La «compleja y heterodoxa» relación de Isaac Newton con el cristianismo que mantuvo en secreto toda su vida.

Para el hombre que descubrió la gravedad, «Dios, entre muchas cosas, es el geómetra supremo», el matemático y el físico consumado.

Así le cuenta a BBC Mundo, Robert Iliffe, profesor de Historia de la Ciencia en la Universidad de Oxford y una autoridad en el estudio de las creencias religiosas de la figura culminante de la Revolución Científica del siglo XVII.

Para Newton, Dios creó el mundo de acuerdo con un plan divino, el cual «se puede leer» en la Biblia, «pero también en la naturaleza», en la manera en que ha sido creada.

La idea de Dios que tenía el científico que ayudó a darle forma a nuestra visión racional del mundo era «bastante tradicional, muy monoteísta», pero algunas de sus opiniones sobre la religión pudieron haber sido consideradas «heréticas» por teólogos de su época, dice el investigador.

«La forma en que Newton piensa en Dios es en parte como un matemático que creó el mundo para que una ley matemática fuera inscrita en él».

Iliffe es editor general de The Newton Project, una organización sin fines de lucro que ha recopilado y publicado escritos del científico, y es autor de A Very Short Introduction to Newton y Priest of Nature: the Religious Worlds of Isaac Newton.

Con su guía nos adentramos en el lado religioso de Isaac Newton, quien fue un cristiano devoto que tuvo que mantener en secreto algunas de sus ideas.

Y es que, como señala un reciente artículo de la Universidad de Cambridge, la relación de Newton con el cristianismo era «compleja y heterodoxa».

«Newton era un cristiano inusual».

Dios, según Newton

Newton, quien nació en una época en que las leyes de la naturaleza eran un misterio, sería precisamente el que cambiaría la forma en que entendemos el Universo.

Cielo

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Algunos ubican su nacimiento en diciembre de 1642, mientras que otros apuntan a enero de 1643, y su muerte se registró en 1727.

Iliffe se adentró en los escritos del científico inglés y encontró, por ejemplo, que en las ediciones posteriores de sus obras Principia y Opticks, había hecho comentarios sobre religión.

Ambas obras se consideran fundamentales en la historia de la ciencia moderna, especialmente la primera, también conocida como Philosophiæ naturalis principia mathematica (Principios matemáticos de la filosofía natural).

En ella, Newton dio a conocer sus descubrimientos sobre mecánica y cálculo matemático, describió las tres leyes del movimiento y estableció las bases de la ley de la gravitación universal.

Portada de Principios matemáticos de la filosofía natural de Newton

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En el ensayo académico Newton’s Religious Life and Work, Iliffe señala que en la segunda edición de Principia (1713), Newton abordó «directamente la existencia y la naturaleza de un Creador benigno y científicamente experto en el maravilloso orden del mundo visible».

«Dios era un ser vivo e inteligente definido por su omnipotencia y por su dominio sobre los sirvientes, y era como sirvientes que los humanos debían adorarlo».

«Dios, sin embargo, tenía rasgos reales y absolutos; era eterno y ubicuo, constituía espacio y tiempo, y existió sustancialmente. Aunque la capacidad sensorial de Dios era perfecta, Newton insistía en que no era como los humanos. De hecho, Dios era completamente diferente a la humanidad, carecía de un cuerpo y no dependía de los órganos para experimentar los acontecimientos en el mundo».

Y aclaraba que «poco de la naturaleza de Dios nos era accesible» y que «al hablar podríamos atribuirle emociones humanas, pero eso era un resultado de nuestras propias limitaciones».

Newton escribió: «El Dios supremo es un Ser eterno, infinito, absolutamente perfecto».

¿Quién fue Jesús?

Newton era protestante, no aceptaba la autoridad de la Iglesia Católica Romana, del Papa.

Ilustración de Jesús

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No reconocía la doctrina de la Santísima Trinidad, la idea de la unidad del Padre, del Hijo y del Espíritu Santo.

En su ensayo, Iliffe explica que en la década de 1670, Newton llegó a una conclusión: «que una forma simple y auténtica de cristianismo había sido pervertida por corruptores en los siglos posteriores a la vida de Jesucristo, produciendo el tipo de religión que ahora era aceptada como ortodoxa por la Iglesia Católica Romana y, en cierta medida, por la Iglesia de Inglaterra».

El científico creía que «la noción ortodoxa de la Trinidad era una ficción que fue inventada a principios del siglo IV» y posteriormente difundida.

El autor le explica a BBC Mundo que para Newton, Jesús era divino, pero no una deidad y que considerarlo así constituía politeísmo. «Hay un solo Dios y el Padre no es lo mismo que el Hijo».

De acuerdo con el matemático -señala el investigador- «Jesús existió como un espíritu o la palabra antes de que se encarnara como Jesucristo hace poco más de 2000 años».

Fue una figura de quien se había profetizado como el Mesías en la Biblia hebrea y de cuyas enseñanzas daba cuenta fiel el Nuevo Testamento.

La crucifixión de Cristo en un vitral de la iglesia de San Andrés, Inglaterra.

La crucifixión de Cristo en un vitral de la iglesia de San Andrés, Inglaterra.

«Jesús era alguien que tenía una misión y parte de esa misión era que iba a morir y que los seres humanos, o al menos los cristianos, tenían la obligación de intentar vivir a su altura, imitar sus acciones».

Para Newton, Jesús, en vida, fue una especie de fusión de lo natural y lo sobrenatural.

«Lo consideraba el Hijo de Dios, pero al no creer en la Santísima Trinidad, Jesús no es Dios. Por lo que hay una gran diferencia para Newton entre Jesucristo como un ser creado y Dios, como alguien que no es creado, sino que es el creador de todas las cosas».

Y aunque reconocía que hasta cierto punto Jesús merecía ser venerado, el completo foco de la adoración se le debía solo a Dios.

«Cristo no vino para disminuir la adoración de su padre», escribió Newton.

La razón

Iliffe señala que para Newton discernir lo que Dios quería era en parte posible a través del trabajo empírico, es decir, de la experimentación y la observación.

Ilustración de Isaac Newton haciendo un experimento

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«Pero también, en parte, se podía determinar con el uso de la mente a través, por ejemplo, de la razón y de las matemáticas».

Uno de los objetivos de la filosofía natural, que es la antigua definición de ciencia, era «discernir la mente de Dios viendo a través de su creación».

Mientras que la idea de otro campo conocido como teología natural era que «uno puede aprender de la extraordinaria brillantez de la creación de Dios a medida que aprende más del mundo natural».

En ese sentido, recordamos una frase que el investigador dijo en un programa de la BBC de 2019:

«En lo que llamamos la teología natural, que es leer la existencia y los atributos de Dios a partir del mundo creado, Newton ofreció pruebas nuevas para los estándares de la época y probó para su propia satisfacción y la de otros que Dios era un matemático y un físico, obviamente un matemático y físico consumado».

Y eso es clave para entender el pensamiento religioso de Newton.

Un imponente Sir Isaac Newton, de Eduardo Paolozzi, en la Biblioteca Británica de Londres.

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Un imponente Sir Isaac Newton, de Eduardo Paolozzi, en la Biblioteca Británica de Londres.

«En el mundo secular moderno pensamos que entre más aprendemos de la naturaleza, más apoyamos la secularización, la idea de que los seres humanos están en control del mundo y que ellos mismos son capaces de entender un mundo que ha existido hace muchísimo tiempo y que no fue creado por Dios», señala el experto en conversación con BBC Mundo.

«Pero para Newton y sus colegas, es exactamente lo contrario: entre más aprendes sobre la estructura del sistema solar, la vía láctea, la anatomía del cuerpo, la ecología, se hace cada vez más obvio que esto no pudo haber surgido por casualidad y que es producto de una inteligencia que lo diseñó».

También la percibieron como una «inteligencia cuidadora» -indica el profesor- porque «Dios ha creado, por ejemplo, el sistema solar de una manera que es perfecta para que el tipo de belleza de la vida prospere y esa es en gran parte la opinión de muchas personas en Reino Unido y otras partes hasta principios del siglo XIX».

En la Ilustración hubo mucha gente con una visión diferente, en la que Dios es una fantasía, y allí Iliffe encuentra una fascinante paradoja: «esos filósofos, esas figuras anticlericales de la Ilustración, muchos de ellos profundamente antirreligiosos, creen en una Ilustración cuyo creador es Isaac Newton».

En privado

Iliffe invita a ubicarnos en la época en que vivió Newton para comprender que los puntos de vista opuestos al dogma de la Santa Trinidad, se consideraban formalmente heréticos, iban explícitamente en contra de las doctrinas de la Iglesia de Inglaterra y de la Iglesia Católica Romana.

Biblia

Newton estudió la Biblia y se sintió fascinado por la religión.

El matemático vivió tiempos revolucionarios en Inglaterra: de niño atestiguó una guerra civil y cuando fue a la Universidad de Cambridge, en 1661, se dio la restauración de la monarquía.

Y en esos momentos convulsos, la idea de que alguien pudiese calificar la doctrina de la Trinidad como un mito o una mentira era «algo terrible para casi todos los teólogos», reflexiona el experto.

«Lo que hace Newton es profundamente radical, era algo que podía perturbar el tejido social y, por eso, mantiene sus escritos en secreto».

De acuerdo con el profesor, para la última parte de la década de 1670, Newton ya tenía ideas contrarias a la Trinidad.

«Tuvo este secreto por medio siglo, quizás incluso por 60 años. De haberse revelado ampliamente, podría haber sido juzgado por blasfemia en algún punto».

«Nunca habría podido ocupar ninguno de sus cargos como miembro del Trinity College, como profesor de matemáticas, nunca se habría convertido en miembro del parlamento, nunca habría sido presidente de la Royal Society. Nunca habría sido nombrado caballero: Sir Isaac Newton».

Aunque compartió sus opiniones religiosas con un grupo selecto de personas de su confianza, todavía es un misterio cuántas realmente conocían su secreto.

Un deber

¿Cómo reconciliar las creencias religiosas de Newton con su ciencia?

En el interior de la Abadía de Westminster, en Londres, hay un monumento a Sir Isaac Newton, en un área a menudo conocida como "el rincón de los científicos".

En el interior de la Abadía de Westminster, en Londres, hay un monumento a Sir Isaac Newton, en un área a menudo conocida como «el rincón de los científicos».

«Uno podría decir que sus puntos de vista sobre la Santísima Trinidad son hiperracionales», responde el autor.

«En cierto modo, suenan a como era él, una persona que aplicaba su mente científica y sus herramientas científicas a la comprensión de las escrituras y la historia sagrada».

Esas ideas surgen de «una profunda convicción de que la religión es comprensible, es racional».

«Y eso choca con la barrera que representa la comprensión de Dios, pues él piensa que hay muchos aspectos de Dios que actualmente son incomprensibles: Dios es infinito, Dios nos es ajeno en gran medida. Si embargo, tenemos mecanismos o herramientas para tratar de entenderlo».

«Es como si para Newton, las personas como él y otros cristianos tuviesen la obligación o el deber de comprender la mente de Dios. Eso es lo que hace la ciencia, eso es lo que hace leer la Biblia. Todo es parte de un esfuerzo muy general por tratar de comprender las intenciones de Dios».

Ante todo, la religión

Newton se percibió a sí mismo como un hombre profundamente piadoso.

Un vitral que escenifica la natividad en la iglesia Santa María la Virgen, en Willingdon, Inglaterra.

Un vitral que escenifica la natividad en la iglesia Santa María la Virgen, en Willingdon, Inglaterra.

«Se ve como retratado en la Biblia: hay batallas entre el bien y el mal y la esperanza de los cristianos es que triunfe el bien, que Cristo regrese y reine con sus santos, y que haya mortales gobernados por Jesucristo y los santos», indica el académico.

«Yo creo que Newton tenía la esperanza de que resucitaría como un santo».

Pero también se percibió como un erudito piadoso que tenía un don especial, una especie de regalo de Dios, y «la forma en que puede expresarse más fácilmente como cristiano es a través de su trabajo académico».

Iliffe aclara que la pregunta entonces no es: ¿cómo este genio científico realizó todo ese trabajo bíblico en su tiempo libre? sino: ¿cómo este intensamente devoto erudito cristiano hizo filosofía natural o matemáticas cuando su vida estaba dedicada, como se puede ver en The Newton Project, a la religión, al estudio religioso?

«Es un hombre profundamente religioso y creo que aún hay mucha gente que confunde la naturaleza de su genio», dice el profesor.

«No es que haya desperdiciado su tiempo en religión, sino que es la religión, su convicción, su ambición, su imaginación, el impulso que proviene de esa sensibilidad religiosa, lo que le permite hacer cosas como inventar el cálculo, descubrir la gravitación universal y los principios que la sustentan, las leyes del movimiento y así sucesivamente».

«Hace todo eso, y no necesariamente en su tiempo libre, pero representa una pequeña parte de las actividades generales en las que Newton estaba involucrado y eso lo convierte en una figura aún más grande, en algunos aspectos, que la que mucha gente conoce».

Imagen de portada: Gentileza de GETTY IMAGES

FUENTE RESPONSABLE: BBC News Mundo. Por Margarita Rodríguez.Abril 2022.

Sociedad y Cultura/Ciencia/Religión/Física

 

Semana Santa: ¿por qué las fechas cambian cada año? (y en qué se diferencian la Pascua cristiana y la judía).

Existe una festividad religiosa muy importante tanto para los cristianos como para los judíos: la Pascua.

Cada año, los fieles de ambas religiones se reúnen para conmemorar y recordar diferentes hechos que marcaron acontecimientos en la historia de cada una de sus religiones.

¿Qué significa la palabra Pascua?

La palabra Pascua aparece en latín como «pascha», en el griego πάσχα «páscha» y en el hebreo (pesáh) Pésaj en español, señala la Real Academia Española.

Y Pascua significa básicamente «paso» o «salto».

La Pascua judía

Fieles rezan frente al Muro de los Lamentos

FUENTE DE LA IMAGEN – EPA. El Muro de los Lamentos es un sitio clave para los judíos durante el Pésaj.

En la antigüedad, la Pascua era una fiesta de pastores en la que se sacrificaba un cordero como ofrenda para pedir fecundidad.

Celebraban el paso del invierno a la primavera, y lo hacían luego de la primera Luna llena de la estación de primavera (en el hemisferio norte).

Luego pasó a ser una celebración de la liberación del pueblo judío de la esclavitud de Egipto.

¿En qué coinciden las Pascuas judías con las cristianas?

Existe una relación histórica y religiosa entre la Pascua judía y la cristiana.

Cristo murió el primer día de la fiesta judía que celebra la liberación por parte de Dios del pueblo judío de la esclavitud de Egipto, explica la Agencia Católica de Informaciones Aciprensa.

«La muerte de Jesús cumple la antigua ley hebrea en lo referente al cordero pascual que los judíos comen la noche víspera del 15 de Nisan (el primer mes del calendario hebreo bíblico, que comienza con la conmemoración de la salida de los judíos de la esclavitud en Egipto)», añade.

Cena Séder.

FUENTE DE LA IMAGEN – GETTY IMAGES. La cena durante el Pésaj es clave en la celebración de los judíos.

Cristo muere el mismo día de la Pascua judía en el que se matan a los corderos.

En ambos casos se produce un sacrificio y una liberación.

¿Por qué las fechas de la Semana Santa cambia cada año?

Las fechas de las Pascuas cambian todos los años para judíos y para cristianos.

Ambas festividades se rigen por diferentes calendarios, pero están marcadas por eventos astronómicos.

Los judíos comen el cordero pascual la víspera del 15 de Nisan.

Jesús celebró la Última Cena durante la Pascua judía, es decir, el 14 de Nisan, murió en la cruz el 15 de Nisan y resucitó el domingo siguiente, el 17 de Nisan.

Pero es muy difícil pasar una fiesta antigua del calendario judío al cristiano, dice Aciprensa.

Los judíos tienen un calendario lunar de 354 días y los cristianos uno solar de 365.

Hombre lleva corona de espinas.

FUENTE DE LA IMAGEN – AFP

Un hombre en México representa a Jesús con la corona de espinas en Ciudad de México.

En el Imperio Romano se decretó entonces que la Pascua sería un domingo porque se cree que Jesús resucitó ese día de la semana.

Por eso se optó por celebrar la Pascua el primer domingo después de la primera luna llena, posterior a la llegada de la primavera en el hemisferio norte.

Sin embargo, cabe destacar que no todos los cristianos celebran la Pascua el mismo día. Los ortodoxos, por ejemplo celebran la Pascua en otra fecha porque siguen el calendario Juliano.

La fecha para celebrar la Pascua tanto para cristianos como para judíos varía entre fines de marzo y fines de abril cada año.

Este artículo se publicó originalmente en abril de 2019.

Imagen de portada: Gentileza de EPA

FUENTE RESPONSABLE: Redacción BBC News Mundo. Abril 2019/ Actualizado abril 2022.

Sociedad y Cultura/Catolicismo/Iglesia Católica/Religión

 

4 de las tradiciones más peculiares de la Semana Santa en el mundo.

Encuentros, rupturas y hasta guerras…

Cada año, los aproximadamente 2.380 millones de cristianos del mundo observan, con mayor o menor fervor, su Semana Santa.

Aunque varias de las tradiciones son comunes, muchos lugares tiene sus costumbres particulares, algunas de las cuales le dan literalmente sabor estas fechas.

Manjares como la torta pascualina argentina y la colomba di Pasqua -paloma de pascua- italiana, así como el brioche du carême o hot cross bun -unos panecillos con pasas glaseados con una cruz encima- y los huevos rojo carmesí intenso que decoran el tsoureki dulce -un pan con aroma a naranja y especias- de Grecia marcan deliciosamente la semana más santa de la cristiandad.

Pero pocas de esas exquisiteces alcanzan las dimensiones de la primera de estas 4 curiosas tradiciones.

Huevos rotos

Cada Semana Santa, miembros de la Cofradía Mundial de los Caballeros de la Omelette Gigante se reúnen en al menos seis ciudades del sudoeste francés para cumplir su misión: «preparar y servir, de forma gratuita y llena de alegría, una tortilla gigante».

Haciendo la omelette

FUENTE DE LA IMAGEN -GETTY IMAGES

Unos 50 voluntarios rompen unos 15.000 huevos, les añaden varios kilos de grasa de pato y una buena cantidad de sal, pimienta y el pimiento picante d’Espelette local, y los vierten en una sartén gigante, que mide unos cuatro metros de diámetro.

Los chefs, blandiendo enormes cucharas de madera que parecen remos, revuelven la mezcla sobre un fuego abierto en la plaza del pueblo, durante unos 30 o 40 minutos, hasta que esté lista para repartirla entre la multitud que acude a las festividades.

La tradición empezó en 1973, pero según la leyenda, nació de una visita a la región de Napoleón Bonaparte quien, tras saborear una omelette preparada por un posadero local, ordenó que los lugareños reunieran todos los huevos que encontraran para hacer una gigante para su ejército.

Con el tiempo, la costumbre traspasó la frontera y, aunque no siempre con la misma receta ni en la misma época, en plazas de Bélgica, Canadá, Estados Unidos y Argentina también se rompen miles de huevos.

Y hablando de romper…

Jarrones hechos añicos

En la isla griega de Corfú, mientras las campañas tañen al mediodía del Sábado Santo, los residentes arrojan enormes jarrones adornados con cintas de sus balcones decorados con flores rojas.

Tirando un jarrón

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Celebran, estrepitosamente, que la muerte ha sido derrotada por la Resurrección, con la ruptura de los jarrones simbolizando el terremoto que ocurrió cuando la tumba de Cristo se abrió.

La inspiración del ruidoso evento proviene de Venecia, donde la gente arrojaba sus pertenencias viejas por la ventana el día de Año Nuevo con la esperanza de que éste les trajera nuevas.

Los residentes de Corfú adoptaron la costumbre para el día más importante de la ortodoxia griega, el Día de la Resurrección, y eligieron esos jarrones precisamente porque hacen mucho ruido al romperse.

Pero Corfú no es la única isla griega que celebra a todo volumen la Resurrección.

¡Guerra!

En toda Grecia se celebra la misa de medianoche del Domingo de Pascua con un espectáculo de fuegos artificiales, pero en la isla de Chios el asunto es serio.

Dos iglesias rivales recrean una «guerra de cohetes» o Rouketopolemos, en griego.

La Iglesia Panaghia Erithiani es alcanzada por cohetes de los partidarios de la Iglesia Aghios Marko.

FUENTE DE LA IMAGEN – GETTY IMAGES

La Iglesia Panaghia Erithiani es alcanzada por cohetes de los partidarios de la Iglesia Aghios Marko.

No se sabe cuándo empezó la trifulca, aunque la tradición local dice que data de la era Otomana, y ya nadie recuerda la razón, pero las parroquias de San Marcos y Panaghia Ereithiani, construidas sobre colinas a 400 metros una de la otra, abren fuego contra el campanario de la oposición durante toda la noche.

Hasta 1889 lo hacían con cañones y, cuando estos fueron prohibidos y confiscados, los parroquianos recurrieron a cohetes caseros.

La señal de la victoria son los impactos más directos infligidos al rival, que se cuentan a la mañana siguiente, para declarar el ganador.

Pero cada año ambas congregaciones se declaran vencedoras, y acuerdan discrepar y saldar cuentas el año siguiente.

Ahora, si quisieras celebrar la Resurrección de una manera igual de emocionante pero más amable, tu destino podría ser la ciudad natal del poeta romano Ovidio en Italia.

La Madonna che scappa

La ciudad medieval de Sulmona hace una recreación narrativa del encuentro entre la madre de Jesús y Cristo resucitado.

El Domingo de Pascua, la Virgen sale de la iglesia San Filippo Neri, en una esquina de Piazza Garibaldi, con un pañuelo blanco y vestida de negro, por su luto, sostenida en alto por miembros de la cofraternidad de Santa María de Loreto (luterini) que la llevan por el pasaje principal de la plaza, y acompañada por dos apóstoles.

Monja vestida de negro

En un momento, el ambiente se torna tenso. Los dos apóstoles se detienen, mientras, de lejos, la Virgen busca a su hijo.

De repente, lo ve

A las 12.00 en punto se escucha un fuerte silbido y un golpe.

En un instante, con un ingenioso sistema de hilos (conocido sólo por la cofradía y por la familia que tiene el privilegio de vestir a la Virgen), el manto negro y el pañuelo caen, revelando un espléndido vestido verde bordado en oro y una rosa roja, mientras 12 palomas vuelan por el aire.

Luterini corriendo

FUENTE DE LA IMAGEN – GETTY IMAGES

El verde representa la esperanza.

Los lutterini empiezan a correr, la Virgen parece volar entre los aplausos del pueblo, las notas de la banda, el repique de las campanas y el retumbar de los petardos, para encontrarse con su Jesús resucitado, una estatua que había sido colocada al principio de la ceremonia junto al arco central del acueducto romano que enmarca la Piazza Garibaldi.

El encuentro es celebrado con abrazos y hasta algunas lágrimas.

El ritual tiene sus notas de superstición: si toda la secuencia transcurre sin trabas (carrera, caída del manto y del pañuelo, vuelo de las palomas), la tradición vaticina que el año será propicio, mientras que si algo no sale como se espera, o desgracias.

La preocupación aumenta si la estatua de la Virgen se daña o se cae durante la carrera, como ocurrió en 1914, lo que, según algunos, presagió la guerra posterior.

Imagen de portada: GETTY IMAGES. Guerra de cohetes en Grecia.

FUENTE RESPONSABLE: Redacción BBC News Mundo. Abril 2022

Sociedad y Cultura/Religión

 

Cómo influye la religión para aceptar la teoría de la evolución.

Conocer el origen de la vida y sus diferentes fases evolutivas es esencial para formar una sociedad más crítica y formada en el rigor científico. Algunas creencias parecen influir en el grado de aceptación de la evolución, pero su conocimiento es generalizado.

La evolución y su significado en el devenir de los organismos y del ser humano es un tema ampliamente tratado en la literatura científica y no científica. Charles Darwin aportó en el siglo XIX una idea crucial para entender cómo se originan las especies: la selección natural. Desde entonces se han sucedido los debates. 

Su libro El origen de las especies, publicado en 1859, abrió la puerta para aprender y comprender la evolución biológica.

La evolución es un campo fundamental de la biología moderna que tiene una gran relevancia social hoy en día. Sus descubrimientos ayudan a entender y dar respuesta al cambio climático, la resistencia a los medicamentos, las epidemias y pandemias, los problemas de seguridad alimentaria y las controversias en la medicina moderna.

Esto hace que el conocimiento de la evolución sea un modelo ideal para investigar enfoques que mejoren el estado de la alfabetización científica en general.

Pero ¿conocemos el nivel del conocimiento y la aceptación de la evolución en diferentes entornos educativos? ¿Y los factores que influyen en su aceptación o rechazo? ¿Es homogéneo este conocimiento en los diferentes países? ¿La evolución y la selección natural están ampliamente aceptadas?

Los resultados publicados sobre este tema en los últimos años son ambiguos y demuestran que existe una amplia variedad de problemas de medición. Estas dificultades son debidas, en parte, a la falta de métodos estandarizados, especialmente para las comparaciones entre países.

La situación en Europa es muy diversa debido a las diferencias culturales, sistemas educativos y comunidades de investigación fragmentadas. Los estudios con resultados significativos son escasos y carecen de estandarización.

Los estudiantes aceptan la evolución, pero su conocimiento varía

Para subsanar estos déficits, el proyecto en el marco de la Acción Europea COST “EuroS citizen: building on scientific literacy in Evolution ha planteado entre sus objetivos un estudio estandarizado, validado y completo sobre estas cuestiones a través de un cuestionario de educación sobre la evolución.

En el estudio se han analizado tres variables:

  1. Aceptación de la evolución.
  2. Conocimiento de la evolución.
  3. Grado de creencia religiosa en las distintas confesiones.

En la encuesta han participado 9.200 estudiantes universitarios de primer año de veintiséis países europeos.

En el estudio se descubre que, a pesar de los diferentes contextos culturales y sistemas educativos de los países europeos, los estudiantes universitarios de primer año, en general, suelen aceptar la evolución. Sin embargo, su conocimiento varía significativamente. 

Se constata que, en general, los estudiantes carecen de conocimientos sustanciales sobre este tema. Incluso aunque estén matriculados en un programa de estudios relacionado con la Biología.

Los estudiantes de Biología conocen mejor la evolución que los demás, y la aceptan. Quienes no estudian Biología también la aceptan.

El estudio señala asimismo la influencia de las distintas creencias religiosas, tanto para la aceptación como para el conocimiento de la evolución. Los estudiantes muy religiosos aceptan la evolución significativamente menos que los no religiosos. 

Además, los países muy religiosos tienden a mostrar un menor conocimiento de la evolución.

España aparece con un nivel medio de creencias religiosas, pero ocupa el tercer puesto a nivel europeo –por encima de la media– tanto en la aceptación como en el conocimiento de la evolución. 

Es un buen dato sobre el nivel de nuestro sistema educativo, que ha venido incluyendo las asignaturas de Biología, Filosofía y Cultura Científica ya en la Enseñanza Secundaria.

Cómo mejorar el conocimiento de la evolución

El trabajo recomienda que, además de aumentar el conocimiento sobre la evolución en la enseñanza, se debería hacer hincapié en la relación entre la evolución y la religión cuando se fomenta su aceptación. Por ejemplo, mediante el razonamiento y la argumentación.

Este es un tema delicado a la hora de abordarlo con los alumnos, y la enseñanza a este nivel es un reto, en parte cultural. 

Según nuestro modelo, un aumento en los conocimientos sobre la evolución y el interés por los temas biológicos aumenta la aceptación de la evolución. El efecto de la edad y el sexo, así como el hecho de estar o no matriculado en un programa universitario relacionado con la Biología, son relativamente poco significativos.

Los resultados del amplio estudio indican que, a pesar de todas sus diferencias, la mayoría de los sistemas educativos europeos para la enseñanza secundaria y superior conducen a la aceptación de la evolución, al menos en los estudiantes universitarios.

En la muestra de casos analizada, las diferencias de conocimiento entre países no reflejan ni el grado en que los planes de estudio escolares cubren la biología evolutiva ni el porcentaje de estudiantes que cursan biología.

Para esclarecer la influencia de estos factores, en futuros estudios se debería investigar el papel de los distintos planes de estudio europeos, además de identificar los conceptos evolutivos especialmente problemáticos o infrarrepresentados en la enseñanza y analizar con más detalle el papel de las creencias religiosas en la enseñanza de la evolución.

Esencial para la alfabetización científica

La evolución es la columna vertebral de los estudios biológicos modernos. Proporciona un marco unificador en el que los científicos de diferentes ramas y subdisciplinas se plantean preguntas sobre el mundo viviente. Una comprensión básica de los conceptos evolutivos centrales es esencial para la educación biológica y la alfabetización científica, y así lo han subrayado en el Consejo de Europa.

En este sentido, desde diferentes organizaciones científicas europeas se promueve y trabaja en la enseñanza de la evolución como una teoría científica fundamental. El proyecto “EuroS citizen: building on scientific literacy in Evolution” también pone empeño en el análisis de los planes de estudio, los libros de texto, los mensajes en exposiciones científicas y los medios de comunicación para mejorar la contribución de la educación formal e informal a la comprensión de la evolución y a la alfabetización científica del público europeo sobre este tema.

Solo a la luz de los conocimientos evolutivos podremos entender realmente los avances en la investigación biológica y médica, y los riesgos que conlleva el declive de la biodiversidad y el cambio climático.

Imagen de portada: Charles Darwin, uno de los naturalistas más famosos de la historia y autor de la teoría de la selección natural.

Foto: iStock

FUENTE RESPONSABLE: National Geographic España. The Conversation. Por Inmaculada Yruela Guerrero.

*Inmaculada Yruela Guerrero es investigadora científica del CSIC en la Estación Experimental de Aula Dei (EEAD – CSIC). Este artículo se publicó originalmente en The Conversation y se publica aquí bajo una licencia de Creative Commons.

Azul egipcio: un tono que hizo historia.

Si deseas profundizar sobre este tema; por favor cliquea donde esta escrito en “negrita”. Muchas gracias.

Un loto azul flota río arriba y el cielo se extiende paralelo al Nilo. En Egipto, parece que uno nunca puede tener suficiente del color azul, histórica, artística y teológicamente. El azul es un elemento fijo de la cultura egipcia y lo ha sido durante siglos; pequeños amuletos de escarabajo, paredes pintadas de templos y, más recientemente, chupetes para el mal de ojo.

Pero el azul, los antiguos se dieron cuenta rápidamente, no era un color natural ; el cielo era intocable y no había nada que pulverizar para diluir en pintura. Los pigmentos en ese momento se obtuvieron de la superficie del suelo, la mayoría de los cuales eran terrosos y cálidos como resultado de su origen. Fue un arreglo desafortunado para una cultura cuya esencia dependía de la existencia del azul en cualquier capacidad.

Para los antiguos egipcios, el azul estaba asociado con el cielo, el Nilo y, por lo tanto, su importancia finalmente se expandió para incluir representaciones del universo, la fertilidad y la creación. Nun, o las aguas primigenias del caos, encarnaba esos conceptos de renacimiento y creación y, como era de esperar, se creía que esas aguas también eran azules. Como resultado, símbolos duraderos como el del Nilo y el dios creador Amón necesitaban el color, casi íntimamente.

Para dar un paso más, se creía que «el cabello de los dioses estaba hecho de lapislázuli precioso», una piedra metamórfica de un azul profundo que hasta el día de hoy se considera semipreciosa.

Era necesario encontrar una solución.

Para agregar a una lista ya larga de innovaciones, el antiguo Egipto le regaló al mundo su primer pigmento azul : una pintura sintética muy codiciada derivada de minerales de piedra caliza, arena y cobre molidos (como el azul o la malaquita). Calentado a temperaturas de 1470 a 1650 grados Fahrenheit, el vidrio resultante se pulverizaría y se mezclaría con agentes espesantes como claras de huevo para producir una «pintura o esmalte de larga duración» opaco.

También conocido como el siempre famoso azul egipcio .

Taza con pigmento azul egipcio de Pompeya |  1er c ...

Taza con pigmento azul egipcio de Pompeya |

Hace 5000 años, los antiguos egipcios inventaron el primer ...

C. Dan DiffendaleTallas y pinturas jeroglíficas en las paredes interiores de un antiguo templo egipcio en Dendera | C. Shutterstock

El azul egipcio fue la primera introducción en el mundo antiguo al desarrollo de pinturas sintéticas y siguió siendo esencial a lo largo de los siglos. El tono se mantuvo en una estima increíble ; se usó para las tumbas del faraón, las estatuas de los dioses y el arte de cerámica que representa lo divino. Ya sea que el descubrimiento fue fruto de la suerte de un principiante o de un diseño puro y calculado, fue un » logro realmente impresionante » para una civilización antigua. Calibrar las circunstancias correctas, con ese nivel de control de temperatura, habría sido un gran obstáculo.

La consistencia inquebrantable de este pigmento era un testimonio de la delicadeza de los antiguos egipcios y del grado en que eran capaces de ejecutar su oficio.

Collar delicado de mal de ojo, relleno de oro, gargantilla de mal de ojo ...

Amuleto Nazaar como colgante | C. Studio joyería simple

El Egipto de hoy no es diferente. Aunque el amor detrás del azul ha adquirido interpretaciones más abrahámicas, permanece una constante: el azul está ligado a la espiritualidad, la divinidad y la protección. Quizás el ejemplo más común es el del amuleto de nazar o el colgante del mal de ojo. Ahora, un elemento fijo del hogar y el corazón de los egipcios, se cree que el nazar aleja las energías violentas asociadas con la envidia . Como ocurre con la mayoría de las culturas orientales , el azul ha llegado a encarnar lo absoluto e infinito, así como la tranquilidad trascendental.

Sin embargo, su asociación con la divinidad no vive y muere con el nazar . Más bien, otro símbolo común que se ve en Egipto es el de la Mano de Fátima (también: Mano de Hamsa o Khamsa ): otro colgante que a menudo se representa en azul. Se dice que Fátima fue la hija del profeta Mahoma, y ​​su palma abierta es una encarnación del «equilibrio interior, la fe y la paciencia». Cada uno de sus cinco dedos representa los pilares del Islam : oración, fe, peregrinaje a La Meca, limosna y ayuno de Ramadán.

Adorno de jardín de la Mano de Fátima | C. El duendecillo bailarín

Cúpula de mosaico de la Virgen María en la Iglesia Ortodoxa Copta de Santa María en Zeitun, El Cairo, Egipto. | C. Ike Gómez

Aunque el azul no aparece en el Islam exclusivamente; de hecho, la mayoría de sus raíces abrahámicas se basan en el cristianismo. Muchas iglesias egipcias conservan su uso en el arte para enfatizar la infinitud del cielo y el mundo eterno. Lo más famoso es que el color más asociado con la Virgen María es el azul oscuro ; una mujer que, en sí misma, combina lo terrestre y lo celestial.

Independientemente de dónde permanezca, realmente no hay color más querido en la cultura egipcia que el azul puro y simbólico: su uso es generoso y su importancia es innegable.

Imagen de portada: Gentileza de Templo de Dendra | C. Mick Palarczyk

FUENTE RESPONSABLE: Egyptian streets. Por Mona Abdou. Noviembre 2021

Sociedad y Cultura/Egipto/Azul egipcio/Arte/Religión.

El estafador que utilizó la radio cristiana en Estados Unidos para robar decenas de millones de dólares.

Entre sus oyentes, William Neil «Doc» Gallagher era conocido como el «Doctor del dinero», un gurú financiero encantador que anunciaba sus servicios en una radio cristiana que se escuchaba en todo el «cinturón bíblico» estadounidense, que se extiende por todo el norte de Texas.

Sus anuncios solían concluir con un lema familiar: «Nos vemos en la iglesia el domingo».

«El doctor Neil Gallagher es un verdadero estadounidense de primer nivel, con integridad en todas sus actividades», dice un narrador en un video corporativo publicado en YouTube.

«La pasión de su vida es ayudar a las personas a jubilarse de forma segura, temprana y feliz».

El video de tres minutos continúa ensalzando los beneficios del «estilo visionario» del octogenario, afirmando que había guiado a más de 1.000 personas hacia la independencia financiera a través de su firma, Gallagher Financial Group, y de su libro «Jesucristo, maestro del dinero».

En realidad, Gallagher era un estafador que acumuló US$32 millones en un esquema Ponzi que se enfocaba principalmente en víctimas jubiladas de entre 62 y 91 años.

Una trampa con dinero

FUENTE DE LA IMAGEN – GETTY IMAGES

Esquemas Ponzi

En los esquemas Ponzi, los primeros inversionistas obtienen «retornos» tomando el dinero de los inversionistas que llegan después de ellos.

El esquema lleva a quienes invierten a creer que las ganancias provienen de actividades comerciales legítimas (por ejemplo, ventas de productos y/o inversiones exitosas), y desconocen que otros inversores son la fuente de los fondos.

A todos se les suele prometer ganancias considerables con poco riesgo.

Para seguir funcionando, estos esquemas dependen de un flujo constante de nuevos miembros que den dinero a los que han invertido antes que ellos.

Cuando eso no sucede, la estafa colapsa.

Según documentos judiciales, Gallagher había estado defraudando a personas a través de un esquema Ponzi desde al menos 2013.

La Comisión de Bolsa y Valores de EE.UU. ordenó el cierre de sus dos empresas, Gallagher Financial Group, Inc. y la agencia W. Neil Gallagher, Ph.D., en marzo de 2019.

En noviembre un juez en el condado de Tarrant de Texas lo sentenció a tres cadenas perpetuas de prisión, que se sumaron a los 25 años de cárcel a los que había sido condenado en Dallas en marzo de 2020.

Gallagher prometía a sus víctimas un rendimiento anual de entre el 5% y el 8% de su inversión.

En cambio, no recibieron nada, y Gallagher destinó la mayor parte del dinero a gastos personales y de sus empresas, además de a pagar a inversores anteriores.

Para ocultar el fraude, también proporcionaba estados de cuenta amañados que mostraban saldos falsos.

Ilustración de la iglesia

La BBC no pudo comunicarse con el abogado de Gallagher.

Si bien la estafa de Gallagher atrajo la atención de los medios nacionales, sus métodos no son nuevos.

Aunque los esquemas Ponzi llevan el nombre de un estafador famoso de la década de 1920, Carlo Ponzi, las versiones de la estafa se remontan al menos a mediados del siglo XIX.

El medio que Gallagher usó para atraer víctimas, la radio cristiana, también ha sido popular durante décadas, y lo ha sido incluso frente a la dura competencia de los nuevos medios de comunicación.

Pero las casi 200 víctimas de Gallagher destacan una tendencia diferente: el fraude a personas mayores, un delito que el FBI cree está creciendo y que asciende a miles de millones de dólares cada año.

Entre las personas de las que se aprovechó se encontraban una mujer de unos 70 años que sufría de linfoma y que invirtió más de medio millón de dólares, y varios agentes de policía locales en servicio y retirados.

Muchas víctimas se vieron obligadas a vender sus casas, pedir préstamos a sus hijos o regresar al trabajo después de la jubilación.

Una alcancia de ahorro pierde su dinero.

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Fue el peor caso de fraude de ancianos que ha visto en su carrera, dijo Lori Varnell, jefa de la Unidad de Fraude Financiero contra Personas Mayores del Fiscal de Distrito Criminal del Condado de Tarrant, Texas, a la BBC.

«Son personas que trabajaron toda su vida para ahorrar este dinero. Fue personal», dijo Varnell.

«Están devastadas. No fue solo el dinero. Fue una traición».

Para llegar a sus víctimas, Gallagher promovió los servicios de su compañía en iglesias y a través de la radio cristiana.

Un término general que abarca a miles de estaciones en todo el país que transmiten programación de orientación cristiana protestante, desde sermones y programas de entrevistas hasta música y noticias.

La radio cristiana sigue siendo inmensamente popular en EE.UU. Más de 20 millones de oyentes la sintonizan cada semana, según el Radio Advertising Bureau.

Varnell dijo que no le sorprendió que Doc Gallagher la usara para engañar a sus víctimas.

«Dentro de la comunidad cristiana, hay un alto nivel de confianza. Especialmente aquí en el ‘cinturón bíblico'», dijo.

Una biblia y una radio

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Una vez que Gallagher establecía un sentido de confianza con sus víctimas, era menos probable que «prestaran tanta atención a los detalles» de lo que estaba sucediendo, dijo Varnell.

Esta táctica es un excelente ejemplo de»fraude por afinidad», dijo David Fleck, exfiscal de Los Ángeles.

En estos esquemas, los estafadores apuntan a miembros de un grupo identificable, que van desde comunidades religiosas o étnicas hasta ciertas profesiones.

En muchos casos, utilizan a miembros del grupo para, sin saberlo, ayudar a anunciar la estafa a otros y a convencer a la gente de su validez.

«Se ve entre todos los grupos culturales y expatriados de todo tipo de países», dijo Fleck.

Los funcionarios dicen que los ancianos son un grupo de afinidad particularmente vulnerable.

Según el FBI, millones de estadounidenses mayores son víctimas de fraude cada año, acumulando más de US$3.000 millones en pérdidas al año.

Ilustración de William Gallagher

William Gallagher.

Jeffrey Cramer, un ex fiscal federal, dijo que los ancianos suelen ser objetivos lucrativos para los estafadores que asumen que tienen grandes ahorros.

«En su mayor parte, tienen más dinero porque han trabajado más tiempo», explicó Cramer.

«No tiene sentido tratar de estafar a un joven de 20 años. Alguien de 60 o 70 años puede tener múltiples inversiones y una casa que vale cinco veces lo que pagó por ella».

Varnell hizo eco de la evaluación de Cramer.

En el caso de Gallagher, este también se aprovechó de las «diferencias generacionales» entre sus víctimas, además de su fe, dijo.

«Estas son personas que creen que cuando un hombre te da la mano y te mira a los ojos, está bien», dijo.

«Están hechas para creerle a la gente porque mentir va en contra de los Diez Mandamientos».

Una persona mayor lee la biblia

FUENTE DE LA IMAGEN – PEOPLEIMAGES

Los expertos en fraude creen que solo se informa una fracción de todos los casos.

En los casos que van a los tribunales, es poco probable que las víctimas recuperen su dinero.

El estafador suele gastar los fondos tan rápido como ingresan, usándolos para continuar haciendo pagos fraudulentos o intentando esconderlos en cuentas en el extranjero.

Costo emocional

En el caso Gallagher, una parte del dinero fue gastado; otra, lavado; y el resto sigue desaparecido.

Si bien los costos financieros de los fraudes pueden ser devastadores para las víctimas y sus familias, el impacto real suele ser más profundo.

«Tiene un costo emocional y psicológico», dijo Cramer.

«Hay un elemento de vergüenza cuando has trabajado 20, 30, 40 años y literalmente no tienes nada».

Ilustración del libro "Jesus Christ, Money Master", de William Gallagher.

En el tribunal, muchas de las víctimas de Gallagher hablaron de ese costo psicológico.

Entre ellos estaba Susan Pippi, una mujer de 74 años que, con su esposo, perdió cientos de miles de dólares en la estafa.

«Ya no confío en nadie», dijo en un comunicado emitido por los fiscales del condado de Tarrant.

«Excepto en Dios y mi familia».

Pero es poco probable que este tipo de fraudes desaparezcan, dijo Varnell.

Un «ataque concertado» de estafadores, muchos de ellos en el extranjero, están robando los fondos de jubilación de los estadounidenses a un ritmo de «millones todos los días», dijo.

Los ancianos y sus familias deben estar atentos a las señales de advertencia.

«Si alguien se te acerca por motivos religiosos, debes sospechar mucho», dijo.

Cramer, por su parte, dijo que es probable que los fraudes por afinidad se vuelvan más comunes a medida que las generaciones más jóvenes y conocedoras de la tecnología crecen en las redes sociales.

Un estafador puede llegar a una audiencia mucho mayor, pero esconderse detrás de una cuenta y desaparecer.

La mayor parte de las ilustraciones fueron realizadas por Angélica Casas.

Mis estimad@s y buen@s amig@s; pido disculpas por lo que voy a escribir pero ello

ha sido mi frase de cabecera durante toda mi vida y se lo debo a las enseñanzas de

mis padres «DIOS O EN QUIEN CREAS; ESTA EN TODOS LADOS...y si eres buen cristiano

o de la religión que practiques, da gracias y dialogo con EL que te escuchara adonde

sea». No confies demasiado en los que venden FE, porque generalmente los mueve la

codicia o avaricia»

Imagen de portada: GETTY IMAGES

FUENTE RESPONSABLE: BBC News. Por Bernd Debusmann Jr.

Sociedad y Cultura/EE.UU./Sociedad/Religión/Estafas

Por qué los niños en la Edad Media se representaban como adultos mayores.

Si deseas conocer mas de este terma; cliquear donde este escrito en “negrita”. Muchas gracias.

Quién no tiene algún que otro meme medieval guardado en el móvil. Quizás te hayas fijado en que en esas representaciones rara vez aparecen criaturas pequeñas.

Todas las épocas sociales están llenas de misterios y leyendas en las representaciones que se hacen de ellas más tarde. Sin duda, una de las más oscuras y presupuestas es la Edad Media. 

Los años que discurrieron entre el siglo V y el XV se han entendido como un período dantesco, absurdo y sombrío del que nos separa la evolución moderna. En realidad, esta concepción no es actual, sino heredada de la etapa que le siguió, la llamada Modernidad. 

Fue entonces cuando se estableció que lo que había ocurrido antes había sido un pasaje parecido al purgatorio, algo que sepultar bajo nuevos conceptos. Los historiadores no dejan de descubrir nuevos detalles que desmontan esta idea. Sin embargo, muchas siguen ahí, en las imágenes que se imponen a los textos. 

¿Cuántas veces te has encontrado una pintura o ilustración medieval en la que todo resulta tan extraño que solo puedes mirarla fijamente entre la incredulidad y la fascinación? Quién no tiene algún que otro meme medieval guardado en el móvil, algún que otro sticker de gente haciendo «cosas medievales». 

Quizás te hayas fijado en que en esas representaciones rara vez aparecen criaturas pequeñas, niños y niñas haciendo cosas de niños y niñas, aunque sean cosas medievales. 

Esas raras veces son más raras en sí mismas: encontramos al niño Jesús, una y otra vez, pero sabemos que es él porque aparece en brazos de la virgen. 

Ningún rastro de niñez en el niño con la Virgen de Duccio di Buoninsegna (1283-1284) del Museo Dell’Opera Metropolitana en Siena. Nada tampoco en la Madonna col Bambino de Cimabue. Cuerpos musculados, arrugas y calva, como si aquel niño ya hubiera nacido para jubilarse.

Virgen de Duccio di Buoninsegna (1283-1284). (Wikipedia)

Virgen de Duccio di Buoninsegna (1283-1284). (Wikipedia)

Que los niños en la Edad Media parezcan pequeños abuelitos tiene una explicación, o varias. Seguirás echándote unas risas cuando te topes con uno en un museo, pero entenderás un poco más a aquella gente y sus cosas: sí, los niños eran niños hace más de cinco siglos, pero de una forma diferente a la actual.

¿No existía la infancia?

En 1987, el historiador francés Philippe Ariès explicaba que en la época medieval existía poca afectividad de las personas adultas hacia los niños y las niñas. Que no consideraban sus capacidades. 

Según Ariès, los niños eran mirados como adultos pequeños a los que había que tratar como tal, y solo cuando lograban cierta autonomía, al menos en la parte de su autocuidado, comenzaban a ser considerados como miembros al uso de la familia.

 «En el marco comunitario de la familia de la Edad Media, los niños no eran percibidos como una categoría específica, diferente, y pasaban de un período relativamente breve de estricta dependencia física, a ser socializados directamente en el mundo adulto a través del contacto con la comunidad. 

Existían niños, pero no infancia y, paradójicamente, los niños gozaban de mayor libertad que tras la invención o descubrimiento de esta», sostiene el historiador.

Foto: Wikipedia.

Foto: Wikipedia.

En el S. XVII, el Abad Bérulle escribía: «No hay peor estado, más vil y abyecto, después del de la muerte, que la infancia». 

Esto podría explicar muchas cosas, la idea del niño como ser perverso y corrupto que debe ser socializad y moldeado mediante la disciplina y el castigo para alcanzar cuanto antes la adultez llevaría a una concepción social generalizada, plasmada por los pintores y monjes copistas. Sin embargo, pese a lo que muestren ilustraciones y cuadros, biológicamente los bebés medievales no podían aparentar sesenta años más, por mucho que el contexto se esforzara en ello.

La imagen de Cristo: «un bebé real no hace milagros»

Precisamente en los monjes copistas se encuentra la clave, que lleva a otra teoría: todo tiene que ver con la visión católica. 

“El Nuevo Testamento no describe claramente cómo era Jesús cuando era un bebé. Por lo tanto, durante la era medieval, la iglesia asumió que Cristo nació como un hombre perfectamente formado. En otras palabras, consideraron que Cristo era un ‘mini hombre’ que no cambió mucho en términos de apariencias faciales a lo largo de su vida. 

Esta suposición llevó a los pintores de la época a aceptar las señales de la iglesia y pintar a Cristo en forma adulta”, apunta Jade Bhakdibhumi en el portal deSymposium Review’.

“Mientras los fieles oraban debajo de una pintura de María y su hijo bebé, los fieles querían el consuelo de sus oraciones en manos de alguien que pudiera ayudarlos. Un bebé real no puede hacer nada, por eso había que representar a Jesús como alguien especial a esa edad”, sostiene Averett al respecto en una entrevista para el portal de Vox. 

De esta idea proviene el término homúnculo que a menudo se utiliza para hablar de las representaciones del niño Jesús en obras de arte. De origen latino, significa literalmente “pequeño hombre”. Según indica en ‘The Collector‘, «el homúnculo tomó un giro diferente en el siglo XVI cuando los eruditos creían que existían humanoides superpequeños. Incluso después de ser desacreditado, tomó vida propia en la cultura popular en el siglo XIX, con el Frankenstein de Mary Shelley».

Foto: Wikimedia.

Foto: Wikimedia.

De la Edad Media al Renacimiento

Así, numerosos historiadores especializados en el medievalismo, como Averett, advierten sobre conformar en la actualidad una visión retorcida en torno a la infancia en el pasado: «Los padres de la Edad Media no amaban a sus hijos de manera diferente a como lo hacían los padres del Renacimiento, pero durante el Renacimiento se estaba produciendo una transformación de la idea de los niños, de pequeños adultos a criaturas excepcionalmente inocentes». 

De hecho, el arte demuestra cómo efectivamente la representación del niño Jesús cambia a partir del siglo XIV, apareciendo más infantil y «angelical» desde entonces. 

Durante la era medieval, se consideraba que la edad adulta comenzaba a partir de los siete años, entendida esta como la edad de la «razón». Sin embargo, a lo largo del Renacimiento el proceso de moralización de la sociedad se manifestó con relación a la infancia en «la creación de un régimen especial para los niños dentro del cual debían ser preparados para la entrada en la vida adulta», señala Ariès. 

No obstante, de este período nacen nuevas dicotomías: «La infancia es recluida en el mundo privado, en las instituciones específicas para niños, la escuela y la familia, lugares donde los niños gozaron de una libertad bastante menor que la que habían disfrutado antes de su descubrimiento, y se les asignaron roles específicos diferentes del resto de las personas».

Foto: Wikipedia.

Foto: Wikipedia.

Además, es importante recordar que la sociedad medieval era principalmente agraria, como subrayan desde el portal de ‘Greelane’: «Desde el punto de vista económico, nada era más valioso para una familia campesina que los hijos para ayudar con el arado y las hijas para ayudar con el hogar. 

Tener hijos era, esencialmente, una de las principales razones para casarse». Entre la nobleza medieval, se entendía que los niños perpetuarían el apellido y aumentarían las propiedades de la familia mediante el avance en el servicio a sus señores feudales y mediante matrimonios ventajosos. Algunas de estas uniones se planearon mientras los futuros novios aún estaban en la cuna. 

Así pues, pueden hacernos gracia estos pequeños ancianos de la Edad Media, pero no quiere decir que la sociedad de entonces fuera menos consciente de que los niños eran el futuro, de una forma no tan distinta a la sociedad actual.

Foto: Wikipedia.

Imagen de portada: Gentileza de Wikimedia

FUENTE RESPONSABLE: Alma, corazón y vida. Por Carmen Macías. Noviembre 2021.

Edad Media/Infancia/Religión/Sociedad/Cultura

Madre Teresa de Calcuta: las luces y sombras de una vida dedicada a los más pobres.

Es una de las personalidades más conocidas del siglo XX. A lo largo de su vida, la Madre Teresa de Calcuta (1910-1997) obtuvo honores como el Premio Nobel de la Paz en 1979 y también fue canonizada en un proceso relativamente rápido.

El papa Francisco la canonizó el 4 de septiembre de 2016, hace exactamente cinco años, menos de dos décadas después de su muerte.

Pero la biografía de esta monja incluye muchos momentos controvertidos.

La Madre Teresa de Calcuta era una mujer de etnia albanesa nacida en la actual Macedonia del Norte, cuyo nombre civil era Anjezë Gonxhe Bojaxhiu.

Fundó la congregación Misioneras de la Caridad y dedicó su misión al servicio de los llamados «más pobres entre los pobres», «los intocables», los últimos en la jerarquía social de la sociedad india.

Hoy hay unas 4.500 seguidoras de la Madre Teresa que trabajan en 130 países.

Algunos biógrafos crearon polémica al señalar su fundamentalismo y cuestionar el origen de parte del dinero recaudado por su institución.

También se ha discutido mucho acerca de la calidad de la atención brindada a los pobres e incluso un sobre su fe, en base a diarios en los que la monja afirmó no sentir la presencia de Dios.

«En la Iglesia católica, cuánto más se entrega una persona a los demás, más importante es a los ojos del mundo. Así fue con San Francisco de Asís o con Sor Dulce y también Santa Teresa de Calcuta, que vivió para ayudar a los más pobres en la India», dice fray Rogério Lima, asistente eclesiástico de la Fundación Pontificia Ayuda a la Iglesia Necesitada (ACN).

«La entrega radical de la Madre Teresa ganó fama, llamó la atención de todo el mundo», continúa.

Ni por US$1 millón

«Sus actitudes y pensamientos han cambiado la forma de pensar de muchas personas. Nadie puede mantener el corazón indiferente al recordar el episodio en el que la Madre Teresa, cuando escuchó a alguien decir que no cuidaría de un moribundo por un millón de dólares, respondió diciendo que ella por un millón de dólares tampoco lo haría, que lo haría por amor».

Para Lima, «el tema de la caridad define su misión, que es cristiana ante todo».

El papa Juan Pablo II con la Madre Teresa

FUENTE DE LA IMAGEN – EPALa Madre Teresa era una amiga cercana del papa Juan Pablo II.

«Su legado caritativo es visible y reconocido incluso por personas y regímenes que no profesan la doctrina cristiana y no aceptan a la Iglesia católica», recuerda.

«Su trabajo no estuvo marcado por el proselitismo. Logró ir a países comunistas y otros países con distintos credos y formas políticas. Muchas veces su trabajo la llevó a países donde el catolicismo no podía entrar y ella entró. Estaba en diálogo con todos. Recibió el Premio Nobel de la Paz por este gran humanismo».

El complemento (Calcuta) a su nombre religioso (Teresa) hace referencia a la ciudad india, capital del estado de Bengala Occidental.

En la década de los 50, la Madre Teresa fundó su congregación y en ella se encuentra actualmente la sede mundial de la institución religiosa, que cuenta con 4.500 miembros repartidos en más de 130 países de todo el mundo.

«Era una monja católica profesa, que vivía en una nación cuyas principales religiones son el hinduismo y el islam, con solo un 2,3% de cristianos. Estaba preocupada por los que no tenían a nadie», dice el asistente eclesiástico.

«Mucha de la gente que acogía no profesaban su religión, pero lo importante era acogerlos», comenta el investigador y estudioso de la vida de los santos José Luís Lira, fundador de la Academia Brasileña de Hagiología y profesor de la Universidad Estatal de Vale do Acaraú, en Ceará.

Presidente Reagan homenageando Madre Teresa.

FUENTE DE LA IMAGEN –  CASA BLANCA/DOMÍNIO PÚBLICOEn 1985, el entonces presidente de Estados Unidos, Ronald Reagan, rindió homenaje a la Madre Teresa.

«En todo esto ella era católica-cristiana. Su congregación vivía de la caridad».

Lira cree que fueron estos factores los que «contribuyeron a las controversias».

«Pero para mí, ella era y es santa. Es un modelo de amor al prójimo y de caridad, y veo altruismo total en sus acciones y en las de sus ‘hijas’, las monjas que continúan con su trabajo», agrega.

El dinero

A medida que el trabajo con los pobres atrajo la atención del mundo, comenzaron a llegar más y más donaciones a la causa de la Madre Teresa.

La fuente de parte de ese dinero es un talón de Aquiles en la reputación de la congregación.

En su libro ‘The Missionary Position: Mother Teresa in Theory and Practice’, el periodista y escritor británico Christopher Eric Hitchens (1949-2011) presentó a la madre como una oportunista, que se movía entre una élite conservadora y que había presentado la difícil situación de los indios pobres de una forma hábil para que engordara las arcas de su congregación.

En el apéndice de la reimpresión de 2003 de su obra, cuando informó de su participación como ponente en el proceso de canonización de la monja, el periodista dijo que «no era de mi incumbencia lo que la Iglesia decidiera sobre sus santos, sino que la palabra ‘santa’ tenía un significado secular comprensible para todos y estaba dispuesto a argumentar que la candidata no merecía ese adjetivo en absoluto».

«Cuando me preguntaron si sabía algo de su trabajo entre los pobres, respondí que había caminado con ella por Calcuta y que había llegado a la conclusión de que no era tan amiga de los pobres como amiga de la pobreza. 

Elogió la pobreza, la enfermedad y el sufrimiento como regalos de arriba, y le dijo a la gente que aceptara estos regalos con alegría», escribió.

Madre Teresa en Calcuta

FUENTE DE LA IMAGEN –  GETTY IMAGESLa Madre Teresa trabajó con los desahuciados y los destituidos en Calcuta durante casi medio siglo.

«Se opuso vehementemente a la única política que ha aliviado la pobreza en todas las naciones, que es empoderar a las mujeres y asegurar su control sobre su propia fertilidad», continuó.

Hitchens afirmó que la famosa institución fundada por la Madre Teresa en Calcuta «en realidad no era más que un hospital primitivo, un lugar donde la gente moriría, un lugar donde la atención médica era escasa, casi inexistente».

Por otro lado, subrayó que cuando ella lo necesitaba, volaba «en primera clase a una clínica privada en California».

«Las grandes sumas de dinero recaudadas se gastaron principalmente en la construcción de conventos en su honor», señaló.

Proximidad a los dictadores haitianos

«Se hizo amiga de varios ladrones ricos y explotadores, desde Charles Lincoln, de Lincoln Savings & Loans, hasta la repulsiva dinastía Duvalier de Haití, aceptando generosas donaciones de ambos que, de hecho, habían sido robadas a los pobres», dijo.

Su proximidad a los dictadores haitianos François Duvalier (1907-1971), Papa Doc y Jean-Claude Duvalier (1951-2014), Baby Doc, benefactores de sus proyectos, es una de las páginas más problemáticas de su biografía.

Para ilustrar su punto, Hitchens citó que la Madre Teresa recibió «dinero sucio»del abogado, banquero y promotor inmobiliario Charles Keating (1923-2014), arrestado en 1991 en Estados Unidos por fraude.

«La Madre Teresa le escribió al juez en el caso alegando que Keating era un buen hombre. Definitivamente era bueno para ella: le había prestado su jet privado y le había donado US$1,4 millones», dijo el periodista.

Hitchens dictaminó además que, «a pesar de las vastas sumas de dinero recaudadas por la orden religiosa, nunca se ha hecho público ningún libro de cuentas de las Misioneras de la Caridad».

Foto de la Madre Teresa y su trabajo con los pobres, acompañada de representantes de la fundación ACN.

FUENTE DE LA IMAGEN –  ARCHIVO FUNDACIÓN ACNFoto de la Madre Teresa y su trabajo con los pobres, acompañada de representantes de la fundación ACN.

Agregó que no estaba acusando a la Madre Teresa de apropiarse del dinero para sus propios fines, sino que el dinero se gastó «en predicar el fundamentalismo católico en los países pobres, como ella misma parece haber afirmado repetidamente».

El profesor de la Universidade Presbiteriana Mackenzie, el historiador, filósofo y teólogo Gerson Leite de Moraes coincide en que el origen del dinero para las obras de la monja es algo recurrente en el cuestionamiento de su santidad, como personaje histórico.

«Parece que la organización [que fundó] no estaba muy preocupada por eso. Siempre y cuando llegara el dinero», dice.

Un refugio para morir

«También hay polémica porque ella no manejó bien estos recursos, porque las condiciones de vida de las personas y las condiciones sanitarias de las instituciones [a cargo de la congregación] eran muy malas», agrega.

«Pero todo esto convierte a la Madre Teresa quizás en un símbolo del tipo de santidad que la Iglesia quiere resaltar hoy en día: una santidad que no es de una persona con una vida perfecta, sino de una persona de carne y hueso, que vive en el mundo real, con sus dudas, idiosincrasias y preguntas», dice Leite de Moraes.

Filipe Domingues, quien siguió de cerca el proceso de canonización de la monja en 2016, recuerda que esta fue una característica del trabajo de la Madre Teresa.

«Hizo cosas muy pequeñas y muy sencillas, pero de una manera extraordinaria, porque lo hizo con mucho amor», señala.

«Ella acogió a esas personas, las últimas entre las últimas de la sociedad, los intocables, dentro de un país ya pobre. Eran personas que lo necesitaban. Todo lo que recibían ya era más de lo que tenían», explica.

«Y la Madre Teresa llevó a estas personas a un albergue y se quedó con estas personas, les dio algo de dignidad para morir. No era un súper hospital, pero ella puso a la gente y cuidó a estas personas hasta que murieron. Su trabajo no tenía milagros o curas. Dio la bienvenida a esas personas en el momento más frágil, que es el final de la vida».

Congregación religiosa.

FUENTE DE LA IMAGEN – GETTY IMAGESHace 5 años, el 4 de septiembre de 2016, fue canonizada por el papa Francisco.

«Se sintieron acogidos, abrazados, incluidos físicamente».

Domingues recuerda que la propia monja enfatizó que nunca tuvo la intención de crear un hospital, sino de brindar un lugar para que la gente muera con dignidad, una cama para morir en paz.

Vivía en una gran oscuridad

En 2003, el sacerdote canadiense Brian Kolodiejchuk publicó el libro ‘Madre Teresa: Ven, sé mi luz’, basado en cartas y notas de la propia monja.

La obra termina exponiendo una faceta inesperada de una santa: el momento en el que se cuestiona su propia fe en Dios.

«Dejó en claro [en sus diarios] que quizás la mayor parte de su vida no sintió la presencia de Dios. 

Oraba, hacía todo con gran disciplina y diligencia, pero vivía en una gran oscuridad. Oraba y no sentía nada a cambio. No se sintió amada por Dios y, para ella, fue un gran dolor «, señala Domingues. «El cielo estaba oscuro, dijo».

Foto de la Madre Teresa y su trabajo con los pobres, acompañada de representantes de la fundación ACN.

FUENTE DE LA IMAGEN –  ARCHIVO FUNDACIÓN ACNLa propia monja recalcó que nunca tuvo la intención de crear un hospital, sino de brindar un lugar para que la gente muera con dignidad.

«La Madre Teresa experimentó lo que en el cristianismo llamamos la ‘noche oscura'», explica el hagiógrafo Lira.

«Grandes santos y místicos tuvieron esta experiencia, que es una especie de falta de fe. Allí se puede ver que Santa Teresa cuestionó a su Dios ante la inhumanidad que presenció».

Para el teólogo Moraes, este camino acaba por traer aún más humanidad al personaje.

Haciendo públicas las dudas que tenía la monja, «ese momento en que la fe da un giro», incluso «con frases impactantes, diciendo que Dios no existe realmente, que busca pero que nadie le responde, que no tiene fe».

«Un santo no es una persona perfecta», añade Domingues. «Sino una persona cuya trayectoria vital tiene sentido desde el punto de vista de la fe, las obras, las virtudes».

«La Iglesia la considera importante porque ha dado un verdadero testimonio a los cristianos», dice el padre Bogaz.

Una imagen de la Madre Teresa de Calcuta

FUENTE DE LA IMAGEN – GETTY IMAGES

«Hay muchas órdenes que atienden a los pobres y a los enfermos, pero que tienen grandes estructuras. Ella se convirtió en una servidora de estos pueblos más pobres, vivió la pobreza que profesan los religiosos de manera radical».

«La santidad de la Madre Teresa es intocable, ya que vivió en la sencillez y la pobreza hasta el final de su vida», añade.

«Vivió pobre, entre los pobres. Sólo los que viven entre los pobres pueden entender la lógica de esta solidaridad, bastante diferente a los gobernantes lejanos o los periodistas que solo buscan la curiosidad de los hechos».

Y advierte: «No se cuestiona su santidad, pero todos los que se dedican a la misión de servir a los más vulnerables deben tener cuidado de no ser explotados por gobiernos y poderosos que utilizan estas situaciones para lavar su imagen y perpetuarse en el poder».

FUENTE:

  • Edison Veiga
  • Desde Eslovenia para BBC News Brasil