría superar los US$15.000 millones.

Oliver Bullough, un experto en lo que él llama Moneyland, el sombrío mundo paralelo donde los criminales y los súper ricos esconden su riqueza, explica que seguir el dinero no es tan fácil como parece, porque los delincuentes estructuran sus empresas y cuentas bancarias de tal manera que sus activos parecen desaparecer.

Sede de OneCoin en Sofía, Bulgaria

FUENTE DE LA IMAGEN – ALAMY. Sede de OneCoin en Sofía, Bulgaria.

«Todavía existen. Todavía puedes usarlos para comprar cosas, para comprar influencia política y casas y yates bonitos», le dijo al equipo de The Missing Crypto Queen.

«Pero para alguien que intenta encontrarlos, ya sea un periodista o un oficial de policía, son invisibles».

Rumores sobre su paradero

Fue a principios de 2019 que las autoridades estadounidenses revelaron que Ruja había volado a Atenas el 25 de octubre de 2017.

Pero la pregunta seguía siendo, ¿a dónde fue después?

Había rumores, por supuesto, muchos.

Ruja era famosa por sus vestidos caros y su lápiz labial rojo.

FUENTE DE LA IMAGEN – ONECOIN. Ruja era famosa por sus vestidos caros y su lápiz labial rojo.

Se ha sugerido que hay personas poderosas que la protegen en su Bulgaria natal, y que lleva una vida casi normal debido a varias cirugías plásticas que la hicieron irreconocible.

Incluso se ha dicho que podría estar en Londres.

Otros han dicho que estaba muerta, lo que sigue siendo una posibilidad.

Ruja identificó varios puntos débiles de la sociedad y los explotó.

Sabía que habría suficientes personas lo suficientemente desesperadas, lo suficientemente codiciosas o lo suficientemente confundidas como para apostar por OneCoin.

Entendió que las verdades y las mentiras son cada vez más difíciles de diferenciar cuando hay tanta información contradictoria en línea.

Lo más frustrante de todo es que supuso correctamente que para cuando nos diéramos cuenta, ella se habría ido, junto con el dinero.

Image shows FBI poster

FUENTE DE LA IMAGEN – FBI. El FBI ofrece US$100.000 por información sobre la fugitiva.

*Con reportaje del podcast The Missing Crypto Queen de la BBC.

Imagen de portada: Gentileza de BBC News Mundo

FUENTE RESPONSABLE: Redacción* BBC News Mundo. 1° de julio 2022.

Sociedad y Cultura/Criptomoneda/Economía/EE.UU./Reino Unido/ Bitcoin

 

El aeropuerto de Gibraltar, una historia truculenta.

CUESTIONES PENINSULARES

¿Cómo se lo montaron para parecer que no estaban haciendo nada cuando lo cierto es que estaban tramando la mayor? Pues muy sencillo.

«Si un inglés te invita a un vaso de leche es que ya te ha robado la vaca» Anónimo. 

Los ingleses son peores que una neuralgia del trigémino, que ya es decir. Les das la mano y, en un periquete, te han levantado la cartera. Eso fue más o menos lo que ocurrió con la llamada Zona Neutral, habilitada tras los acuerdos de paz del Tratado de Utrecht en el año 1713. Años más tarde, y a la chita callando, se habían hecho íntegramente con dicha zona de separación entre La Línea y el propio peñón.

¿Cómo se lo montaron estos magos/mangantes para parecer que no estaban haciendo nada cuando lo cierto es que estaban tramando la mayor? Pues muy sencillo:

Era el año de 1804 y una voraz fiebre amarilla causaba estragos de una magnitud desconocida en el istmo de los monos. La población anterior a la epidemia ascendía a unos 10.000 habitantes. A la guadaña que siempre acecha camaleónica y ojo avizor le pareció que había que aligerar un poco al personal ocupante del flagelo de lo cotidiano y, sin mucho esmero y cierta desgana, pero con eficacia probada, se cepilló a la mitad de la población. 

La epidemia tuvo dos rebrotes en 1811 y 1813, a cada cual más cruel. Entonces, el gobierno de Madrid, compasivo, cedió la Zona Neutral, convenida en Utrecht, para crear un gran hospital de campaña que albergara a los apestados. Pésima decisión con los antecedentes que operaban en detrimento de los anglos.

¿Resultado? Que habiendo olvidado su compromiso de devolución de esas cerca de 20 hectáreas, un buen día apareció en el decorado la bandera de la Unión Jack recién adoptada como enseña nacional en 1801.

La incredulidad dejaría pasmado al personal, mas para los británicos solo era otro gol por la escuadra. Pero los agravios no se detuvieron ahí.

En los prolegómenos de la I Guerra Mundial, los Bretxilianos (por favor, no establecer comparaciones fáciles), con la idea de reforzar el estrecho y su tráfico, apelaron a la colaboración de sus compinches del cole allende el Atlántico (en la II Guerra Mundial sucedió lo mismo), montando una base de hidroaviones de aquí te espero. En España todavía escocía la derrota del 98 y, a los primos de Zumosol, les venía de perlas agrandar sus miras imperiales; no podíamos hacer mucho para evitar esa ‘join venture’.

Es interesante destacar los subrepticios y taimados avances hechos por los británicos en la zona neutral de Gibraltar en muchas de las excelentes infografías que circulan en internet.

«En la parte norte, la más cercana a La Línea, se habían montado, así, como quien no quiere la cosa, un hipódromo»

Hacia 1920 se entablaron conversaciones entre ambos gobernadores, el de Gibraltar, por un lado, y el de Algeciras, por otro. Nuevamente, los británicos intentaban colarse por la puerta de atrás.

El gobernador español se tentó la ropa por si acaso le arreaban una nueva cornada y derivó a Madrid una decisión de ese calado. Se habló de un plan para establecer un campo de aviación mixto de jurisdicción compartida en la citada zona neutral, que seguía estando bajo la tutela española, pero no hubo quorum entre Madrid y Londres. Al fin y a la postre a estas calaveras les daba igual, eran de piñón fijo.

En la parte norte, la más cercana a La Línea, se habían montado, así, como quien no quiere la cosa, un hipódromo. Aprovechando que las cosas estaban revueltas (para variar) entre los siempre alborotados peninsulares, y haciéndose cada vez más perentorio el control del estrecho con las nuevas tecnologías armamentísticas, tales como la aviación y el arma submarina, decidieron allanar la zona aledaña a la actual Verja, con ánimo de sembrar coles.

Al menos esa es la voz que corría. ‘Gibraltar Airways Ltd.’ era una novedosa línea de corto recorrido cuyo eslogan era de traca: «A Marruecos en 20 minutos». Todos los «Posh”, escritores de pro, ‘gentleman’ y señoras bien empolvadas, se apuntaban a las exóticas excursiones en modo ‘weekend’ para dejarse ver en las ciudades de Tánger, Asilah, Larache, Tetuán.

En tres meses transportaron cerca de 2.000 pasajeros en más de 200 vuelos. Pero poco duró aquella exitosa apuesta comercial: las desoídas reclamaciones españolas fueron atendidas por un factor casual, que acudió inesperadamente en su socorro.

Cuando los De Havilland, que hacían la ruta, se encontraron que, sin hangares, se les oxidaba el material, y que el mantenimiento a nivel de mar tenía un coste inaceptable por la erosión del salitre, desistieron provisionalmente de su delictuosa conducta.

Para las calaveras que habitan al otro lado del Canal de La Mancha, inasequibles al desaliento, solo era cuestión de esperar un ratito para consumar su nueva fechoría.

Aeropuerto de Gibraltar (Fuente: iStock)

Hacia septiembre del año de 1934 ya estaban de vuelta, dando la lata una vez más. Unos sospechosos trabajos de nivelación daban a entender que la pista de aterrizaje “solo para autoridades” iba cobrando vida. Lo curioso del caso es que se trabajaba más de noche que de día, y que unos extraños montículos no permitían la visión de conjunto desde la parte española.

No cabía duda de que nos la estaban jugando de nuevo. Al final de esta pequeña historia, el campo de aviación que se estaba construyendo de puntillas tras las veladuras y engañifas que servían de camuflaje para la artera maniobra, vio la luz, y un aeródromo militar ‘comme il faut’ surgió en seis meses de la nada. 

Pero estos elementos no tardarían en aprovechar otra fisura en nuestra endeble estructura.

La terrible Guerra Civil española nos había dejado exhaustos y aislados en el plano internacional. Aprovechando que el pequeño dictador español y sus compinches estaban metidos en faena con la represión, y con un país en bancarrota, los británicos se hicieron con unos metros más (muchos más para ser más precisos) y, como quien no quiere la cosa, se montaron un aeródromo que, con el tiempo, devendría en un aeropuerto de casi 2.000 metros de pista.

Obra de ingeniería, una vez más, carente de respeto a un tratado y a la palabra dada (estamos viendo como en la actualidad se debate revertir lo acordado en el Brexit) y ofensa a un pueblo que ya ha tenido que aguantar mucho a estos ‘hooligans’.

En esas estábamos cuando, en 1949, se inauguró la pista civil, antaño solo de uso militar.

Hasta ese momento, y antes de la conclusión de II Guerra Mundial, la enorme preocupación de la pérdida de Malta y su heroica resistencia habían sido la válvula de alimentación que había hecho pivotar la responsabilidad estratégica en la base aeronaval de Gibraltar.

Mientras tanto, altos mandos de los servicios de inteligencia, la Royal Navy, la RAF, y toda una cohorte de elementos con bombín vestidos como pinceles de Saville Road, circulaban por ese lamentable vestigio colonialista como un carrusel de figurines.

El trágico año de 1939 finalizaba con las aspiraciones de futuro del enorme país que fuimos y, tres meses después de concluida nuestra contienda doméstica, comenzaba la guerra más cruel de las conocidas por este género llamado humano, arrojado otra vez al vacío.

Alguien dijo una vez que un inglés era capaz de quemar su cama entera con tal de acabar con un piojo… Mal pronóstico tienen estos maulas.

Imagen de portada: Peñón de Gibraltar, grabado en madera, publicado en 1897 (Fuente: iStock)

FUENTE RESPONSABLE: Alma, Corazón, Vida. España. Por Á. Van del Brule A. 18 de junio 2022.

Sociedad y Cultura/Historia/España/Reino Unido/Gibraltar

 

El lado oscuro de la «Suiza de África», el país al que Reino Unido trata de enviar a migrantes que lleguen a su país «sin billete de vuelta».

La gente que visita Ruanda a menudo suele quedar sorprendida al encontrar un país donde las cosas parecen funcionar de manera eficiente. Es limpia y ordenada, ofrece exuberantes vistas con abundante vegetación, y el wi-fi es bueno en su capital, Kigali.

Además, sus habitantes tienden a pagar impuestos; los servicios son confiables; las carreteras son seguras: de hecho, el gobierno la promociona como «una de las naciones más seguras del mundo».

Tomemos como ejemplo la pandemia de covid-19, durante la cual Ruanda no dudó en tomarla por los cuernos. Impuso confinamientos rápidamente y los hizo cumplir estrictamente.

Hoy, más del 60% de la población está vacunada, algo que el British Medical Journal califica como una hazaña «en un continente que es un desierto de vacunas contra el covid-19».

Por todo esto, y por su robusto crecimiento económico en la última década, Ruanda es apodada por algunos como «la Suiza de África».

Pero debajo del cumplimiento de las normas y de los macizos de flores ajardinados que cubren el paisaje de Kigali hay un miedo colectivo.

Si entras a un bar y tratas de iniciar una conversación que puede resultar controvertida, te pedirán que te calles, y es muy probable que tu comportamiento sea reportado a las autoridades.

Personas con botellas de cerveza.

FUENTE DE LA IMAGEN – GETTY IMAGES. Espiar a otras personas es común en Ruanda, incluso en los bares.

Y aquellos a quienes se considera una amenaza real para el país son tratados con mano firme.

«Parece la Suiza de África, pero es un país extremadamente represivo y aterrador», le dice a la BBC Michela Wrong, autora de un libro publicado recientemente sobre Ruanda titulado «Do Not Disturb» (No molestar).

El último sábado de cada mes, todos se reúnen en sus barrios para realizar una limpieza colectiva: barren las calles y recogen la basura. Esta actividad es conocida como el «Umuganda», que en kinyarwanda, la lengua oficial de Ruanda, significa «Trabajo comunitario».

Un ruandés, que pidió no ser identificado, explica que no existe una ley que obligue a las personas a asistir a Umuganda, pero existe el temor de que te ganes una mala reputación, que alguien te denuncie y que tu nombre quede registrado como una persona problemática.

Autoescuelas y clases de idiomas

Es probable que los campos a los que Reino Unido envíe a sus solicitantes de asilo bajo el nuevo acuerdo firmado con Ruanda estén bien organizados, en contraste con aquellos campos de refugiados construidos con tiendas de campaña o láminas de plástico que suelen verse en todo el mundo.

El país, que tiene una población de 13 millones, ya ha recibido a más de 900 solicitantes de asilo provenientes de Libia desde 2019, en virtud de un acuerdo conjunto con la agencia de la ONU para los refugiados (ACNUR) y la Unión Africana (AU).

Personas en el campo de Gashora administrado por la ONU en Ruanda, en 2019.

FUENTE DE LA IMAGEN -AFP

El campo de Gashora administrado por la ONU tiene estructuras permanentes, y muchos de los que llegaron de Libia ya se han mudado a otras partes del mundo.

Los solicitantes de asilo inicialmente fueron alojados en Gashora, a unos 60 km de Kigali. ACNUR dice que no es un campo de refugiados, sino un mecanismo de «tránsito de emergencia»: más de la mitad ya han sido reubicados en Suecia, Canadá, Noruega, Francia y Bélgica.

Este sitio de la ONU, cuyas estructuras son permanentes, tiene como objetivo enseñarles habilidades para ayudarlos en su nueva vida, luego de que vivieron bajo condiciones terribles en los campamentos de Libia.

El campo cuenta con una autoescuela y ofrece clases de idiomas, entre otras cosas.

«Xenófobo e inaceptable»

Pero cuando Dinamarca anunció el año pasado que estaba planeando un acuerdo similar al que acaba de lanzar Reino Unido, la UA respondió.

«Tales intentos de detener la migración de África a Europa son xenófobos y completamente inaceptables», acusó el organismo en agosto pasado.

África ya ha recibido el 85% de los refugiados del mundo «a menudo en situaciones prolongadas, mientras que solo el 15% es acogido por países desarrollados», agregó.

Michela Wrong afirma que se trata de un «tratado cínico y amoral».

«Es un elemento disuasorio para los solicitantes de asilo… quien intente huir de la represión en África se horroriza de ser enviado a Ruanda», explica.

A diferencia del proyecto de ACNUR, los detalles que se dan a conocer del esquema de Reino Unido sugieren que los solicitantes de asilo permanecerían en Ruanda por más tiempo, «para que puedan reasentarse y prosperar», como afirmó el ministro del Interior.

No está claro cuántas personas espera aceptar Ruanda, dado que es uno de los países más densamente poblados de África, pero el primer ministro de Reino Unido, Boris Johnson, señaló que necesitarían enviar «decenas de miles en los próximos años».

Fuera de Kigali, Wrong apunta que Ruanda es una «sociedad agraria pobre donde se cultiva cada centímetro de tierra fértil y que en realidad no tiene espacio para aceptar refugiados».

Youtubers procesados

Nadie espera mucha oposición en Ruanda a la medida, como tienden a lamentar los críticos de Paul Kagame, de 64 años, quien lideró las fuerzas rebeldes que pusieron fin al genocidio de 1994 y ha sido presidente desde el 2000.

El mes pasado, Human Rights Watch emitió un informe sobre el enjuiciamiento durante el último año de al menos ocho youtubers considerados críticos con el gobierno.

Uno, que filmó y criticó a los soldados que expulsaban a la fuerza a los residentes durante la limpieza de un barrio marginal, ha sido condenado a siete años de cárcel.

Los críticos que huyen del país han sido perseguidos y asesinados por agentes ruandeses en el exilio, o llevados a juicio, como es el caso de Paul Rusesabagina, el gerente del hotel que salvó la vida de más de 1.000 personas durante el genocidio y en quien se basó la película de Hollywood Hotel Rwanda.

Paul Rusesabagina en 2021

FUENTE DE LA IMAGEN – REUTERS

Paul Rusesabagina, quien fue interpretado por Don Cheadle en la película de Hollywood Hotel Rwanda, cumple una condena de 25 años.

Después del genocidio, en el que murieron 800.000 personas, Rusesabagina se convirtió en ciudadano belga y usó su fama para hablar en contra del gobierno del presidente Kagame, que él considera como represivo.

Pero en 2020, su familia asegura que fue secuestrado mientras estaba de paso por Dubái. Fue trasladado a Ruanda y condenado a 25 años de cárcel por apoyar a un grupo rebelde.

Su hija, Carine Kanimba, le dijo a la BBC que Ruanda mostraba cero respeto por los derechos humanos: «Ruanda es una dictadura, no hay libertad de expresión, no hay democracia. En las últimas elecciones, el presidente ganó las elecciones por un 99%, lo que te dice que esto no es una democracia.

«No entiendo por qué el gobierno británico decide enviar a personas vulnerables a un país que se sabe que oprime a su propio pueblo».

«Bueno» identificando problemas de Occidente

La razón quizás esté en Kagame, quien es un hombre carismático, amante del club de fútbol Arsenal y motivado.

Muchos líderes occidentales, aquellos que quizá se sienten culpables de no haber hecho más para detener el genocidio que ahora define a Ruanda en el extranjero, están enamorados de él.

El presidente Paul Kagame visita el Gahanga Cricket Oval, durante la inauguración oficial, el 28 de octubre de 2017.

FUENTE DE LA IMAGEN – AFP

El presidente Paul Kagame visita el Gahagan Cricket Oval, durante su inauguración oficial, el 28 de octubre de 2017.

«Es muy bueno identificando los problemas que les quitan el sueño a los líderes occidentales y presentándoles una solución que parece ser efectiva y económica», explica Wrong, señalando cómo las tropas ruandesas fueron enviadas a Mozambique el año pasado para hacer frente a una insurgencia yihadista.

El año pasado, Kagame dijo que estaba ofreciendo centros de refugiados por «razones humanitarias». Pero uno de los pocos partidos de oposición de Ruanda ha dicho que todo se trata de dinero.

Las naciones occidentales están impresionadas por el rápido desarrollo económico de Ruanda desde el genocidio y por el hecho de que la corrupción parece no ser un problema, aunque los donantes emiten advertencias sobre derechos humanos.

La historia de amor del Partido Conservador de Reino Unido con Ruanda comenzó en 2007, cuando eran la oposición, con algo llamado Proyecto Umubano, fundado por Andrew Mitchell.

Este exministro de Desarrollo organizó viajes de los parlamentarios a Ruanda cada agosto para trabajar en proyectos de desarrollo y enseñar cricket.

Una organización benéfica de críquet vinculada al proyecto comenzó a recaudar fondos y hace unos años se inauguró en las afueras de Kigali el estadio de críquet Gahanga, también conocido como Kicukiro Oval.

Algunos ven el acuerdo de los solicitantes de asilo como parte de una estrategia sofisticada para mejorar la imagen de Ruanda, mientras el país se prepara para albergar la cumbre de la Commonwealth en junio.

Pero Yolande Makolo, portavoz del gobierno de Ruanda, desestimó a sus críticos y dijo que nadie ha sido perseguido en Ruanda por tener una opinión.

«Conocemos el tipo de situaciones por las que han pasado personas de países como aquellos y (Ruanda) es un lugar donde estarán seguros, estarán protegidos y podrán vivir vidas dignas y tener la oportunidad de desarrollar sus talentos», le dijo Yolande Makolo a la BBC.

Imagen de portada: GETTY IMAGES

FUENTE RESPONSABLE: BBC News. Por Lucy Fleming. Junio 2022

Reino Unido/Ruanda/Europa/Refugiados y solicitantes de asilo

La increíble historia de WT Stead, el periodista que compró una niña para cambiar una ley y murió en el Titanic.

JUSTINE TRICKETT / BRITISH LIBRARY. En el medio de una exhibición que explora 500 años de periodismo en Reino Unido se destaca, entre antiguos diarios y modernos monitores, el uniforme de un preso.

El ropaje, tan marrón y tan gastado como algunas de las portadas de los periódicos exhibidas en la muestra «Breaking the News» de la Biblioteca Británica, está acompañado por un pequeño recuadro intitulado «Editor pasa tiempo en prisión, uniforme de W.T. Stead, 1885».

«Tenemos mucho material histórico, diarios, cartas, anotaciones; pero pensé que esta historia, tan vívida, tan emocionante, merecía un objeto un poco más inusual. Y queríamos ilustrar que a veces los periodistas cruzan la línea en la búsqueda de una buena investigación», le dice a BBC Mundo Tamara Tubb, curadora de esta sección de la exhibición.

«El uniforme es una pista muy visual de que Stead transgredió fronteras legales, tuvo que ir a prisión, pero fue por una buena razón. Él no sufrió consecuencias profesionales o públicas por su accionar, incluso en la cárcel las autoridades lo dejaron continuar editando el periódico, y recibió muchísimo apoyo en forma de cartas del público», añade.

¿Pero qué hizo William Thomas Stead en 1885? Pues le compró a una menor de edad a su madre (presuntamente por 5 libras) y para reconstruir lo que una víctima de tráfico sexual hubiera sufrido, una partera la sometió a un examen para certificar su virginidad y él y otras personas la llevaron a un burdel drogada con cloroformo.

Uno de los escándalos periodísticos más grandes de la época victoriana acababa de comenzar….

Londres y Babilonia

Todo el proceso fue contado en una serie de entregas en el periódico The Pall Mall Gazette con el nombre de The Maiden Tribute of Modern Babylon (El tributo a la doncella de la Babilonia moderna) con el objetivo de que la opinión pública conociera los estragos que provocaba el tráfico sexual de menores en los barrios más pobres de la capital del Imperio.

«No me falta la esperanza de que se pueda poner algún freno a este vasto tributo de doncellas, involuntario o no, que los vicios de los ricos cobran cada noche en Londres sobre las necesidades de los pobres», escribió Stead el 6 de julio de 1885 en su primer artículo.

WT Stead

FUENTE DE LA IMAGEN – GETTY IMAGES. WT Stead nació en 1849 en el norte de Inglaterra.

«Su campaña en contra de la prostitución infantil tenía varios objetivos, uno era la corrupción política de hombres muy respetables que iban a zonas muy pobres de Londres para abusar de mujeres jóvenes, y para hacer más difícil esta explotación sexual intentó que el gobierno elevara a 16 años la edad del consentimiento (sexual)», le dice a BBC Mundo el historiador de la Universidad de Sheffield Martin Conboy.

Las víctimas, como el mismo Stead escribe, eran «huérfanas, hijas de padres borrachos, hijas de prostitutas, chicas cuyos amigos están lejos» y no tenían ninguna posibilidad de denunciar a sus abusadores, como le dijo al periodista un oficial de policía entrevistado en el reportaje:

«¿A quién va a acusar? No sabe el nombre de su agresor. Puede que ni siquiera sea capaz de reconocerlo si se lo encuentra en la calle. Incluso si lo hiciera, ¿quién le creería? Una mujer que ha perdido su castidad es siempre un testigo desacreditado. El hecho de que esté en una casa de mala fama podría ser considerado como prueba de su consentimiento. El guardián de la casa y todos los sirvientes jurarían que ella consintió».

Por eso la edad de consentimiento, que hasta ese momento era de 13 años, se volvió fundamental. Y el escándalo provocado por sus artículos logró que el Parlamento la elevara a los 16 años.

«El gobierno en ese momento respondió que siempre había estado dispuesto a hacerlo, pero eso es muy sospechoso, porque de repente, meses después de la aparición de estos artículos, con el periodista en prisión, la ley cambia, como por arte de magia», señala Conboy.

Exhibición de la Biblioteca Británica.

FUENTE DE LA IMAGEN – JUSTINE TRICKETT / BRITISH LIBRARY

La exhibición de la Biblioteca Británica explora 500 años de periodismo británico, desde la publicación en 1513 de un informe sobre la batalla de Flodden.

Stead fue a la cárcel por tres meses bajo los cargos de secuestro. La joven comprada para su reportaje, Eliza Armstrong, de 13 años, quedó bajo la custodia del Ejército de Salvación. Bramwell Booth, representante de esta organización caritativa, también fue llevado a juicio por haber participado de su secuestro, pero fue absuelto de todos los cargos. Rebecca Jarrett, La antigua dueña de un burdel que ayudó a comprar a Eliza, fue condenada a seis meses de prisión.

Pero aunque conservó el uniforme de preso de por vida y quiso que en su epitafio la lápida indicara que él había escrito The Maiden Tribute of Modern Babylon, Stead recibió duras críticas tras la publicación de este reportaje, incluyendo la de uno de los intelectuales más importantes de su época.

Entrevistas

Como explica Conboy, Stead es un representante de ese nuevo periodismo de masas que nació en el siglo XIX, caracterizado por la constante búsqueda de llamar la atención de esa masa de gente que compraba el periódico camino al trabajo por la mañana y de regreso a la casa por la tarde.

Nacido en un pueblo muy pequeño de la región de Northumberland, cerca de Escocia, de un padre que era ministro de una congregación religiosa y una madre activista a favor de causas sociales, este joven verá al periodismo -en palabras de Conboy- «como una extensión de estas profundas y heredadas creencias religiosas».

Su labor frente a un diario provincial, el Northern Eco, atrajo la atención de los editores en Londres y en 1880 se muda al The Pall Mall Gazette, donde llevaría adelante una labor que revolucionaría no solo a ese diario sino al periodismo en general, a partir de la inclusión de ilustraciones, subtítulos y, sobre todo, entrevistas.

«Hoy parece algo obvio que uno tenga que entrevistar para escribir una noticia, pero en esa época del periodismo británico no era tan común, el periodista averiguaba cosas y las escribía. Él introdujo estas entrevistas a profundidad a personajes importantes, como el general (Charles George) Gordon, una suerte de héroe nacional que moriría en Sudán», señala Conboy, autor de Journalism in Britain: A Historical Introduction (Una introducción histórica al periodismo británico), entre otros libros.

Uniforme de WT Stead en la exhibición de la Biblioteca Británica.

FUENTE DE LA IMAGEN – JUSTINE TRICKETT / BRITISH LIBRARY

El uniforme ha estado bajo la custodia de la organización del Ejército de Salvación que lo ha prestado a la Biblioteca Británica para la exhibición.

En esto coincide Gretchen Soderlund, profesora en Historia de los Medios de la Universidad de Oregon, para quién Stead es más influyente en la historia del periodismo que otras figuras más conocidas en el mundo de los medios anglosajones como William Rundolf Hearst o Joseph Pulitzer.

«Él fue uno de los primeros periodistas en usar la entrevista, una herramienta que hoy consideramos esencial en el método periodístico, pero en su tiempo él tuvo que demostrar que eran útiles y creíbles, como los documentos y las evidencias», dice la autora del libro Sex Trafficking, Scandal, and the Transformation of Journalism, 1885-1917 (Tráfico sexual, escándalo y la transformación del periodismo, 1885-1917).

Pero a Soderlund lo que más le atrae de Stead es su relación con el periodismo sensacionalista:

«Yo lo considero el gran teórico del sensacionalismo y un maestro de su práctica, porque él no solo lo utilizó de forma muy estratégica sino que pensó y escribió sobre qué era el sensacionalismo y por qué era importante para el periodismo».

El sensacionalismo era importante para llamar la atención de los compradores de los diarios, pero también era clave para un hombre con una agenda moral como la de Stead para cambiar la realidad, y no sólo contarla.

Y eso fue lo que ocurrió con su campaña contra la prostitución infantil, aunque no todos estuvieran de acuerdo con sus métodos.

George Bernard Shaw

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Para Bernard Shaw, el periodista WT Stead se excedió de una forma imperdonable en la historia de la niña Armstrong.

Uno de sus principales detractores, como lo indica J.W. Robertson Scott en su libro The Life and Death of a Newspaper (Vida y muerte del diario), fue el dramaturgo y crítico cultural George Bernard Shaw, quien se sintió indignado al descubrir que el periodista, para demostrar el terrible destino de cientos de jóvenes sin recursos, había sometido a una de esas jóvenes a una situación tan traumática.

«Nadie volvió a confiar en él después de descubrir que el caso de Eliza Armstrong en el Maiden Tribute era un montaje, y que él mismo lo había montado. Todos pensamos que si un hombre merecía seis meses de prisión, Stead lo merecía por haber traicionado nuestra confianza en él», dijo Shaw.

Pero no es tan cierto que nadie volvió confiar en Stead, aunque lo que pasó con este periodista después de salir de prisión sigue siendo objeto de diversas interpretaciones, incluso hoy.

Periodismo y activismo

«Desafortunadamente para él, desde ese momento su carrera comenzó a declinar. Se mantuvo unos años más en el periódico pero luego se fue, relativamente joven. Y más allá de su notoriedad nunca fue la misma persona. Se volvió alguien, como diríamos, famoso por ser famoso. Cuando debería estar viviendo sus mejores años como editor, termina editando una publicación mensual (The Review of Reviews) desesperado por regresar a las noticias del día a día», dice Martin Conboy.

«Más allá de que siempre estuvo muy orgulloso de lo que había logrado, él efectivamente pagó por una jovencita, la secuestró, para sedarla puso un pañuelo con cloroformo en su boca, y cuando ella despertó se puso a gritar. Imagine que usted le hace eso ahora a una niña de 13 años, imagino que no podría trabajar nunca más para la BBC», añade el historiador.

Le pregunto a Convoy si a Stead le ocurrió como a Truman Capote, quien llegó a la cima de su carrera con «A sangre fría», el reportaje del asesinato de una familia en una zona rural de Estados Unidos que publicó en 1966 (curiosamente, tanto a lo que a Stead hacía como lo que Capote hizo después se lo llamó -en cada una de sus épocas- con el mismo nombre: «nuevo periodismo»).

«Creo que hay un paralelismo. Si tú produces algo tan innovador, tan brillante, luego vendrán las sospechas sobre tus motivaciones, y eso le pasó a los dos. Es la sospecha detrás de todo buen periodismo de investigación. La gente se pregunta si transformaste eso en algo tan sensacional para llamar la atención sobre ti mismo. Y no hay forma de probar o desestimar esa sospecha. Más allá de no volverlo a hacer».

WT Stead

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Stead escribió un libro sobre Chicago: If Christ Came to Chicago!: A Plea for the Union of All Who Love in the Service of All Who Suffer (Si Cristo viniera a Chicago: Un alegato por la unión de todos los que aman al servicio de todos los que sufren).

Pero Gretchen Soderlund piensa que Stead no se hubiera visto a sí mismo bajo ese lente.

«Stead fue una figura que cambió el periodismo en muchos continentes, porque esa historia viajó por todo el mundo. Hubo campañas para incrementar la edad de consentimiento sexual a lo largo de todo el Imperio británico. Hubo campañas en contra del tráfico sexual en EE.UU. Incluso si su estatus como periodista pudo haber declinado, su reputación en estos círculos puritanos globales se elevó».

«Viajó a EE.UU., escribió un libro sobre Chicago y siguió ejerciendo como periodista en esta publicación mensual. No lo imagino viéndose a sí mismo como alguien en decadencia», concluye Soderlund.

Tamara Tubb en la exhibición

Tamara Tubb en la exhibición de la Biblioteca Británica.

Para Tamara Tubb, todo es cuestión de personalidad, y la de Stead era la personalidad de alguien inquieto que necesitaba nuevos desafíos.

«Él estaba siempre explorando nuevas oportunidades y trabajando en áreas distintas; así que quizás se sintió satisfecho con lo logrado en Londres y luego siguió adelante, se mudó a Chicago por un tiempo y luego se involucró con otros movimientos como la causa pacifista y escribió -aunque quizás no de la misma manera (que en el diario)- en contra del gobierno británico en la Guerra de los Boers, que siguen siendo temas importantes».

Espíritus y trasatlánticos

Otro de estos temas importantes que fascinaba a Stead, como a Arthur Connan Doyle -autor de Sherlock Holmes- y a muchos otros de su época, era el espiritismo: la posibilidad de contactarse con los muertos.

«Para esa sociedad, cuando uno se moría, uno se dirigía -físicamente- a otro lugar. Al Paraíso. O a otro destino. Y la gente pensaba, ‘si está en otro lado, por qué no puedo hablar con él o con ella’. Esto tras mil años de un folclor que hablaba de fantasmas, de apariciones», recuerda Conboy.

Como registra Owen Mulpetre en una página web que resume el legado de la vida de Stead, en 1891 el periodista publicó en Review of Reviews el texto Real Ghost Stories (Historias reales de fantasmas) y un año después More Ghost Stories (Más historias de fantasmas), aunque su pasión por estos temas venía desde sus días en el Northern Eco.

«Yo creo que la aproximación a estos fenómenos de hombres como Stead o Connan Doyle, cuando uno lee literatura sobre espiritismo en esos años, es científica. Es una época donde la gente experimenta con ondas de radio, con imágenes fotográficas. Hay un montón de cosas extrañas y escalofriantes dando vueltas», concluye Conboy.

WT Stead

FUENTE DE LA IMAGEN – GETTY IMAGES

La foto de Stead en el extremo superior de las noticias sobre los muertos en el Titanic.

Para Soderlund, «él creía en el espiritismo, como muchos otros victorianos, así como en la posibilidad de tener visiones del futuro. Y se veía a sí mismo como una suerte de figura profética».

Entre tantas profecías y tantas visiones, se dice que Stead predijo que tendría una muerte violenta, e intuyó que sería en el mar, lo cual ocurrió el 15 de abril de 1912 cuando se hundió con el barco en el que viajaba: el infame Titanic.

«De una forma o de otra predijo su muerte en uno de estos cruceros trasatlánticos. Pero la idea de que estos cruceros podían ser peligrosos y que algún día se podía producir un accidente flotaba en el ambiente. Su idea no vino de la nada. Pero es algo interesante, así como la historia de que mientras el Titanic se hundía él permanecía sentado, en calma, como aceptando su destino», dice Soderlund.

Curiosamente, en la exhibición de la Biblioteca Británica, justo detrás del uniforme de preso de WT Stead, hay un ejemplar de la noticia del hundimiento del Titanic publicada en The Westminster Gazette.

El diario británico anuncia que no hay muertos en el accidente ya que todos los pasajeros han sido rescatados (en realidad, unas 1.500 personas perdieron la vida, entre ellas Stead).

Ese error garrafal también es parte de los 500 años de historia del periodismo británico.

Imagen de portada: GETTY IMAGES. WT Stead nació en 1849 en el norte de Inglaterra.

FUENTE RESPONSABLE: BBC News Mundo. Por Matías Zibell. Junio 2022

Reino Unido/Libertad de Prensa/Periodismo/Medios de Comunicación

 

 

El extraordinario descubrimiento del barco de guerra hundido en 1682 cuando llevaba a un futuro rey de Inglaterra.

El descubrimiento de un buque de guerra que se hundió hace 340 años cuando transportaba a un futuro rey de Inglaterra ha sido declarado el hallazgo marítimo más importante desde que se encontrara el Mary Rose (la imponente embarcación de Enrique VIII que se recuperó del fondo del mar en 1982).

El Gloucester encalló frente a la costa de Great Yarmouth, Norfolk -este de Inglaterra- en 1682, casi cobrando la vida del duque de York, quien más tarde sería coronado como rey Jacobo II de Inglaterra.

Los restos del barco fueron descubiertos por buzos en 2007, pero solo se reveló hasta ahora por razones de seguridad.

Claire Jowitt, profesora y experta marítima catalogó el descubrimiento de «importancia internacional».

El paradero del Gloucester fue un misterio hasta que lo descubrieron hace 15 años, semienterrado en el lecho del mar a 45 kilómetros de la costa, donde naufragó mientras navegaba alrededor de peligrosos bancos de arena.

Fue un desastre que se cobró la vida de cientos de pasajeros y tripulantes y estuvo a punto de cambiar el curso de la historia.

Sin embargo, el entonces duque de York logró apenas abandonar el barco que se hundía para luego convertirse en el heredero católico del trono protestante en una época marcada por agitación religiosa y política.

Óleo del barco Gloucester

FUENTE DE LA IMAGEN – WIKIMEDIA COMMONS. Samuel Pepys, el famoso diarista y administrador naval del siglo XVII, fue testigo del hundimiento del Gloucester.

La profesora Jowitt, una autoridad en la historia cultural marítima basada en la Universidad de East Anglia (UEA), en Norwich, dijo: «Debido a las circunstancias del hundimiento, este se puede declarar como el descubrimiento marítimo histórico más importante desde la recuperación del Mary Rose en 1982».

«El descubrimiento promete cambiar fundamentalmente nuestro entendimiento de la historia social, marítima y política del siglo XVII», expresó.

«Es un ejemplo excepcional del legado cultural submarino de importancia nacional e internacional… el relato completo del último viaje del Gloucester y el consecuente impacto debe ser contado de nuevo».

UEA. La profesora Claire Jowitt catalogó el descubrimiento marítimo como el más importante desde el hallazgo del Mary Rose en 1982.

Julian y Lincoln Barnwell, dos hermanos impresores radicados en Norfolk, realizaron expediciones submarinas durante cuatro años con la ayuda de su ya fallecido padre y otros dos amigos -uno de ellos James Little- en busca de los restos del Gloucester.

Lincoln dijo que estuvo inspirado en el recuerdo de la recuperación del Mary rose, pero reconoció que el equipo de buzos empezaba sentir que habían fracasado cuando finalmente detectaron un gran cañón en el lecho del mar.

«Fue asombroso y realmente hermoso», expresó.

«Inmediatamente me sentí privilegiado de estar allí, era tan emocionante».

«En ese momento éramos las únicas personas en el mundo que sabían dónde yacía el buque naufragado -eso fue especial y jamás lo olvidaré».

Julian y Lincoln Barnwell

FUENTE DE LA IMAGEN – UEA. Los hermanos Barnwell aseguran que fue un «total privilegio» descubrir el barco de guerra.

Su hermano Julian señaló que al principio no tenían idea del verdadero significado histórico del Gloucester.

«Habíamos leído que el duque de York iba a bordo, pero eso fue todo», dijo.

«Estábamos confiados en que se trataba del Gloucester, pero hay otros naufragios allá con cañones, así que todavía tenía que confirmarse».

«Aún hay una gran cantidad de conocimiento que se puede obtener del naufragio, lo que será de beneficio para Norfolk y la nación».

La campana del Gloucester

FUENTE DE LA IMAGEN – UEA. La campana del barco, forjada en 1681, fue traída a la superficie en 2012 y resultó ser vital en la identificación de la nave.

Anteojos en su estuche

FUENTE DE LA IMAGEN – UEA. Unos anteojos en su estuche original, de 340 años de antigüedad, fue uno de los muchos objetos encontrados en el lugar bajo el mar.

Aunque el equipo descubrió el naufragio de 340 años de antigüedad en 2007, no fue sino hasta que la campana de la nave fue recuperada en 2012 que el Ministerio de Defensa y el ente que administra los restos de naufragios encontrados en Reino Unido los identificaron decisivamente.

Desde entonces el sitio «en riesgo» -dentro de aguas internacionales- tuvo que ser protegido, razón por la cual el descubrimiento solo recién se hace público y su ubicación se divulga.

Se está planeando una importante exposición que tendrá lugar desde febrero hast julio de 2023 en el Museo del Castillo de Norwich.

Un proyecto de investigación paralelo también examinará las circunstancias de la tragedia y las teorías de conspiración.

Aunque el Gloucester no era un barco de tráfico de esclavos, muchas personas de variados antecedentes culturales perdieron sus vidas y los historiadores se asegurarán de que sus vidas sean contadas, indicó la UEA.

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¿Qué era el Gloucester y qué sobrevive del barco?

Escudo de armas de la familia Legge

FUENTE DE LA IMAGEN – NORFOLK HISTORIC SHIPWRECKS

El sello de una botella muestra el escudo de armas de la familia Legge, que fueron ancestros de George Washington, el primer presidente de EE.UU.

Lanzado en 1654 con 54 cañones a bordo y una tripulación de 280, el Gloucester es el único barco de guerra de tercera categoría (clasificado así por su tamaño y rapidez excepcionales) que sobrevive de la época cuando Inglaterra fue una república bajo el mando de Oliver Cromwell.

Participó en múltiples batallas y formó parte de la flota de la Marina Real después de 1660, cuando el rey Carlos II fue restaurado al trono.

El buque naufragado está partido a lo largo de la quilla, con los restos del casco enterrados bajo arena, y no se sabe qué tanto se conserva intacto. No hay planes de traer a la superficie ninguna de sus partes.

Además de la campana del barco, los buzos han encontrado ropa, zapatos, equipos de navegación, pertenencias personales y botellas de vino sin descorchar.

Una de las botellas de vino despliega un sello fundido en el vidrio con el escudo de armas de la familia Legge, ancestros de George Washington, el primer presidente de Estados Unidos.

Hasta ahora no se han encontrado restos humanos, únicamente huesos de animales.

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¿Priorizó el futuro rey a perros y sacerdotes sobre otros?

Pintura de Jacobo, duque de York

FUENTE DE LA IMAGEN – WIKIMEDIA COMMONS

Un retrato de 1672 muestra al duque de York con la flota real en el fondo. Su cargo en esa época era lord gran almirante de la Marina Real de su hermano, el rey Carlos II.

El Gloucester había zarpado del puerto de Portsmouth (en el sur de Inglaterra) hacia Edimburgo y llevaba al duque de York en un asunto de incumbencia real ante el Parlamento de Escocia.

Encalló contra un banco de arena durante un fuerte vendaval a 45 kilómetros de Great Yarmouth (este de Inglaterra), en la mañana del 6 de mayo de 1682 y se hundió en el lapso de una hora.

El duque de York y John Churchill, el futuro duque de Marlborough, fueron rescatados en un bote acompañante.

Mientras se estima que unas 330 personas a bordo fueron rescatadas en barcos de la flota, se cree que entre 130 y 250 marinos y pasajeros murieron.

Testigos afirman que el futuro rey salvó a curas católicos y sus perros por encima de sus cortesanos y tripulación y, dado que una persona de la realeza debía abandonar el barco de primero, eso demoró su escape y costó innumerables muertes.

No aceptó responsabilidad de la tragedia -a pesar de discutir sobre la ruta del barco, como otrora lord gran almirante- y acusó al piloto, que luego fue apresado.

El famoso diarista del siglo XVII Samuel Pepys, que viajaba en la flota real, escribió que algunos de los sobrevivientes fueron sacados del mar «medio muertos».

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¿Qué hubiera pasado si el duque de York hubiera muerto?

James Scott, duque de Monmouth

FUENTE DE LA IMAGEN – WIKIMEDIA COMMONS

Este hombre -el hijo ilegítimo del rey Carlos II- pudo haber sido rey después de la muerte de su padre, si el duque de York se hubiera ahogado.

El duque de York fue coronado rey Jacobo II de Inglaterra (y Jacobo VII de Escocia) en 1685, después de la muerte de su hermano.

Si se hubiera ahogado en 1682, el hijo ilegítimo de Carlos II, James Scott, duque de Monmouth, bien hubiera heredado el trono.

El reinado del rey Jacobo II -un católico en una nación oficialmente protestante- estuvo marcado por agitación política y religiosa y el monarca fue despuesto en la llamada Revolución Gloriosa de 1688.

Algunos de los que participaron en ella tenían una opinión muy baja del duque sobre su accionar en el Gloucester.

Esa revolución creó un nuevo tipo de estado, contribuyó enormemente al mundo moderno y pudo no haber sucedido si el duque de York hubiera muerto en el naufragio, afirmó la UEA.

Alternativamente, añadió, pudo haber brotado una guerra civil entre la facción que apoyaba al duque de Monmouth y los que reclamaban a la hija legítima del duque de York, Mary y su esposo neerlandés Guillermo de Orange- pareja que reemplazó en el trono al rey despuesto.

Imagen de portada:NORFOLK HISTORIC SHIPWRECKS / PA. El buque Gloucester fue descubierto 340 años después de su hundimiento después de que buzos detectaran uno de sus cañones en el fondo del mar.

FUENTE RESPONSABLE: Redacción BBC News Mundo. Junio 2022

Sociedad y Cultura/Historia/Religión/Política/Reino Unido/Familia Real Británica.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Star Wars: el proyecto «ultrasecreto» para construir el Halcón Milenario en un viejo hangar.

Es el pedazo de chatarra más veloz de la galaxia, capaz de completar la ruta Kessel en menos de 12 parsecs.

Lo que no es tan conocido sobre el Halcón Milenario es que en realidad fue la última nave construida en el histórico Real Astillero de Pembroke, en Gales, Reino Unido.

Ahora, una nueva exposición contará la historia de cómo la amada nave interestelar de Han Solo, de la saga de películas de Star Wars o La Guerra de las Galaxias, fue construida en un hangar de aviones en esa pueblo del condado de Pembrokeshire, en la primavera de 1979.

La intrigante historia será contada a través de fotografías, películas, maquetas y vestuario.

El proyecto era tan secreto que se designó con el nombre clave The Magic Roundabout («La Rotonda Mágica»), pero al final los rumores de la construcción de un «ovni» en el Hangar Occidental se filtraron.

Incluso, un equipo técnico de la BBC en Gales visitó al personal de Marcon Fabrications, la compañía metalúrgica encargada de construir el gigante crucero intergaláctico.

Los ingenieros normalmente trabajaban para empresas petroleras y petroquímicas.

Fotografía antigua de la construcción del Halcón Milenario

La nueva exposición muestra fotografías del proyecto de construcción del Halcón Milenario

Les tomó tres meses construir la nave, antes de que fuera transportada a los estudios de cine Elstree para el rodaje de la película El Imperio contraataca (secuela de la Guerra de las Galaxias – Una nueva esperanza) y que fue galardonada con dos premios Oscar.

La maqueta de tamaño natural se ve al comienzo del filme en las escenas del planeta congelado de Hoth, cuando la base secreta de la Alianza Rebelde está bajo ataque.

Una concesión de US$10.000 del Fondo de la Lotería Nacional ha hecho posible que los lugareños puedan contar la historia de cómo se construyó la nave más veloz de la galaxia.

La fuerza de Pembrokeshire

Mark Williams, experto y entusiasta en temas de Star Wars, supervisó de cerca el largo montaje de la exposición del Halcón Milenario, que se inaugura en el Centro de Patrimonio Histórico en Pembroke Dock.

«George Lucas estableció un nuevo estándar, tanto narrativo como cinematográfico, con la Guerra de las Galaxias, y la historia de la construcción del Halcón Milenario en Pembroke fue muy importante en esa época».

«Todo el mundo sabía al respecto, luego la historia desapareció y se convirtió en leyenda».

«La idea de un pueblo en el oeste de Gales haciendo una contribución significativa a esta increíble saga, por el hecho de ser el lugar donde se construía la nave estelar más icónica de la ciencia ficción, produce una mezcla de incredulidad, asombro y orgullo».

En una entrevista exclusiva con BBC Gales, la gerente general de Lucasfilm, Lynwen Brennan, que es de Pembrokeshire, reconoció que no se enteró del vínculo entre su condado natal y la Guerra de las Galaxias sino hasta hace 10 años.

Fotografía antigua de la construcción del Halcón Milenario

La maqueta a tamaño real se construyó en Pembroke Dock en 1979.

«Es tan fabuloso descubrir esa conexión en común. ¡Creo que la fuerza debe ser muy poderosa en Pembrokeshire!», afirmó.

«Hay un nivel tan alto en los detalles de la escenografía, la utilería, las naves, y el hecho que fueron construidos por artesanos increíbles, eso es lo que se proyecta en la pantalla. Por eso es que la gente puede penetrar ese mundo y perderse en él».

Brennan se crió en la aldea costera de Penally, antes de dejar su huella con la compañía que produjo las películas de Star Wars. Expresó que definitivamente iría a la exposición cuando regrese a Gales en junio.

«Me fascina el hecho que tome lugar en el pueblo donde nación mi mamá y todavía tengo mucha familia en Pembroke Dock, así que la conexión es grande. Pembrokeshire continúa siendo mi hogar».

Imagen de portada: DISNEY PARKS VIA GETTY IMAGES

FUENTE RESPONSABLE: Redacción BBC News Mundo. Mayo 2022

Sociedad y Cultura/Reino Unido/Cine/Espectáculos

 

 

 

 

 

 

¿Cuáles son los 15 libros más vendidos de la historia?

Por fuera de La Santa Biblia, ¿sabés cuáles son los libros más vendidos de la Historia?

En el Día Internacional del Libro, te brindamos una selección de esas obras que comenzaron a escribir la historia de la literatura y que, tras ser aprobadas por millones de lectores alrededor del mundo, se convirtieron en los títulos más vendidos de la historia.

Cabe señalar que las cifras de esta lista provienen de un estudio realizado sobre los libros impresos que se vendieron en los últimos 50 años, no se tienen en cuenta por lo tanto las ventas digitales, que son relativamente recientes.

El ránking de los libros más vendidos de la historia de la humanidad

Don Quijote de la Mancha, de Miguel de Cervantes (500 millones de libros vendidos).

Don Quijote de la Mancha es una novela escrita por el español Miguel de Cervantes Saavedra a comienzos de 1605 y desde entonces se estableció como la obra más destacada de la literatura española (y una de las principales de la literatura universal).

«El Quijote» es la primera obra que desmitifica la tradición caballeresca y cortés por su tratamiento burlesco. También, representa la primera novela moderna y la primera novela polifónica por lo que ejerció un enorme influjo en toda la narrativa europea.

Por considerarse «el mejor trabajo literario jamás escrito», encabezó la lista de las mejores obras literarias de la historia, que se estableció con las votaciones de cien grandes escritores de 54 nacionalidades a petición del Club Noruego del Libro en 2002.

Historia de dos ciudades, de Charles Dickens (Más de 200 millones de libros vendidos).

A Tale of Two Cities es una novela del escritor británico Charles Dickens en la que narra la vida en el siglo XVIII, en la época de la Revolución francesa.

Al mismo tiempo, la historia se desarrolla en Inglaterra y Francia: Londres simbolizaría de algún modo la paz y la tranquilidad, la vida sencilla y ordenada y París representaría la agitación y el conflicto entre dos mundos en una época en la que se anuncia drásticos cambios sociales.

El Señor de los Anillos, de J. R. R. Tolkien (150 millones de libros vendidos)

El Señor de los Anillos (título original en inglés: The Lord of the Rings) es una novela de fantasía épica escrita por el filólogo y escritor británico J. R. R. Tolkien.

Su historia se desarrolla en un lugar ficticio poblado por hombres y otras razas antropomorfas como los hobbits, los elfos o los enanos, así como por muchas otras criaturas reales y fantásticas que sentaron un precedente sobre cómo presentar un mundo fantástico con desafíos que no distan tanto de los de las personas reales como la guerra y la destrucción.

El principito, de Antoine de Saint-Exupéry (140 millones de libros vendidos)

Le Petit Prince es una novela corta y la obra más famosa del escritor y aviador francés Antoine de Saint-Exupéry. Es considerada por la crítica especializada como un «cuento poético» que viene acompañado de ilustraciones hechas con acuarelas por el mismo autor.

En El Principito un piloto se encuentra perdido en el desierto del Sahara después de que su avión se rompiera y, para su sorpresa, conoce allí a un pequeño príncipe proveniente de otro planeta con el que entrecruzan temas filosóficos, críticas a la sociedad y a la vida adulta.

El hobbit, de JRR. Tolkien (Más de 100 millones de libros vendidos)

El hobbit (título original en inglés: The Hobbit, or There and Back Again, usualmente abreviado como The Hobbit) es otra novela fantástica de J. R. R. Tolkien. Fue escrita por partes desde finales de los años 1920 hasta principios de los años 1930 y, en un principio, tan sólo tenía el objetivo de divertir a los hijos pequeños de Tolkien.

Es la primera obra que explora el universo mitológico creado por Tolkien y que más tarde se encargarían de definir El Señor de los Anillos y El Silmarillion. Dentro de dicha ficción, el argumento de El hobbit se sitúa en el año 2941 de la Tercera Edad del Sol, y narra la historia del hobbit Bilbo Bolsón.

Sueño en el pabellón rojo, de Cao Xueqin (Más de 100 millones de libros vendidos)

Hóng lóu mèng (título original) es una novela escrita a mediados del siglo XVIII por Cao Xueqin durante el reinado de la Dinastía Qing y es considerada una de las obras maestras de la literatura de China y es una de las cuatro novelas clásicas chinas, y es generalmente reconocida como la cúspide de la narrativa china. La obra ha dado lugar al campo de la rojología.

Sueño en el pabellón rojo se cree que es una obra semi-autobiográfica que refleja el auge y decadencia de la propia familia de Cao Xueqin y por extensión, de la dinastía Qing. La novela es notable no sólo por su enorme elenco de personajes y la psicología de los mismos, sino también por su observación detallada de la vida y las estructuras sociales de la aristocracia china del siglo XVIII.

Las aventuras de Alicia en el país de las maravillas, de Lewis Carroll (Más de 100 millones de libros vendidos)

Las aventuras de Alicia en el país de las maravillas es una novela de fantasía escrita por el matemático, lógico, fotógrafo y escritor británico Charles Lutwidge Dodgson, bajo el seudónimo de Lewis Carroll, publicada en 1865.

El libro juega con la lógica de lo hasta entonces conocido, dando a la novela gran popularidad tanto en niños como en adultos. Está considerada una de las mejores novelas del género del Sinsentido. Su narrativa y estructura, junto con sus personajes, se plantaron como una gran influencia tanto en la cultura popular como en la literatura, sobre todo en el género fantástico.

Triple representatividad, de Jiang Zemin (100 millones de libros vendidos)

La triple representatividad es el nombre que recibe la teoría política desarrollada por el quinto Secretario General del Partido Comunista de China y Presidente de la República Popular China Jiang Zemin que explica cuál es el papel del Partido en la sociedad china actual y en el proceso de modernización del Estado.

Aunque esta teoría ha sido muy criticada por su supuesto lenguaje vago y general, es la base ideológica que le permitió al Partido Comunista de China la incorporación de muchos empresarios en los últimos años, y representa una ruptura con la ideología tradicional del Partido, al abandonar la idea de la lucha de clases.

Y no quedó ninguno (Diez negritos), de Agatha Christie (100 millones de libros vendidos)

Diez negritos, o eventualmente, Y no quedó ninguno, cuyo título original en inglés es Ten little niggers, es una novela policial de la escritora británica Agatha Christie, publicada originalmente en Reino Unido en 1939.

El título, que hace referencia a una canción infantil, fue cambiado a And Then There Were None en la primera edición de Estados Unidos, y el título de la canción de la novela fue cambiado a Ten Little Indians. La novela cuenta la historia de diez personas implicadas en la muerte de otras personas en el pasado y que lograron escapar de la justicia.

El león, la bruja y el ropero, de C. S. Lewis (85 millones de libros vendidos)

El león, la bruja y el ropero (en inglés The Lion, the Witch and the Wardrobe) es una novela fantástica infantil publicada por C. S. Lewis en 1950. Es el libro más conocido de la serie de siete libros llamada Las Crónicas de Narnia. Aunque en orden de publicación fue el primer libro de la serie escrito por el autor, es en realidad el segundo según la cronología interna, tras El sobrino del mago.

La trama transcurre durante la Segunda Guerra Mundial cuando cuatro hermanos son llevados a la casa rural del profesor Digory Kirke para estar a salvo de los bombardeos. Tras su llegada, los hermanos deciden explorar la enorme vivienda en busca de algo interesante, pero la curiosidad infantil fue mucho más allá, incluso a un nuevo mundo.

Ella, de Henry Rider Haggard (83 millones de libros vendidos)

Ella (subtitulada Historia de aventuras, en inglés She) es la segunda novela de H. Rider Haggard, e inicia una tetralogía cuya protagonista principal es Ayesha, «la que debe ser obedecida». Según una encuesta contemporánea, fue considerada por el público la mejor novela fantástica del siglo XIX.

El código Da Vinci, de Dan Brown (80 millones de libros vendidos)

El código Da Vinci es una novela de misterio escrita por Dan Brown y publicada por primera vez en 2003 para convertirse en un bestseller con más de 80 millones de ejemplares vendidos y traducido a 44 idiomas.

Al combinar los géneros de suspenso detectivesco y esoterismo Nueva Era, con una teoría de conspiración relativa al Santo Grial y al papel de María Magdalena en el cristianismo, la novela reforzó un fenómeno definido por Brown como el «auge conspiracionista».

El guardián entre el centeno, de J. D. Salinger (65 millones de libros vendidos)

El guardián entre el centeno, El guardián en el trigal o El cazador oculto (en inglés The Catcher in the Rye) es una novela del escritor estadounidense J. D. Salinger publicada en 1951. Aunque Salinger ya lo había presentado en forma de serie durante los años 1945-1946, en los Estados Unidos, la novela provocó numerosas controversias por su lenguaje provocador y por retratar sin tapujos la sexualidad y la ansiedad adolescente.

La novela cuenta la historia de Holden Caulfield, un joven neoyorquino de 16 años que acaba de ser expulsado de la escuela y quien cree que la mayoría de la gente es «falsa».

El alquimista, de Paulo Coelho (65 millones de libros vendidos)

O Alquimista (1988) es un libro escrito por el brasileño Paulo Coelho que ya fue traducido a más de 60 lenguas y publicado en 150 países, por tanto, lleva vendidos más de 65 millones de ejemplares en todo el mundo. El libro trata sobre los sueños y los medios que utilizamos para alcanzarlos, sobre el azar en nuestra vida y las señales que se presentan a lo largo de esta.

El camino a Cristo, de Ellen G. White (60 millones de libros vendidos)

Originalmente titulado Steps to Christ es un libro de evangelización escrito por Ellen G. White, pionera y profetisa de la Iglesia Adventista del Séptimo día. Este es quizás el libro más leído y popular de la autora, impreso en más de 150 idiomas en todo el mundo.

Imagen de portada: El guardián entre el centeno, de J. D. Salinger lleva más de 65 millones de libros vendidos.

FUENTE RESPONSABLE: Ámbito. Abril 2022

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La estrella de cine que ocultó su pasado para pasar por blanca y triunfar en Hollywood.

Merle Oberon, una estrella de Hollywood de la era del blanco y negro, es un icono olvidado en la India, su país natal.

Mejor conocida por interpretar el papel principal en el clásico «Cumbres Borrascosas» (1939), Oberon era una angloindia nacida en Bombay en 1911.

Pero como estrella en la Edad de Oro de Hollywood, mantuvo sus antecedentes en secreto, haciéndose pasar por blanca durante toda su vida.

Mayukh Sen, un escritor y académico radicado en Estados Unidos, tropezó con su nombre por primera vez en 2009 cuando descubrió que Oberon había sido la primera persona de origen sudasiático nominada a un Oscar.

Su fascinación creció cuando vio sus películas y profundizó en su pasado.

«Como queer que soy, empatizo con este sentimiento de que debes ocultar una parte de tu identidad para sobrevivir en una sociedad hostil que no está realmente lista para aceptar quién eres», dice.

Sen está trabajando en una biografía para contar la historia de la actriz desde una perspectiva del sur de Asia.

Una madre que no era la madre

Oberon, cuyo nombre real era Estelle Merle O’Brien Thompson, nació en Bombay en 1911, épocas en las que la India era una colonia británica.

Su madre era en parte originaria de Ceilán -hoy Sri Lanka- y en parte maorí, mientras que su padre era británico.

La familia se mudó a Calcuta en 1917 después de que el padre de Oberon muriera en 1914, y comenzó a actuar gracias a la Sociedad Teatral Amateur de esa ciudad en la década de 1920.

Después de ver por primera vez una película en 1925, el filme mudo «El ángel de las tinieblas», Oberon se inspiró en su protagonista, Vilma Bánky, para convertirse en actriz, según Sen.

Se fue a Francia en 1928, después de que un coronel del ejército le presentara al director Rex Ingram, quien le dio pequeños papeles en sus películas.

La madre de Oberon, Charlotte Selby, que tenía la piel más oscura, la acompañó como su mucama.

Merle Oberon con Laurence Olivier en una escena de "Cumbres Borrascosas".

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La actuación de Oberon en «Cumbres Borrascosas», junto a Laurence Olivier, consolidó su lugar en Hollywood.

Un documental de 2002 llamado The Trouble with Merle (en español, «El problema con Merle») descubrió más tarde que Selby era, de hecho, la abuela de Oberon.

La hija de Selby, Constance, tuvo a Oberon cuando era adolescente, pero las dos presuntamente fueron criadas juntas como hermanas durante algunos años.

La mentira de Tasmania

La primera gran oportunidad de Oberon vino de Alexander Korda, un cineasta con el que se casaría más tarde, quien la eligió como Ana Bolena en «La vida privada de Enrique VIII» (1933).

Los publicistas de Korda supuestamente tuvieron que inventar una historia para explicar sus orígenes.

«Tasmania fue elegida como su nuevo lugar de nacimiento porque estaba muy lejos de Estados Unidos y Europa (en Australia) y, en general, se la consideraba ‘británica’ hasta la médula», escribió Marée Delofski, directora de The Trouble with Merle, en sus notas sobre el documental.

Merle Oberon interpretando a Lady Marguerite Blakeney en "La pimpinela escarlata".

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Merle Oberon interpretando a Lady Marguerite Blakeney en «La pimpinela escarlata».

Oberon se hizo pasar por una chica de clase alta de Hobart (capital de Tasmania) que se mudó a la India después de que su padre muriera en un accidente de caza, dijo Delofski.

Sin embargo, la actriz pronto se convirtió en una parte intrínseca de la tradición local en Tasmania y, durante el resto de su carrera, los medios australianos la siguieron de cerca con orgullo y curiosidad.

Incluso reconoció a Tasmania como su origen y rara vez mencionó a la India.

Merle Oberon como Ana Bolena en "La vida privada de Enrique VIII".

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Uno de los papeles más destacados de Oberon fue el de Ana Bolena en «La vida privada de Enrique VIII».

Pero Calcuta la recordaba. «En las décadas de 1920 y 1930 hubo menciones pasajeras sobre ella en las memorias de muchos hombres ingleses» que vivían en la ciudad india, cuenta la periodista Sunanda K. Datta Ray.

«La gente decía que nació en la ciudad, que era operadora de la central telefónica y que ganó un concurso en el restaurante Firpo», agrega.

Llegada a Hollywood

Como fue haciendo más películas en Hollywood, Oberon se mudó a Estados Unidos y en 1935 fue nominada a un Oscar por su papel en una nueva versión de «El ángel de las tinieblas».

Pero fue su actuación en «Cumbres Borrascosas», junto a la leyenda de la interpretación Laurence Olivier, lo que consolidó su lugar en la industria.

Merle Oberon en una escena de baile de "Jack, el destripador" (1944).

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Merle Oberon en una escena de baile de «Jack, el destripador» (1944).

Supuestamente la eligieron a ella sobre Vivien Leigh, otra actriz nacida en la India, porque el equipo detrás de la película sintió que era un nombre más importante, dice Sen.

Una reseña de la película publicada en The New York Times cuando se estrenó afirmaba que Oberon había «captado perfectamente el espíritu cambiante e inquieto de la heroína de (Emily) Brontë».

El final de la década de 1930 catapultó a Oberon a las llamadas grandes ligas, narra Sen. Su círculo íntimo incluía figuras como el compositor de música Cole Porter y el dramaturgo Noël Coward.

Desprenderse de su acento

Merle Oberon con su primer marido, el productor de cine Alexander Korda, leyendo juntos un guion, alrededor de 1939-1945.

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El cineasta Alexander Korda fue el primer marido de Oberon.

Korda y el veterano productor Samuel Goldwyn ayudaron a Oberon a cambiar algunos aspectos como su acento, que hubieran delatado sus orígenes del sur de Asia, dice Sen.

Pero el secreto de Oberon pesaba sobre ella, a pesar de que su color de piel claro le facilitaba pasar por blanca en la pantalla.

«A menudo todavía sentía la necesidad de silenciar los frecuentes murmullos de que era mestiza. Los periodistas de cine de su época notaban su tez más bronceada», dice Sen.

Algunos reportes afirman que la piel de Oberon se dañó por tratamientos de blanqueamiento.

Después de que Oberon resultó herida y con cicatrices en la cara en un accidente automovilístico en 1937, el director de fotografía Lucien Ballard desarrolló una técnica que la iluminaba de una manera que disimulaba lo ocurrido (Oberon se divorció de Korda y se casó con Ballard en 1945).

Merle Oberon en Acapulco (México) en 1966.

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Merle Oberon en Acapulco (México) en 1966.

«Algunas fuentes han sugerido que la técnica también era una forma de blanquear el rostro de Merle ante la cámara», dice Sen.

El sobrino de Oberon, Michael Korda, quien publicó un libro de memorias familiares llamado «Alexander Korda: Una vida de ensueño» en 1979, dijo que ocultó detalles de su pasado después de que ella lo amenazó con demandarlo por incluir su nombre real y lugar de nacimiento.

Merle Oberon al volante de una lancha a motor en su película "Mi corazón te guía".

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Oberon y sus patrocinadores hicieron esfuerzos concertados para mantener oculto su pasado.

«Supuse que había pasado suficiente agua por debajo del puente, pero a ella todavía le importaba mucho su pasado», dijo en una entrevista con el diario Los Angeles Times.

Huir de las preguntas

Con el paso del tiempo, la farsa se volvió más difícil de sostener.

En 1965, Oberon canceló apariciones públicas y acortó un viaje a Australia después de enterarse de que los periodistas locales tenían curiosidad por sus antecedentes.

Reportes de esa época afirmaban que estaba angustiada durante su última visita a Tasmania en 1978, ya que las preguntas sobre su identidad seguían surgiendo.

Pero ella nunca admitió la verdad en público. Murió en 1979, de un derrame cerebral.

Merle Oberon junto al presentador de televisión Mike Walsh en 1978.

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Merle Oberon junto al presentador de televisión Mike Walsh en una entrega de premios en 1978.

En 1983, su herencia angloindia se reveló en una biografía, Princess Merle: The Romantic Life of Merle Oberon (en español, «Princesa Merle: la vida romántica de Merle Oberon»).

Los autores encontraron su partida de nacimiento en Bombay, su certificado de bautismo y cartas y fotografías que tenían sus parientes indios.

A través de su libro, Sen espera transmitir las enormes presiones que Oberon enfrentó como mujer del sur de Asia «navegando en una industria que no fue diseñada para adaptarse a ella y produciendo un trabajo tan conmovedor mientras luchaba esas batallas».

«Lidiar con esas luchas no pudo haber sido fácil. Es más útil sentir empatía por ella que juzgarla».

Imagen de portada: GETTY IMAGES.  Merle Oberon nació en Bombay.

FUENTE RESPONSABLE: BBC News, Delhi. India. Por Meyl Sebastian. Abril 2022

Sociedad y Cultura/Relaciones interraciales y étnicas/

India/ Australia/Reino Unido/Cine.

 

 

 

 

El vagabundo que se convirtió en el «más improbable» héroe de la Segunda Guerra Mundial… aunque estaba muerto.

«Lo único que hizo que valió la pena, lo hizo después de su muerte».

La opinión del agente de inteligencia británico Ewen Montagu sobre el galés Glyndwr Michael puede parecer demasiado dura.

Después de todo, tras su muerte a los 34 años, Michael ayudó a terminar la Segunda Guerra Mundial meses antes de lo que habría durado de otra forma, salvando así cientos de miles de vidas.

En abril de 1943 su cadáver fue utilizado por agentes de inteligencia británicos en la llamada «Operación Mincemeat», considerada el engaño más audaz del conflicto.

El plan logró embaucar a los alemanes para que redistribuyeran regimientos enteros desde Sicilia a Grecia y los Balcanes.

El libro del historiador Ben Macintyre sobre el engaño, titulado «Operation Mincemeat», se ha convertido ahora en una película de Warner Brothers que se acaba de estrenar en Reino Unido. En español el film se titula «El arma del engaño».

«Glyndwr Michael es posiblemente el héroe más improbable de toda la Segunda Guerra Mundial», afirmó Macintyre.

«Él huyó de Gales a Londres para escapar de la enorme pobreza durante la Gran Depresión de la década de 1930. Su propio padre se suicidó tras el colapso del trabajo en las minas».

Fotos y documentos usados en el film "Operation Mincemeat"

FUENTE DE LA IMAGEN – WARNER BROS

Agentes de inteligencia británicos dieron a Michael una identidad falsa como el comandante interino William Martin.

El historiador explicó que el cuerpo de Michael fue encontrado en un galpón en la zona de King ‘s Cross en Londres y de acuerdo al informe forense se había quitado la vida tomando veneno.

Pero el historiador cree que no se trató de un suicidio.

«Yo creo que Michael pudo haber estado tan hambriento que incluso comió por error pan envenenado con raticida», afirmó.

Directamente de una novela de James Bond.

Cualquiera haya sido la causa de la muerte de Glyndwr Michael, sus restos fueron entregados al forense Bentley Purchase.

El forense había sido alertado de la necesidad de hallar un cuerpo cuyas lesiones no fueran incompatibles con haber caído desde un avión con un paracaídas fallido.

Una vez que los restos estuvieron a cargo de los agentes Charles Cholmondeley y Ewen Montagu, comenzó la transformación de Glyndwr Michael en el comandante William Martin.

Escena del film Operation Mincemeat. Se ve a agentes británicos frente a los restos de Michael

FUENTE DE LA IMAGEN – WARNER BROS

Mientras los restos estaban en la morgue, los agentes Cholmondeley y Montagu pasaron meses elaborando la identidad falsa de Michael.

La idea de usar un cadáver flotante para hacer llegar planes falsos a territorio enemigo fue concebida por primera vez en la década del 30 por Ian Fleming, el autor de las novelas de espías protagonizadas por James Bond. (Fleming trabajó durante la Segunda Guerra Mundial como asistente de John Godfrey, director de la División de Inteligencia Naval de la Marina británica).

A fines de 1942, el éxito de los Aliados en su campaña en el norte de África les permitió centrar su atención en otras áreas en el sur de Europa controladas por los alemanes.

Sicilia era el sitio obvio para lanzar un operativo, ya que el dominio de la isla significaba el control de la navegación en el Mediterráneo.

El problema era que la opción de Sicilia era demasiado obvia.

El hombre que nunca fue.

«Todo el mundo menos un tonto sabría que el operativo será en Sicilia», dijo el entonces primer ministro británico Winston Churchill.

Sin embargo, eso no impidió que los Aliados quisieran tomar Sicilia como un trampolín hacia Italia. Y para ello llevaron a cabo un espectacular acto de distracción.

Cholmondeley y Montagu se pusieron a trabajar en los detalles que harían el engaño más creíble para los alemanes.

Le dieron a su oficial falso una identidad y una historia exhaustiva, comenzando con el nombre William Martin, un apellido común en los Royal Marines.

Y dieron al supuesto militar el rango de Capitán, que consideraron lo suficientemente alto como para llevar documentos secretos, aunque no tan importante como para ser conocido por el enemigo.

Ewen Montagu

Ewen Montagu fue uno de los agentes que elaboró el plan para engañar a Hitler.

Luego escogieron artículos cotidianos que cualquiera tendría encima. En el caso de Martin, esto significó llaves, sellos, cigarrillos, fósforos, un medallón de San Cristóbal, talones de boletos para el teatro, un recibo de una camisa nueva, una carta de su padre e incluso una notificación de un sobregiro del banco Lloyd’s.

Todos los documentos estaban escritos con una tinta especial que no se corría en el agua.

Ewan Montagu pasó meses creando la identidad del oficial falso. Pero Ben Macintyre afirma que la parte más convincente del rompecabezas fue la prometida de Martin, una joven llamada Pam -en realidad, una funcionaria de los servicios de inteligencia británicos llamada Jean Lesley.

«El nivel de detalle al que llegaron fue increíble: incluso vistieron el supuesto uniforme y la ropa interior de Martin para que pareciera ropa usada en la medida correcta».

«Tuve la suerte de conocer a ‘Pam’ (Jean Lesley) cuando tenía unos 80 años, y ella me llevó al Támesis hasta el punto donde ella y ‘William’ supuestamente se habían comprometido. Tan creíble fue la historia que incluso la esposa de Montagu se convenció de que estaba teniendo una aventura».

El engaño

Cholmondeley y Montagu prepararon el cuerpo y lo cargaron en un contenedor lleno de hielo seco para el viaje a Escocia; el vehículo fue conducido por un campeón de automovilismo de antes de la guerra.

En Escocia esperaba el submarino HMS Seraph. Se necesitaron 10 días para llegar al punto de entrega.

Escena del film Operation Mincemeat. Se ve a un cuerpo flotando en el mar

FUENTE DE LA IMAGEN – WARNER BROS

El cuerpo de Glyndwr Michael fue descubierto por un pescador de sardinas frente a las costas de España el 30 de abril de 1943.

Mientras tanto, la tripulación del submarino desconocía el propósito de la misión. Una vez que los oficiales bajaron el cuerpo de Martin al agua, los motores se aceleraron para que la corriente lo empujara hacia la costa española.

A primeras horas del 30 de abril de 1943, un pescador de sardinas español halló el oficial británico supuestamente ahogado cerca de Huelva.

La inteligencia militar alemana, la Abwehr, cayó en la trampa, y una copia de las cartas de Martin con los planes de un operativo aliado en Grecia acabaron en el escritorio de Adolf Hitler.

Al mismo tiempo, en un sótano oscuro del edificio de la Marina en Londres, hombres y mujeres de la inteligencia británica celebraron golpeando las mesas y saltando arriba y abajo cuando el mensaje a Hitler fue interceptado por los descifradores de códigos Enigma en la instalación militar de Bletchley Park.

Una última conexión galesa.

Macintyre dijo que hubo otra conexión con Gales que eventualmente convenció a Hitler de que el cuerpo era genuino.

«Una de las cartas del padre de Martin supuestamente fue escrita desde un hotel en Mold (un pueblo en Gales)», dijo.

«Cuando investigaba mi libro, volví al registro original del hotel, y estaba el nombre de un señor Martin escrito en la fecha correcta de la carta. Los detalles de la historia son increíbles».

Una placa conmemora a Glyndwr Michael como "el hombre que nunca existió" en su pueblo natal de Aberbargoed.

FUENTE DE LA IMAGEN – JAGGERY/GEOGRAPH

Una placa conmemora a Glyndwr Michael como «el hombre que nunca existió» en su pueblo natal de Aberbargoed.

Los británicos siguieron su engaño con un telegrama fácilmente interceptado a los españoles, pidiendo la devolución del maletín de Martin lo antes posible.

«Documentos secretos probablemente en un maletín negro. Se requiere información lo antes posible. Debe recuperarse de inmediato. Se debe tener cuidado de que no caiga en manos indeseables», rezaba el telegrama.

A los 38 días de la invasión aliada de Sicilia, el 10 de julio de 1943, la isla había sido capturada. Poco después cayó Italia, lo que provocó la caída del régimen de Benito Mussolini.

Glyndwr Michael fue enterrado en Huelva con todos los honores militares.

Matthew Macfayden, Colin Firth, Kelly Macdonald y Penelope Wilton en el estreno del film "Operation Mincemeat"

FUENTE DE LA IMAGEN – GETTY IMAGES

El elenco principal del film. Matthew Macfayden, Kelly Macdonald, Penelope Wilton y Colin Firth, quienes interpretan respectivamente a Charles Cholmondeley, Jean Leslie, Hester Leggett (la jefa de Leslie), y Ewen Montagu.

Imagen de portada:WARNER BROS. Un maletín lleno de secretos militares falsos fue encadenado al brazo de Glyndwr Michael.

FUENTE RESPONSABLE: BBC News. Por Neil Prior. Abril 2022

Historia/Segunda Guerra Mundial/Reino Unido/Cine

 

La misteriosa reaparición de dos cuadernos de Darwin fundamentales para su teoría de la evolución robados hace 22 años.

La bolsa de papel —de un tono rosa estridente— apareció en el suelo, en un espacio abierto al público de la biblioteca de la Universidad de Cambridge.

Dentro, estaban los dos cuadernos del naturalista británico Charles Darwin desaparecidos hace 22 años, con un sobre marrón que contenía una nota escueta.

«Bibliotecaria Felices Pascuas X», decía el texto, que acompañaba a los cuadernos envueltos en papel transparente y guardados dentro de una caja.

«Me siento muy feliz. Están a salvo, en buenas condiciones, están en casa», dijo con una sonrisa de oreja a oreja la bibliotecaria, Jessica Gardner, cuando se enteró del hallazgo.

Pero quién regresó el 9 de marzo -y quién robó- estos manuscritos valuados en millones de dólares es algo que para la policía británica, que dio a conocer la noticia esta semana, continúa siendo un misterio.

Ideas fundamentales de la evolución

Los cuadernos fueron escritos a fines de la década de 1830, cuando Darwin regresó de las Islas Galápagos, un archipiélago volcánico en el océano Pacífico, a unos 1.000 km de la costa de Ecuador.

Manuscrito encontrado

FUENTE DE LA IMAGEN – BIBLIOTECA DE LA UNIVERSIDAD DE CAMBRIDGE. El bosquejo del árbol de la vida fue fundamental para desarrollar la teoría de la evolución de Darwin.

Nota

FUENTE DE LA IMAGEN. BIBLIOTECA DE LA UNIVERSIDAD DE CAMBRIDGE . Una escueta nota acompañaba los manuscritos.

En una de sus páginas el científico dibujó un bosquejo de un árbol, que lo ayudó a crear su teoría de la evolución, y más de 20 años después se convertiría en una teoría central de su innovador trabajo «Sobre el origen de las especies».

«La teoría de la selección natural y la evolución es probablemente la teoría más importante en las ciencias de la vida y el medioambiente la Tierra, y estos son los cuadernos en los que se compuso esa teoría», explica Jim Secord, profesor emérito de historia y filosofía de la ciencia de la Universidad de Cambridge.

«Estos son algunos de los documentos más notables de toda la historia de la ciencia», agrega.

Perdidos en un laberinto

La última vez que estos manuscritos fueron vistos fue en noviembre de 2000, después que se los sacara de su sitio para ser fotografiados en respuesta a una «solicitud interna».

Bolsa con los cuadernos de Darwin

FUENTE DE LA IMAGEN – BIBLIOTECA DE LA UNIVERSIDAD DE CAMBRIDGE. Los cuadernos fueron devueltos en una bolsa de regalo.

Y no fue sino hasta una revisión de rutina dos meses más tarde que el personal de la biblioteca descubrió que no estaban por ninguna parte.

Inicialmente pensaron que habían sido guardados en el lugar equivocado, algo que es posible en esta inmensa biblioteca que contiene más de 10 millones de libros, mapas y manuscritos distribuidos a lo largo de 200 km de estantes.

Pero después de una infructuosa búsqueda que se prolongó por años y ante la falta de pistas, Gardner llegó a la conclusión de que habían sido robados.

En 2020 se puso en contacto con la policía e informó a la Interpol.

Los cuadernos, misteriosamente, aparecieron casi dos años después.

¿Quién? ¿Cómo? ¿Por qué?

Secord fue uno de los varios académicos y expertos que examinaron los textos y confirmaron que eran auténticos.

«Darwin usa diferentes tipos de tinta en los cuadernos. Por ejemplo, en la famosa página del árbol de la vida, hay tanto una tinta marrón como una gris. 

Ese tipo de cambios son bastante difíciles de falsificar de manera convincente», le explica a la BBC.

Cuadernos de Darwin

FUENTE DE LA IMAGEN – BIBLIOTECA DE LA UNIVERSIDAD DE CAMBRIDGE. Los libros estaban envueltos en papel transparente.

Gardner añade que todas las páginas que deberían estar, «están allí».

¿Dónde estuvieron todo este tiempo? ¿Quién se los llevó? ¿Para qué? Estas son algunas de las preguntas que quedan en el aire.

Las cámaras de seguridad pueden quizás dar una pista, aunque no había CCTV en el sitio donde aparecieron los libros. La policía deberá ahora monitorear el resto de las cámaras del edificio en busca de más detalles.

«Nuestra investigación sigue abierta y estamos siguiendo algunas líneas de búsqueda. También renovamos nuestro llamamiento para que cualquier persona que tenga información sobre el caso se comunique con nosotros».

Cuadernos de Darwin

FUENTE DE LA IMAGEN. BIBLIOTECA DE LA UNIVERSIDAD DE CAMBRIDGE. Los cuadernos estaban intactos.

Imagen de portada: BIBLIOTECA DE LA UNIVERSIDAD DE CAMBRIDGE

La teoría de la evolución por selección natural de Darwin cambió la forma en que pensamos sobre el mundo natural.

FUENTE RESPONSABLE: Redacción BBC News Mundo. Abril 2022

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